0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Целительница для князя, или Что ж вы, девушки, красивых любите » Отрывок из книги «Целительница для князя, или Что ж вы, девушки, красивых любите»

Отрывок из книги «Целительница для князя, или Что ж вы, девушки, красивых любите»

Автор: Шкутова Юлия

Исключительными правами на произведение «Целительница для князя, или Что ж вы, девушки, красивых любите» обладает автор — Шкутова Юлия . Copyright © Шкутова Юлия

Глава 1

— Стойте, стойте, корзину с едой забыли!

Из одноэтажного деревянного дома вышла сухонькая старушка, неся большую плетёную корзину. Сильно наклонившись в правый бок из-за большого веса своей ноши, она, тем не менее, упрямо шла к дорожной карете, запряжённой четвёркой резвых лошадей.

— Нянюшка, ну что же вы такие тяжести поднимаете? — Всплеснула руками стоявшая у кареты девушка. — Ничего бы со мной страшного не случилось, и так бы до постоялого двора доехала.

— Ещё чего удумала! — возмутилась старушка, передав корзину кучеру. — Счастье моё, как же мне тебя без гостинцев в дорогу оставить, когда была бы моя воля, и вовсе не отпускала бы! Столько лет не виделись из-за твоей учёбы на чужбине. Теперь неизвестно, когда ещё свидимся.

— Скоро, очень скоро, — заверила девушка, осторожно обнимая всхлипывающую нянюшку. — Как устроюсь да решу все свои дела, так обязательно и встретимся. Верьте мне!

Кучер, высокий широкоплечий мужчина, терпеливо ждал, пока его пассажирка попрощается. Тем более утро ещё раннее было, до постоялого двора доберутся засветло. Да и не хотелось ему прерывать женского щебетания, так умильно смотрелись девушка и старушка со стороны. Сразу становилось заметно, как сильно они привязаны друг к другу.

— Ну всё, всё, не плачьте так горько, а то я точно никуда не уеду. Боюсь, не оценит наш князь такого выверта с моей стороны.

Заметив, что прощание, наконец, завершилось, кучер быстро подошёл к ним.

— Ларра Солара, позвольте помочь вам. — Мужчина учтиво поклонился.

— Благодарю вас, сар Мирал. — Светло улыбнулась девушка, откинув за спину длинные золотистые волосы, густо разбавленные белыми прядками.

Залюбовавшись красивым лицом, кучер вновь испытал гордость от того, что именно ему выпала честь довезти такую важную особу до столицы Ледоского княжества. Сар Мирал уже даже начал мысленно составлять план того, как будет рассказывать о таком событии всем, кто согласится его послушать. А желающих будет много, в этом мужчина ни сколько не сомневался. Ведь не всем выпадает подобная честь, долго побыть рядом с Забирающей просто так, не страдая при этом от раны или болезни.

— Счастье моё, будь осторожна в столице, — напутствовала девушку старая нянька. — Ты хоть и великая целительница и достояние нашего мира, а всё ж лихих людей везде хватает.

— Скажете тоже, достояние! — Солара старалась не рассмеяться, чтобы ненароком не обидеть добрую старушку. — Не волнуйтесь, я уже не ребёнок и могу постоять за себя.

И почти сразу опровергла свои слова, высунувшись из окна кареты и махая рукой до тех пор, пока нянюшка не скрылась из вида. Только тогда Солара соизволила принять более подобающее девушке её статуса положение. И лишь широкая счастливая улыбка, озарявшая красивое лицо, немного не соответствовала образу холодной и неприступной аристократки.

Глядя в окно на пробегающий мимо летний пейзаж, Солара нервно сжимала кулаки. И пусть до столицы было два дня пути, девушка всё равно нервничала. Слишком давно не была дома, и теперь опасалась, что стала совсем чужой для своих соотечественников.

Уезжая пять лет назад в империю Роз, чтобы под чутким руководством своей наставницы овладеть удивительным даром, Солара совсем не задумывалась о будущей встрече с родными и знакомыми. Вернее, задумывалась, но в своих наивных детских мечтах представляла себе всё иначе. Особенно...

Качнув головой, целительница отогнала смущающий её сердце образ и глубоко вздохнула. Детские мечты, так и остались мечтами, погребённые под толщей взрослых проблем.

— Интересно, как меня встретят при дворе князя? — спросила Солара у пустоты. — Будут ли относиться с должным уважением, или же так и продолжат видеть во мне ту взбалмошную и непоседливую девчонку, что как ураган носилась по княжескому дворцу, желая выведать все его тайны.

Вспомнив своё поведение и выходки, целительница закрыла смущённо заалевшее лицо ладонями и тихонько рассмеялась. В тот период беззаботного детства, она доставила уйму неприятных минут не только родителям, но и многим придворным. А главная целительница княжества, взявшаяся научить Солару держать ментальные щиты, и вовсе однажды пригрозила связать непоседу, отправив в империю в сундуке, чтобы девочка по дороге точно ничего не натворила.

— Интересно, как бы отреагировала Алаиса, узнай она, что я была очень... непосредственным ребёнком?

Вспомнив оставшуюся в империи подругу, целительница загрустила. Солара сильно привязалась к ещё одной ученице своей наставницы ларры Мириан. Алаиса стала для неё первой настоящей подругой, с которой можно было поговорить обо всём на свете. К сожалению, учёба, а затем и жуткая болезнь, обрушившаяся на магов Эдеи, оставляли совсем мало времени для праздных разговоров.

Полгода назад по человеческим государствам прокатился страшный вирус, выкашивающий только магически одарённых людей. То было воистину ужасное время. И даже Забирающие, являющиеся целителями экстра-класса и обладающие просто феноменальной способностью к выздоровлению, оказались бессильны перед болезнью.

«Кто бы знал, что на этот раз спасителями выступят выпускница магической академии и некромант»

Вспоминая прошлые события, Солара задумалась, поэтому для неё стала полной неожиданностью остановка кареты. Не сумев удержаться на сидении, она ударилась о противоположную стену и тихо зашипела от боли. С трудом встав с коленей, целительница уже хотела узнать у кучера, что происходит, когда дверца широко открылась, и кто-то сильно отпихнул девушку в вглубь кареты.

Ударившись спиной об угол сидения, Солара еле сдержалась, чтобы не ругнуться. Но не успела она возмутиться такой бесцеремонностью, как раздался грохот, а затем и глухой звук удара. В следующий миг карета вновь возобновила движение, и, судя по ржанию лошадей и свисту хлыста, их кто-то нещадно погонял.

— Не дёргайтесь, и с вами всё будет хорошо, — раздался у неё над ухом мужской голос.

Посмотрев на своего нежданного попутчика, целительница наткнулась взглядом на лицо скрытое чёрной полумаской. Несколько раз моргнув и убедившись, ей всё это не привиделось, Солара тяжело сглотнула. Оказаться в обществе преступника она явно не собиралась.

— Ишь ты, Забирающая! — Растянул тонкие губы в ехидной улыбке мужчина. — Будет кому посмотреть мою рану.

Только тогда Солара, наконец, обратила внимание на темное пятно, расплывающееся на чёрном бархате куртки.

«Какой обеспеченный разбойник», — подумала целительница, мимоходом отметив не только дорогую ткань, но и качество шитья.

— Снимите куртку, чтобы я могла осмотреть место ранения, — попросила она, медленно приподнявшись и присев на скамью напротив преступника.

Настроившись на занятие привычным делом, Солара начала успокаиваться. Нет, ей всё равно было страшно, но, по крайней мере, девушка смогла внешне казаться абсолютно спокойной. Показывать мужчине свой страх целительница не собиралась.

Правда, поняв, что ранили мужчину ледяными иглами, которые до сих пор не растаяли, хотя, судя по количеству крови, времени прошло много, Солара еле сдержалась от ненужных сейчас вопросов. Девушка знала только одного ледяного мага, способного на создание такого боевого заклинания и долгое удержание его в начальной форме.  А так как ей доподлинно было известно, герцог Ортанский сейчас находится в империи рядом со своей молодой женой, значит, в их княжестве тоже был подобный умелец. И целительница сразу же подумала о великом князе.

— Мне нужно достать иглы, прежде чем я начну лечить рану, — сообщила Солара, сняв с себя лёгкую шаль и приложив её к плечу мужчины. — Но пока карета не остановится, я не смогу начать.

В подтверждение её слов, их сильно тряхнуло, и целительница вновь чуть не слетела с сидения.

— Уверен, вы и так справитесь, — не попался на её уловку преступник, всё сильнее слабея от кровопотери.

— Но послушайте же меня! — Солара попыталась воззвать к разуму нечаянного пациента.

— Делай! — рявкнул мужчина, сильно сжав её руку.

На один страшный миг Забирающая увидела, как его глаза заволокло чернотой. Испуганно охнув, она отшатнулась от раненого, осознавая, кто перед ней. Магический вампир. Один из тех, кто был повинен в бедах обрушившихся на людей.

— Узнала? — насмешливо спросил мужчина, подтягивая сопротивляющуюся девушку к себе. — Выбирай, или ты прямо на ходу вылечишь меня, или я тобой перекушу. Это, кстати, тоже поможет мне подлечить себя, пусть и не так хорошо, как сделал бы целитель.

Конечно же, Солара выбрала первый вариант. Дорожной закуской для вампира становиться совершенно не хотелось. Попросив мужчину прилечь на скамью, сама опустилась перед ним на колени и, постаравшись унять дрожь в руках, приступила к исцелению.

«Как жаль, что я не боевой маг, — рассуждала целительница, осторожно вытаскивая первую иглу из раны и попутно обезболивая своего пациента. — Этого мерзавца мне совершенно не хочется лечить! А поделать ничего не могу. Интересно, как скоро меня спасут, или же мне суждено?..»

Раздавшиеся вдалеке конский топот и громкие крики  означали только одно – их кто-то преследует. Обрадовавшись тому, что вскоре её проблема разрешится, Солара бросила настороженный взгляд на вампира. А тот, совершенно не обращая на неё внимания, подскочил на скамейке и высунулся в окно.

И прежде чем целительница осознала, что делает, она откинулась на стену и изо всей силы пнула мужчину. Не ожидавший такого вампир вылетел из кареты, успев вцепиться в дверь. А Солара замерла, с ужасом глядя, как он пытается залезть назад, и понимая: вампир её убьёт, как только окажется внутри. К счастью девушки, раненый преступник оказался слишком ослаб, а потом его и вовсе кто-то сбил воздушной волной.

Их преследователи сумели добраться и до того, кто занял место кучера, и вскоре карета замедлилась, а потом остановилась. Но Забирающая даже не шелохнулась, всё ещё объятая ужасом от всего произошедшего.

— Ларра Солара, вы? — раздался смутно знакомый голос.

— Ларр Бриал! — Рассмотрев лицо заглянувшего в полумрак кареты мужчины, целительница подалась ему на встречу.

Обхватив девушку за талию, маг помог ей выбраться наружу. Но даже тогда он не отпустил Забирающую, продолжая поддерживать её.

— Как вы здесь оказались? — спросил ларр Бриал.

— Возвращалась домой после обучения. — Солара грустно улыбнулась. — Порталы почему-то не откликались мне, вот и пришлось путешествовать в карете.

— Их перекрыл князь, пока мы ловили... этих, — словно оправдываясь, поведал мужчина.

— А вы стали сильнее, — невпопад сказала Солара, заметив, что у её старого знакомого значительно сократилось количество белых прядей. Теперь она догадалась, кто ранил вампира.

— Вот и мы ему говорим, что он уже совсем завидным женихом стал, — раздался позади них насмешливый голос. — Приветствую вас, Забирающая! Вы тоже очень сильно изменились. Можно сказать, передо мной сейчас совершенно другой человек!

— Ларр Себиан, — коротко поприветствовала говорившего Солара, смутившись под пристальным взглядом зелёных глаз.

Первый советник и лучший друг князя Кассиана неопределённо хмыкнул, сдув с лица ярко-красную прядь, выдававшую в нём мага огня. Скрестив руки на груди, он преувеличено внимательно осмотрел лёгкое платье целительницы, и Солара неожиданно подумала, что вырез на её наряде всё же глубоковат, а в княжестве женщины одевались в закрытые наряды. Девушка не забыла об этом, просто в её багаже лежала одежда по имперской моде. И вот теперь целительница искренне переживала из-за неподобающего платья.

«Но кто же знал, что всё так неудачно обернётся!» — недовольно подумала она.

Нервно оглянувшись, Забирающая увидела, как вампира и того, кто правил каретой уже связали и взяли под охрану.

— Сар Мирал, мой кучер! — Наконец вспомнила Солара.

— Мы нашли его, когда преследовали вампира, — сообщил советник. — Именно он помог нам обнаружить вас.

— Я должна вернуться к нему! — воскликнула Забирающая и умоляюще посмотрела на ледяного мага. — Ларр Бриал, прошу вас, отвезите меня назад. Я сумею ему помочь.

— Если ларр Себиан... — Ледяной маг вопросительно посмотрел на него.

— Езжайте, тут мы справимся сами, — согласился советник. — Думаю, через час князь откроет порталы, и вы сможете перенести кучера на постоялый двор. Насколько я помню, он был очень плох, а наш Нарик совсем не целитель.

— Так чего же мы ждём? — Целительница схватила ларра Бриала за руку. — Дорога каждая минута!

Всю обратную дорогу Солара старательно сдерживала себя, чтобы не начать подгонять лошадь. Ей казалось, они скачут слишком медленно и обязательно опоздают. Но вот вскоре показалась развилка, рядом с которой паслась гнедая кобыла, а чуть в стороне целительница заметила мага земли, склонившегося над её кучером.

С трудом дождавшись, пока ларр Бриал поможет ей спуститься, Забирающая бросилась к своему пациенту. Быстро выяснив всё, что ей было нужно, Солара приступила к лечению и моментально успокоилась, как только почувствовала себя в родной стихии. Ей даже не мешал разговор магов, настолько она погрузилась в привычные действия. Сейчас для целительницы не было ничего важнее её пациента.

— Ларра... — сипло прошептал очнувшийся кучер.

— Тише, всё хорошо, — откликнулась Солара, не прерывая своих действий.

— Простите... не смог защитить.

— Главное, что вы остались живы. А с теми противниками не всякий смог бы справиться. Вам не в чем винить себя.

Вскоре ей удалось подлечить обожжённую по краям рану на груди мужчины. С помощью магов перебинтовав кучера, Солара уселась прямо на траву, не заботясь о платье. Всё же ей пришлось потратить много магических сил, справляясь с последствием огненного заклинания в полевых условиях.

— Ларра Солара, вставайте, мы сейчас отправимся на постоялый двор, — сказал ледяной маг, подавая ей руку. — Только что прибыл вестник от ларра Себиана. Они уже ждут нас там.

С благодарностью приняв помощь, так как не была уверена, сможет ли встать сама, целительница поспешила к своему пациенту. Ларр Нарик уже помог ему подняться и теперь удерживал мужчину от падения. Молча встав рядом с ними, Солара принялась помогать магу, пока ларр Бриал открывал портал.

Как только они оказались в просторной светлой комнате, её тут же оттеснили от кучера и, положив того на носилки, понесли вслед за бойкой рыжеволосой девчушкой, указывающей дорогу. Солара тоже хотела последовать вслед за ними, не желая оставлять своего пациента, но её остановили.

— Ларра Солара, думаю, вам стоит передохнуть и привести себя в порядок, — скорее приказал, чем посоветовал огненный маг, сжав её локоть. — С вашим кучером будет всё хорошо, здесь есть прекрасный целитель. Или вы сомневаетесь в его профессиональных качествах?

— Я его не проверяла, чтобы делать хоть какие-то выводы, — резко ответила Забирающая, но тут же извинилась: — Прошу прощения, это всё...

— Я понимаю, — мягко перебил её советник. — Примите ванну, отдохните, пообедайте, а уж потом принимайтесь за подвиги.

— Думаю, стоит последовать вашему совету. — Не сдержала улыбки Солара. — Благодарю вас за помощь, ларр Себиан.

— Не стоит, я просто выполнял свой долг.

Целительница успела практически выйти из портальной комнаты, уже мечтая, как совсем скоро сможет отмокнуть в горячей воде, когда следующие слова советника заставили её замереть на месте.

— Кстати, я доложил князю о вашем возвращении. И он выказал пожелание встретиться с вами завтра днём. Уже было отдано распоряжение приготовить вам комнату.

— Но я бы хотела сначала встретиться со своей семьёй и только потом... — взволнованно проговорила Солара и тут же стушевалась под насмешливым взглядом зелёных глаз.

— Не волнуйтесь, ваши родители сейчас как раз в столице, — успокоил её советник. — Не думаю, что князь будет против вашей встречи.

— Да, да, конечно же. — Солара еле заметно улыбнулась и поспешила покинуть комнату.

Лёжа в большой деревянной кадке, которая заменяла ванную, Солара обдумывала предстоящую встречу. Она, конечно же, предпочла бы сначала встретиться с родителями и младшей сестрой, побыть с ними хоть несколько дней, а уж потом приступать к своим обязанностям. Но, кажется, князь был совсем другого мнения на этот счёт.

— Великий князь Кассиан Райнес, — медленно проговорила девушка, словно пробуя имя на вкус.

Она помнила, как десять лет назад он возглавил княжество после гибели своего отца. Именно тогда маленькая Солара впервые увидела великого князя и была поражена до самой глубины души его необычной красотой. Ей раньше никогда не доводилось видеть блондинов с черными, как смоль бровями и ресницами. А его тёмно-синие глаза, казалось, и вовсе могли пленить душу смотрящего в них.

По легенде, предками князей Райнеских были ледяной эльф и последняя представительница рода полуночных эльфов. И настолько оказалась сильна кровь каждого из родов, что их сыновья и все остальные потомки мужского пола рождались вот с такой необычной внешностью. Это стало своеобразной визитной карточкой княжеского рода. И лишь дочери могли унаследовать внешность другого родителя и не несли на себе ярко выраженного отпечатка принадлежности к князьям. Из-за этого многие поговаривали, будто полуночная эльфийка применила древнюю магию, таким своеобразным образом благословив своих потомков.

— Да уж, в красоте, силе и магических талантах князьям точно не откажешь, — пробормотала Солара, глубже погружаясь в начавшую остывать воду. — Интересно, он обзавёлся невестой, или так и продолжает избегать брачных уз?

В последний раз, насколько целительница помнила, матушка упомянула князя в своём письме полтора года назад в связи с очередным скандалом в княжеском семействе, когда пятидесятитрёхлетний Кассиан вновь категорически отказался жениться. Вернее, скандала как такового и не было. Вдовствующая княгиня не любила выносить сор из избы. Но так как матушка Солары была дружна с княгиней, та, конечно же, пожаловались ей на упрямого сына.

Решив, раз родительница ничего не писала по этому поводу, значит всё осталось неизменным, девушка, наконец, вылезла из воды. На то, чтобы одеться и заплести волосы ей понадобилось ещё полчаса. Всё же оставаться в неведении, как там её пациент, целительница не захотела.

— Так и знал, что вы не сможете остаться в комнате, — укорил её ларр Себиан, как только целительница вышла в коридор.

— Поэтому и дежурили всё это время у меня под дверью, чтобы лично убедиться в своей правоте? — Солара не смогла сдержать усмешки.

— Нет, просто мимо проходил, — с самым невозмутимым видом заявил советник. — Но раз уж мы так удачно встретились, то позвольте проводить вас к пациенту.

— Это будет очень любезно с вашей стороны.

Пока они шли до комнаты, в которой поселили сара Мирала, ларр Себиан умудрился выпытать у Солары все подробности её непродолжительной поездки с магическим вампиром. Девушка сама не поняла, как ей удалось вспомнить всё до мельчайших подробностей. Не будь советник огненным магом, она бы заподозрила в нём менталиста.

Редко, но так бывало, что человек обладал способностями не только к стихийной магии, но и к ментальной. Правда, такие умельцы всегда встречались только среди воздушников.

— Надеюсь, мне не нужно вам напоминать, что не стоит распространяться об увиденном? — поинтересовался ларр Себиан, не дав целительнице пройти в номер. — Вернее не говорить, кто именно оказался преступником.

— Не беспокойтесь, от меня никто и ничего не узнает, — заверила его Солара. — Только скажите... Часто в княжестве вылавливали... таких преступников?

—С начала чистки это первый, — заверил советник, ободряюще пожав её руку.

— Вы всё время говорите о… преступнике в единственном числе, — заметила целительница. – Но ведь их было двое.

— Второй был обычным человеком, его слугой.

— И он знал, кто его хозяин?

Дождавшись утвердительного кивка, Солара недоверчиво покачала головой. Ей было трудно понять, как обычный человек мог согласиться служить вампиру, зная, что тот питается магической силой людей.

— Не забивайте себе этим голову, — посоветовал ларр Себиан, склонившись и поцеловав руку целительницы. – У такой красивой ларры, думаю, есть чем заняться, помимо разгадывания мотивов, которые движут людьми.

Смутившись от комплимента, Солара как можно деликатнее отняла у мужчины свою руку. Давно привыкшая к самым изысканным комплиментам, которые расточали имперские аристократы, девушка почему-то совершенно терялась под восхищённым взглядом огненного мага.

— Благодарю вас за то, что проводили меня. – Забирающая отступила на шаг назад, показывая, что разговор окончен.

— Надеюсь, вы не откажетесь поужинать сегодня со мной? – Ларр Себиан не пожелал заметить явного намёка.

— А разве вы…

— Нет, я провожу вас завтра во дворец. Великий князь желает быть уверен в вашей безопасности. А кто, как не я – верный соратник и друг Кассиана – сможет лучше всего обезопасить вас?

«Он передо мной красуется?» — мелькнула и пропала шальная мысль.

— Тогда я, конечно же, составлю вам компанию за ужином, — согласилась Солара и сразу же юркнула в номер, не желая продолжать разговор.

Осмотрев комнату и не увидев в ней никого кроме спавшего кучера, целительница оперлась спиной о дверь и на секунду прикрыла глаза, переводя дыхание. Девушку неимоверное раздражало то, что советник так легко мог вогнать ее в краску, словно она был юной дебютанткой, только-только вышедшей в свет и не знающей, как вести себя с настойчивыми кавалерами.

Наконец, немного успокоившись, Солара пришла к выводу: её больше всего смущает сам факт знаков внимания со стороны соотечественника. Ведь родину она покинула ещё тогда, когда была смешной нескладёхой и ничем не могла привлечь внимания противоположного пола, кроме как очередной шалостью.

— Лучше бы мне быстрее привыкнуть к такому поведению, а то буду совсем глупо выглядеть, — пробормотала она, подойдя к кровати.

Склонившись над спящим, Забирающая принялась привычно сканировать тело пациента, проверяя, что сделал местный целитель, и как заживает рана. Вскоре, полностью поглощённая своим занятием, Солара и вовсе думать забыла о всяких наглых зеленоглазых магах.

Глава 2

Прибытие в княжеский дворец ознаменовалось для Солары криками и звуками борьбы. Как только она вышла из портала под руку с сопровождавшим её советником, то была буквально оглушена отборной бранью, выкрикиваемой женскими голосами. Удивлённо посмотрев на ларра Себиана, девушка увидела такой же ничего не понимающий взгляд.

Неожиданно задорно подмигнув, советник поманил её за собой, и Солара даже не подумала отказаться. Они, как два шпиона, осторожно подошли к двери и, немного её приоткрыв, выглянули в коридор. А там им довелось увидеть целое представление с руганью, выдиранием волос и выцарапыванием глаз.  Целительница решила, что такую свару благородные дамы могут устроить только из-за соперничества.

Посмотрев некоторое время на дерущихся аристократок и бестолково бегающих вокруг них женщин, советник громко спросил:

— Что здесь происходит?!

Его суровый голос произвёл эффект ледяной заморозки, так быстро все участники драки застыли в разнообразных позах, в которых их застал окрик. А Солара, бросив быстрый взгляд на огненного мага, прикусила щёку изнутри, стараясь не засмеяться. Уж слишком велик был контраст между шаловливо подсматривающим мужчиной и грозным советником, недовольно взирающим на женщин.

— Я долго буду ждать объяснений? — Недовольно скривившись при виде пытающихся встать драчуний, ларр Себиан отдал приказ двум жавшимся к стене стражникам: — Помогите им встать, а затем через пару часов зайдите ко мне. Побеседуем о ваших должностных обязанностях.

— Есть! — синхронно ответили стражники и, как показалось Соларе, облегченно выдохнули.

— Ларра Ириана, будьте так любезны проводить ларру Солару в кабинет князя. — Советник подвёл целительницу к миниатюрной темноволосой магине, в довольно простом по меркам дворца наряде.

— Я и сама могу дойти, если мне объяснят дорогу, — попробовала отказаться Забирающая. — Не хотелось бы никого утруждать.

— А мне не хочется заставлять великого князя ждать, — парировал огненный маг. — Боюсь, именно так и произойдёт, если вы пойдёте одна. Слишком многие захотят выказать вам своё почтение спустя столько лет разлуки.

Посчитав на этом разговор оконченным, ларр Себиан отвернулся от Забирающей. И той ничего не оставалось, как выполнить приказ мужчины.

Идя по длинным коридорам вслед за своей сопровождающей, Солара в полной мере осознала предусмотрительность советника. Судя по загоравшимся интересом взглядам придворных, которые им встречались по дороге, все они буквально жаждали общения с целительницей. И совсем не имело значения, что большинство из них она никогда раньше не видела.

«Начинаю понимать стенания Алаисы, по поводу того, как её всё достало!» — Солара тяжело вздохнула, ответив радостной улыбкой на восклицание очередного смутно знакомого встречного.

Наконец, войдя в просторную и светлую приёмную и не увидев там никого, кроме секретаря князя, она смогла перевести дух. Хотя и была удивлена отсутствием желающих пообщаться с правителем. Солара прекрасно помнила, как в приёмной императора Кириана постоянно толпился народ. И у всех были важные и неотложные дела, которые нужно было обязательно лично обсудить с главой империи.

— Ларра Солара, проходите, князь ждёт вас, — отвлёк её от размышлений голос секретаря.

Поблагодарив пожилого мужчину и отметив, что сопровождавшая магиня уже ушла, Солара шагнула в приветливо распахнутую дверь. И сразу же застыла на пороге кабинета, залюбовавшись склонившимся над столом мужчиной. Солнечный свет, льющийся из высокого окна, выгодно освещал высокую мускулистую фигуру, подчёркивая все её достоинства. Длинные белые волосы, сейчас заплетённые в косу, доставали до тёмной столешницы, кончиком «подметая» заваленную бумагами поверхность.

Возможно, она бы ещё долго любовалась мужчиной, если бы он не посмотрел на неё своими нереально синими глазами. Этот внимательный изучающий и всё подмечающий взгляд помог девушке собраться.

— Мой князь! — поприветствовала его Солара, приседая в реверансе.

Когда в ответ не раздалось ни звука, она осмелилась поднять голову, чтобы увидеть, как мужчина преувеличено внимательно рассматривает её платье, пошитое по имперской моде. А ведь целительница выбрала сегодня самый скромный наряд, из всех имеющихся у неё в гардеробе. С рукавами в три четверти и V-образным не глубоким вырезом, оставляющим открытой шею и совсем капельку приоткрывающим грудь, платье было самим воплощением скромности!

«Нет у меня другой одежды, — недовольно подумала Солара, возмущённая бестактностью мужчины. — Нет, и всё тут. Кому не нравится, могут не так увлечённо заглядывать в вырез!»

— Встаньте, — разрешил князь, словно почувствовав недовольство Забирающей. — Я рад вашему возвращению, ларра Солара. Так же как рады и все жители нашего княжества.

— Благодарю вас, — пробормотала целительница, подойдя ближе к столу. — Но разве в княжестве буйствует болезнь, если вы говорите...

— Нет, у нас всё спокойно, — перебил её князь. — В последнее время многие утратили надежду на ваше возвращение на родину. Ведь в империи Роз так легко потерять голову от... открывающихся перспектив.

На последних словах мужчина вновь прошёлся взглядом по наряду Забирающей. А Солара впервые в жизни поймала себя на желании ударить мужчину чем-нибудь тяжёлым по голове. И тем удивительнее было это желание, относящееся к человеку, которого она…

— Я никогда не давала повода считать, что собираюсь остаться в империи или переехать в другую страну, — холодно ответила Забирающая, смело посмотрев в глаза своему князю. — Хотя не буду скрывать, предложений за эти годы поступало множество, одно интереснее другого.

— И что же вам помешало принять их? — Скрестив руки на груди, князь с преувеличенным любопытством поднял смоляную бровь.

У никогда не любившей драк Солары, даже руки зачесались, так захотелось стереть с его лица это высокомерное выражение. Девушка даже немного испугалась таких несвойственных ей порывов.

— Желание вернуться домой, — с достоинством ответила она, сжав кулаки. — Ведь только ради учёбы я покинула свою родину.

— Похвальное желание. — Князь заметно расслабился. — Прошу вас, присаживайтесь. Мне совесть не позволяет заставлять вас стоять. Особенно зная, что вы только с дороги.

«А р-р-раньше позволяла, значит? — Присев на указанный стул, Солара постаралась не выказать своего недовольства. — Вот же злобный курхуш![1]»

В последующие полчаса их приватной беседы, князь Кассиан был подчёркнуто любезен с ней и упорно глядел только в глаза своей собеседнице. Но это старание не смотреть куда-либо ещё было столь явным, что скорее больше походило на оскорбление. С каждой минутой желание убивать в душе девушки разгоралось неукротимым пожаром.

А мужчина, словно ничего не замечая, расспрашивал её об учёбе и о ближайших планах. И вскоре Солара смирилась, решив так же постараться не обращать внимания на поведение князя. Но только она начала успокаиваться, как собеседник безразлично поинтересовался:

— Кстати, как скоро нам стоит ждать объявление о помолвке?

— Чьей? — удивилась Солара.

— Вашей и ларра Бриала.

Решив, что она ослышалась, девушка недоумённо посмотрела на князя, но тот, к её невыразимому удивлению, был абсолютно серьёзен. Откинувшись на спинку стула, словно пытаясь как можно сильнее отдалиться от мужчины, целительница осторожно поинтересовалась:

— А почему мы должны объявлять о ней?

— Насколько я помню по нашей прошлой встрече, вы, не таясь, выказывали к нему нежные чувства.

Совершенно запутавшись, Солара попыталась вспомнить, что же такого произошло полгода назад. Тогда на один приграничный город, в котором, кстати, жила её нянюшка, сошла лавина. И только благодаря самоотверженности ларра Максимилиана, оказавшегося неподалёку, удалось избежать больших жертв. Конечно, и ледяные маги княжества внесли свою лепту, но именно герцог Ортанский первым стал на пути буйствующей стихии.

Тогда по приказу императора Солара с группой целителей отправилась на помощь местной больнице. И очень переживая за судьбу няни, проявила некоторую несдержанность в общении с ледяным магом.

— Вы ошиблись, мой князь, — ответила Забирающая, безмятежно посмотрев на него.

— Думаете? — Мужчина вновь приподнял бровь, таким образом выказывая сомнения. — Ларр Себиан вчера доложил, что вы...

— Советник тоже ошибся, — напряжённо заявила Солара, начав подозревать: князь зачем-то побыстрее хочет выдать её замуж. — Я не испытываю к ларру Бриалу нежных чувств. Полгода назад он сообщил мне о том, что с няней всё хорошо, и она не пострадала. А вчера, конечно же, я обрадовалась, увидев его возле кареты.

— Да-да, я понимаю, — задумчиво пробормотал князь. — Значит, я ошибся, и у вас есть другой кандидат?

«Неужели он не поверил, что я действительно хотела вернуться домой, и теперь ищет способ привязать мне к княжеству с помощью замужества? — предположила Солара, которой всё меньше нравился этот разговор. — Ну уж, нет! Придётся ему оставить свои планы по благоустройству моей жизни».

— У меня никого нет и в ближайшее время не предвидится, — ответила целительница, прозрачно намекнув на нежелание продолжать данный разговор. — Я только вернулась домой и хотела бы повидать родных, прежде чем отправиться к ларре Лениане, чтобы приступить к своим прямым обязанностям.

— Думаю, главная целительница обрадуется вам больше всех, — усмехнулся мужчина. — Она не может дождаться, когда передаст вам все дела и сможет уехать в своё поместье.

— Но... Как же так? Я не думаю, что готова к такой ответственной должности.

Представив, что ей грозит, если ларра Лениана действительно соберётся на покой, Солара еле сдержала стон отчаяния. Она прекрасно помнила, как ларра Мириан допоздна засиживалась в своём кабинете, разбираясь с бесконечным потоком документации, которая приходила к ней со всех уголков империи. И молодая целительница, только закончившая своё обучение, совсем не желала надевать себе на шею такое ярмо.

— Не беспокойтесь, я понимаю, как для вас может быть это всё трудно, — заверил её князь, вызвав волну благодарности к себе. Правда, благодарность почти сразу сменилась уже привычным желанием стукнуть мужчину, когда он добавил: — Дела вам будут переданы через год. Думаю, этого времени будет вполне достаточно, чтобы вы вникли во все нюансы должности главной целительницы княжества.

«Да мне же тогда придётся не спать всё это время, чтобы всё успеть и запомнить!»

Схватившись за сидение стула, пытаясь так удержать себя на месте и не кинуться на довольно улыбающееся синеглазое чудовище, обрекающее её на целый год мучений, Солара попыталась успокоиться. Судорожно стараясь придумать причину для отказа, она лихорадочно шарила взглядом по кабинету. Вот только ни мягкий диван, стоящий у окна, ни широкий книжный шкаф, расположившийся около противоположной стены, не могли ей помочь.

Понимая: выбора у неё просто нет, целительница попробовала воззвать к благоразумию своего собеседника:

— Мой князь, всё же год — слишком маленький срок для того, чтобы хорошо вникнуть во все дела.

— И сколько же времени вам для этого может понадобиться? — полюбопытствовал мужчина, с интересом разглядывая Забирающую.

— Пять лет, — выдохнула Солара, окрыленная готовностью князя к конструктивному диалогу.

— Два года, — категорично ответил тот.

По упрямо сверкнувшим глазам Солара поняла: больше времени выторговать не получится. Поджав губы, чтобы не высказать сидящему перед ней самодуру всё, что она о нём думает, девушка кивнула головой.

— Вот и прекрасно! — Самодовольно улыбнулся князь. — Я знал, что мы сможем договориться.

Если бы не открывшаяся дверь, через которую в кабинет прошёл первый советник, Забирающая могла бы и не сдержаться. Уж очень рьяно великий князь проверял её нервы на прочность.

— О, я так и знал, что ты не занят, — весело сказал огненный маг, пройдя к дивану и устало на него присев.

— Ларра Солара, прошу простить моего советника, — недовольно проговорил хозяин кабинета. — Он не всегда бывает таким бестактным.

— Думаю, после вчерашнего вечера, прекрасная ларра убедилась на собственном опыте, что я не так уж и плох, — самодовольно заявил ларр Себиан и задорно подмигнул девушке. — Ведь так?

— Полностью с вами согласна, — искренне ответила Солара, не сумев сдержать широкой улыбки.

Ей сразу же вспомнилось, как чудесно она провела вчерашний вечер. Огненный маг оказался очень умным и обаятельным собеседником. Целительница ни капли не пожалела о своём согласии поужинать вместе с ним.

— Даже так?

Посмотрев на князя, Солара еле сдержалась, чтобы не отшатнуться, настолько холодными стали его глаза. Казалось, ещё немного и мужчина презрительно скривится.

— О да, я давно уже так хорошо не проводил время! — Мечтательная улыбка осветила лицо советника. — Обязательно нужно будет повторить.

Неприятная улыбка, скривившая губы великого князя Кассиана стала последней каплей в чаше терпения Забирающей. Резко встав и отговорившись тем, что она очень устала, Солара покинула кабинет, не дожидаясь позволения.

В приёмной она попросила секретаря проводить в отведённые для неё покои, и весь путь до них мысленно ругала князя. Девушка буквально кипела от гнева и возмущения поведением мужчины, посмевшего подумать, что она как последняя продажная девка ляжет в постель с малознакомым человеком.

«Да как он только посмел подумать обо мне такое? — гневно размышляла Солара, вышагивая по гостиной, пока приставленная к ней горничная наполняла ванну. — Это же просто мерзко! Какой неприятный, вредный и наглый тип?! И это наш князь? Да как я вообще могла в него влюбиться тогда? Нет, моим оправданием может послужить только...»

— Госпожа, ванна готова, — окликнула горничная, боясь поднять взгляд на целительницу.

Девушка сразу заметила, что Забирающая не в духе, вот и боялась теперь лишнее слово сказать. А то, как обозлится магиня, да обиду затаит, может и не помочь, когда при смерти будешь. По крайней мере, юная горничная, только недавно начавшая свою службу, искренне так считала. Вечно пьяный отец и тихая забитая мать крепко научили её не доверять молве. Неприятно удивить могут и самые близкие.

— Помоги мне раздеться и можешь быть свободна, — распорядилась Солара, решив, что срываться на ни в чём не повинном человеке — самое последнее дело.

Но и горячая вода, раньше всегда благотворно на неё влияющая, не помогла. Девушка продолжала злиться, не понимая, как князю удалось так легко вывести её из себя. Она думала, что за пять лет при императорском дворе привыкла ко всему и перестала обращать внимание на злые языки. Как оказалось, всё совсем не так. В её жизни появился человек, могущий легко вывести из душевного равновесия.

— И ларр Себиан тоже хорош! — От досады, Солара хлопнула ладошкой по воде. — Ладно, я не обратила внимания, как наш разговор выглядит со стороны, но он-то должен был заметить! Более того, кажется этот хитрый ильнур[2] специально всё вывернул таким непонятным образом. Ну и зачем ему это было нужно?

Погрузившись в воду до самого носа, целительница замерла, постаравшись расслабиться и успокоиться. Выходило из рук вон плохо, обида на несправедливое поведение князя не желала проходить.

«Если Кассиан думает, что оскорбляя меня, сможет привязать к родине, то он непроходимый глупец! — Солара привычно мысленно назвала князя по имени, как называла долгие десять лет с момента их первой встречи. — Нужно постараться поменьше с ним встречаться, пока не пойму его мотивов».

Придя к такому решению, Забирающая запретила себе думать о произошедшем. Тем более ей предстояли встречи с родными, а затем и с главной целительницей. Довольно улыбнувшись, когда представила, какой визг поднимет младшая сестра, Солара прикрыла глаза, наслаждаясь горячей ванной.

*****

— Ого... — воскликнул Себиан, когда за целительницей закрылась дверь. — Ты зачем довёл нашу Забирающую?

— Я довёл? — искренне удивился Кассиан.

— Нет, я не спорю: моё поведение было, мягко говоря, не совсем корректным по отношению к ларре. — Себиан вольготно расположился на диване. — Только ларра Солара не создаёт впечатления такой уж нежной особы. Да и при дворе императора совсем не жрецы богини доброты обитают, значит, она давно должна была выработать иммунитет на нападки и немного фривольные шутки.

— К чему ты клонишь? — Устало выдохнул князь.

— К тому, что ты, судя по всему, долго и качественно проверял на прочность нервы нашей прелестной Забирающей, раз она таким непочтительным образом покинула нас. Вопрос: зачем тебе это было нужно? Решил, что Ледосии не нужен целитель экстра-класса?

— Ты же прекрасно знаешь, я так не считаю. Сам не могу понять, почему так вёл себя с ней.

— А если подумать?

Слеветировав к себе бокал и бутылку вина, которые до этого времени спокойно стояли на столике, скрытом книжным шкафом, Себиан выжидающе посмотрел на друга.

— Скажем так, я был не совсем спокоен, когда встретился с ней, — признался Кассиан. — Все эти документы, просьбы старейшин, чистка, магические вампиры... Понимаешь, я ведь помню её совсем ещё малышкой, — заявил он без всякого перехода. — Худющей, неуклюжей, с копной золотистых волос и любознательным взглядом. И тут она вся такая из себя, в этом своём платье!

— В каком платье? — ошарашено спросил советник, чуть не выронив бокал.

— А то ты не заметил. — Кассиан насмешливо фыркнул. — По имперской моде которое!

Помолчав некоторое время, Себиан осторожно поинтересовался:

— Ты вообще понял, что сейчас сказал? В чём ей нужно было прийти, если она прожила пять лет в империи? Тем более это платье, по сравнению со вчерашним, вообще верх скромности!

- Это в каком же наряде она была вчера? – Выгнув бровь, князь с интересом посмотрел на друга.

- В нормальном, - поспешил заверить советник. – Ты бы лучше о своём поведении подумал.

— Ну, я же говорю, неудачное время. — Кассиан пожал плечами.

— Надеюсь, ларра Солара в данный момент не пакует вещи, чтобы вернуться в империю. — Огненный маг неодобрительно посмотрел на друга.

— Никуда она не денется. Если что, опять перекрою порталы.

— Решил силой удержать Забирающую? Слушай, а ты часом не заболел? А если нет, значит, мой лучший друг идиот, а я только сейчас это заметил.

Поняв, какую глупость сморозил, Кассиан недовольно поморщился. В связи с тем, что в человеческой части Эдеи осталось всего семь целителей экстра-класса, их очень ценили и старались не чинить препятствий, когда те хотели уехать. Все прекрасно знали, если понадобится помощь Забирающей, она явится и с другого конца света, чтобы оказать её. Но, в тоже время, они были значительными политическими фигурами, поэтому любая страна была готова создать все условия для комфортного проживания Забирающих.

Вот из-за этого многие и шипели в сторону империи, ведь на её территории проживают сейчас две Забирающие, пусть одна из них ещё только ученица. Но обе замужем за имперцами, один из которых друг императора Кириана. А значит, другим странам не светит переманить к себе целительницу. И на фоне всего этого глупое поведение Кассиана выглядело и вовсе идиотизмом. А ведь другие главы государств не оставят надежд на то, что ларра Солара всё же решит покинуть родину. Поэтому князь и хотел, чтобы она быстрее приняла пост главной целительницы. А в идеале и вовсе вышла замуж за ледосца.

— Тебе не нужна жена Забирающая? — поинтересовался Кассиан.

— Нет уж, дорогой друг, не перекладывай проблемы с больной головы на здоровую. — Советник отсалютовал ему бокалом.

— Неужели не понравилась? — насмешливо поинтересовался князь.

— Да не было между нами ничего, просто поужинали вместе, — признался Себиан, заметив, что друг сразу же расслабился и повеселел. Вот только говорить по этому поводу ничего не стал. — Да и не подходит она для коротких интрижек.

— С чего вдруг такая уверенность?

—Такие, как ларра Солара созданы для того, чтобы их любили, холили и лелеяли, сделав полновластными хозяйками не только в сердце, но и в своём доме.

— Как тебя накрыло. — Удивлённо присвистнул Кассиан. — А может, всё-таки, женишься?

— Может, и женюсь, — легко согласился Себиан, пристально наблюдая за другом. И тут же мысленно удовлетворённо потёр руки, заметив, как потемнели глаза князя. Пусть его друг ещё сам не осознавал этого, но прелести Забирающей не оставили его равнодушным.

— Ну а пока ты решаешь важную задачу, посоветуй, как мне поступить с ней? — поинтересовался Кассиан, сам не понявший, почему его так задело согласие друга. — Может, стоит прислать ей какую-нибудь безделушку в качестве извинения?

— Вот уж точно нет! — возмутился огненный маг. — Это же не очередная твоя сиюминутная интрижка. Таким подарком ты только оскорбишь ларру Солару. Лучше вообще пока её не трогай. Пусть встретится с родственниками, успокоится, обустроится, наконец. А там, глядишь, само собой сгладится неприятное впечатление. Только постарайся больше не совершать таких оплошностей. Тебе вообще надо с неё пылинки сдувать, в принципе, как и всем нам.

— Надеюсь, ты прав, и она действительно сейчас не собирает вещи. — Потерев шею, Кассиан откинулся на высокую спинку рабочего кресла.

— Не забивай себе пока этим голову, — усмехнулся Себиан. — Лучше разберись со своей фавориткой, а то она сегодня драку с соперницей устроила прямо около портальной комнаты. Представь, как мне было неудобно перед Забирающей! Пришлось её отправлять к тебе в сопровождении своего секретаря. Знал бы, что ты так напортачишь, лучше бы рядом с собой оставил и потом бы во время беседы глаз с тебя не спускал.

По мере того как друг продолжал обличительную речь, Кассиан всё больше и больше зверел. Он давно уже заметил: Ниала слишком обнаглела и многое себе позволяет. А ведь князь всегда честно предупреждал, что жениться в обозримом будущем не намерен. Но, видимо, три года, которые они провели вместе, заставили Ниалу думать по-другому. Значит, пришло время менять фаворитку. И пусть нынешняя вполне устраивала его в постели, стерпеть подобное неуважение к своему дому Кассиан был не намерен.

— Слушай, а, может, я сам сообщу ларре, что ей надлежит месяца на три отправиться на воды, подлечить нервишки? — Предложил Себиан, глядя в недобро прищуренные глаза друга. — Заодно и оппонентка её пусть развеется подальше от дворца.

— Буду благодарен, — ответил князь, понимая: если увидит сейчас хоть одну из них, придушит собственными руками.

Отвесив немного шутовской поклон, первый советник покинул кабинет, размышляя о том, что их впереди ждут весёлые времена и большие перемены. По крайней мере, Себиану точно будет весело наблюдать за окружающими.



[1] Курхуш – домашнее животное, разводимое ради длинной шерсти и вкусного мяса. Имеет довольно злобный характер. Особенно у самок в тот период, когда они присматривают за своим потомством.

[2] Ильнур – хищник не особо крупных размеров, тёмно-серого окраса. В основном питается домашней птицей, ловко пробираясь в загоны. При этом он довольно осторожен, поэтому людям очень редко удаётся поймать его. Мех ильнура не только красивый, но и очень тёплый, поэтому высоко цениться среди богаты людей.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям