0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Снежинка — это поцелуй небес » Отрывок из книги «Снежинка — это поцелуй небес»

Отрывок из книги «Снежинка — это поцелуй небес»

Автор: Коротаева Ольга

Исключительными правами на произведение «Снежинка — это поцелуй небес» обладает автор — Коротаева Ольга Copyright © Коротаева Ольга

Глава 1. Судьбоносный сон

Я беззаботно кружилась на белоснежной поляне. Тянулась вверх и азартно ловила парящие невероятно пушистые и мягкие снежинки. Они такие разные! Я разглядывала воздушные переплетения тончайших нитей. Каждый узор уникален, совсем как характеры моих подруг из Академии Снежинок.

Это последняя ночь перед самым важным днём в нашей жизни — балом Снежных Лордов. Вскоре каждая из нас обретёт своего покровителя, и от осознания приближающегося знаменательного часа всё во мне звенело от счастья.

Словно подарок за все годы обучения, ко мне пришёл такой замечательный сон! Пушистые снежинки в неподвижном воздухе медленно и неторопливо опускались с молочных небес, ложились на светлую ткань лёгкого шёлкового платья. Танцуя босиком на сверкающем снегу, я рассматривала их и улыбалась.

Холодно не было, меня охватывала эйфория! Казалось, я и сама, если подпрыгну, то легко поднимусь в небо и присоединюсь к обжигающим поцелуям небес. Стану одной из снежинок, обрету свой неповторимый узор и место в жизни…

Я потянулась к одной из пушистых красавиц, но ощутила дыхание ветерка, и она выскользнула из пальцев. Смеясь, я силилась догнать беглянку, а она, опускаясь быстрее других, прильнула к чёрному носу огромного белоснежного волка.

Столкнувшись взглядом с неожиданно появившимся передо мной хищником, я застыла на месте и даже забыла, как дышать. Ужас ледяными пальцами тронул затылок, пробежался по позвоночнику и сковал ноги.

Зверь смотрел изучающе, не моргая, и от пробирающего — будто морозного! — до самых костей взгляда становилось ещё страшнее.

Я пыталась убедить себя, что это лишь сон. Страшный сон! Но зверь был так реален… И сверкающая белая шерсть, и подрагивающая в оскале верхняя губа, и вырывающийся из приоткрытой, полной зубов, пасти облачко молочного пара.

Судорожно втянув воздух, я обхватила себя руками и зажмурилась от ужаса. Проснись. Проснись. Проснись! Но, когда снова открыла глаза, всё ещё была на той заснеженной поляне.

Волка не было. Передо мной стоял мужчина, от вида которого жар прилил к щекам, а сердце забилось часто-часто. Я медленно, будто приворожённая, скользнула взглядом по светлым, почти белым волосам, широкому лбу, сияющим ледяной лазурью глазам, прямому носу и чувственным губам, что кривились в усмешке.

Ниже опустить взгляд мне не позволяла скромность, ведь мужчина был полностью обнажён! Поэтому я, распахнув глаза, смотрела на его лицо и поражалась совершенством черт. Я никогда не видела этого человека прежде, уверена. Почему же он мне приснился? Да ещё совершенно без одежды? Наверное, я сильно размечталась вчера, когда мы с девочками представляли, как будет выглядеть Снежный Лорд у каждой, ведь всё, о чём я говорила, — на месте.

Я судорожно втянула морозный воздух: ну почему я ничего не упомянула об одежде? Тогда бы он не пришёл в мой сон голым!

Но мысль об этом тут же вылетела из головы, потому что мужчина вдруг обхватил моё запястье тёплой ладонью и притянул меня к себе. Я ощутила на затылке его жёсткие пальцы за миг до того, как незнакомец ворвался в мой рот языком.

Голова закружилась, колени задрожали, а меня накрыло ледяной волной осознания, что это не сон! То есть, конечно, я сплю, но всё происходит на самом деле. Этот человек — тёмный маг, и он…

Я изо всех сил вдавила ладони в мускулистую обнажённую грудь, но освободиться не удалось. Блондин наседал на меня всё сильнее, яростнее, будто наказывая за что-то. Я знала за что — я посмела сопротивляться. Я поняла, кто он. И потому поцелуй стал жёстче, болезненней, требовательней. Тёмный маг норовил подчинить меня себе. Не ту Снежинку выбрал!

Я на минуту сделала вид, что сдалась, и когда железо объятий чуть-чуть ослабло, укусила губу мага до крови. Отпихнув наглеца, освободилась и, беспомощно взмахнув руками, упала в мягкую перину обычного сна.

Глава 2. Неожиданная встреча

— Ар-р! — Меня бесцеремонно потянули за нос. — Проснись!

Я отмахнулась от неугомонной подруги и перевернулась на другой бок. Но Дион не отставала. Потрепала меня за плечо:

— Ну же! Лорда своего так проспишь!

— А? — Я подскочила и глянула в окно. Поняв, что ещё темно, упала на спину и, с удовольствием потянувшись, проворчала: — Ещё даже не рассвело! Зачем будить в такую рань?

— Да ты на себя в зеркало посмотри! — Подруга накрутила на палец мою светлую прядь. — На голове воронье гнездо, под глазами синяки… Всех Лордов распугаешь! Надо привести тебя в порядок. Давай-давай! Поднимайся!

Я вздохнула и, окончательно выныривая из пушистой пелены сна, неохотно сползла с кровати. Неуёмная Дион не отстанет — сколько лет дружим, знаю её как облупленную. Чем больше нервничает, тем больше достаётся мне. Главное — не сопротивляться и дать соседке по комнате полную свободу действий.

Я дремала, сидя на табуретке, пока Дион колдовала над моими волосами. Неожиданно ворвались две брюнетки, и комната тут же озарилась разноцветными огнями: синий сменялся алым и тут же рассыпался всеми оттенками от фиолетового до сиреневого. Близняшки нетерпеливо принялись тянуть мою соседку в разные стороны.

— Моя очередь! — сверкая лавандовыми глазами, кричала Инга.

— Я раньше занимала! — взмахнув розовыми от природы ресницами, не сдавалась Ника.

— Значит, со мной всё? — сонно встрепенулась я. Посмотрела в зеркало и восхитилась: — Вот это да…

— Дион в ударе! — нетерпеливо спихнула меня с табуретки Ника. — Всё, брысь, Арэлия…

Машинально отбиваясь от фиолетовых эхаров сестры, Ника посмотрела на Дион с обожанием:

— Сделай и из меня красавицу, крёстная феечка!

Я рассматривала своё отражение и грустно улыбалась. У Дион очень востребованный и удобный магический талант — она умеет делать людей красивыми. Чудесным образом подчёркивая достоинства, умудряется в них превращать и недостатки.

После волшебных рук подруги мой носик «картошкой» стал выглядеть мило, а огромные — на пол-лица! — глазищи перестали казаться совиными. Маленькие губы Дион сделала аккуратным бантиком.

Я обречённо вздохнула и отошла от зеркала.

— Завтра у меня не будет возможности воспользоваться услугами моей дорогой подружки-волшебницы. Видимо, придётся смириться со своей тривиальной внешностью.

Дион, как и все выпускницы Академии Снежинок, обретёт сегодня своего покровителя, и Снежный Лорд унесёт её в свой загадочный мир, далеко-далеко от меня.

— Ты и так красивая, — беспечно отмахнулась Дион. — Но любишь выискивать в себе какие-то недостатки. И вообще, мы же поклялись на первом курсе выбрать Лордов из одного мира! Или забыла?

Я лишь улыбнулась: тогда мы ещё не знали, что Снежный Лорд лишь один в каждом из миров, но мечтать о том, что будем дружить всегда, было приятно. А теперь приходилось мириться с близким расставанием.

— Буду скучать, — нежно обняла я подругу со спины.

Она улыбнулась мне в зеркало. В зелёных глазах мелькнула грусть.

— А я вот жду не дождусь, когда же избавлюсь от этой, — подбрасывая на ладони фиолетовый шарик магии, проворчала Инга, раздражённо глядя на сидящую перед зеркалом сестру. — Закачу в новом мире праздник на неделю, раз у меня наконец не будет тени!

— Надо поспорить, кто чья тень! — рассыпая вокруг розовые искры силы, взвилась Ника. — Кстати, я тоже очень рада, что больше не увижу тебя. Мне достаточно одного отражения!

Близняшки продолжали переругиваться, в комнате становилось всё светлее от их разной, но такой красивой в сочетании магии, а мы с Дион улыбались, слушая подруг. Этого мне тоже будет не хватать. Но, как ни печально прощаться с учёбой и жизнью в общежитии Академии, впереди нас ожидало то, к чему мы готовились три долгих года.

Выпускной бал, на котором Лорд выберет наречённую из числа Снежинок и увезёт её в свой мир. Сердце замерло на миг, когда мы с подругами, наряженные и притихшие, подошли к двери в бальную залу. Облачённые в белые ливреи слуги с поклоном раскрыли высокие двери из резного дерева, и мы окунулись в наполненную музыкой и тающими голосами атмосферу праздника.

Вот только мне стало не до веселья, когда я встретилась взглядом с блондином, чьи глаза сияли ледяной лазурью.

Глава 3. Ловушка для тёмного

Я быстро отвернулась и, потянув на себя Дион, прошептала:

— Девочки, у меня проблема.

Подруга уточнила с лёгким недоумением:

— Ты привидение увидела? Побелела, как снег за окном.

— Привидение? — Заинтересовавшиеся близнецы принялись с любопытством оглядываться. — Где?

— В нескольких шагах от нас, — вжимая голову в плечи, тихо подсказала я. — Белые волосы, голубые глаза.

— Симпатичное привидение, — одобрительно хмыкнула Инга. — Высокий, широкоплечий… Явно очень мускулистый!

«Ещё какой», — мысленно ответила я и, поджав губы, выбросила видение из головы.

— Странный какой-то, — засомневалась Ника. — Одет простенько. Кожаный камзол в походе уместен, но никак не на балу Снежных Лордов! Видимо, мир его совсем бедный. Приведёт в разваленный замок — что там делать-то? Тараканами руководить? И чем он тебя заинтересовал, Арэлия?

— Тем, что это не Лорд, — прошипела я. — Этот мужчина сегодня приходил в мой сон и…

— Что? — выдохнули трое как одна.

Ощущая, как наливаются жаром щёки, я призналась:

— Поцеловал меня.

— Врёшь, — прищурилась Ника. — В сон Видящей мог проникнуть только…

— Тёмный маг, — мрачно закончила я. — И сейчас он на балу. Все знают, что Лорд может отказаться от Снежинки, если возникнет сомнение в её чистоте.

— Думаешь, тёмный заявит на тебя права? — серьёзно посмотрела на меня Дион.

— Скорее явился, чтобы шантажировать, — сухо возразила Ника. — Видящие на вес золота в любом из миров. Вот он и потребует золота за молчание.

— Да всего лишь поцелуй, — беспечно отмахнулась Инга. — Они же не… — Осеклась и посмотрела на меня. — Нет ведь?

— Нет, — ещё сильнее покраснела я, — но медиум может усомниться. — Девушки даже дыхание затаили, и мне пришлось признаться: — Я видела его… обнажённым.

— И как у него… «там»? — тут же оживилась неугомонная Инга.

— Предпочла бы забыть, — буркнула я.

— Почему ты вечно умудряешься во что-то влипнуть? — запаниковала Дион и зарычала: — Ар-р! Сегодня самый важный день в твоей жизни, а ты…

— Это маг ворвался в мой сон! — возмутилась я и передёрнула плечами. — Напугал меня волком. Сейчас-то понимаю, зачем. Отвлёк меня, чтобы не сбежала, а потом неожиданно набросился.

— А давайте его поджарим, — с ухмылкой предложила Ника. Она сформировала на ладошке огненный шар. — Посмотрим, что за маг.

— Лучше утопим, — возразила Инга, призывая воду. Тихо рассмеялась: — Мы отомстим за тебя, Арэлия!

— Нет, — осадила я подруг. — Нельзя привлекать внимание. Да и портить праздник не хочется. Вдруг он сильный тёмный маг? Не стоит рисковать.

— Ты что-то задумала, — обвинила меня Дион. — Не нравится мне, когда ты вот так смотришь…

— Как так? — размышляя над планом, беспечно уточнила я.

— Словно ты не уязвимая Видящая, а могущественный медиум.

— Мне не нужно обладать силой ректора Борре, чтобы обвести шантажиста вокруг пальца, — отмахнулась я и поделилась: — Я сделаю вид, что не узнаю мага, и приглашу на танец. Затем уведу на балкон, и там…

— Будем ждать мы, — одновременно оскалились близнецы.

Девушки вечно дрались между собой, но когда объединялись против кого-то, то оставалось посочувствовать бедняге. Я благодарно улыбнулась подругам, а Дион взволнованно заявила:

— Я найду Ануша Борре и приведу на балкон.

— Это и есть мой план, — кивнула я. — Если я первой расскажу об инциденте, ректор проверит шантажиста, а не меня. Всё поймёт и…

— Спустит мага с лестницы! — воодушевилась Инга.

— Скорее со скалы, — ухмыльнулась Ника.

Я глубоко вдохнула и, нацепив на лицо улыбку, направилась к беседующему с тем самым полным брюнетом шантажисту.

Глава 4. Танец с врагом

Поджилки тряслись, по венам растекался жидкий огонь, а затылок, наоборот, сжимало льдом от ужаса. Я поражалась собственной смелости. Ведь никогда не сталкивалась с тёмными, была знакома с ними лишь по книгам и слухам.

Меня до смерти пугало то, во что маг может превратить мою жизнь одним словом. Если бы он рассказал о том, как целовал меня, и что я видела мага голым, вот этому Снежному Лорду, что смотрит так покровительственно в мою сторону, то я бы мгновенно лишилась малейшей возможности обрести сегодня свою истинную пару.

Среди девочек ходила страшилка, что Снежки, которых так и не выбирают, погибают при первых лучах солнца после продолжающегося всю ночь бала, и мне отчаянно не хотелось проверять эту жуткую сказку на себе. Нет, я не верила, что человек из крови и плоти может растаять, словно настоящая снежинка над костром.

«Арэлия, не смей паниковать!» — твердила я себе, приближаясь к самому страшному человеку в этом зале.

Полноватый мужчина в расшитой золотом одежде с улыбкой протянул мне руку.

— А вы очень смелая, моя милая Снежинка!

— Прошу простить мне вольность, мой Лорд, — приподняв пышный подол платья, изящно поклонилась я, — позвольте пригласить вас на танец.

Замерев в реверансе, подняла голову и, встретившись взглядом с льдисто-голубыми глазами его соседа, постаралась, чтобы губы мои не дрожали, а отработанная перед зеркалом вежливая улыбка не сходила с лица.

Лорд, застывший с протянутой рукой, кашлянул и, почесав голову, неловко свёз набок парик. С искусственных волос поднялось облако пудры, и мужчина чихнул.

— Будь здоров, Шиентиен, — отозвался блондин, и от мощного, пронизывающего глубиной, почти звериного тембра у меня засосало под ложечкой. — Тебе не помешало бы одеваться теплее. Береги здоровье.

Его собеседник заложил руки за спину, выразительно оглядел скромный наряд моего избранника и саркастично хмыкнул.

— Моему здоровью ничто не угрожает, пока я не стою к тебе спиной.

У меня ёкнуло в груди. Толстяк тоже знает, что перед ним не Лорд, а тёмный маг?! И ничего не предпринимает? Боится… Если уж Снежный Лорд опасается этого человека, то надо бежать! Спрятаться, переждать… Но я не хочу утром растаять, как весенний снег! Ноги уже задрожали от напряжения, и тут приглашённый мною мужчина протянул руку и добавил негромко:

— Почту за честь, Видящая.

Я уже готова была упасть в обморок, когда блондин, обхватив моё запястье, совсем как в жарком и стыдном сне, дёрнул меня на себя, заключая в объятия. И это оказалось последней каплей: он знает, кто я! Сам только что признался. Только тёмный маг может распознать Видящую…

Я едва двигала ногами, партнёр почти вынес меня в середину зала и, отступив на шаг (я наконец смогла вдохнуть!), сделал первое па. Осторожно поддерживая меня за талию, мужчина вёл так изящно и умело, что в другое время я бы растаяла и получила невероятное удовольствие от танца, но сейчас даже его мастерство казалось подозрительным. Мы проходили, что тёмные могут внушить то, чего нет на самом деле. И, пока я считаю, что маг замечательно танцует, со стороны над нами все смеются. Возможно, мне уже оттоптали ноги!

— Мой Лорд, — с улыбкой проговорила я. — Вы так прекрасно вальсируете, что мне немного неловко. Моё искусство явно не дотягивает до вашего… Простите, но мне необходим глоток свежего воздуха перед следующим танцем. Не соблаговолите ли вы проводить меня?

— С удовольствием.

И снова живот резануло от его низкого вибрирующего голоса. С каждым шагом, приближающим меня к балкону, страх сильнее сжимал грудь, выбивал воздух, кромсал лёгкие. А что, если близняшки не справятся с тёмным? Я слышала, что даже не все медиумы могут с ними совладать.

Я почти не ощущала ног, когда блондин, отодвинув тяжёлую ткань занавеси, пропустил меня вперёд. Стоило мне ступить на балкон, как что-то сверкнуло, зазвенело так, что я прижала ладони к ушам. Ослеплённая, кинулась в сторону, чтобы меня не задело эхаром подруг, и тут же попала в сильные мужские руки.

Забилась в объятиях, когда услышала строгий голос:

— Снежинка Арэлия! Прекратите избивать своего ректора.

Замерев, я подняла лицо. Моргая, пыталась прогнать плавающие перед глазами пятна, но в том, что рядом со мной стоял ректор Академии Снежинок Ануш Борре, не сомневалась. И облегчённо выдохнула:

— Хвала небу, это вы…

Глава 5. Гордость и предубеждение

— Могу я узнать, — услышала я позади себя знакомый вибрирующий голос, что тяжестью отдавался в висках, — причину нападения? — Раздался смешок. — Или мне расценивать действия этих милых девушек как битву за моё покровительство?

Я даже задохнулась от его наглости. Развернулась и шагнула к магу, с двух сторон от которого с приготовленными эхарами замерли настороженные близняшки.

— Вы не Лорд! — вскинув руку, обвинила я мужчину. — Вы тёмный маг и шантажист!

— Разве я… — Льдистые глаза его сузились, губ коснулась усмешка. — …Требовал что-то от вас?

— Получи вы такую возможность, — уверенно ответила я, — потребовали бы! — Развернулась к медиуму и посмотрела прямо в его чёрные глаза. — Этой ночью он проник в мой сон, ректор. И всё было по-настоящему. Он напугал меня и…

Я замялась на мгновение. О небо! Придётся сказать это. Как хорошо, что здесь лишь подруги и ректор. Зажмурилась и выпалила:

— Попытался меня обесчестить. — Тут же распахнула глаза и добавила горячо: — Но ему не удалось, клянусь. Проверьте его воспоминания и узнаете.

Борре буравил меня привычно-царапающим взглядом, но мне нечего было скрывать… кроме вида обнажённого тёмного мага. Впрочем, увидеть это ректор сможет, лишь погрузившись в мой разум. Сейчас он проверял, правду ли я говорю. А это именно так!

— Вот как, — моргнув, оторвался от меня Борре и перевёл взгляд на мужчину. — Вы покушались на честь Снежинки до начала бала? Назовите ваше имя!

— Лорд Зейетанг, — с поклоном представился блондин.

Я остолбенела.

— Лорд?! — Фиолетовый шар упал с ладони растерянной Инги и, шипя, покатился по полу. Я же покачнула головой: — Не может быть. Снежный Лорд никогда не унизится до того, чтобы врываться в чужие сны и…

Осеклась, не в силах снова пройти через унижение, но всем и так понятно, о чём я говорила. Зейетанг медленно кивнул и подтвердил:

— Вы правы, не унизится. Но это не я ворвался в ваш сон, а вы неожиданно упали в мои объятия, милая Видящая. И простите, но мало какой мужчина устоит перед такой красотой. Я искренне прошу прощения за тот поцелуй.

Я лишь головой покачала. Врёт и не краснеет! Вот что значит тёмная магия. Повернулась к ректору и зло рассмеялась:

— Этот маг хочет убедить вас в том, что я вторглась в его мир, где он прогуливался по снегу в чём… — Я осеклась. А вот этого нельзя говорить ни в коем случае. Посмотрела на медиума серьёзно. — Вы же знаете, что мне это не под силу.

— Было не под силу, — мягко возразил ректор и посмотрел на блондина. — Могу я быть уверен, Лорд Зейетанг, что у вас нет недостойного умысла по отношению к Видящей?

— Клянусь моим родом, — сухо ответил тот. — Я посетил Академию Снежинок с серьёзными намерениями!

Они поклонились друг другу, и Борре, сочувственно пожав мой локоть, вышел с балкона. У меня сердце провалилось в желудок. Я не знала, куда девать глаза. Заявила глухо:

— Я вам не верю. Говорят, тёмный может обмануть даже медиума!

Зейетанг шагнул ко мне, но на его пути будто из-под земли выросли грозные близняшки. Лорд с ироничной улыбкой поднял руки и спросил:

— Вижу, вы относитесь ко мне с предубеждением. Могу я узнать причину?

— Да посмотрите, во что вы одеты, — вмешалась Инга. И обвинила: — Все мужчины явились наряженными, а вы… будто только что с коня спрыгнули.

— Может, так оно и есть, — сухо ответил мужчина и сверкнул льдом голубых глаз. — Или вы оцениваете людей исключительно по одежде?

Он явно обращался ко мне. Хотел ужалить побольнее? По груди разлился неприятный колкий огонь. Это несправедливо! Я вовсе не охотница за богатыми Лордами. Как он мог намекнуть на это? Да, я Видящая, и могу рассчитывать на хорошую партию, но это не значит, что меня волнуют только деньги и положение!

Ну что же, раз так, то и я не стану отмалчиваться, скрываясь за спинами подруг!

— Не только по одежде, — глядя прямо в его глаза, решительно ответила я. Шагнула к блондину и, приблизившись почти вплотную, процедила: — И пусть она действительно многое может рассказать о владельце, я оцениваю ещё и по поступкам. Ваши, увы, не отличаются благородством! Поэтому я сомневаюсь, что вы истинный Лорд.

— Это вы упали в мои объятия, — ледяной скалой навис он надо мной. — Лёгкая, прекрасная, едва одетая. А я нормальный здоровый мужчина!

— И бросаетесь на всё, что лёгкое и прекрасное? — сражаясь с ним взглядом, хмыкнула я. — Это не «нормальный здоровый мужчина», это иначе называется, но Снежинки не говорят таких слов! — С ледяным сарказмом печатая буквы, выговорила: — Мой Лорд! — Ощущая, что задыхаюсь от его давящей ауры, оттолкнула мужчину и ровным тоном объяснила: — Я не падала в ваши объятия, не льстите себе. Понятия не имею, как я попала в ваш мир, но уверяю, больше этого не повторится!

— Не зарекайтесь, милая Видящая, — почти по-звериному оскалился Зейетанг.

— Вы не посмеете выбрать меня, — в ужасе отпрянула я и тут же добавила с угрозой: — Только посмейте, и я…

— Ваш дар нестабилен, — холодно перебил Зейетанг. — Следите за своими снами, милая Видящая. Второй раз вы так просто от меня не сбежите.

И, поклонившись, стремительно покинул балкон.

Глава 6. Лорд мечты

Я покачнулась, и, если бы не поддержавшие меня близняшки, упала бы точно, ибо ноги не держали. Тяжело дыша, пыталась прогнать подкатившую дурноту, а ко мне уже спешила Дион. Заключила в объятия и призналась:

— Я едва не умерла от страха за тебя! — Голос её задрожал. — Больше никогда-никогда так не делай.

Дион всхлипнула и отвернулась, а я погладила её по плечу.

— Я видела, как ты подглядывала из-за занавеси, и мне было спокойнее, что моя верная напарница рядом!

— А что я могла? — не оборачиваясь, вскинула она руки, в голосе её послышались плаксивые нотки. — Замазать мага помадой? Забрызгать лаком для волос?

— Думаю, тогда он бы заплакал и сбежал, — зло засмеялась Ника. — И одной проблемой было бы меньше!

— Ею было бы меньше, если бы ты целилась точнее, — парировала её сестра. — Ты вообще видела, куда шар метала? Или же нарочно хотела по мне попасть?

— Я не виновата, что этот белобрысый увёртлив, как белка! — взвилась Ника и взмахнула розовыми ресницами. — И не сваливай с больной головы на здоровую. Пока я его отвлекала, могла бы и завалить мага!

Пока близняшки переругивались, я обняла Дион за талию и шепнула ей на ушко:

— Не печалься. Ты ведь сама говорила, что это самый важный день в нашей жизни. Неужели ты будешь тратить его на слёзы?

— Не понимаю, почему ректор поверил ему, — недовольно передёрнула плечами подруга.

Я вздохнула:

— Он задал вопрос, и этот «Лорд» ответил. Медиум не уловил лжи, а значит, не нашёл повода заглянуть глубже. Я и сама немного расстроилась, но всё равно победа за мной. Если это тёмный маг, то я вырвала змее жало!

— А если это истинный Лорд? — поворачиваясь, тихо уточнила Дион.

Я поджала губы и, стремясь избавиться от давящего чувства вины, помотала головой:

— Нет, ну ты видела хоть одного Лорда на балу в подобном наряде? Инга права…

— Я всегда права! — горделиво отозвалась брюнетка и показала сестре язык. И тут же предложила: — Пошлите танцевать! А то пока мы тут воздухом свежим напитываемся, там всех красавчиков разберут.

Я ободряюще улыбнулась Дион и взяла её за руку. Подруга кивнула в ответ, и мы, держась друг за друга, вернулись в наполненный музыкой, голосами и смехом зал. И сразу же оказались окружены молодыми людьми в роскошных нарядах.

Снова я напомнила себе, что ни один Лорд не явится на важный бал в кожаной безрукавке и простой белой рубахе. Мужчины, как и Снежинки, не один год готовятся к этому знаменательному событию. Выбор истинной пары — это не прогулка верхом. Ректор оказался обманут… Так хватит казнить себя за то, что вывела шантажиста на чистую воду!

Близняшек увели в центр зала, и подруги закружились в вальсе в объятиях кавалеров, Дион смущённо отбивалась от сразу нескольких приглашений и, не в силах сделать выбор, с мольбой посматривала на меня. Но спасти соседку я не успела.

— Разрешите предложить вам танец, милая Снежинка!

Я ещё не видела говорившего, но он мне уже нравился. Голос звонкий и такой светлый… Совершенно отличался от рычащего тембра «Лорда» Зейетанга. Обернувшись, я с восхищением посмотрела на высокого стройного юношу с прямыми русыми волосами и яркими синими глазами.

Камзол Лорда цвета ультрамарин поражал роскошной серебряной вышивкой, шею украшал массивный кулон с крупным сверкающим сапфиром. И красив, и богат, и… не тёмный маг! Я с улыбкой протянула руку и позволила утянуть себя в веселье танца.

— Позвольте представиться, — кружа меня в вальсе, заговорил юноша. — Лорд Гешинальд. Можно Гельш. А вы…

— Видящая, — выдохнула я и, покраснев, торопливо представилась: — Арэлия! Меня зовут Арэлия… Простите, мой Лорд. Не подумайте, что я хвастаюсь…

— И в мыслях не было, — обезоруживающе улыбнулся он. И добавил серьёзно: — У вас редкий и очень ответственный дар, милая Снежинка, и вы правы, предупреждая об этом.

Я захлебнулась от нахлынувшей благодарности и лишь молча кивнула. Такой любезный, такой обходительный, — Лорд сразу расположил к себе. И пусть танцует он не так хорошо, как тёмный маг, зато в его обществе мне весело и спокойно.

Когда закончился очередной танец, — я уже сбилась со счёта! — Гельш предложил:

— Вы не устали, Арэлия? Может, хотите освежиться?

— Я бы кружилась и кружилась в ваших объятиях! — в восторге воскликнула я и осеклась. — Простите, мой… Гельш, мою несдержанность.

— Что вы, — мягко улыбнулся он. — Вы само очарование, Арэлия. Непосредственная, живая, невероятно милая. Я бы хотел серьёзно поговорить с вами.

Он сжал мои ладони в своих, и сердце моё пустилось вскачь. Я едва могла дышать и, ожидая судьбоносных слов Лорда, посмотрела в его прекрасные глаза цвета зимнего вечернего неба.

Глава 7. Честь и бесчестие

Я нетерпеливо приплясывала у высокого, украшенного пышными драпировками из серебряной и белоснежной ткани, окна и с улыбкой посматривала на темнеющее небо. Уже недолго осталось до полуночи, и от одной мысли сердце принималось колотиться так быстро, что перехватывало дыхание.

— Вы мне очень нравитесь, — повторила я слова Гельша и, не в силах устоять на месте, покружилась, будто бросилась танцевать со своим щемящим счастьем. Смеясь, повторила: — Вы мне очень нравитесь!

Хотелось слушать это снова и снова! Молодой и привлекательный парень признался мне со смущённой беспомощностью, будто острый меч, опускающийся перед алой розой, и это вселяло чувство безграничного могущества. Я слышала, читала, мечтала… Это и называется — любовь!

— Рад это слышать.

От дикого, пронзающего нутро вибрирующего голоса ёкнуло в груди. Щёки будто коркой льда покрылись. Опять этот тёмный!

— Вы меня преследуете? — сухо спросила я и обернулась.

— Мне необходимо с вами поговорить… — деловито начал он.

— Вы всё ещё на что-то надеетесь? — изумлённая наглостью мага, ахнула я. Посмотрела прямо в его светло-голубые глаза и смело добавила: — Вы не в моём вкусе, уверяю. И говорила я вовсе не о вас… не вам…

Я немного запуталась и смутилась. Ведь, кроме нас, у окна никого не было, кому я ещё могла признаваться в чувствах? И высказалась я слишком резко для Снежинки, но что поделать, если в присутствии этого человека у меня стынет кровь от ужаса? И одновременно появляется жгучее желание уязвить и отомстить за то, что произошло во сне.

Опустив взгляд, я посмотрела на широкую грудь мага, а перед внутренним взором видела её же, но без оков кожаного камзола. Мощную, с перекатывающимися узлами накачанных мышц под необычно для мужчины светлой перламутровой кожей. От одного воспоминания к щекам моим прилил жар, и я поспешно отвела взгляд.

Зейетанг приподнял светлую бровь, уголок его рта дёрнулся вверх, обнажая блестящий жемчуг зубов. У меня мурашки по спине побежали от ехидного оскала мага. Возникло ощущение, что он, будто медиум, прочёл мои мысли, и от этого стало не по себе. Я уже была готова бежать, махнув на гордость, но подоспела подмога.

— Ар-р! — Дион с невероятной скоростью налетела на меня и закружила в танце. — Я нашла своего Лорда. Вольеранг чудесен. Нет, он просто великолепен! Такой милый… А глаза какие! И целуется…

Я с трудом остановила подругу и шикнула на неё:

— Тише ты.

Дион, казалось, только заметила стоящего рядом мага и, побелев как занавеска, отпрянула.

— Ах!

Я обняла соседку, боясь, что она упадёт без чувств, как услышала тихий, отдающийся вибрацией в животе, голос Зейетанга:

— Поздравляю с обретением истинной пары, озорная Снежинка. С Лордом Вольерангом я знаком лично и считаю, что он сделал правильный выбор.

Дион переводила испуганный взгляд с меня на мага и обратно. Кажется, подруга подумала о том, о чём я даже представить боялась. И, чтобы соседка не заблуждалась, громко спросила Зейетанга:

— А с Лордом Гешинальдом вы случайно не знакомы? — Лицо мага как будто потемнело, и я почувствовала себя уверенней. Отступила на шаг от подруги, которая уже немного пришла в себя, и, взяв её руку, доверительно сообщила: — Прекрасный молодой человек! Мужественный и учтивый. — Бросила косой взгляд на мага. — Прекрасно танцует при этом! — Снова посмотрела на подругу. — Он обещал принести мне бокал освежающего напитка, но я думаю…

Я чуть-чуть наклонилась к Дион и поднесла ладонь ко рту, голоса, впрочем, не понизила:

— …Он отправился к ректору просить моей руки.

Выпрямилась и с вызовом посмотрела на помрачневшего мага: «Эта Снежинка ускользнула от тебя, тёмный!»

— Зря вы обнадёжили юношу, — неожиданно обронил тот.

В груди будто что-то оборвалось. От мысли, что маг пожелает уничтожить мою репутацию, поговорив с Гельшем до полуночи, по шее поползла ледяная волна страха. Я же сама открыла имя избранника! Как это было глупо. О небо! Что же теперь делать?

Я судорожно вцепилась в руку подруги и увела её от мага.

— Это была угроза, как ты думаешь? — едва не плача, в панике прошептала я. — Думала, что вырвала жало у змеи, но лишь спасла свою репутацию перед ректором. А тем временем этому низкому человеку ничего не стоит опорочить меня в глазах моего Лорда! И тогда…

Я задохнулась от ужаса и, остановившись, покачнулась. Стало нечем дышать, платье будто внезапно уменьшилось на размер и сковало тело. Хотелось вернуться в нашу комнату… Нет, в нашу беззаботную и свободную жизнь Снежинок.

— У него нет доказательств, — возразила непривычно серьёзная Дион. — Не волнуйся раньше времени, Ар. — Она ободряюще улыбнулась: — До полуночи осталось не так много времени. Вскоре на руке твоей появится «снежинка запечатления», и ты навсегда забудешь про этого Лорда… Тёмного мага, я хотела сказать. Увезёт тебя Гешинальд в свой прекрасный мир, и будете жить долго и счастливо!

Я невольно улыбнулась и, чуточку успокоившись, осторожно, чтобы не привлекать внимания, осмотрелась.

— Но где же он сам? Неужели он так долго общается с ректором?

— Ар-р, — зарычала подруга и шутливо дёрнула меня за кружево на рукаве. — Ты, конечно, Видящая и лучше всех, но, знаешь ли, кроме тебя в этой академии ещё есть Снежинки. И, представь себе, для каждой найдётся свой Снежный Лорд!

Я смущённо прикусила губу, стараясь не рассмеяться. Ну конечно же! Сейчас в кабинете ректора наверняка эхару негде упасть! Гельшу придётся выстоять очередь, подписать брачный договор и получить согласие на запечатление, как и всем Лордам. А судя по тому, что в зале сейчас осталось очень мало мужчин, процесс затянется до самой полуночи.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям