0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Служанка для зачарованного лорда » Отрывок из книги «Служанка для зачарованного лорда»

Отрывок из книги «Служанка для зачарованного лорда»

Автор: Хайд Хелена

Исключительными правами на произведение «Служанка для зачарованного лорда» обладает автор — Хайд Хелена . Copyright © Хайд Хелена

ГЛАВА 1. Побег из-под венца

- Да вы небось совсем ума лишились, «ПАПЕНЬКА»? - ядовито прошипела я, умышленно выделяя последнее слово: отчима всегда задевало, когда я акцентировала внимание на том, что он мне не родной отец. И потому я крайне редко прибегала к подобному — как-никак, этот человек растил меня с детства после того, как моя мать пропала без вести и на сегодняшний день официально считалась погибшей.
Так что к отчиму, пусть тот и не проявлял ко мне особо теплых чувств и искренней заботы, я относилась с должным уважением. Обычно. Потому что ситуация, в которой я оказалась теперь, была не просто из ряда вон! Это попахивало какой-нибудь плохой шуткой, потому что представить, будто подобное происходит в реальности, казалось невозможным.
- Эллюминария, следи за своим языком, - строго повысил голос лорд Баракон, посмотрев на меня прищуренными карими глазами.
- То есть, по-вашему, после подобных заявлений за языком все еще реально уследить? - фыркнула я, скрестив руки на груди.
- Хватит капризничать, ты уже больше года, как официально считаешься совершеннолетней. И замужество для твоего возраста — это нормально! Я и так слишком долго не мог подобрать тебе подходящую партию из-за твоего дрянного характера.
- Поэтому решил отдать меня за старого маразматика?!
- Лорд Рудольф Забинаев — очень уважаемый и состоятельный мужчина…
- Ах да, простите, как я могла забыть! За БОГАТОГО старого маразматика! - еще больше разозлилась я. - Уродливого, сморщенного, вонючего деда, лапающего служанок в перерывах между коллекционированием конского навоза с разных уголков Сумеречной Империи!
- Ему всего шестьдесят четыре, - пожал плечами отчим. - Между прочим, в Империи проживают маги, которым более шестисот лет…
- И в свои шестьсот они, благодаря магии, и то выглядят получше Рудольфа Забинаева! Который, имейте ввиду, не маг, и стареет так же, как обычные люди. Так поясните на милость, какого рожна я должна выходить замуж за ВОТ ЭТО?
- Потому что из всех возможных кандидатов на твою руку он проявил наибольший интерес.
- То есть, переводя на человеческий язык, он больше всех за невесту вам заплатил, - прошипела я, прожигая отчима взглядом.
- Прекрати ломать комедию, - выпалил он, своим побагровевшим лицом давая понять, что я попала в яблочко: дела-то у отчима в последнее время шли не очень. Затонувший полгода назад корабль его компании, да еще и не очень удачный урожай виноградников очевидно не пошли на пользу его финансовому положению. Получается, он в самом деле решил немного поправить свои дела, выдав падчерицу замуж вместо того, чтоб взять в займы у банка? Как мило!
- Не прекращу! - топнула ножкой я, звонко цокнув каблуком по паркету. - Я не выйду за лорда Забинаева.
- Выйдешь, - прошипел лорд Баракон. - Свадьба через неделю.
Не дав мне сказать более ни единого слова, отчим вышел из комнаты, захлопнув за собой дверь. И не оставив мне больше ничего, кроме как:
Во-первых, швырнуть в стену ближайшую вазу, которая с грохотом разлетелась на осколки.
Во-вторых, с размаху сесть на кровать и надуться, словно сердитый голубь.
И в-третьих, начать усиленно перебирать в голове самые отчаянные варианты того, каким бы образом избежать навязанного замужества.
Самый очевидный из них довольно быстро выделился среди остальных. И я, недолго думая, решила последовать примеру героинь любимых любовно-приключенческих романов. Потому начала шустро шуршать по комнате, собирая в сумку все свои драгоценности, а заодно прихватив кулон с портретом матери, который всегда держала в маленьком тайнике, обустроенном в ящике стола.
Следующим шагом было приготовить одежду, в которой было бы удобнее всего покинуть особняк. Выбрав для этого дела костюм для верховой езды, я дождалась глубокой ночи. И под ее покровом, когда огромный дом уснул, вылезла из окна, прошлась по карнизу, спустилась по сточной трубе, а затем со всех ног побежала к высокому каменному забору.
Вскоре за моей спиной послышался лай и топот многочисленных лап сторожевых псов, которые охраняли территорию особняка. Только прибавив газу от этих ободряющих звуков, я оперативно домчала до забора и, опираясь ногами на декоративные выступы, перемахнула через него прежде, чем первая зубастая челюсть успела сомкнуться на моей ноге.
Итак, первая линия есть. А теперь нужно как можно скорее убраться подальше и скрыться, пока «ночного вора» не догнали!
Пробежав через парк, я покинула квартал для знати и нырнула в паутину городских улочек, где моим главным заданием становилось затеряться и слиться с окружением. Для чего следовало, в первую очередь, переодеться. Так что спрятавшись в переулках до рассвета, я дождалась открытия первых лавок и сначала спихнула по бросовой цене несколько драгоценностей, а после прикупила себе простую городскую одежду, на которую сразу же сменила дорогой верховой костюм.
Следующий шаг, который мне предстоял, был более радикален: легкая смена внешности. Ради этого я направилась в наиболее приличный на вид салон красоты для простолюдинов, где фея-косметолог остригла мои длинные каштановые локоны, превратив их в каре до плеч, и изменила цвет на серебристый блонд. А в довершение осветлила кожу, убрала характерную очаровательную родинку над губой и поменяла цвет темно-зеленых глаз на светло-голубые с легким пурпурным отливом.
Все эти манипуляции влетели мне в копеечку (а деньги-то теперь придется считать). Зато результат того стоил: заметив в толпе, ранее знакомый со мной человек не узнает меня, если только не станет хорошенько приглядываться.
Покончив с первыми шагами, я накупила продуктов и сняла комнатушку на постоялом дворе, где собиралась залечь на несколько дней, а после приступить к следующему этапу: поиск места, в котором можно будет на некоторое время осесть, прежде чем решу, куда вообще подамся дальше и что буду делать со своей жизнью.
Конечно, мне было безумно жаль красивых нарядов, роскошного особняка, мягкой постели, балов, вкусных кушаний и прочей атрибутики жизни знати. Но вот лучше уж без этого всего, чем продолжать вариться в роскоши, будучи женушкой престарелого маразматика, с которым бы пришлось жить, спать и рожать от него детей. Так что не знаю, чем дальше обернется моя жизнь, но хуже чем ЭТО уже ведь не будет!
По крайней мере, надеюсь…


ГЛАВА 2. Трудоустройство

Нервно икнув, я еще раз, для верности, сравнила адрес на вратах с тем, что был указан в газете «Работа в столице». И судорожно сглотнув, задумалась: а может другое место поискать?
Вот только последние две недели поиска успехом не увенчались — либо я не подходила, либо вообще приходила на собеседование чтобы узнать, что вакансия уже занята. Потому воротить носом нельзя было от любой возможности. Даже если эта возможность — пугающий мрачный особняк на окраине. Огромный особняк, принадлежащий лорду-магу Вильяму Найту, о котором я знала только то, что этот мужчина нелюдимый, загадочный и очень успешный трудоголик-карьерист, который некоторое время назад отметил свой четыреста двадцать седьмой День рождения.
Согласно слухам, которые ходили в свете, этот таинственный чародей вечно трудился в лабораториях своего особняка и пожинал плоды своих экспериментов, что и стало источником его поразительного состояния. Вот только на окружающий мир, и тем более на людей в нем, этому человеку было плевать. На официальных мероприятиях, торжествах и приемах он не появлялся, а его слуги, работавшие в стенах особняка, не болтали лишнего согласно контракту. Магическому контракту, который сразу бы просигналил лорду Найту, вздумай кто-нибудь его нарушить. А тогда болтун получил бы проблем вагон и маленькую тележку.
И вот именно к этому человеку я отправилась устраиваться на работу прислугой! Ну а что? Зарплату обещали высокую, работу — не слишком пыльную, к тому же социальный пакет хороший, плюс вкусная кормежка и проживание в опрятной комнате с мягкой кроватью. Так что я решила попробовать сюда трудоустроиться. Тем более что альтернатива в виде возвращения домой, к отчиму, и замужество с лордом Забинаевым, привлекала меня в разы меньше, чем работа прислуги.
Потому собравшись с силами, я прошла через врата по дорожке, остановилась возле входной двери и нажала на кнопку звонка, которая передала магическим импульсом сигнал дворецкому о том, что на пороге ожидают гости.
- Добрый день! - широко улыбнулась я, едва мужчина за сорок в черном костюме открыл передо мной тяжелую дверь. - Я к вам тут по поводу работы. Видела объявление о том, что вам слуги нужны.
- И?
- Ну в общем и я пришла устраиваться к вам. Очень надеюсь, что подойду, и…
- Простите, юная леди, но я сомневаюсь, что вы нам… подойдете, - неожиданно оборвал дворецкий, просканировав меня каким-то подозрительным, словно оценивающим взглядом.
- Погодите, с чего такие выводы? - обижено опешила я. - Вы ведь еще даже не поговорили со мной, и все такое! Как вы можете заявлять, что я вам не подойду, вот так, с порогу?
- Дело в вашей внешности, - заявил он, сражая меня наповал.
- То есть, внешности? - едва не расплакалась я. Всю жизнь мне казалось, что я очень даже хорошенькая! Да и коррекция внешности в салоне, казалось, лишь пошла мне на пользу. Не может же такого быть, чтоб я на самом деле была уродиной, которую даже поломойкой в своем доме видеть никто не захочет? А моя уверенность в собственной красоте основана на том, что мне просто все врали всю мою жизнь.
- То есть, у меня навязчивое чувство, что ваша внешность не подходит для работницы этого особняка.
- Но почему? – едва не всхлипнула я.
- Как мне кажется, вы слишком… привлекательны для этой работы.
Признаюсь, услышать столь странное заверение в своей красоте я была, как минимум, не готова. А уж тем более не могла понять, что же это должно значить.
- Разве это проблема? - несмело переспросила я.
- Боюсь, что когда речь заходит о сотрудницах лорда Найта, то вполне себе проблема, - снова ошарашил меня дворецкий.
- У него что же, неприязнь к красивым девушкам?
- Не то чтобы неприязнь. Но по личным причинам ему лучше их избегать. Так что идите-ка вы отсюда подобру-поздорову.
- Нет, постойте! - взмолилась я, придерживая ножкой уже начавшуюся было закрываться дверь. - Вы не понимаете! Мне в самом деле очень нужна работа. Дни просто кошмарные, не везет жутко. Хотя бы впустите меня и разрешите пройти собеседование! А там буду хоть мешок на голове носить.
- Мешок, говорите? - с неожиданным интересом вздернул бровь дворецкий. - Вы бы в самом деле согласились на нечто подобное ради работы в этом особняке?
- Ну в общем да, - осторожно проговорила я, чуя недоброе. В самом деле, не напялят же буквально мне здесь на голову мешок с прорезями?
Хотя в конце концов, работа довольно заманчивая, мне самой очень нужная, а с мешком на голове приближенные отчима уж точно не узнают меня, даже если каким-то образом забредут в особняк лорда Найта.
- В таком случае проходите, побеседуем немного, - протянул дворецкий, все же открывая передо мной дверь, и жестом приглашая переступить порог. - Как вас зовут, юная леди?
- Мина, - тут же назвала я заранее подобранное фальшивое имя. - Мина Элина.


ГЛАВА 3. Госпожа служанка и темный хозяин

Нет, ну это конечно был не мешок, но вот облик мой после принятия на работу в самом деле преобразили на славу! Да так, что едва я себя впервые в зеркале увидела, у меня глаз задергался. И подергивался до сих пор. Каждый раз, когда я вспоминала увиденное.
Уродливое мешковатое темно-серое платье, в котором я была похожа на жабу, страдающую излишними кишечными газами, и совершенно непонятной формы белый фартук. Жуткие туфли, больше похожие на резиновые калоши с белыми рюшиками. А в довершение (видимо вместо мешка) отвратительная вечно мятая шапка, напоминавшая берет. Под которой я обязана была прятать свои волосы и носить ее так, чтоб проходившие мимо люди не особо могли разглядеть из-за нее мое лицо.
Что тут скажешь, красотку из меня сделали ту еще! Хоть прямо сейчас бери да на подиум иди, высокую моду светским львицам демонстрируй. Они-то, при виде такого великолепного лука, моментально в восторг придут.
Тем не менее, пусть и с такими жертвами, но работу я в особняке все же получила. А вместе с ней — все обещанные плюшки. К тому же, прислуги лорд Найт мог позволить себе содержать много, так что не было необходимости загонять каждого слугу до кровавой пены изо рта. И работы было довольно немного. Конечно мне, как девушке из высшего общества (пусть и начитавшейся всяких «неподобающих» книжек), работать в принципе было непривычно. Но я быстро взяла себя в руки, мысленно напомнив себе о «женишке», от которого сбежала, и пошла гладить стирку, насвистывая модную песенку.
Возможно как раз мысли о перспективе ужасного замужества и дали мне чудодейственный пендаль, но к новой жизни привыкнуть удалось довольно быстро. Вставать с петухами не приходилось — слуги работали в три смены, и после были свободны распоряжаться оставшимися в сутках часами. Мне досталась вторая, начинавшаяся в два часа дня и заканчивавшаяся в десять вечера. Что же касается тех, кто выходил в ночную, то среди прислуги таковых было совсем немного и исполняли они роль скорее дежурных «на подхвате».
Но что самое примечательное, сталкиваться лично с лордом Найтом мне до сих пор ни разу не приходилось. Все распоряжения, что я получала, касались дел, заниматься которыми нужно было где угодно, кроме мест нахождения хозяина особняка.
- Мина, милая, не могла бы ты мне помочь? - неожиданно услышала я, ставя в кладовую утюг, с которым как раз закончила управляться.
Обернувшись, я увидела Беллу — молодую служанку, с которой неплохо общалась после того, как начала здесь работать. Девушку милую и добрую, хоть, по правде, и ужасно некрасивую. Но последний пункт даже уже как-то и не удивлял — красавиц в этом особняке я вообще не замечала.
- А что случилось? - поинтересовалась я, отмечая на ее лице неестественную бледность.
- Да мне тут немножечко поплохело, - призналась девушка. - Нужно забежать в медкабинет и не знаю, как надолго там задержусь. А я ведь уборку свою не закончила, еще выговор от Альфреда получу. Ты ведь знаешь, ему важно, чтоб дело было сделано…
- Конечно, без проблем, я со своим уже управилась, - кивнула я. - Беги себе, а я за тебя доубираю.
- Ох, спасибочки тебе огромное, ты просто прелесть, - устало заулыбалась Белла.
- Так где убирать-то? - окликнула я, когда она уже направилась к двери комнаты.
- Прости, совсем голова дырявая! - вяло хохотнула девушка. - В рабочем кабинете лорда Найта.
Слова Беллы не то чтобы меня шокировали, но немножко выбили из колеи. От перспективы убирать в кабинете хозяина стало немножко неуютно. И даже не из-за небольшой вероятности встретиться там с самим лордом Найтом, но и потому, что окажусь в месте, где тот проводит значительную часть своего времени, буквально пропитав его своей энергетикой.
А еще меня по пути к кабинету не покидало чувство, будто я делаю что-то недозволенное, за что Альфред, выскочив из ближайшей вазы, тут же меня отчитает и вышвырнет с работы. Хотя ведь он же не говорил ничего вроде: «Никогда и ни за что не смей приближаться к лорду Найту и тем местам, где его в этом доме возможно встретить». Так что я по факту ничего не нарушаю, просто подменяю приятельницу, которая попросила о помощи. И нечего тут переминать пальцы, подступая к тяжелой черной двери, украшенной загадочной резьбой.
Для верности постучав чтобы убедиться, что хозяина нет, и не помешаю ему, я осторожно прошла в кабинет и закрыла за собой дверь.
То, что я увидела внутри, вполне соответствовало моим представлениям о кабинете мрачного и нелюдимого благородного чародея. Темная краска на стенах, мебель в мрачных тонах, множество книжных полок и огромный письменный стол из красного дерева, на которым были разложены бумаги. А еще, конечно же, всяческие элементы интерьера вроде жутких статуй, кованых летучих мышей под потолком, декоративных ваз, будто притащенных сюда барыгами из самого ада, и витиеватых светильников, в которых горело магическое освещение.
Чувствуя себя как-то совсем уж неуютно, я решила поскорее закончить с уборкой и самой отсюда убраться. Потому не медля достала из корзинки с материалами для уборки тряпицу с полиролем и принялась протирать полки. Места, где Белла уже убралась, было хорошо видно — они блестели, словно мешок стразов на солнце. Мне же оставалось стряхнуть пылинки примерно с трети поверхностей в кабинете.
Я как раз заканчивала протирать одну из этих жутких декоративных напольных ваз, когда дверь кабинета внезапно открылась. От неожиданности я вздрогнула и едва не разбила столь примечательный предмет интерьера, вероятно стоивший как сумма моего жалования за пару лет работы! Но пронесло — конструкцию удалось вовремя поймать и установить в прежнее положение.
И лишь вздохнув с облегчением, я обернулась, чтобы увидеть вошедшего мужчину: высокого, с коротко стрижеными черными волосами, темными глазами и бледной кожей. Что самое главное, просто неприлично привлекательного! При этом источающего мрачную, властную, и в то же время притягательную ауру. Он был одет в хорошо скроенный черный костюм, а ухоженная рука уверено сжимала черную лакированную трость.
Надо же, даже как-то не верится. Ведь лорду Вильяму Найту (а я даже не сомневалась, что это был именно он — кто бы еще так уверенно держался в стенах этого кабинета) было уже более четырех столетий! Вот только передо мной сейчас стоял красивый молодой мужчина, которому трудно было дать больше тридцати. Даже по меркам волшебников он поразительно хорошо сохранился.
Засмотревшись на хозяина особняка, я не сразу обратила внимание на то, что вошел он в свой кабинет не один. Как оказалось, следом за ним гордо вышагивала стройная черноволосая красотка с жесткими зелеными глазами. Одетая строго и просто, но при этом настолько стильно и со вкусом, что буквально сражала наповал и не оставляла никаких сомнений в том, что чувствует себя хозяйкой положения практически где угодно, хоть в королевском дворце.
- Да, оно должно быть где-то здесь, - тем временем проговорил лорд Найт, подойдя к своему рабочему столу, на котором начал сосредоточенно что-то искать. Поиски закончились несколькими скрепленными листами, которые он тут же передал своей спутнице. - Вот, займись этим.
- Будет сделано, - обаятельно кивнула та, принимая из рук лорда бумаги, и словно случайно коснулась его кожи. Хотя лично для меня все ее «словно» было таким же очевидным, как намерения обвязанной взрывчаткой женщины в холле Большого театра.
- Полагаюсь на тебя, Мирабель, - спокойно проговорил маг.
- Не сомневайтесь, все будет исполнено наилучшим образом, - улыбнулась она, покидая комнату.
И только после этого он заметил меня.
Ну как заметил… бросил безразличный взгляд в ту сторону, где я по-прежнему стояла в обнимку с вазой, и продолжил просматривать документы, лежавшие на столе.
Такое отсутствие внимания меня не то чтобы уязвило — в конце концов, я помнила о своем месте, да и не забывала, как выгляжу со стороны во всех этих роскошных одеяниях, что мне выдал Альфред. Тем не менее, почему-то стало немножечко обидно.
Настолько обидно, что направляясь к выходу из кабинета, я слишком засмотрелась на корзинку с материалами для уборки в своих руках. И при этом совершенно не заметила лорда Найта, отошедшего от стола и направившегося к выходу!
Результат, к сожалению, был предсказуем. Врезавшись в своего работодателя, я, эпично махая руками, повалила его на пол, при этом выронила корзинку и рассыпала по полу ее содержимое. Чувствуя себя полнейшей дурой, я замерла на несколько секунд, а потом попыталась неуклюже подняться, бормоча под нос дурацкие извинения…
Вот только ощутила на своем запястье сильные пальцы. И лишь подведя взгляд поняла, что мужчина смотрит на меня. Сосредоточено, словно зачарованный.
- Лорд Найт, простите еще раз. Все в порядке? Прошу, не злитесь, я правда не…
И тут я запнулась, заметив свою шапку на полу в метре от нас.
Немного спутанные волосы до плеч ниспадали на лицо, которое нелепый головной убор больше не прикрывал, полностью отводя внимание на себя. А Вильям Найт почему-то не мог оторвать от этого лица свой взгляд.
Что хуже всего, я сама не могла перестать смотреть на него. Не могла перестать дрожать. Не могла унять сердцебиение.
- Ты не ушиблась? - наконец спросил его низкий мягкий голос, в то время как я ощутила ухоженные мужские пальцы на своей щеке, когда они убирали с лица прядь платиновых волос.
- Нет, все в порядке, - растеряно шепнула я, ощущая, что таю. И не моргая смотрела на манящие губы… которые двинулись мне навстречу!
- Вильям, простите, совсем забыла кое-что уточнить, - неожиданно прозвучало со стороны открывшейся двери, когда Мирабель вошла в комнату как раз в ту минуту, когда я уже прикрыла глаза, готовясь раствориться сладком поцелуе.
Вместо которого лорд Найт, увы, моментально поднялся на ноги и обернулся к вошедшей. Я же, чтоб не сидеть как дура пол часа на полу, со скрученными в трубочку губами, тоже поспешила встать, отряхивая дурацкое платье, и поскорее собрать разбросанный по полу инвентарь.
- Да, конечно, - вежливо кивнул мужчина. В то время как я, прибавив газу, выскочила из кабинета, казалось никем из них двоих не замеченная.
Все это смахивало на какой-то маленький бредовый сон, от которого следовало поскорее проснуться и прийти в себя. А еще — надеяться, что до произошедшего никому не будет дела. Хотя надеялась я, в общем-то, зря! Потому что уже пару часов спустя, когда моя смена закончилась и я направлялась в сторону своей комнаты, до моих ушей долетело:
- Простите, лорд Найт. Я не хотел нанимать ее, но девочка так просила… говорила, что ей очень нужна эта работа. Вот я и решил взять ее, при этом подобрав ей подходящую форму, чтобы она вас… не беспокоила, даже если бы вы с ней случайно пересеклись, - говорил голос Альфреда из комнаты, к двери которой я тут же прижалась ухом. - Но раз ситуация обернулась таким образом, то завтра же Мина будет уволена.
- Не думаю, что нам следует спешить с этим, - неожиданно ответил голос лорда Найта.
- Вы уверены? Ведь если девушка, которая вызвала у вас такую реакцию, останется в особняке…
- Понимаю, Альфред. И все же, думаю, за ней стоит немного понаблюдать.
- То есть, понаблюдать?
- Она явно не простая, - сосредоточенно проговорил маг. - Ее энергетика… в ней есть нотки, которых точно не должно было быть у обычных людей. Да и у людей вообще. С этой девушкой что-то не так, и мне хотелось бы понять, что именно. Возможно тогда она станет для нас очень ценной.
- Тем не менее, оставляя ее рядом с собой, вы сильно рискуете, - напомнил дворецкий.
- Да, я помню об этом. Но не забывай, раз более чем за четыре века никому не удалось сделать этого со мной, то и здесь я как-нибудь наверняка выстою. Хотя работать с этой девушкой мне, к сожалению, придется довольно близко. Только вот что поделать? Как маг, я не могу отказаться от такой занимательной загадки…
Не слушая более разговора, я поспешила отстраниться от двери и тихонько зашагать по коридору в прежнем направлении. Чтобы поскорее добраться до своей комнаты, и уже там заламывать локти в размышлениях над только что услышанным.


ГЛАВА 4. Мой лорд

После того, что я случайно подслушала, это было настоящим наивным бредом, но взгляд лорда Найта не шел у меня из головы. Я видела его перед собой повсюду и всегда. Когда работала, отдыхала, ела, принимала душ. Но хуже всего становилось, стоило мне остаться одной в своей комнате, погасить свет и лечь в постель. Тогда у меня попросту срывало крышу! Лицо мага стояло у меня перед глазами — такое сосредоточенное, обаятельное, и словно задурманенное. А его губы раз за разом манили меня. Но стоило мне в своих грезах потянуться к ним, как лорд исчезал. Попросту растворялся, словно утренняя мгла под внезапными горячими лучами полуденного солнца.
Так что одна вещь была для меня очевидна, несмотря на все свое безумие: я должна снова увидеться с ним. Неважно каким образом, под каким предлогом, и каковы будут для меня последствия этой встречи. Просто еще хотя бы раз посмотреть в эти глаза и утонуть в них! А потом будь что будет.
Потому наплевав с высокой колокольни на все страдальческие стенания здравого смысла, я принялась ломать голову над тем, как бы нашу следующую встречу организовать.
Альфред, конечно, так меня до сих пор и не уволил. Но при этом так же не спешил «сводить» со своим господином. Задания, которые я получала по работе, как и прежде были такого характера, что шансов пересечься с лордом Найтом у меня было примерно столько же, как и у рыбака, закинувшего удочку посреди большого глубокого озера, вытащить на крючке молодую и полную сил корову. Нет-нет, конечно всегда оставалась вероятность того, что рак свистнет, и хозяин особняка лично наведается в прачечную, или на кухню! Только была она настолько не внушающей оптимизм, что я предпочла взять дело в свои руки вместо того, чтоб ждать у моря погоды. При этом надеялась, исходя из подслушанного разговора, что за проявление инициативы меня в самом деле не уволят.
Для начала я, словно невзначай расспрашивая коллег, выведала, где в какое время лорда Найта теоретически возможно встретить. А после, проанализировав полученную информацию, пришла к выводу, что для моих целей, то бишь разговора наедине, лучше всего подойдет его лаборатория поздно вечером, когда большинство домочадцев уже отправятся отдыхать, но при этом лорд-трудоголик продолжит работать. В результате чего останется в своей лаборатории один, при этом вокруг практически никого не будет, и можно не волноваться на счет ненужных свидетелей, которые могли бы нам помешать.
Когда решение было принято, а время подсчитано, оставалось лишь дождаться позднего вечера. Чтобы под его покровом, прихватив корзинку с инвентарем для уборки, двинуться в сторону заветной лаборатории.
С каждым шагом, что приближал меня к цели, я все сильнее вздрагивала, боясь что вот-вот у меня на пути появится то ли Альфред лично, то ли еще какой-нибудь субъект, который сделает осуществление моей безумной затеи невозможным. Но дверь лаборатории была все ближе, а ненужные люди из-за угла не выскакивали. Так что в конце концов я переступила порог, закрывая за собой дверь… и обнаружила, что здесь пусто! Осознав сей прискорбный факт, я уже даже успела расстроиться. Как вдруг та самая дверь за моей спиной отворилась…
- Что вы здесь делаете? - удивленно произнес лорд Найт, остолбенев напротив меня. И буквально не отпуская моего взгляда.
Сердце заколотилось, словно запертая в клетке маленькая птичка. Мы с ним были совсем одни — здесь, в мрачной комнате с приглушенным магическим светом. И от понимания этого по крови пробегали вспышки пламени.
- Пришла убраться, - слабо шепнула я, глядя на него, словно загипнотизированная.
- Странно, что убирать здесь прислали вас… еще и в такое время. Обычно Альфред отправляет сюда уборщицу по утрам.
- Да это... просто… - неловко забормотала я, понимая, что не могу вообще ничего придумать в свое оправдание! И возможно именно поэтому, не найдя ничего лучше, сделала шаг вперед и прижалась к Вильяму Найту, разом захватывая его губы немного неуклюжим поцелуем, взорвавшимся лавиной страсти!
...Моим первым поцелуем!
- Проклятье, - сипло прошептал лорд Найт, обжигая мои губы своим дыханием. Отстранившись лишь на миг, на один единственный миг, по истечении которого снова набросился на меня, разом прижав мое хрупкое тело к стене!
Ах, это оказалось слишком. Слишком жарко, слишком головокружительно, слишком волшебно. Теряя остатки здравого смысла, я безнадежно таяла, плененная сладким ураганом. И лишь томно застонала, когда мужчина, расстегнув верхние пуговицы моего платья, коснулся губами лебединой шеи.
- Лорд Найт… - слабо выдохнула я, ощущая, как щеки полыхают румянцем.
- Тише, - чуть слышно ответил он, прижав указательный палец к моим раскрасневшимся губам. И я, не сдержавшись, захватила его, чувственно посасывая. Никогда раньше такого не делала. Даже не представляла, будто способна сделать нечто настолько непристойное! Но сейчас… сейчас я в самом деле прижималась к магу, на которого работала, и цепляясь пальцами за его одежду, сладко постанывала, ощущая как его руки касаются моего тела.
Впрочем, и не странно, что раньше я не думала о подобном. Ведь мне не доводилось не то что влюбляться, даже испытывать банальное подобие интереса к какому-нибудь из мужчин! А уж о моем «женишке», от которого я сбежала, сверкая пятками, и вовсе говорить не стоит. Я столько не выпью и грибов столько не съем, чтоб о подобном с ним фантазировать!
Но вот Вильям Найт… сама не знаю почему, но в нем было нечто, чего я никогда не видела в других мужчинах. То, что притягивало к нему, словно магнит. И не оставляло малейшего шанса ни на что, кроме как запустить пальцы в его короткие черные волосы, когда он, усадив меня на стол, приподнял мешковатую юбку, касаясь ловкими пальцами стройной ножки…
- Простите, Вильям, я не вовремя, или же наоборот — слишком вовремя? - неожиданно услышала я. И словно выйдя из дурмана, уставилась на стоящую на входе в лабораторию Мирабель!
Замерев на несколько секунд, лорд Найт торопливо отстранился от меня. Но прежде чем его тело оборвало контакт с моим, я успела ощутить, как он резко задрожал.
Ничего не понимаю, почему? Что его так напугало?
И эта женщина… Неужели она его девушка? Или того гляди, больше — невеста?
Хотя скорее всего нет. Потому что будь иначе, то меня бы в данный момент как раз заканчивали бы потрошить.
Тогда может близкая знакомая, которая в данный момент лорда Найта не прикарманила, но усердно над этим работает? Вполне вероятный вариант, если сложить вместе ее полный любви и доброты взгляд, направленный на меня, с тем, что в эту минуту все только взглядом и ограничивается.
Что самое неприятное, я просто не могла придумать, как сейчас вести себя мне. В то время как лорд Найт подошел к Мирабель и начал о чем-то с ней разговаривать, я продолжала сидеть на столе — немного растрепанная, с расстегнутыми верхними пуговицами платья, со спавшей с волос шапкой и немного задранной юбкой. А если принять во внимание еще и нелепый фасон моей одежды, то можно было представить, насколько глупо я выглядела со стороны.
Да уж, как-то я совсем прониклась своей ролью бедной безродной служанки, которую внезапно решил соблазнить ее хозяин. После того, как сама же его поцеловала, конечно, но все равно!
Рассудив, что выгляжу не лучшим образом и предстаю не в лучшем свете, я решила воспользоваться тем, что лорд Найт и Мирабель были увлечены своей беседой, сделала лицо кирпичом и соскочив со стола, обошла господ полукругом на пути к выходу из лаборатории. Правда вот уже на полпути внезапно вспомнила о забытой на полу пресловутой корзинке с инвентарем для уборки, которая выпала у меня из рук, когда мы с магом начали целоваться. И как на зло, содержимое корзинки разлетелось во все стороны!
Ну и как теперь быть? Оставить все это валяться здесь до утра, когда придет уже настоящая служанка, убирающаяся здесь по распоряжению Альфреда? С учетом болтающих рядом хозяина замка и женщины, которая приходится ему черт знает кем, наверное так бы мне и поступить. Вот только вместо этого я почему-то все равно принялась шарить по полу, собирая все эти тряпочки-щеточки-метелочки! Чем, конечно же, привлекла внимание обоих собеседников. Результатом стало то, что они в какой-то момент на меня уставились. Причем если взгляд мага был обескураженным, то Мирабель смотрела весьма не двузначно. Злобно, ядовито, высокомерно, и с нескрываемым презрением. От чего у меня, признаюсь, все внутренности замерзли и вывернулись наизнанку. В ее чудесных зеленых глазах так и читалось: «А ты что здесь до сих пор делаешь, прошмандовка недодраная?».
Напряженно сглотнув, я не отрывая взгляда положила в корзинку последнюю баночку с полиролем, растянула губы в нервной нелепой улыбке, и пятясь добралась до входной двери, которую захлопнула, едва переступила порог.
Прошло примерно шесть секунд после того, как зрительный контакт с лордом Найтом и Мирабель оборвался. После чего я, схватившись за голову, что есть духу понеслась в направлении своей комнаты! При этом неся с собой четкое понимание того, что теперь мне однозначно трындец.


ГЛАВА 5. Недосказанный шепот

Вопреки опасениям, следующим утром я все-таки проснулась. При этом обнаружила на прежнем месте не только свои руки и ноги, но даже все пальцы. Что, с поправкой на произошедшее, было, конечно же, очень странно… но я не жаловалась! Потому умывшись, облачилась в привычный костюмчик «от кутюр» и отправилась завтракать. До начала моей смены оставалось еще предостаточно времени, которым я могла распоряжаться по собственному усмотрению. Обычно я тратила его на то, что ходила в библиотеку особняка, читать женские приключенческие романы, которых там было немного, но вполне достаточно для обеспечения потребностей девушки, свободной несколько часов. Вот только сегодня меня с самого пробуждения не покидало четкое понимание того, что в текущем эмоциональном состоянии читать я попросту не смогу.
Потому решила, для начала, сходить в сад, немного подышать свежим воздухом. А там того и гляди, голова немного прояснится, мысли упорядочатся, а воспоминания о минувшем вечере перестанут стоять перед глазами, доводя до желания истерично вырвать себе волосы!
К счастью, погода сегодня вполне располагала к садовым посиделкам. Так что устроившись на скамейке в тени яблони, я устремила взгляд на кусты гортензии и всеми силами попыталась расслабиться.
- Цветочки нюхаем? - внезапно прозвучало ядовито и подло над самым моим ухом. И услышав этот голос, я сначала подскочила на месте, а после — побледнела, ощущая как к глотке подступают все мои внутренние органы.
Медленно, словно механический голем с заржавевшими шестеренками, я повернула голову, уставившись на Мирабель, опершуюся локтями на спинку скамейки и склонившуюся надо мной с выражением серийного убийцы, только-только наточившего ножичек.
- Добрый день, - икнула я, догадываясь, что на моем лице застыла улыбка, отдаленно напоминавшая оскал человека, у которого парализовало лицевой нерв.
- Безусловно, тебе кажется, что он в самом деле добрый, - протянула женщина, хищно прищурившись. - Уже ведь небось решила, что Вильям у тебя в кармане?
- Что вы! - охнула я, ощущая, как у меня засосало под ложечкой.
- Только вот не думай, что ты здесь самая шустрая… Мина, так ведь? Имей ввиду, тебя окружают не наивные идиоты, и за четыре с лишним столетия было немало умниц, решивших, как и ты, что вот так просто возьмут и сцапают его. Только вот всем им обломилось, и тебе обломится. Особенно когда за дело взялась я.
Сказать ничего не вышло. Все, что у меня получилось, это нервно икнуть и напряженно сглотнуть. Похоже, кто-то уже представляет, как на стене ее гостиной будет смотреться мой скальп.
- И да, шустряшка ты наша, - добавила Мирабель, уже отвернувшись от меня по пути к особняку. - Зайди к Альфреду, он хотел тебя видеть.
От тона, которым были сказаны последние слова, мне стало еще более не по себе (хотя куда уж больше!). Тем не менее, перечить этому приказу, исходившему от дворецкого, не хотелось, так что я быстро сорвалась с места и понеслась к кабинету Альфреда.
- Вы звали меня? - учтиво спросила я, войдя в кабинет после стука.
- Да, звал, - холодно проговорил он, подойдя ко мне. И молча надел на мое запястье серебряный браслет с синим камнем.
- Что это? - опешила я. Уж чего я не ожидала, так это что мне здесь сейчас начнут задаривать безделушками. Что самое странное… мне кажется, или точно такой же браслет я видела на запястье Мирабель?
- Не вашего ума дела, Мина, - отрезал дворецкий тоном, от которого у меня по коже пробежали мурашки. - Пока вы работаете здесь, то обязаны носить его, днем и ночью. Впрочем, вы все равно не сможете его снять, для этого понадобится особое заклинание-пароль, которое может наложить либо лорд Найт, либо я при помощи этого кольца, в которое оно вшито, - сообщил мужчина, демонстрируя на своем пальце перстень-печатку. - На этом все, можете идти.
- А… что это за браслет?
- Можете идти, Мина, - еще более строго повторил Альфред. И я, не решаясь спорить, поклонилась и вышла из комнаты.
И все же странно. Вместо того чтоб выписать люлей, мне украшения дарят?
То, что этот браслет зачарован, очевидно. Но вот какие же заклинания в него вшиты и как они действуют? А главное, для чего они нужны и почему такой же артефакт носит Мирабель?
Теряясь в догадках, я приступила к своей работе, надеясь что она поможет хоть немного отвлечься, чтобы после вернуться к размышлениям на свежую голову. Вот только сколько бы простыней я не перегладила, забыть обо всем не удавалось ни на миг. В результате дошло до того, что я приняла решение сегодня же встретиться с лордом Найтом, чтобы поговорить с ним обо всем! Вот так просто взять и спросить, что к чему да почему. Полнейший бред! Самый настоящий бред сивой кобылы в лунную ночь. Тем не менее, я кажется уже достаточно выжила из ума, чтобы принять этот бред как стратегию на сегодня.
Потому сдав смену, я заскочила к себе в комнату, чтобы переодеться из уродливого мешковатого платья в симпатичный, пусть и недорогой костюмчик. А заодно немного уложить волосы и сделать легусенький макияж — тот самый, естественного вида, который совсем немного подчеркивал мою красоту. При этом я продолжала убеждать себя, что четко намерена всего лишь поговорить со своим хозяином, не более! Только разговор обо всем, что так меня беспокоило. Ну в самом же деле, я ведь благородная дева, а не какая-нибудь девица легкого поведения, которая без раздумий прыгнет в койку к первой встречной смазливой мордашке. Потому что бы я ни увидела, переступив порог лаборатории лорда Найта — буду сдерживать свои эмоции и уж точно не брошусь к нему жарко целоваться.
Ни на миг не сомневаясь, что все именно так и будет, я робко постучала. После чего, не дожидаясь ответа, вошла в лабораторию…
И остолбенела, увидев посреди нее валявшегося на полу мага в полубессознательном состоянии! Над которым, хищно шипя, нависла покрытая густой тенью высокая женская фигура с крыльями стервятника и птичьими ногами с мощными когтями. А ее алые глаза светились в темноте, словно два раскаленных уголька.
Узрев сию картину, я сделала то самое, единственное, что могла в текущей ситуации: со всей силы завизжала! Что самое забавное, эта дурацкая истеричная реакция оказалась не такой уж и бесполезной, потому что существо, видимо сметенное моей звуковой волной, вздрогнуло и отступило на несколько шагов.
- Не приближайся к нему! - с какого-то бодуна закричала я, и вместо того, чтоб уносить ноги подобру-поздорову, поперла в сторону чудовища, словно носорог.
Видимо обалдев от такой моей дерзкой смелости, существо даже немного попятилось. Где-то на пару секунд. По истечении который видимо вспомнило, кто здесь пахан, а кто мыло роняет, и поперло на меня в ответ! Только вот я, несмотря на овладевший мною страх, не сбавляла напору. И когда чудовище атаковало меня своими когтями — так же надвигалась на него… и в шоке увидела, как мощные лапы отскочили от розового сияния барьера, появившегося передо мной!
Вероятно нападавшее существо было шокировано таким сюрпризом ничуть не меньше моего. А секунду спустя, когда после моих истеричных взмахов руками на него понеслась волна розового света — и вовсе решило зайти попозже. В связи с чем выскочило в окно с уже разбитым ранее стеклом.
Я же, охая и ахая, бросилась к лорду Найту, которого немного приподняла, положив голову себе на колени. И гладя ладонями его щеки, принялась что-то невнятно шептать да бормотать.
- Кто… ты такая? - слабо проговорил мужчина. - Как ты это сделала? Почему гарпия убежала от тебя?
Но я ничего не могла ответить на это. Лишь поняла, что дрожу, резко прижавшись к его губам поцелуем. На который он, не задумываясь, снова ответил.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям