0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Спасительница монстров и Его Светлого Темнейшества » Отрывок из книги «Спасительница монстров и Его Светлого Темнейшества»

Отрывок из книги «Спасительница монстров и Его Светлого Темнейшества»

Автор: Крут Анна || Осенняя Валерия

Исключительными правами на произведение «Спасительница монстров и Его Светлого Темнейшества» обладает автор — Крут Анна || Осенняя Валерия . Copyright © Крут Анна || Осенняя Валерия

Глава 0

Стандартно-попаданченская

 

«Недостаточно женственная», – я мысленно передразнила теперь уже бывшего парня. Так и хочется спросить: «А куда ты смотрел все эти три года? Мимо?!»

«Ты так редко носишь юбки и платья!» – твердил он мне…

Я остановилась у подъезда, чтобы подтянуть сползшие джинсы и сильнее затянула ремешок. Затем быстро поднялась на пятый этаж, где находилась моя однокомнатная квартира.

– Видите ли, ему хочется смотреть на ноги своей девушки! – в сердцах воскликнула я, раздраженно сжимая кулаки.

В постели, по-моему, он мог лицезреть их достаточно часто, чтобы не забывать, как они выглядят. А как я выхожу на люди – мое личное дело! Очень «удобно» прыгать по всему городу на шпильках и в мини-юбке. Сам бы попробовал, каково это, когда спешишь куда-то, а каблук застревает на выходе из метро. И ведь так просто не вытащить, не наклонившись: шпильки заседают намертво. Вот только нагнуться нельзя, если не хочешь засветить нижним бельем. Но Сереженьке на это плевать с высокой колокольни. Сереженька у нас хочет видеть силиконовую барышню, которая при любом слове своего господина преданно заглядывает ему в глазки и ублажает его.

Меня так сильно трясло от гнева и злости, что я чуть не уронила связку ключей, доставая их из сумки. Глубоко вздохнула, чтобы унять дрожь, нервно оправила слегка вьющиеся темные волосы и все-таки попала в замочную скважину. Дверь встретила меня привычным скрипом.

Даже порог переступить не успела, как в глаза ударил яркий свет люстры. Рядом раздались взрывы хлопушек, и меня осыпало ярким конфетти.

– Сюрприз! – радостно заорали мне на ухо.

 «Прекрасно, этот придурок умудрился бросить меня на мое двадцатипятилетие!» – я удрученно подлила масло в пригорающий котел и наконец-то вошла.

Вокруг собрались подружки-коллеги. Вот они как раз и были теми, кто так сильно хотел видеть на празднике Сережу. Один из тех моментов, которые я терпеть не могла! Миленькие лицемерные бестии, одетые во все пушистое и блестящее. Типичные дамочки, у которых цель – удачное замужество. Которые почему-то все еще общаются со мной, хотя я, по идее, не их тип подруги.

Они до чертиков меня утомили. Все, кроме Марины, с которой у меня сложились более-менее теплые отношения. Наверное, потому, что она не пыталась заграбастать своего босса, а действительно занималась работой. Но общаться нужно было со всеми – это женский коллектив, и они мои коллеги!

«Kiss on my lips[1]…» – из комнаты раздавались ужасные мотивы.

Как же все достало! Эта их слепота, показное радушие. Будто развешенные вокруг шарики и наклеенные на стены, картонные уродские единороги – это то, что мне сейчас было нужно. И зачем я только Марине ключи дала? Как последняя дура поверила заранее хорошо подготовленной игре с умоляющим взглядом кота из Шрека.

 «– Прошу, Сашка, меня уволят, если не принесу отчет! – прямо над ухом раздался отчаянный плач.

– Я не могу сейчас отлучиться, сроки горят! – удрученно ответила я, мучаясь с таблицами в Exel.

– Так давай сама съезжу! Ты ведь меня столько лет уже знаешь…»

Знаю. С третьего курса, как пошла на фирму. Тогда и разбились вдребезги наивные мечты молодой еще девчонки о работе по специальности, и именно Марина помогла мне освоиться. Поэтому, ни о чем не подозревая, дала подруге ключи Сережи. Он вечно забывал свою пару у меня. Хотя теперь понимаю почему – он ведь уже знал, что бросит меня!

«Kiss on my lips, lips. Kiss on my lips…»

«Icona Pop» – как символично! Просто идеально, чтобы подчеркнуть творившийся вокруг розовый ад.

– Надоело все! – выкрикнула раздосадованная именинница, отчего девушки, обступившие меня, резко отпрянули.

 В глазах подруг застыло непонимание, смешанное с испугом, но я уже не могла остановиться и продолжала выговаривать все то, что было на душе:

– Надоели фальшивые улыбки! Достали лживые отношения! Все эти ваши розовые помпоны и сопли…

«Hallelujah, oh mercy me»

–… надоел этот розовый мир, полный притворства!

«Confess your sins and get do wnon your knees…»

— Сашень... — изумленный голос Марины оборвался на полуслове.

Вокруг все засверкало ярким светом, музыка стала тише, и в какой-то момент меня поглотила темнота...

 

Глава 1

 

Быть не может!

 

Сильный аромат цветов, тихий шелест травы, пение птиц. Против воли перед глазами всплыл образ летнего луга, а севшая на нос бабочка только дополнила разыгравшееся воображение...

Минуточку. Какая бабочка?! Какой луг?

Медленно открыла глаза. На носу действительно сидела белая бабочка, которая тут же поспешила упорхнуть, как только я дернулась.

Надо мной раскинулось светло-голубое небо без единого облачка. Такое идеалистичное, что невольно показалось, что я попала в какую-то заставку для рабочего стола. От яркого солнечного света мои серые глаза заслезились. Ко всему прочему, иногда я носила очки, когда имела дело с чем-то мелким, например, чтением книг. Но сейчас я была настолько поражена происходящим, что мне было не до комфорта.

– Че-эго?!

Абсолютно ничего не понимая, я настороженно села. Вокруг действительно был зеленый луг с высокой травой, теплый ветерок ласково щекотал лицо, а яркое солнце грело по-летнему жарко.

Что случилось? Я уснула? Последнее, что всплывало в памяти — моя гневная речь в коридоре собственной квартиры, в окружении сотрудниц. Мой день рождения, разрыв с Сергеем и дурацкая песня. Может, я ударилась сильно головой и потеряла сознание? Поэтому все еще в бреду? Других вариантов происходящего у меня просто нет. Я даже ущипнула себя, ойкнув от неожиданности. Разве во сне может быть больно? Не может! Я никогда в жизни не теряла сознание, отличалась хорошим здоровьем.

Растерянность была настолько сильной, что неожиданно возникшие злость и досада от разрыва с Сергеем исчезли. Даже появились мрачные мысли о возможной смерти.

Вдруг я действительно обо что-то ударилась? Или сердце схватило? Может быть, я умерла? Вот так глупо, на пороге собственной квартиры, в свое двадцатипятилетие. Ощущать себя депрессивным осликом Иа как-то не прельщало.

— Да нет! Пф, идиотизм какой-то. Наверное, кома, -- «утешила» себя я.

Так, спокойно, Саша, все хорошо, может, ты действительно уснула. «Или попала в другой мир!» – шепнуло подсознание. Ага, как в тех идиотских историях когда-то любимых мною книг. Бредовее не придумаешь! Лучше тогда уж смерть. Не хочу остаток своих дней провести в психиатрической клинике.

Я, правда, не знала, что думать. Солнце все сильнее пригревало, под клетчатой рубашкой взмокла спина.

— О'кей! — сдалась я. — Если это рай, то где ангелы? Ау, я здесь и вся ваша!

И я сказала это вслух? Даже не знаю: мне смеяться или плакать от абсурдности происходящего?

Тяжело вздохнула, сняла рубашку и завязала на поясе, оставаясь в одной тонкой маечке на бретельках.

– Звала?

Я медленно обернулась…

— Мать моя женщина! — и в ужасе отпрянула, спотыкаясь о кучку ромашек. Развела руками в стороны, но так и не поймала равновесие – полетела спиной вниз.

Передо мной стоял демон во плоти. Самый настоящий! Прямо как на страшных картинках в инете…

Рослый, выше меня на две головы, а ведь я и сама не маленькая – добрых метр семьдесят. Широкоплечий, с атлетической фигурой и кубиками пресса (из одежды на нем была только какая-то набедренная повязка!) Но все это терялось на фоне кожистых мощных крыльев и нервно бьющего по ногам хвоста. А! Нет! Вру! Еще были кривые рога смотрящие вперед!

Это сон, просто плохой сон.          

— Демоны не зло, — устало закатил алые глаза ночной кошмар, протягивая мне раскрытую ладонь с острыми черными когтями. — Просто вы, люди с Земли, слишком впечатлительные.

— О чем ты? – только и смогла спросить я.

— Да бывал я у вас недавно, лет эдак пятисот назад.

— «Недавно»? – скептично переспросила и тут меня вдруг осенило. -- Ты бывал на Земле? Так я, выходит, не в раю, а в аду! Я все-таки умерла.

— Знать не знаю, — равнодушно пожал плечами оживший ужас из фильмов. В буквальном смысле слова! У него даже кожа была сероватого оттенка, которая «приятно» сочеталась с красными прямыми волосами!

— Ты в мире Чемара.

— Где-где? — слегка заикаясь спросила, так и не приняв руку демона. Встала самостоятельно.

Я все больше склонялась к сумасшествию. Может кома? Однозначно. Надеюсь, я не пришла в себя и не лежу где-нибудь в психушке, а это на самом деле не мой врач. Иначе как объяснить такую обыденную беседу с демоном?!

Все это происходит только в моей голове. Это плод моего воображения. Всего лишь воображение, Саша! Так, а какой тогда смысл бояться своего же сознания? Правильно, никакого!

Это словно привело меня в чувство. Страх перед демоном вмиг исчез.

– Так ты теперь как бы мой личный спутник? – осторожно поинтересовалась я. Мало ли, какой сюрприз еще придумало мое воображение.

Демон явно удивился. Долго раздумывал над моими словами, затем, почесав подбородок, неуверенно сказал:

— Возможно, все зависит от того, какую ты представляешь для меня ценность.

– Я могу быть еще и ценной? – мои брови вопросительно поползли вверх.

– Вполне, – кивнул тот, блеснув алыми глазами. – Ведь не каждый день почти на голову сваливаются жители другого мира. Мои сородичи не в счет.

– Эм… Мне начинать опасаться?

– Ты в чужом мире. Будь я на твоем месте, опасался бы всего. В том числе и демона, ведущего с тобой беседу.

– Очень оптимистично, – недовольно пробурчала я себе под нос.

Удивительно, но странноватый демон нисколько меня не пугал, даже после таких слов. Наоборот, в сложившейся ситуации он выглядел самым адекватным и здравомыслящим из нас двоих.

– А ты можешь менять облики? – почему-то именно этот вопрос сейчас интересовал меня больше всего. И это только сильнее подтверждало мою теорию о проявившейся шизофрении…

— Да, но желаю оставаться в своем. За три тысячи лет мне порядком поднадоели превращения.

– Три тысячи?! — я невольно ахнула и даже присвистнула. — Хм, тебе, должно быть, доступна вся мудрость человечества!

Только это представила – и почти сразу ощутила, как по коже пробежал рой мурашек. Какой же я глупой, наверное, казалась.

— И зачем мне мудрость каких-то людей, которые живут менее сотни? Для чего забивать голову человеческой ерундой? В конце концов, это было бы унизительно… К слову, последние триста лет я только и думал, как бы умереть.

— Ты не способен умереть?

— Я же демон! – Демон обиделся.

Чувствую, моя болезнь прогрессирует. Ну не может мне сниться такой обкуренный бред!

– Слушай, а если на миг, всего лишь на секундочку, представить, что все – правда, я смогу вернуться?

— А есть к кому?

Я не ответила. Да и не знала, что ответить. Родители умерли пять лет назад (я была поздним ребенком),  друзей как таковых не имелось, разве что Маринка, парня теперь тоже. Откровенно говоря, не уверена, что мне есть к кому возвращаться, но знаю одно: родной мир привычнее. Как бы все печально не звучало, но я люблю ту жизнь, которая у меня была. Надеюсь, я не буду тем человеком, который осознает это слишком поздно.

— Значит, нет, – констатировал демон.

— Есть, — соврала я, а в ответ получила кривую улыбку. – И я проснусь.

– Главное верить, – насмешливо фыркнул тот. – Вера вообще удивительная вещь. Вы, люди, много уделяете ей значения. В любом случае помочь тебе смогут только в Академии Мудрейших.

– Это маги какие-то?

– Это цитадель, где обучают всем мирским знаниям. Раз ты так желала познать «всю мудрость человечества», думаю, будешь рада там побывать.

Подкол демона я оценила, но не стала на этом заострять внимание, обратившись к насущной теме:

– Проводишь меня туда?

– Да, – легко согласился демон. – Ты все еще представляешь ценность в моих глазах.

– Это радует… – я подняла два больших пальца, кривя губы в улыбке.

– Все равно последние лет пятьсот заняться нечем! – неопределенно повел плечами мой спутник. – И нам лучше уйти поскорее с этой зловещей территории. Мне, конечно, вряд ли что-то сделают, но вот ты выглядишь очень хрупким существом.

– Слышал бы тебя мой бывший, – с досадой проговорила я, вспоминая последние слова Сергея. – Меня он хрупкой не считал.

Демон о чем-то задумался, придирчиво осматривая меня с ног до головы, после чего спокойно изрек:

– Просто он, наверное, был еще слабее тебя.

Я не сдержала улыбки. Не знаю, было ли это шуткой: демон почти все слова произносил с одинаково безразличной интонацией, – но его фраза попала точно в цель и разрядила обстановку.

– Мы определенно подружимся! – уверенно заявила я, но в ответ тот лишь пожал плечами, и мы направились в сторону леса.

Скромничает…

Мне же вдруг вспомнились предыдущие слова спутника об опасности. Я нахмурилась, внимательно осматриваясь по сторонам. Поляна все так же радовала глаз своей идеальной красотой.

– Признаться честно, я немного иначе представляла себе «зловещую территорию».

– Ты и демонов раньше иначе представляла.

– Почему же? – я искренне веселилась этому странному диалогу. – Внешне ты выглядишь вполне как нужно!

Не знаю, возможно, это так проявлялась моя истерика, или наступила эйфория на фоне стресса, но чем больше я находилась в этом мире и общалась со своим новым попутчиком, тем сильнее испытывала радость…

Я бы и дальше доставала демона дурацкими расспросами, если бы из белых лилий не вынырнуло создание неописуемо-нереальной красоты. Оно полностью поглотило все мое внимание! Маленькое существо синего цвета, похожее на миниатюрного человечка, но с забавной звериной мордочкой и очень большими изумрудными глазами. Крохотные полупрозрачные крылышки порхали быстро-быстро, как у колибри, и от них летели яркие искорки, словно у Динь-Динь Питера Пэна.

– Ой, смотри, это же фея! – восторженно воскликнула я, подскакивая к удивительному созданию.

Оно замерло и склонило голову набок. Я же протянула к нему указательный пальчик, будто Адам к Богу с картины Микеланджело. Вот он – миг волшебства и пик моей шизофрении!

Фея непонимающе похлопала ресничками, а потом резко открыла ротик с сотней маленьких острых зубок. Мордашка тут же перестала быть милой…

Не знаю, чем бы все закончилось для моего указательного пальца, но в игру вступил демон. Он спокойно приблизился к фее, затем проворно схватил ее и стиснул в могучий кулак.

Я только и успела, что вскрикнуть от неожиданности, как демон уже разжал пальцы. На траву упало скрюченное тельце, задняя ножка все еще дергалась в предсмертных конвульсиях. Фею прихлопнули, словно муху!

Спутник брезгливо отер руку о набедренную повязку.

– Я ошибалась в тебе… – дрожащим голосом прошептала я, поднимая на него полные слез глаза.  – Ты все-таки монстр!

– Не прикончи я ее, эта маленькая зараза раструбила бы всем о нас.

– Это же фея! Чистое светлое существо магии… – я никак не могла совладать с эмоциями. Он просто взял и убил ее! ФЕЮ! По щекам потекли слезы, и в ход пошел уже рукав рубашки. 

– Так, тебя как зовут?

– Александра, – я перестала утирать слезы и заинтересованно посмотрела на демона. – Саша.

– Саша, все не так, как тебе кажется. Уж поверь. Здешние феи – это не то, что ты перечислила, по крайней мере, точно не «светлое». Более того, от их укуса вполне можно умереть… хоть и не мне, конечно.

Фраза о ядовитом укусе быстро отрезвила. Отчего-то я поверила демону, в глубине души чувствуя, что он не врет. Я перестала убиваться из-за прихлопнутой феи.

Вот пакость малая! Милота милотой, но ради нее умирать я не собиралась. Хорошо, что демон подоспел. Но выходит…

Я у него в долгу, что ли?

– А у тебя есть имя? Или демонам нельзя называть своих имен?

– Пф! Еще одна человеческая глупость? Я – Бафоталиан!

М-да, не повезло с имечком. Представляю, как буду его звать в городе, посреди людей…

 

***

Чем дальше в лес, тем злее волки. Именно так можно было описать мой поход с Бафоталианом. Залитая солнцем полянка вскоре исчезла, а с ней и вся красота мира. Постепенно радужные окрестности становились все мрачнее и мрачнее, пока вовсе не стали напоминать страшный эльфийский лес из «Хоббита», кроны деревьев которого переплетались между собой так плотно, что не было видно солнца. Интересно, если взобраться на них, то наверху я увижу бабочек?..

Но это были еще цветочки. Ведь потом мы вышли на прожженную полянку с блеклым пейзажем, без единого намека на живых существ.

– Мы точно движемся в правильном направлении? – настороженно поинтересовалась я у демона.

– А куда здесь еще идти?

«Естественно! Что за глупости я спрашиваю?»– мысленно передразнила Бафоталиана я.

Абсурдность ситуации зашкаливала, а мой демон порою отвечал, как Чеширский кот из «Алисы». То бишь, странными, понятными лишь ему фразами.

Вот только обстановка здесь была совсем не как в сказке. Впереди показались высоченные стены города. Мрачные и неприступные, за которыми невозможно было ничего рассмотреть. Есть там жилые дома или нет? Зато вдалеке на холмах возвышалось строение, которое со своей жутью могло смело посоревноваться с башней Саурона. Причем эту словно возводил какой-то криворукий архитектор: по форме она, скорее всего, напоминала зигзаг.

– А вот и Академия Мудрейших! – с гордостью заявил демон, указывая точно на башню.

У меня в ответ судорожно задергался глаз.

Нет, это точно какой-то странный сон. Ну, не могу я так себя ненавидеть, чтобы моя шизофрения придумала настолько абсурдный сюжет! 

– Бафоталиан, скажи честно, ты сейчас меня обманываешь и таким способом заманиваешь в обитель зла? – я не сдержала нервного смешка.

– Зачем мне тебя заманивать? – искренне удивился демон. – Я ведь мог схватить тебя и привести против воли.

– Хочешь сказать, что мне ничего не будет, попади я в эту академию?

– Может, и будет… – он не стал отрицать. – Вдруг они скажут, что шанса вернуться нет, и ты зальешь слезами всю академию.

– Почему сразу залью все слезами? – от слов Бафоталиана стало несколько обидно.

– Потому что ты девочка, – как само собою разумеющееся ответил демон. И здесь я спорить не стала.

Вот только один вопрос все еще мучил:

– А зло в этом мире есть?

– Зло есть везде.

– Тогда страшно представить, как выглядит его обитель!

– Лучше не надо, – моего спутника передернуло, – жуткое зрелище!

«Куда уж страшнее?» – хотела спросить я, но сдержалась. Решила поверить демону и сдаться судьбе. Будь что будет!

Ворота города мы прошли легко. Нас никто не остановил и ничего не спросил, хотя, возможно, дело было в демоне? Казалось, его все знали, вежливо ему улыбались и приветственно кланялись. На меня же подозрительно косились, но, замечая мой взгляд, тут же смущенно отворачивались, стараясь скрыть любопытство. И это было, по меньшей мере, странно наблюдать у страшных нечеловеческих существ. Таких скорее ты мог видеть в фильмах, в виде машин для убийства, а не как что-то способное испытывать те же эмоции, что и ты.

Сама себе удивлялась, но я вполне спокойно реагировала на здешних жителей. Наверное, после всего меня просто сложно было чем-нибудь удивить. Разве что невольно пятилась, стараясь идти за демоном, когда кто-то из этих существ проходил слишком близко. Я будто бы попала в сюрреалистичную страшную сказку с монстриками. Кукольники, создававшие ужастики для ретро-фильмов, умерли б от зависти, увидев это разнообразие. А когда ко мне приползло нечто слизкое, похожее на  желе, я все-таки не сдержалась и схватила демона за руку. Как-никак, он на фоне всех казался самым нормальным (после меня, конечно!).

«Желе» в тонкой хламиде долго рассматривало меня одним косым глазом, а затем заговорило на ужасном непонятно-шипящем языке...

— Не бойся, — терпеливо заверил демон, бережно расцепив мою мертвую хватку. — Это агор, и он просто извиняется за свое пристальное внимание, но очень интересуется, кто ты.

— Эм... — я не нашлась, что ответить, во все глаза рассматривая непонятное существо. Мне все больше хотелось вернуться на ромашковое поле, к зубастой феечке...

Бафоталиан сказал что-то на таком же языке, после чего «желе» низко поклонилось и отползло.

Но не прошли мы и двух шагов, как на нас упала огромная тень...

Я удивленно замерла, не понимая, от чего она. Солнца здесь не было, а значит, и тени быть не может. Зато передо мной оказалось нечто, до боли напоминавшее чьи-то ноги! Огромные волосатые ноги в безразмерных сандалиях! Медленно, очень медленно я подняла голову. 

— В-в-великан?!

Передо мной стоял увалень ростом в пятиэтажку! Сердце ушло в пятки, я даже перестала дышать.

— Он очень просит отойти, а то боится, что заденет, — мне в очередной раз перевели слова, которые я совершенно не понимала. И, в отличие от «желе», великан говорил басистым оглушающим ревом, от которого дрожала земля. Страшно представить, как его голос зазвучит, если он вдруг захочет крикнуть.

— П-простите! — пискнула я и поспешила обойти гиганта, чувствуя себя маленькой букашкой.

Великану ничего не стоило бы меня придавить. Сколько раз я сама вот так убивала всяких насекомых, ни на миг не задумываясь об их судьбе. Ирония! Теперь я была на месте насекомого. Радовало, что этот великан задумывался о судьбах букашек…

Это плохой, очень плохой сон! И я очень хочу наконец-то проснуться.

У меня уже не было никакого желания идти к мудрейшим в их ужасающую «обитель зла». Но демон уверенно шел вперед, легко огибая все более и более странных существ. Мне ничего не оставалось, как следовать за ним. Оказаться в одиночестве я точно не хотела.

И дело было не только в оживших монстрах из популярных ужастиков, но и в раскинувшемся вокруг пейзаже: мрачный город из камня. Высохшие ветви терновника, винограда, плюща оплетали дома. Умершие деревья и странные, нереальные растения охватывали непривычные глазу здания. Не только академия напоминала зигзаг, здесь все было таким! Кривым и жутким, как в кошмарном сне. Я держала ровно спину только из-за присутствия демона, так бы давно не выдержала и забилась куда-нибудь в темный угол, чтобы никто не видел и не слышал меня.

А мы шли все дальше и дальше, узкими темными улочками, встречая химерных жителей этого городка.

Я не смогла скрыть удивления, когда ползущее навстречу существо, похожее на осьминога, вежливо пропустило нас и улыбнулось беззубым ртом! Так спустя несколько шагов круглое нечто, передвигающееся на коротеньких ножках, приветственно подняло шляпу, хоть и старалось скрыть не менее сильное удивление от моего вида. Судя по всему, не только я была в шоке: жители этого мрачного городка тоже косились на меня, как на какую-то диковинку. При том, что я казалась единственной нормальной среди них!

– Смотрю, тут мода на набедренные повязки… – хмуро подметила я, проследив взглядом за очередным встретившимся нам созданием.

– Почему же? Все зависит исключительно от расовых предпочтений. Вот тот фигль, например, – демон указал на нечто похожее на помесь носухи и землеройки, – вполне прилично одет для тебя.

Названное «фиглем» существо так спешило, что аж подпрыгивало. Однако одето оно было и, правда, по всем человеческим канонам: в миленькую шляпку-беретик, курточку, короткие надутые штанишки и дивную обувь, которая не скрывала когтистых пальчиков. В передних лапках у него был портфель.

Я проследила за этим созданием и задумчиво сказала:

– Как минимум эта одежда выглядит странно на таких существах.

– Многим ты тоже кажешься чудной, – резонно подметил Бафоталиан.

Не могла не согласиться.

– А где мы вообще находимся, раз здесь столько всяких существ?

– Это большой город Знаний. Многие сюда идут, чтобы получить совет от мудрейших. Поэтому тут можно встретить абсолютно кого угодно.

Дальше мы двигались молча, пока не вышли к центральному входу той самой Академии Мудрейших. Эти мудрейшие единственная моя надежда на возвращение! Ни минуты не хочу больше находиться в здешнем дурдоме!

Вход в академию особо не отличался от прочей архитектуры. Я уже говорила, что само строение – это высокая мрачная покосившаяся башня? Так вот, вблизи она оказалась еще более эпичной: остроконечные шпили на башенках; фасад, украшенный статуями всевозможных тварей.

Мы прошли крестовый свод, опирающийся на высокие колонны, и оказались перед двухстворчатыми резными дверьми. Здесь все было в искаженном готическом стиле.

Я удивленно подняла голову, пытаясь рассмотреть символ Академии, но так и не смогла.

– На знамени эмблема Солнца и Олагн  – ночных светил-близнецов, – неожиданно проговорил Бафоталиан, проследив за моим взглядом. – Что означает – свет и тьма бок о бок, но это уже давно не так.

-- Почему? – природное любопытство дало о себе знать, однако демон не был настроен на беседу. Он говорил столько, сколько считал нужным. Остальное ему было лень. В принципе, что я хотела от того, кто желает своей смерти?

Дальше пролегал длинный темный коридор с аналогичными дивными скульптурами, что и на фасаде. Я не узнала ни одно существо… разве что нечто наподобие горгульи. Остальные страшные каменные изваянья провожали нас взглядом, пока мы шли.

Скрип моих кроссовок эхом раздавался по залу, в отличие от совершенно тихих шагов демона. Несмотря на когтистые лапища, ходил он бесшумно.

Когда этот длинный, казавшийся нескончаемым, коридор наконец закончился, мы оказались в круглом зале. Он был абсолютно весь из черного мрамора. Даже письменный стол, за которым сидело нечто бесформенное и в темной мантии, с накинутым на голову глубоким капюшоном.

– Мора аос рами мор ми? – голос у существа оказался на удивление тонким и звонким.

– Мо мариам мал аос, – столь же непонятно ответил Бафоталиан.

– Что оно сказало?

– Не оно, а она, – спокойно поправил меня демон. – Ака Мара спросила, назначено ли нам. Я ответил, что мы по срочному делу.

– А почему я ничего не понимаю? Но в то же время с тобой говорю без проблем.

– Потому что я – демон. Мне доступны все существующие языки.

Я восхищенно присвистнула. У меня в голове не укладывалось, как можно было столько знать. Но на то он и бессмертный демон.

Ака Мара слезла со стула и придирчиво обогнула меня по оси, чтобы лучше рассмотреть. Позже я узнала, что «ака» – это не имя, а вежливое обращение к женщине, в то время как «ак» – к мужчине.

Через время около меня собрался целый совет из дивных мудрецов. Десяток странных существ (как из фильма «Лабиринт», только более реалистичные) беззастенчиво рассматривали меня, а я в свою очередь – их. Потом они скучковались и стали о чем-то шептаться. Пф! Будто я их сильно понимала.

– И что теперь они обсуждают?

– Им неясно, какая у тебя раса. Ты вроде и похожа на кого-то, но изрядно недоделанная, – беззастенчиво объявил наглый демон и подлил масло в огонь: -- Ущербная.

– В каком смысле ущербная?!

-- Ущербный, -- ровным голосом стал объяснять демон, – это имеющий изъяны, неполноценный…

-- Я знаю значение, -- сквозь зубы прошипела я, перебив демона. – Я спрашиваю, почему меня так назвали?

– Когтей-шипов нет, рога и хвост тоже отсутствуют, уши маленькие, нос короткий. В общем, абсолютно слабое на вид существо.

– И зачем мне быть сильной? – недоуменно возразила я, несколько расслабившись, услышав, что имелось под словом «ущербность». – Для моего мира комплекция в самый раз!

Даже похлопала себя по бокам, но меня тут же поспешили огорошить по-прежнему будничным тоном:

– Для избранной лучше иметь как можно больше защитных качеств.

– «Избранной»?! – изумленно переспросила я.

– Да, но это еще не точно, – «успокоил» меня демон и вновь внимательно прислушался к обсуждению мудрейших. – Это еще стоит проверить.

– Проверить?!



[1]Здесь и далее слова песни IconaPop – Emergency.

«Поцелуй меня в губки!»
«Аллилуйя! О, помилуйте меня!»

«Признайтесь в своих грехах и встаньте на колени!»

 

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям