0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Танец над бездной » Отрывок из книги «Танец над бездной»

Отрывок из книги «Танец над бездной»

Автор: Тори Озолс

Исключительными правами на произведение «Танец над бездной» обладает автор — Тори Озолс . Copyright © Тори Озолс

Пролог

Музыка стихла, и на мгновение зрители замерли, впечатлённые увиденными. Тяжело дыша, она смотрела вперед, но из-за светов софитов не могла рассмотреть ни одного лица. В ушах шумело от пережитого всплеска волнения и восторга. И вот аплодисменты разорвали тишину зала своим звонким звуком. Засверкали вспышки фотокамер, и мир сузился до этого мига.

 Поклон. Они в самом эпицентре внимания, четко выделенные светом прожектора. Сотки букетов падают в их ноги. Огромных, прекрасных, неповторимых. Ощущение нереальности происходящего накрывает с головой, грозя унести сознание в этот водоворот восхищения. Но его рука крепко сжимает ее руку, возвращая внимание к тому, что намного важнее для нее. Сердце ускоренно стучится внутри, что кажется вот-вот вырвется и устремиться ввысь. На щеках вспыхивает румянец, но никто не удивлен проявлением ее волнения.

Вот только недостигнутый триумф настолько взбудоражил девичью душу. Ведущую танцовщицу не заботило то, что выступление удалось, и крики «браво» не занимали ее мысли, пролетая мимо сознания приглушенным звуком. И даже то, что через несколько часов критики назовут их шоу «шедевром года», не изменит ее намеренья.

Ведь ничего не имело значения для нее. Ничего. Кроме того, что в данный момент он просто был рядом. Крепко сжимает ее руку своей сильной ладонью и приветливо улыбается залу, с благодарностью и почтением. И никому не заметно как напряжены мужские глаза. Еще минуту назад он полностью отдавался их выступлению, вкладывая в каждое движение частицу своей души, но при этом не проявляя ни одной лишней эмоции. А сейчас он собран. Серьезен как никогда, и снова скрылся за привычной маской равнодушия.  

Даже она не смогла пробраться за нее. И пусть иногда на ней образовывались щели, открывая израненный внутренний мир, но он снова менял ее, закрываясь пуще прежнего. Кем она была для него? Очередной ролью? Игрушкой? Или мимолетным забвением? Уже не важно.

Сегодня все закончилось. А что дальше…. Он задержится еще на одно выступление или уйдет сразу же? Когда она будет вновь проживать этот сценарий, кто будет ее партнером? Да, и будет ли она снова исполнять эту партию, когда душа застынет в муках одиночества? Но она не имела права просить его остаться. И то, что он сегодня появился с ней на одной сцене, было потрясением не только для нее, но и для всей группы. Даже Мадам поразилась.

И вот он последний раз рядом с ней. Так близко. Кажется, стоит лишь протянуть руку и коснуться его. Ухватиться за локоть и молить остаться, дать шанс нечто прекрасно, что родилось между ними. Положить начало другой жизнь. Но те остатки гордости, что тлели в ее душе не позволяли даже посмотреть на него. Уверенный взгляд вперед на ослепляющие вспышки.

Вновь поклон. Поднятые цветы оттягивают руки. И занавес так медленно опускается…

Глава 1

Девушка медленно двигалась под чарующую, медленную музыку, которая лилась из проигрывателя. Движения плавные, пропитанные красками чувств. В комнате было темно, лишь небольшая лампа в углу освещала помещение. Часы пробили полночь, но она не обращала внимания на время. Его просто не существовало, потому что сейчас она находилась в другом измерении.

По девичьим щекам текли невидимые слезы, которые читались в каждом движении. Боль…Такая неожиданная… Еще с утра все в ее мире было закономерно: танец, партнер, любимый, жених…Говорят у предательства нет лица, но у него была мелодия. Ее ноты навсегда врежутся в память.

Мелодия закончилась, также как и танец. В комнате повисла тишина, и было слышно лишь ее тяжелое дыхание. Пар клубился из губ, а холод пробирался под кожу.

- Слишком тянешь носок и выгибаешь спину, – твердый мужской голос раздался за ее спиной, заставляя подскочить на месте.

Девушка резко повернулась и увидела, как из тени вышел незнакомый мужчина. В тусклом свете его лицо было тяжело рассмотреть и Лори прищурилась уловить его черты. Что-то было такое в нем узнаваемое, но она могла побиться об заклад, что никогда раньше с ним не встречалась.

- Здесь нельзя находиться посторонним! – грубо проговорила девушка, недовольная тем, что ее танец увидели чужие глаза.

- Если бы я был посторонним, то меня попросту не пустил бы охранник, - насмешливое пожатие плеч прямо говорило его нахальстве. - Вот она хваленная женская логика, – а тон с издевкой только подтвердил это.   

- О, да вы шовинист! Вот же мне сегодня везет! – Лори пробормотала это больше себе, чем ему.

- Малыш, тебе безумно повезло, потому что это увидел я, а не Мадам, – усмехнулся он.

- Ты знаком с Мадам? – удивленно проскользнуло в голосе Лори, пока она все еще пыталась его рассмотреть.

- Дорогая, с кем я только не знаком, - легкий смешок. - А теперь повтори снова, при этом проследи за носком и спиной, и не отдавайся чувствам. Пусть они текут в тебе, передаваясь зрителю, но ты не должна в них теряться!

- Да, кто ты такой, чтобы мне указывать. Это танец был лишь для меня и мне не важно твое мнение, – девушка ощутила, что начинает закипать.

 В этот ужасный день ей еще только такого нахала не хватало. Лори подошла к проигрывателю и выключила музыку, полностью игнорируя незваного гостя.

- Малыш, да ты огонь! А я то слышал, что холодна как лед, при чем еще и наивна. Во втором я конечно не сомневаюсь, а вот в первом готов оказать помощь в опровержении, - нагло пошутил мужчина, тем самым ударяя по самому больному месту. – Станцуем?

- Пошел к черту! Только если наступит конец света! – Лори быстро собрала вещи, направилась к другой двери, ведущей в женскую гардеробную.

Как только дверь с хлопком закрылась за ее спиной, к мужчине подошла пожилая женщина. Остановившись рядом с ним, она задумчиво смотрела туда, где скрылась девушка.

- Ну и как она тебе?

- Наивная, молодая, глупая, отлично танцует, чувствует музыку, но перегибает палку. Подойдет. Я беру ее.

- Говоришь, как о товаре, – печально пожурила его женщина.

- А она и есть товар, только не знает об этом. Ты же практически продаешь ее мне, а платой будет мое выступление в твоем шоу.

- Я лишь нашла решение для твоей застарелой проблемы, а выступление прошу в знак благодарности. Да и это отличный шанс для вас, чтобы притереться.

- Конечно. Она сломлена, разбита, предана,  и еще сама не знает, как нуждается во  мне. Но все равно, Мадам, если бы вам это не было выгодно, вы бы это и не затеяли. Так было всегда.

- Я не в силах изменить себя, но, дорогой, такой великолепный танцор не может быть без партнерши, а я нашла для тебя идеальный вариант, потому что она не обрамленный камень и только тебе решать какой она будет.

- Все. Хватит. Я устал, – он резко оборвал разговор и развернулся, собираясь уйти, когда ее слова задержали его.

- Через неделю отбор. Это все время, что у тебя есть. Постарайся, не попасться на пленки фотокамер.

- Никто не знает, что я здесь. Я решил этот вопрос. До свидания, Мадам. 

Женщина лишь промолчала в ответ, пристально наблюдая, как удаляется ее самая большая гордость. Натан Рин. Она даже посочувствовала своей танцовщице. Это потрясающий танцор мог быть поистине жестоким, беспринципным ублюдком, особенно, когда шел к своей цели. И сейчас его целью стала она, Лори. Но Мадам ни за что не предупредит девушку, ведь была уверенна, чем бы это не кончилось, все от этого только выиграю.

*****

Резко зазвенел будильник, и сонная девушка подскочила в постели. Посмотрев на часы, чертыхнулась, понимая, что тот зазвонил не в первый раз.  Лори снова опаздывала. И почему это Пол не заехал за ней? Они только вчера говорили о том, что он ее заберет, и вот результат. Нужно обязательно будет обидеться на него, хотя бы для виду. Просто многие знали, в том числе и Пол, что девушка готова простить ему абсолютно все.

 Лори пришлось собираться в ускоренном темпе. Она забежала в ванную, почистила зубы, выйдя, быстро одела нижнее белье, и пошла на кухню, открыла холодильник, выпила на ходу стакан сока, надела через голову свое мешковатое платье, схватила большую сумку, всегда сложенную, которую использовала для тренировок, и выскочила с квартиры, закрывая двери и перескакивая через ступеньки.  

Мадам будет недовольна. Она терпеть не могла опозданий, а Лори этим грешила. Хотя в последнее время Пол старался будил ее пораньше, и они приезжали вовремя, но вот за время их отпуска Лори опять привыкла спать в свое удовольствие. Девушка поймала такси, назвала адрес, и снова погрузилась в воспоминая о последних двух неделях, точнее предпоследнею, когда они с Полом были в Италии. А вот последнюю она провела дома, и ужасно соскучилась за своим женихом, которому пришлось уехать к матери. Это была еще она причина, чтобы он забрал ее. Увидеть его не на тренировке, а раньше.

Она вздохнула, представляя, что ее ожидает, но это не важно, ведь сегодня она увидит своего любимого, да и кроме этого, сегодня Мадам объявит тему их нового шоу. Лори была уверенна, что они опять смогут с Полом занять первое место на отборе. Мадам отличалась демократичностью, поэтому так и не назначила постоянно ведущей пары. Перед каждым новым шоу проводился недельный отбор на главные ведущие роли, и последние разы эти партии получали они с Полом.

Она до сих пор слышала аплодисменты, и видела сны об их выступлении. Самые счастливые дни в ее жизни. Любимый, который удивил романтическим предложением руки и сердца, успех на работе, что позволил ей подняться на ступень выше. О чем ей было еще мечтать?

Лори вышла из такси и быстро перебежала через улицу, наконец, зайдя в здание. Она вбежала по ступенькам на третий этаж, оказалась в коридоре, который шел полукругом, пробежала по нем, и в конце перед дверью остановилась. Вздохнув, девушка толкнула дверь, и вошла в их тренировочный зал.

- О, мисс Мефис, вы соизволили почтить нас своим вниманием! – недовольная ее опозданием женщина, повернулась полуоборотом к ней и строго смотрела осуждающим взглядом.

- Простите, Мадам, это больше не повториться, – немного опустив голову, как провинившаяся ученица извинилась Лори.

- Отпуск явно не пошел вам на пользу. Проходите, переоденетесь потом.

- Спасибо, Мадам.

Лори прошла и стала с краю, нахмурив брови от того, что Пол находился в другом конце линии, рядом с Карой, но она решила не обращать сейчас на это внимание, а спросить потом.

- И так мои дорогие, - начала Мадам. – В прошлом сезоне у нас был аншлаг, и за это я уже вас хвалила, но сейчас пора забыть о пройденном и подумать о новом более масштабном шоу. На этот раз я планирую грандиозную постановку, и если критики оценят ее по достоинству, то в тур по стране вам будет обеспечен.  

Среди взволнованных танцоров поднялся небольшой шум, и Мадам замолчала, ожидая, когда же пройдет их ажиотаж. Как только в зале повисла тишина, она продолжила:

- Как было до сегодня, на главные роли будет отбор, который состояться через неделю. Но пройти могут только пары, если один из нее не проходит, то соответственно не проходит и второй. Те, кто танцуют в одиночке, в отборе на главные роли не участвуют, но ваши роли тоже требуют максимальной отдачи, так что вам стоит хорошенько подготовиться. У вас есть день, чтобы определиться с вашей парой. Те, кто уже сегодня готов объявить о ней, милости прошу.

Лори уже открыла рот, чтобы как всегда выдвинуть их с Полом пару, когда услышала голос любимого.

- Мадам, я хочу объявить о своей паре, – громко произнес ее мужчина, вызвав радостную улыбку на девичьем лице.

- Ну, что ж я этого ожидала. Слушаю тебя.

- Я и Кара, – слова прозвучали как гром среди ясного неба.

В зале повисла гнетущая тишина. Мадам выжидающе смотрела на него, а Лори застыла, не в силах пошевелиться. Девушка не верила, что он произнес это. Как? Почему? Хотелось спросить ей, но она лишь стояла и смотрела в лицо Каре, которое светилось победной улыбкой.

- Разве твоя пара не Лори? Вы же помолвлены, – с недоумением переспросила Мадам, но в ее голосе не было особого удивления.

- Мы разорвали помолку, – просто промолвил он, за секунду разбивая сердце Лори на части.

 Как разорвали? Еще вчера она говорила с ним по телефону, еще вчера все было хорошо. Хотелось закричать ей, но, собрав волю в кулак, девушка снова промолчала.

- Мы уже больше месяца тренируемся с Карой, и у нас получается намного лучше, чем было с Лори.

С каждой фразой он бил все сильнее и сильнее.. Целый месяц лжи и обмана, а она и не догадывалась…Целый месяц жила иллюзиями…Все его поцелуи, все слова, все признания были ложью, а она так доверчиво верила им. За что? Почему он так с ней? Она никогда не просила его о кольце, никогда ничего не требовала, верила и все понимала. Почему он просто не сказал, что разлюбил ее? Почему втаптывает ее в грязь перед всеми? А они смотрят на нее кто со злорадством, кто с превосходством, кто с жалостью. Нет, она не покажет как ей больно, как его предательство сжигает внутри всю любовь, оставляя на месте только боль.

- Лори, ты знала об этом? – Мадам повернулась к ней, привлекая тем самым внимание и остальных.

Девушка задрожала, но попыталась взять себя в руки. Последние остатки гордости требовали встретить это испытание твердостью и силой.

- Нет, но догадывалась, – она солгала, смотря в глаза Полу и видя там мимолетное удивление.

- Ты понимаешь, что теперь тебе нужно найти пару на завтра, да еще и в короткий срок притереться с ним, или же забыть о главных ролях?

- Да. Я это понимаю.

- Вот и отлично, – Мадам кивнула словно ничего сверхнеобычного не произошло, а потом посмотрела на остальных. – Даю вам пол часа отдыха, а потом за работу.

Лори медленно вошла в раздевалку, подошла к своему шкафчику, и замерла, слушая за спиной своих «подруг».

- Бедняжка, я и не думала, что у вас все так плохо.

- Да, дело же по-моему  шло к свадьбе?

- Лори, дорогая, что же случилось?

Боже, как ей хотелось сейчас исчезнуть, испариться, но это было невозможно. Поэтому девушка собрала всю волю в кулак, и, сдерживая слезы внутри себя, достала сменную одежду и повернулась к «подругам».

- Ну вы же знаете, как это происходит. Чувства ушли и все, – спокойно, пожимая плечами, ответила.

А душа разрывалась от боли, немой крик разносился по сознанию с единственным вопросом «почему?». Как могло все в одно мгновение разрушиться, превратиться в пепел? Оставив ей лишь осколки былого счастья. Эфемерного, фальшивого и как оказалось пустого. Боже мой, какая же она дурочка! Глупая, наивная девочка, что слепо верила в любовь и преданность. Среди этих людей такие понятия просто отсутствуют. Их вытолкали из словарей еще в детстве, заменив единственной целью – достичь своего любой ценой.

- Лори, – обратилась Кара, подходя к ней. – Дорогая, я надеюсь, ты понимаешь, что я не виновата, и Пол сам поставил точку в ваших отношениях. Ты же сама только что сказала, так бывает, – девушка невинно пожала плечами, хлопая своими ресницами, но улыбки, которая отличалась крайним ехидством, эта игра не коснулась.

- Не переживай Кара, конечно же я все понимаю, – выдавливая из себя каждое слово, соврала Лори.

Кара прекрасно знала, какой это для нее удар ножом в спину и сейчас наслаждалась произошедшем. Лори была уверенна, что девушка непосредственно приложила к этому руку. Но предательство Пола не имело объяснения и прощения.

- Жалко только, что ты теперь осталась без пары. Но думаю, к следующему шоу ты реабилитируешься и найдешь того, кто захочет танцевать с тобой.

Соперница не прекращала глумиться, упиваясь своим триумфом. Каждым словом она глубже проникала в рану на душе девушки, впиваясь в нее когтями зависти и злости.

- Я думаю, что это шоу я тоже не пропущу, – сквозь зубы пообещала ей и себе самой Лори.

- Да одиночные партии очень хороши, по себе знаю.

Девушка сжала кулаки в надежде гордо вытерпеть эти издевательства.

- Кара! – прозвучал голос Пола сквозь дверь, и сердце девушки болезненно сжалась. Еще вчера она была уверена, что он так будет звать ее. Еще вчера…

- Ой, прости, меня партнер зовет.

Лори смотрела ей вслед до крови закусив губу, сдерживая рвущиеся на волю слезы. Она смотрела, как одна за другой покидали комнату ее так называемые «подруги» и когда за последней закрылась дверь, она, наконец, позволила себе горько разрыдаться. Прижавшись к шкафчику, девушка медленно опустилась на пол, пряча глаза в ладонях. 

Успокоившись, Лори вышла из раздевалки и направилась на тренировку. Чувствуя внутри лишь опустошение, ей хотелось, чтобы время пролетело как можно быстрее и она смогла наконец спрятаться за стенами своей квартиры. Но день тянулся мучительно медленно, и ей необходимо просто выдержать это. Пусть из последних сил, но она гордо вытерпит каждую болезненную минуту.

 Когда подошел вечер и все в удручающей тишине разошлись, Лори зашла в опустевший зал. Девушка включила лишь одну лампу в дальнем углу, и ее мягкий свет создавал приглушенное свечение. Нажав кнопку play на проигрывателе и наконец отдаваясь скопившимся внутри чувствам, Лори плавно скользила в танце, передавая нахлынувшую боль от предательства, измены и лжи.

Паря невесомо под музыку, в грациозных движениях, пропитанных глубокими чувствами, она полностью отдалась своей стихии. По ее щекам текли невидимые слезы, увидеть которые можно была в танце. Боль…Такая неожиданная…такая пронзительная…такая опустошающая…

Мелодия закончилась, также, как и танец. Девушка замерла посередине зала, все еще не желая открывать глаза и встречаться с жестоким миром. В комнате повисла удушающая тишина, лишь было слышно ее тяжелое, прерывистое дыхание.

- Слишком тянешь носок и резко выгибаешь спину, – прозвучал за ее спиной хриплый мужской голос, полный уверенности и небывалой надменности.

Девушка резко повернулась и увидела, как из тени вышел статный мужчина.

Глава 2

Монотонная поездка домой в этот раз оказалась слишком короткой, что Лори даже не заметила, как они подъехали к ее дому и остановились. Вглядываясь в окно такси на ночной город, она углубилась в свои мысли, что хаотично менялись одна за другой, а боль горьким ядом разносилась по телу.

Когда ее жизнь успела так резко поменяться? Счастливые мгновения в миг сменились на боль от предательства. А еще только вчера любимый говорил, что любит. А было ли это чувство на самом деле? Этот вопрос, словно коршун, терзал ее тяжелые мысли. Страшно осознавать, что человек, которому она доверяла, просто жестоко использовал в своих целях. Настолько правдоподобной была его игра, искусной и захватывающей, как карточный домик. Но одно движение и он рассыпался на глазах, оставив вместо себя пустоту.

- Девушка, мы на месте, - грубоватый голос таксиста заставил вернуться в реальный мир.

Лори быстро рассчиталась по счетчику, на автомате поднялась на свой этаж и вошла в квартиру, привычным движением кинув ключи на полку в коридоре. Небрежно скинув туфли, девушка зашла в комнату, не включая свет. Душевно истерзанная, она устало прижалась к стене и спустилась по ней вниз, садясь на пол. Только сейчас молодая танцовщица смогла дать волю захватившим чувствам. Слезы потекли по щекам, но она даже не думала их стирать.

Как же так? Почему? За что?

Вопросы, ответов на которые не существовало в природе. Он мог придумать сотни причин, или просто рассмеяться из-за ее наивности, но тот мучительный миг, когда мужчина открыто заявил о своей измене не исправит ничто на свете.

Она сидела на полу пока наконец занемевшие мышцы не дали о себе знать. Пришлось вставать и включать свет. И вместе со светом снова пришла к ней та невозмутимая маска. Лори сама поражалась, откуда в ней столько сил, когда казалось и капельки не осталось. Она зашла в ванную, умылась холодной водой, смывая макияж, что растекся темными потеками по лицу. Девушка смотрела на себя в зеркало и задавалась вопросом. Что пошло не так? Почему? За что? Она же его настолько сильно любила. Сливалась с ним в танце, отдавая всю свою душу. Их называли отличной парой, потому что их чувства передаваемые каждым движением были настоящими. Или так она просто считала?

Достаточно! - приказала Лори себе, чувствуя, что снова готова разрыдаться, а ей нужны на завтра силы. И не только на завтра. Необходимо теперь изо дня в день запирать боль глубоко внутри, чтобы сталкиваясь с напоминаем о предательстве, смело улыбаться в ответ. Пока улыбка не станет естественной или же закрепиться фальшивой маской на лице. Потому что она не привыкла просто так сдаваться.

Пусть главное роль теперь не доступна для нее, но она не выкажет свое уныние и боль. Лори намерена добиться лучшей одиночной роли, пусть для этого ей придется всю неделю прожить в зале. На самом деле это как раз то, что ей было сейчас нужно, чтобы отвлечься от Пола и его измены.  Потому что даже закрывая глаза она видела перед собой глумливое лицо Кары и своего жениха.

С этими мыслями она укуталась в спасительное одеяло, греясь его искусственным теплом и отдалась липким объятиям Морфея. Проснулась Лори намного ранее обычного, да и к сожалению древний бог мучал ее тяжелыми, угнетающими снами, которые не позволили разуму нормально отдохнуть. Желания идти куда-то и что-то кому-то доказывать несмотря на вчерашний настрой, сегодня совсем пропало. Но все же девушка заставила себя подняться с постели, собраться и поехать в студию.

Переодевшись и зайдя в пустой зал, Лори вздохнула. Она размялась привычными движениями, но после этого остановилась перед зеркало в растерянности. Что делать дальше она не знала. Раньше рисунок танца не успев еще зародиться в голове был тут воплощен в жизнь. Сейчас все, что она могла это стоять в тишине и смотреть на себя.

Даже любимая музыка не помогала. Впервые Лори не слышала ее зова, не желала слиться с ней воедино. Пустота заполняла собой все вокруг, помещаю танцовщицу в свой вакуум. Мелодия менялась одна за другой, но ничто не могло привести девушку в движение. Пальцы на руках задрожали, и она со всей силы стиснула их, но даже физическая боль не вывела ее из неожиданного, творческого ступора.

 Танец – это чувства. А ей казалось, что внутри нее все вымерло от душевных мук.  И текущая мелодия неожиданно оборвалась, а вместо нее с колонок полилась дерзкая песня, которая совсем не сочеталась с девичьим настроением. Лори резко повернулась, чтобы посмотреть, кто нарушил ее уединение и застыла в немом изумлении. Снова тот мужчина. Только вот теперь она отчетливо могла рассмотреть его и поразилась своему открытию.

Чудовищно привлекательный брюнет, статный, широкоплечий, с пронзающими глазами цвета теплого меда, вот только на удивление совсем не согревающим взглядом. Со своими совершенными ямочках, точно такими же, как и на многих плакатах, что не единожды встречались Лори.  

А она то думала, что к ним забрел наглый незнакомец, интересующийся танцами, и даже хотела спросить Мадам, не знает ли она кто это. Но этого мужчину их строгий хореограф знает, несомненно.

Натан Рин. Самый известный и популярный танцор-одиночка. Все, кто имел хоть какое-нибудь отношение к танцам, знали о нем. Для многих этот мужчина был кумиром. И ей даже не верилось, что она с ним говорила. Да еще как! Все же слава портит человека, хотя возможно он родился с этим самонадеянным высокомерием. Но Лори точно поняла одно – этот напыщенный индюк ей ни капли не нравиться. Слишком наглый, полный бурлящей агрессий, и он этого не скрывал, а наоборот всем своим поведением кидал вызов окружающим. Вот только найдется ли в этом городе тот, кто посмеет ему противостоять?

- Ну, здравствуй, птичка. Что же ты в такую рань не поешь? – сарказм лучился в его словах.

- А я не умею петь, только танцевать! – Лори с вызовом вздернула подбородок.

- Чтобы ты танцевала, я тоже не вижу. Неужели такой червяк как тот танцор может так запросто убить твой талант? Интересно, тогда как ты поднялась у Мадам настолько высоко?

- Через постель естественно! У нас же по-другому не поднимаются, – фыркнула девушка, но в ответ услышала раскатистый смех.

- Тогда не стой постели ты начала, детка, – ухмыльнулся этот наглец, призывно выгибая свои идеальные брови.

- Да? – все своим видом Лори постаралась выразить крайний интерес к этому предложению.

- У меня есть отличный вариант. И постель очень мягкая, хотя предупрежу только постель.

- Нет, спасибо воздержусь! Не люблю знаешь ли использованный товар.

- Как знаешь, – Натан пожал плечами. – Я вижу, что выбирать товар достойного качества, ты еще не научилась. Поэтому не буду тебя больше отвлекать. Тебе еще одиночный танец ставить, а на это вам дана всего лишь неделя. Тяжело будет без пары, малыш.

Всклоченная Лори до боли сжала кулаки. Проклятье, так и захотелось запустить в него чем-нибудь. Высокомерные мерзавец! А когда-то она мечтала с ним познакомиться. Угу, выпала такая честь на ее голову. Никакой он не гений танца, а натуральный ублюдок! Совсем, как бывший женишок, только своей гнусностью этот добился большего успеха в жизни.

Девушка выдохнула только когда он скрылся за дверью. Его ехидная улыбочка стояла перед глазами, но как оказалось эти волны неконтролируемой злости предали ей силы, и включив снова музыку, она стала пробовать разные движения. Рванный отрывки танца настолько увлекли ее, что Лори даже не заметила, как в зале стали появляться остальные из ее трупы.

Тяжело дыша, она остановился, решив устроить себе пару минут перерыва. Но увидев вокруг себя своих соплеменников, безумно удивилась. Сколько же времени злость удерживала ее в своих сетях, подталкивая выплеснуть весь негатив наружу.

- Не ожидал увидеть тебя сегодня в зале, – громко выкрикнул Бен, направляясь к ней.

 Лори не сомневалась, что он не упустит возможности поиздеваться.

- Это же еще почему? – девушка постаралась выразить искреннее удивление с полной невозмутимостью.

- Ты же теперь без партнера.  Как в таком случае танцевать?

- Я и до Пола танцевала в одиночку! – с вызовом ответила Лора, так громко, чтобы услышали все присутствующие в зале. – И сейчас могу. А вот ты без пары вряд ли долго продержишься.

- Ну, ну, детка. Тяжело падать вниз, не правда ли? – с издевкой усмехнулся Бен, но в глазах его плясали огоньки злости.

Лори фыркнула и схватив свое полотенце, вышла из зала. Ей необходима была хотя бы минутная передышка от этих взглядов полных злорадства. И она их всех считала семьей? Скучала, когда расставались, радовалась общим победам и по-настоящему доверяла. Теперь девушка понимала, что эти люди отвернуться от нее при первой возможности, дабы им никто не мешал пробираться верх, добиваться своего любой ценой. Прогнившие завистники и подколодные змеи. Сейчас она остро ощущала не только предательство любимого, но и людей, которые были для нее самыми родными.

- Лори, подожди!

Лори остановилась и повернулась к бежавшей за ней девушке, ожидая что и подруги у нее не осталось.

- Мышка, прости меня, – прошептала Ники, хватая ее за руки. – Прости, я не могла вчера к тебе подойти. Ты же знаешь, Сэм всегда на стороне Кары, хотя я и высказала дома все, что думаю о его сестре. Сука она еще та. Конечно, это меня не оправдывает…

- Ники, все хорошо, правда, – прошептала Лори, устав от ощущения, что она одна против всего мира.

- Дорогая моя, я знаю ты сильная. Все образуется, а Пол будет еще себе локти кусать.

Лори лишь не весело улыбнулась и кивнула.

- Ник, мне нужно сейчас отдохнуть и приступить к подготовки номера.

- Да, конечно. Мы с Сэмом тоже работаем над постановкой. Вдохновения тебе и не опускай руки.

- Спасибо, подруга, – Лори кивнула, а потом развернулась и направилась дольше по коридору, оставив за спиной единственного человека, который смотрел на нее без издевки в глазах.

Она понимала Ники, которая до боли боялась потерять Сэма, но все же та стояла вчера вместе со всеми, только отводя глаза от стыда. И это тоже было мучительно больно. Стоять там одной и видеть со всех сторон лишь предательство и злобу. Теперь она понимала, как это чувствовать себя чужой среди своих.

Тяжелые дни, как ни странно тянуться долго, но в итоге становятся самыми короткими в прометнувшем годе. Вот так и этот день прошел, и Лори поняла это, когда снова под вечер осталась одна в зале. Она включила ту же мелодию, которой слушала вчера и отдалась танцу. Такому привычному. Ведь к боли привыкаешь быстро. Она струилась по телу, переливаясь в движения. Плавно и невероятно изящно.

- Ну, по крайней мере, ты прислушалась к моим советам, – прозвучал мужской голос за ее спиной, когда музыка закончилась и Лори остановилась.

Девушка резко повернулась и посмотрела в наглое лицо Натана.

-  Ты что преследуешь меня?

- Ну, что ты, милая, - хмыкнул он. - Разве ты не рада моему обществу. Любая другая прыгала бы от радости, что звезда танцевальных шоу, Натан Рин, не оставляет ее в покое, – в его словах девушка различила долю иронии, но не знала, как к этому отнестись.

- И с чего бы именно мне такая честь?

Лори невозмутимо подошла к столику, где стоял проигрыватель, и взяла полотенце, при этом остро ощущая на себе взгляд мужчины.

- Мне скучно, а ты интригуешь.

- То есть, во мне ты нашел способ развеять свою скуку?

- Ищу, дорогая. Пока еще только ищу, – в глазах вспыхнул хищный блеск, но девушка утратила веру на то, что к ней может быть проявлен чисто мужской интерес.

- Не там ты ищешь! Вот зашел бы к нам в зал днем, и любая была упадет к твоим ногам. С настоящей грацией танцовщицы.

 Лори взяла бутылку с водой и сделала глоток, пытаясь вести себя так, словно его здесь и не было.

- Не переживай, зайду, как-нибудь на огонек. Но знаешь, видел я твоих конкуренток. Слишком они пресны и однообразны. Не то, что ты, детка. Простовата, конечно, и через чур эмоциональна, но все поправимо. Только капля опыта и наивность как рукой снимет. Вижу, как это уже происходит.

Лори грозно смотрела на мужчину поверх бутылки. В нем было все, что она так ненавидела: цинизм, эгоизм, самовлюбленность и высокомерие. Хотя природный мужской магнетизм мог сразить любую женщину, но по ее мнению он только действовал на нервы. Еще одна неприятность к ее неудачам.

- Может тебе еще зубы показать, чтобы оценка была окончательной.

- Ух, еще и с чувством юмора все в порядке,- Натан играл с ней как хищник со своей пищей. – А вот на первой минуте могла бы  сделать подъем. Ой, забыл, у тебя же нет партнера детка.

Лори сердито нахмурилась, понимая, что он специально бьет по больному месту. Вот только оно так мучительно болело, что она не могла закрыться от такого удара и позволяла ему повлиять на себя. Внутри снова заныло, и она лишь усилием воли смогла сохранить на лице невозмутимое выражение.

Девушка наблюдала, как популярный танцор медленно приближался к ней. А когда он остановился в паре сантиметров от нее, в полутонах комнаты его глаза показались ей черными океанами, в которых, если не опомниться, можно утонуть. И Лори была уверена, что в этих глубинах тонула не одна женщина. Маленькая слабость с ее стороны и хищник завладеет ею полностью. Вот только она уже не могла ему ничего отдать. Кроме танца у нее ничего не осталось, и поэтому Лори не боялась бездны его темных глаз. Саркастически усмехнулась когда заметила понимание в его глазах. Да, он был потрясающим мужчиной. Она не была слепой, и могла честно в этом признаться. Вот только, на фасад лучше смотреть издалека.

- В тебе столько огня, а ты его спрятала за семью замками. И я понимаю почему, –прошептал он, не разрывая контакт их глаз.

- И почему же? – она посмотрела на мужчину с явным пренебрежением.

- Ты боялась подавить им своего партнера. Но даже той капли, что ты позволяла себе выплеснуть, хватило, чтобы задавить его. Он испугался. Испугался, что будет вторым в вашем союзе. А мужчина не может уступать, если он, конечно, мужчина.

- А ты не боишься? – Лори рассмеялась, и, опустив взгляд, сделала шаг назад.

- Нет, меня не пугает твой огонь. Наоборот, я желаю его полностью разжечь. Потому что когда ты, наконец, отдашься ему, то станешь непревзойденной примой. И только так  добьешься успеха. А если постоянно будешь подавлять себя, то и останешься второсортной танцовщицей.

- Да, что ты знаешь? – взорвалась девушка. – Самовлюбленный индюк!

Рассерженная, она взяла полотенце и направилась к двери, подальше от наглого всезнайки.  Натан с ухмылкой смотрел ей вслед, полностью удовлетворенный ее реакцией.

- Злючка. Но когда ты злишься, ммм…это так возбуждает, – весело хмыкнул он.

Лори взялась за металлическую  ручку, опуская ее вниз, и замерла на пару секунд, а после резко распахнула дверь и вышла, слыша из-за двери его громкий смех. Тяжело вздохнув, она направилась в раздевалку. 

Глава 3

Неделя пролетела катастрофически быстро. И как бы не старалась Лори убедить себя, что с ней все в порядке, что она справиться, казалось, все только валилось из рук. С небывалом упорством она готовила свой одиночный танец, но и сама понимала, что в нем много неточностей и недоработок, а Мадам не терпит работу сделанную на половину.

Да, еще и этот наглый Натан Рин! Мужчина каждый вечер заглядывал к ней в зал, когда уже никого кроме них не оставалось в здании. Лори так и не сказала никому, что видела и даже спорила с этим знаменитым танцором.

И говорить то некому, ведь практически все от нее отвернулись. Ей остались лишь злорадные ухмылки и косые взгляды. Бывшие товарищи наслаждались ее падением, упивались им и со змеиной радостью насыщались чужой болью. Постоянно на глаза Лори попадались любовно воркующие Кара с Полом. Соперница просто из кожи вон лезла лишь бы к девушке долетал ее сладкий рассказ об потрясающих успеха их пары. О том, что Мадам будет довольна и точно выберет именно их ведущей парой своего нового шоу. Каждодневный удар в незажившую рану вскрывал ее и заставлял сочиться кровью. И постепенно Лори стало казаться, что она с нетерпением ждет вечера. То момента, когда, наконец, сможет выпустить пар в очередном споре с Натаном об ее ошибках, технике и чувствах, которых недостает ее танцу.  Словно эти перепалки единственное настоящее, что осталось в ее жизни.

Ведь в минуты их ссоры она забывала обо всем. И теперь Лори с малой толикой злорадства думала, о том, что у нее есть тайна, за которую каждый из них продал бы душу. Не было дня, чтобы кто не принес новый журнал с очередной статьей с заядлым плейбоем. Его пестрые, откровенные фотографии украшали практически все женские шкафчики, а парки то и дело обсуждали его мастерство. Что говорить, даже Ники позавидовала бы ей совсем не белой завистью, если бы знала, что Лори общается с самим Натаном Рином.

Вот только от этого знания Лори не становилось легче. Предательство любимого изжигало изнутри, оставляя после себя выжженную пустыню и это отражалось на ее танце. В сбитом ритме, в простых ошибках, в ощущениях, которые она надеялась передать. И с каждым днем отчаянье все больше охватывало девушку.

И в очередной раз стоя среди остальных танцоров, ожидавших прихода Мадам и начала просмотра, Лори вспомнила свой вчерашний разговор с Натаном.

- Ты сдаешься! – сердито выкрикнул он, снова тайно подсмотрев ее танец.

Хотя нет, кого она обманывала, делая вид, что не знает не придет ли он. И пусть она постоянно, перед тем как начать танцевать, осматривала зал, убеждаясь, что одна.  Каждый раз, как только заканчивалась музыка, бархатный мужской голос опровергал ее убеждения. И как он так не заметно появлялся, Лори не понимала. Словно Бетмен или Человек Паук. А что? Трико смотреться на этом мужчине великолепно.

- С чего ты решил? – Лори бросила вызов, ощущая, как в крови появляется адреналин в ожидании бурного спора.

- Твой танец слабеет! Ты теряешься в чувствах, которые должна передать! Кажется, ты обессилена! И это меня разочаровывает!

- А я и не пыталась тебя поразить! – снова в ее голосе слышался брошенный вызов.

Лори не понимала, почему так реагировала на этого мужчину. Она теряла всякий контроль, полностью выходила из себя, готовая рвать и метать.

- А должна. По сценарию, ты должна очаровать своего мужчину. И вот он я, - он развел руки в сторону, демонстрируя себя. - Ты должна привлекать каждым движением, знать, куда приковать мой взгляд, затягивать в свои сети. Ты должна быть царицей, а не отвергнутой фавориткой. Потому что я вижу только унылую простушку, не способную не то, что заинтриговать, а даже привлечь взгляд.

- Царицу и ее возлюбленного танцуют пары, а я иду на роль отвергнутой фаворитки. Как раз то, что и показываю!

- Будешь рыдать под искусственным дождем, вызывая жалость? Это все на что ты способна? Фу, слабачка.

- Да как ты смеешь? Кто ты такой, чтобы меня критиковать? Думаешь, добился славы и тебе все можно?

- А ты не заметила, что я единственный кто находиться возле тебя? Где моральная поддержка подруг, уважение коллектива? – она с напускной беззаботностью пожала плечами. – Правильно, в нашем мире нет таких понятий. Это на сцене все красиво и божественно, а в жизни танец погряз во лжи, коварстве и предательстве.

- На себе испытал? – с сарказмом спросила Лори, но по выражению его глаз, поняла, что попала прямо в цель.

Он медленно двинулся к ней, не отводя своего проницательного взгляда. Да, Лори даже не имела сил была отвести глаза, спрятаться за фальшивой улыбкой и сделать шаг назад. Она просто стояла и смотрела, как он приближался.

- А как ты думаешь я достиг таких высот? – спросил он, остановившись в паре сантиметров от нее, так близко, что казалось его дыхание касалось ее кожи.

По залу лилась мягкая музыка из проигрывателя. И вдруг в этот момент закончилась очередная песня и автоматически началась другая. Это была одна из ее любимых песен, агрессивная страстная, с привкусом горечи и боли. Это был Майкл Джексон, развязная Диана.

- То, что нужно, – хмыкнул Натан, покачивая головой в зарождающийся ритм песни. – Покажи мне, что ты все еще можешь быть развязной царицей.

Он сделал небольшой шаг назад и поднял руку, прикасаясь к ее щеке. Его обжигающая ладонь перешла на ее лебединую шею, и Лори сделала поворот головой, следуя за движениями мужской руки. Глаза в глаза. Шаг назад. Он наступает. Поворот. Его руки скользят по стройному телу, зазывно и страстно, с неким благоговением. Она же относилась к нему с пренебрежением и это чувствуется в ее движениях. Они все также смотрят друг на друга. Движения ведут их. Страсть говорит через танец.

Она играет. То притягивает, то отталкивает. То страстно прогнется в его руках, то вывернется и удалиться. Это танец страсти, борьбы и ненависти. Танец мужчины и женщины. Вечная борьба, без выигрышей и поражений. Его руки скользят по телу, изучая его изгибы. Его взгляд обжигает, проникая в самое нутро, обещая жаркие ночи. Вот что значит танцевать с истинным мастером своего дела. Он танцует ее телом. Ведет, но и она не уступает. Музыка резко заканчивается, как и танец. Их тяжелое дыхание раздается в тишине зала громким громом. Или это ей просто кажется.

Лори провела языком по пересохшим губам, смотря в его глаза. Она видела, как Натан проследил за ее действиями. Дикие, горящие глаза. Глаза хищника. Глаза завоевателя. Покорителя мира. В нем не было ни капли уступчивости. Она отошла, разорвала контакт. Пытаясь хоть как-то спрятаться, направилась к проигрывателю и выключила музыку.

- В шоу не будет царицы и фаворитки короля. Это современная постановка, – охрипшим голосом пояснила Лори, все еще не решаясь вновь повернуться к мужчине.

- Не будет, но характер героини царственный. И сейчас ты на нее никак не тянешь, хотя в этом танце что-то было близкое к ней, – жестоко бросил он.

 Его голос звучал спокойно. Ни намека на то, что он только что танцевал, вкладывал столько силы в движения. Ни намека на те чувства, что он показывал в своем танце. Хладнокровность, равнодушие и насмешка.

- Пошел ты к черту! – выходя из себя, обернувшись, крикнула Лори. Но все что она увидела это мужскую спину, когда Натан направился к двери.

- Да, да, конечно, – отмахнулся он от нее. – Работай над собой, детка. Завтра выступление перед Мадам. Надеюсь, ты покажешь себя лучше, чем сейчас, – добавил мужчина, остановившись у самой у двери.

И вот сейчас, стоя среди своих коллег на сцене, Лори смотрела, как в дверях появилась их строгая Мадам и стала спускаться вниз по проходу мимо рядов. За ее спиной неспешной походкой шел Натан Рин.

Лори услышала возбужденные перешептывания девушек. Видела благоговейные взгляды парней.  Мадам остановилась возле шестого ряда и села в свое любимое кресло, приготовившись наблюдать. Это было ее места для очередного просмотра. Натан, в свою очередь, умостился позади женщины, наклонившись вперед и положив локти на спинку кресел. Идеальное мужское лицо выражало скуку. Казалось, его принудили присутствовать здесь. И девушка поспорила бы, что так оно и есть. Если Мадам чего-то хотела, она это получала. Такая натура этой женщины.

- Я надеюсь, вы всю неделю хорошо работали, и сегодня покажете мне результат! Как всегда, я не вмешивалась в процесс подготовки к пробам. Каждый из вас получил краткое содержание истории и описание героев, на роль которых вы претендуете, – немного хрипловатый голос Мадам громко разнеся по залу. – Как вы уже поняли, в этот раз у нас особый гость – Натан Рин. Он будет присутствовать на вашем просмотре. Я думаю, что вы узнали этого великолепного танцора. И может для кого-то секрет, особо это не афишировалось, но Натан мой ученик. Я была первой, кто ввел его в мир танцев.

Лори посмотрела на него, но выражение лица «звезды» так и не поменялось. Лучшие танцоры - самые настоящие актеры, и ей не следует об этом забывать. Он мог скрывать любые чувства за этой скучающей маской. Только в танце они должны быть полностью правдивы. И чем правдивее становился танцор, тем лживей оказывалась его жизнь поза сценой.

- Первыми, естественно, начнут пары, – Мадам дала отмашку и все разошлись, оставив на сцене три пары, что претендовали на главную партию.

Сначала Мадам посмотрела на танец Ники и Сэм. Они не изменили своему чувству стиля, создавая танец выражающий их отношения. Даже если бы эта пара танцевала в масках, Лори бы все равно их узнала.

После свой танец представили Ребекка и Гейб. Как всегда, идеально по мнению Лори. Она с белой завистью смотрела на из единство и взаимопонимание. Недавно она считала, что может со своим партнером похвастаться этим же. Увы.

 И вот новая пара - Пол и Кара. Лори стояла за кулисами и смотрела, как танцевал ее бывший жених и его протеже. Сердце девушки замерло в груди под тяжестью боли, словно вообще перестало биться. Возможно, оно совсем исчезло, оставив вместо себя сгусток мучительной пустоты. Вот она реальность, от которой Лори старалась убежать всю неделю, изолировав себя от других, закрываясь в зале и стараясь выкинуть все мысли о них.

Неделя -это ничтожно малое время для сердца, чтобы забыть. Хотя, сейчас она думала, что это невозможно вообще. Такую боль можно только притупить, но не искоренить совсем. Внутри все разрывалось, когда она смотрела, как они синхронно двигались. Пол не был с ней таким. Сейчас Лори четко улавливала разницу. Читала ее в его движениях, взгляде и силе чувств.

И девушка немного злорадно усмехнулась. Вряд ли со стороны Кары это было взаимно. Нет, Лори была уверенна в обратном. Пол для этой танцовщицы лишь ступенька наверх. Зато с его стороны видна истинная страсть, которую Лори так и не смогла разбудить. И от этого становилось еще больнее. Не только он обманывал ее! Девушка сама себя обманывала. Она жила в мире розовых иллюзий. А когда ты выходишь из этого облака обмана то реальность становиться слишком жестокой.

Они закончили танец, светясь от гордости и высокомерия. Мнение Лори насчет Кары подтвердилось в ту минуту, когда девушка, стоя рядом со своим партнером, бросала призывные взгляды Натану. Так бесцеремонно открыто. Но мистер популярность давно привык к такому, и не обратил на потуги девушки никакого внимания.

Лори даже горько хохотнула, согреваясь мыслю, что все в этом мире движется по кругу, и ее обидчикам еще вернутся их поступки.

Следующими по правилам должны идти одиночки. Те танцоры, что претендовали на разные второстепенные партии. Теперь Лори была в их числе. Девушка уже приготовилась выходить с остальными на сцену, когда оклик Мадам донесся к ней.

- Лори, выйди ко мне!

Танцоры расступились, пропуская ее. Лори остановилась по середине сцены, смотря на задумчивую Мадам. Натан насмешливо улыбнулся и подмигнул ей. Первая его эмоция за это время.

- Лори, я не буду смотреть твой одиночный танец, - проговорила женщина.

В этот миг внутри девушки все оборвалось. Злорадное шипение остальных эхом отдавалось в голове. Неужели это конец? Она жила танцами, вкладываю в них свою душу и сердце. Это единственное, что у нее осталось в жизни. И теперь ее так жестоко лишали и этого? Слезы подступили к глазам, и только силой воли ей удалось удержать их внутри себя. Мир танцев не потерпит такой слабости.

- Ты создана для пары, – пояснила свою позицию Мадам. – Мальчики, выйдете к нам!

Все мужчины-танцоры вышли на сцену, ожидая от их хореографа указаний.

- Есть среди вас тот, кто хочет стать с Лори в пару?

В зале повисла тишина. Лори знала, что среди них были те, кто не единожды предлагали ей сотрудничество, но она не изменяла любви и своим чувствам. Вот только сейчас все молчали. Потому что начать тренироваться хотя бы за полгода это одно, а перед самой постановкой шоу совсем другое. И нет гарантии, что у них получится, как того желала Мадам.

- Я хочу стать с ней в пару, – неожиданно, как раскат грома, прозвучал голос Натана.

Все моментально устремили на него удивленные взоры. Мужчина поднялся и вышел в проход, прожигаю Лори своим прямым взглядом.

- Натан, ты одиночка. Ты уверен в этом решении? - поинтересовалась Мадам.

Но девушка даже не обратила на свою наставницу внимание. Ее удивление граничило с шоком, и пока мужчина приближался к ней, Лори пыталась разгадать причины его поступка.

- Ты же хочешь, чтобы я участвовал в твоем новом шоу? А я согласен только на главную роль. И это приводит к тому, что мне нужна партнерша, - пояснил Натан, при этом смотря на свою протеже, словно и говорил именно для нее.

- Да, ты прав, – Мадам быстро согласилась. – Тогда может, стоит просмотреть всех девушек?

- Не стоит. Я видел, как танцует Лори. Мы даже пару раз становились в пару. Ради забавы. Но мне это понравилось.

Пару раз? – мысленно переспросила Лори, нахмурившись. Да они только вчера единожды станцевали вместе и все. Ему понравилось? Лжет и не краснеет, чертов привлекательный гад. Почему она? Это какое-то шутка? Так его популярное величество развлекается? Вот только Лори сейчас было совсем не до смеха.

- Это правда? – спросила ее Мадам, как всегда своим нейтральным голосом, полным равнодушия, и по нем даже невозможно было узнать ее реакцию. В этом была вся суть их Мадам. Женщина окутала себя тайной, что делало ее еще более гениальней, но не менее эксцентричной. – Ты скрывала от нас нового партнера? Молодец, девочка.

- Эм…спасибо, – выдавила из себя Лори, чувствуя на себе обвинительные взгляды.

И в эту минуту ее охватила сильная злость. Они ожидали ее падения, а Натан преподнес ей возможность отомстить. Ну, что ж, она не могла отказать себе в этой маленькой радости и упустить такую возможность. И пусть Кара подавиться!

- Покажите мне, наконец, как вы танцуете вместе! – сгорая от нетерпения потребовала Мадам.

Натан поднялся на сцену и приблизился к ней. Весь такой «Мистер уверенность». И целый мир казалось находился у него в руках. И сейчас он делал ей огромный подарок. Такой, который смогла предложить только его искаженная логика. И Лори улыбнулась, говоря своей улыбкой «спасибо». Она вышла на сцену поверженная, а сейчас у нее появился шанс подняться с колен. Вот она превратность судьбы.

Натан протянул звукооператору свой диск и тут же музыка зазвучала в зале. Танцоры расступились по своим углам, при этом естественно остались наблюдать. Мелодия лилась, проникая в сознание Лори, и та вспомнила ее. Эти слова. Эта песня, не прелюдия. Такая короткая, как ее любовь. Такая же сильная, как ее воля. Вот какую музыку выбрал ей Натан.

Совсем не та, под которую они танцевали вчера. Без наглой дерзости, но с волей к борьбе. В ней чувствовались нотки стального характера. В ней было то, о чем говорил накануне ей Натан.

Сейчас, им предстоит чистая импровизация. Все, что ей нужно это отдаться мелодии и Натану. Довериться совсем незнакомому мужчине. Позволить ему повести ее. Показать свою силу и волю. Но танцевать под эти строки придется не той, что лет слезы по утраченной любви, а той что ощутила предательство, но гордо идет дальше. Вперед. Выше.

Вот, что я принёс тебе, -

Сохрани это.

Вот, что я принёс.

А теперь можешь забыть обо мне…

……………………………………

Вот, что я думал,

Я думал, что нужен тебе.

Вот, что я думал,

Наивный.

Да, она тоже была наивной. Глупой дурочкой.

Лори стала двигаться. Сначала медленно, но с каждым аккордом ускоряя темп. Этим танцем она наказывала не только Пола, но и всех бывших друзей. Близких. Практически ее семью. Они бросили ее в тяжелую минуты. Они предали ее доверие.

Сейчас в их парном танце не было вчерашней страстной борьбы. Это был танец признания. Танец покорения. Здесь уходила она, а Натан пытался удержать. Прыжок. Движение вперед. Натан следует за ней. Но ведет Лори. Хитро и умело.

Они такие близкие и невероятно далекие. Чужие. Но потянувшиеся друг к другу. Музыка снова переходит в звон. Натан подготовился и сделал повторение в треке, чтобы танец стал длинней.

Он движется к ней как хищник к своей жертве. Рука плавно прошлась по телу. Повинуясь ей, Лори сделала движение, дернувшись, как будто ток прошелся по телу. И тут же отскочив вправо, вновь ушла. Они играли, но он теперь не собирался отпускать. И в третий раз, когда трек начал повторение, они уже признали друг друга. Теперь Лори крутилась в его руках, полностью ведомая этим мужчиной, признав его своим партнером. Девичье тело превратилось в глину, из которой Натан лепил свой рисунок. Сейчас он был творцом. 

Я пообещаю тебе своё сердце,

Если ты пообещаешь сохранить его.

Поцелуй мои глаза и уложи спать.(AFI - Prelude 12/21)

Ласково опустил ее на пол, и Лори перевернулась. Сев возле его ноги, она двигалась за его рукой, которая управляла ее движениями. Зазвучали последние аккорды и девушка медленно поднялась, все также ведомая им. Прижавшись к его твердой груди, смотря в его затуманенные глаза, подведя губы к его устам, вот как они закончили свой парный танец.

Минутная тишина, и Лори оторвавшись от Натана, посмотрела на Мадам. Ее дыхание потяжелело, и она пыталась выровнять его.

- Сыро, - Мадам поджала губы. - Но прекрасная импровизация. Лори, такой ты мне больше нравишься. И если все сделаешь правильно, то станешь достойной партнершей этому непревзойденному танцору, – Мадам удивила всех своей похвалой, хотя Лори была уверенна это скорее из-за Натана, нежели из-за нее.  – Ты утверждена на главную партию, конечно же, партнер не обсуждается. Он совершенен.

- Нет, ничего совершенного, Мадам, – Натан насмешливо отвесил поклон и спустился обратно в зал. – Этому вы хорошо меня научили.

Вот только мужчина не вернулся на свое место, а пошел прямиком к выходу. Гордый, сильный, уверенный в себе. Он только что показал заносчивой кучке идиотов чего он стоит, поразив саму Мадам. Лори смотрела ему в след, понимая, как теперь изменится ее жизнь. Если они не поубивают друг друга на тренировках, то возможно это шоу выйдем самым ярким в ее карьере. Оставалась лишь малость. Вытерпеть этого самодовольного кретина.

- Детка, завтра жду тебя на тренировке. Не забудь принести мне кофе без сахара! – на последок громко крикнул он и вышел из зала.

Вот козел! – мысленно простонала Лори, заливаясь краской гнева.

Глава 4

Лори медленно шла по коридору, приближаясь к раздевалкам. Ее мысли путались и виной тому стал ее новый партнер. Боже, да за всю неделю у нее даже подозрения не было на то, что он выберет ее. Да, и как ей было думать об этом. Голову полностью забил собой бывшей жених. Пол. Как уверенно он держался на сцене со своей новой партнёршей! Каким гордым и самодовольным он был! Стоило Лори снова потянуться к нему, как сердце в очередной раз болезненно сжалось в груди.

Хватит! Она достигла своего предела. Пора прекратить жить им, даже вспоминать. Как бы трудно это не было и как бы часто он не появлялся перед глазами. Ей просто необходимо игнорировать само его существование.

И словно в наказание, именно при когда она приняла это решение он появился перед ней собственной персоной. Полностью поглощённая собой, Лори и не заметила, что он стоял, прислонившись к стене плечом. И только когда ее взгляд уперся в мужскую грудь, и она подняла глаза к лицу своей неожиданной преграде, девушка осознала, что он встал на ее пути неслучайно.

- Здравствуй, Лори, – сарказм струившийся в том голосе, который столько раз шептал ей любящие слова, резал уши. 

- Отойди, пожалуйста, – стиснув зубы твердо проговорила она.

- Что считаешь, что высоко взлетела и теперь не обязана со мной здороваться? Вежливость превыше всего, это же твое кредо.

- Да, но оно не касается предателей, – со злостью вымолвила она, принимая попытки обойти его, но Пол то и дело перекрывал ей путь. – Что тебе нужно? Кольцо я тебе вернула! Вещи все тоже! Нам не о чем говорить!

- Очень даже есть о чем. Например, о том, как ты строишь из себя жертву, а сама совсем не невинная овечка. Я готов поспорить об заклад, что ты давно задумала это!

- Что именно? – не совсем понимая его претензий, переспросила Лори.

- Смену партнера, конечно, - мужчина фыркнул. - Не знаю, как ты вышла на Натана Рина и чем ему заплатила, но удивила ты всех. Такая невинная, несчастная, чистая и беззащитная. А на самом деле…

- Такой я и осталась, – Лори перебила его. – Ну, а ты в реальности оказался настоящим мерзавцем.

- Говори, что хочешь, дрянь, но теперь все знают, что ты корыстная стерва. Каждый из труппы поддерживает сейчас меня и Кару. И я просто уверен, что это ты месяцами врала мне и спала за моей спиной с этой звездной выскочкой. Небось, тренировалась с ним, готовилась к кастингу. Видел я ваше слаженное выступление.

От этих сюрреалистичных слов девушке захотелось горько рассмеются. Ну, не наглец! Изменил ей и так жестоко кинул, а теперь сам обвиняет в предательстве.

- Пошел, прочь! – гнев вскипел в ее венах и она толкнула его в грудь, так, что Пол от неожиданности отступил, пропуская ее.

- Твои слова лишь доказывают то, что я талантливый танцор, раз импровизацию все приняли за хорошо отрепетированный номер, – напоследок бросила ему Лори, а потом повернула за угол, направляясь к раздевалке.

Но подойдя к заветной двери и уже взявшись за ручку, она остановилась перед дверью, не в силах открыть ее. Голоса коллег, которых девушка раньше считала своими подругами, донеслись к ней через тонкую дверь.

«Да, день обещает быть тяжелым, - подумала она, прислушиваясь.»

 Лори представляла себе их взгляды, и знала, что это не будет просто перетерпеть, что ей понадобиться вся ее выдержка. Но все же то, что она услышала, глубоко поразило девушку и опечалило.

- Кара, милая, все мы знаем, что ты лучше этой выскочки! – с твердой уверенностью проговорила Кити, которая совсем недавно присоединилась к их коллективу.

- Да, Лори явно заранее это спланировала, и танец их был слишком хорошо подготовлен. Наверное, сам Натан создавал эту хореографию, – поддержала коллегу Лиса.

- И как только она вышла на него? И самое важное, чем она купила себе такого партнера?

- А то ты не знаешь чем? – иронично фыркнула Кара, а затем эти завистницы громко рассмеялись.

- Да, ты скорее всего права. Никогда не думала, что у такого шикарного мужчины такой плохой вкус на женщин.

- Все из-за того, что он давно бы в женском обществе. Ничего скоро Натан поймет, что за экземпляр ему попался и Лори останется у разбитого корыта, полностью опозоренная! – с нескрываемой злобой добавила Кара.

Лори тихо стояла и сжимала дверную ручку. Костяшки ее пальцев уже побелели от усилий. Дыхание за мерло в груди, и она тихо повторяла себе под нос: «просто зайди, как ни в чем не бывало». Но смелость и сила духа в этот раз стушевали, прячась за обидой и печалью.

- Ай, яй, яй, – клацая языком, произнес ей на ухо Натан.

От неожиданности девушка дернулась и выпустила ручку, поворачиваясь к нему. Положив руку туда, где учащенно билось сердце, она уставилась на довольно мужчину.

- Натан! Ты меня напугал!

- Пугливые нынче партнерши пошли, – качая головой, при этом игриво улыбаясь, с легкой интонацией сказал он.

- Ты давно здесь стоишь? – Лори краем глаза посмотрела на дверь, надеясь, что ее выкрик не был услышан.

- Хм, дай подумать. О своем плохом вкусе я услышал, хотя полностью не согласен с их мнением, да и что эти курицы могут знать о предпочтениях мужчин. О том, как ты стала моей партнершей я тоже слышал, и заметь совсем не против превратить данный слух в реальность. Так, что тебе судить столько я тут стою, – он пожал плечами и громко засмеялся, увидев, как покраснела Лори. – Я бы счел это за комплемент, если бы ты зарумянилась из-за слов о постели, но пусть я тебя не так давно знаю, но уже могу поспорить, тебе стало стыдно за твоих коллег.

- Они не имели права говорить о тебе такое, прости, – чувство вины скользило в голосе девушки, но Натан лишь улыбнулся ее словам.

- Детка, дойдя до таких высот, ты думаешь, что я не слышал о себе разной гадости? Это капля в океане, мелочи, по сравнению с тем, что о тебе напишут журналисты, когда ты станешь настолько же популярна. Так что привыкай.

- А если я не хочу к такому привыкать?

- Ты хочешь достичь успеха, а это вторая сторона медали. Кстати, малыш, а где мое кофе. Я точно помню, что вчера просил тебя не забыть о нем.

- Что? – возмущенно переспросила Лори. – Во-первых, я тебе не детка, не малыш и вычеркни со свое словаря остальные такие словечки. Во-вторых, я тебе не служанка и не подруга, так что я не обязана приносить тебе кофе, еду и выполнять прочие твои пожелания!

- Вот как тебя легко отвлечь от всяких там сплетниц, детка, – засмеялся Натан, наслаждаясь гневным блеском в ее невероятных глазах.

- Ах, ты…- она не успела ничего сказать, так как за ее спиной резко открылась дверь, толкая ее в объятия мужчины.

Он с легкой уверенностью поймал ее в свои руки и с опасной улыбкой произнес.

- Попалась, птичка!

- Ой, Лори, прости, – наигранно произнесла Кара. – Как же тебе повезло с партнером, всегда поддержит, поймает!

- Да, я прям, сам завидую своему выбору. Что же сказать, у меня просто отменный вкус в женщинах! – С издевкой подразнил Натан, смотря прямо в глаза Каре.

Та покраснев, не выдержала такого злобного взгляда, резко отвела взгляд. Что-то прошептав о тренировках, она быстро умчалась от них. За ней поспешили покрасневшие Лиса и Кити. Девушки неслись так, словно сам дьявол гнался за ними.

- Вот же стервы!  – фыркнул Натан, смотря им в след, при этом нежно водя рукой по спине своей партнерши.

- Спасибо. Можешь уже меня отпустить, – Лори сжала зубы, упершись руками ему в грудь. Она старалась отодвинуть мужчину, но это было то же самое, что пихать стену.

- Вот тебе бы не помешала капелька стервозности. Хотя ты и так колючая злючка. Вместе с твоей страстью - это ядерный коктейль!

- Все хватит! – сердито выкрикнула девушка, наконец, выбравшись из его объятий.

- Малыш привыкай к моим рукам. Скоро они будут блуждать по всему твоему телу, – с предвкушением проговорил он, пройдясь взглядом сверху вниз то телу девушки. За что получил легкий удар маленьким кулачком в плечо. – Ай, тебе нельзя травмировать своего партнера, его лелеять и оберегать!

- Какой же ты напыщенный индюк!

Лори резко развернулась, взялась за ручку двери и вошла в раздевалку, громко хлопнув за собой.

Натан раскатисто засмеялся, удивляясь сам себе. Казалось, он давно уже перестал это делать искренне, но эта малышка постоянно вызывала в нем давно забытый смех. Над ней смешно было подтрунивать и его полностью завораживало гневное лицо девушки. Именно в такие моменты она казалась сильнее, с ее лица стиралась эта ненавистная ему маска несчастной, всеми брошенной девочки. Эта роль была явно не для нее. И хотя Натан все же убедился, что Лори не играет, а на самом деле думает, что чувствует это, он хотел, чтобы она поскорей поняла, что лишь выиграла от предательства того слабака.

Насвистывая, мужчина пошел по коридору к его личной раздевалки, которая находилась в стороне от других. Но как только он открыл дверь, улыбка тут же испарилась с его лица.

-  Я рада, что эта девушка тебя веселит. Давно уже я не слышала твоего смеха, – тихо произнесла Мадам.

- Что ты здесь забыла? – веселость тут же испарилась, оставив в голосе Натана неприкрытую резкость.

- Это еще, по-моему, моя студия танцев, и именно я арендую этот дом, – бросила ему вызов женщина.

- Моим условием было то, что я не буду тебя видеть больше, чем требуется. Тренировка начнется только через  пару минут.

- Я помню все твои условия, – устало выдохнула Мадам. – Но считаю, что вправе заходить к своему танцору, тем более, что условия сделки можно немного поменять в мою сторону, раз уж я оказалась права, и Лори подошла тебе как партнерша.

- Об этом еще рано говорить. И менять я ничего не собираюсь. Я могу в любую минуту уйти отсюда и уехать из этого городишки, раз тебя что-то не устраивает! – непреклонно проговорил Натан, смотря своей оппонентке прямо в глаза.

На минуту в комнате повисла напряженная тишина, а потом Мадам вздохнула и направилась к двери.

- Не забудь, что через 15 минут начало тренировки. Я не потерплю опоздания и хамского поведения при моих танцорах.

- Не переживай, это то же было оговорено в нашем договоре, а я всегда держу свое слово.

Она остановилась возле двери, спиной к нему. Натан отметил скрытое напряжение в ней. Его выдавала гордая осанка женщины, хотя если бы он не провел все эти годы среди таких же актрис, какой была Мадам, он бы этого и не заметил. Такие, как она слишком хорошо скрывали свои эмоции, и в совершенстве обманывали.

- Я знаю это.

Когда дверь за ней закрылась, Натан заметил, что до боли стиснул кулаки. Посмотрев на свои руки, он разжал и сжал пальцы, пока, наконец, не спало сковывающее его напряжение. Он с презреньем усмехнулся. Никто не говорил, что это будет просто. И хотя Мадам знала, за какие ниточки подергать, все же он мог отказаться и не приезжать в это городишко. Но он сам принял такое решение, и теперь видел, что кроме негативных сторон, есть и весьма положительные моменты.

Эта малышка была создана стать его партнершой. Хотя в некоторых поступках она выступала слабохарактерной, а мужчина до безумия презирал эту черту, но в кое-чем другом Лори проявляла стойкой и силу. Просто она еще не определилась. Да и слабость эта была присущая большинству женщинам, которые верили в чистую, светлую, искреннюю любовь, пока в итоге они убеждались, что такого не существует в природе.

Мужчина хмыкнул.

Любовь.

Глупость какая. Зато страсть, которую он пробуждал в девушке, была подлинной. И это именно то, что сделает их потрясающей парой. Настоящий дикий огонь. И когда они преподнесут его зрителю, то прославятся на весь мир. Потому что они один человек не сможет остаться равнодушным к пылающим чувствам между мужчиной и женщиной. Люди могут говорить о возвышенном, но чаще всего их покоряет именно плотские желания. 

Но конечно, как практичный мужчина, Натан не собирался отдавать всю эту энергию только сцене. Он был уверен, постель будет пылать под ними. Просто необходимо время, чтобы и девушка это осознала и сдалась порывам страсти. Сейчас главное подобраться к ней ближе. Убедить, что он ей не враг, а наоборот единственный сторонник.

Когда некий элемент в танце не дает с первого, и даже со второго раза, именно терпение помогает освоить его и привести к идеалу. Так и с Лори. Время и терпение все, что необходимо Натану, чтобы подобрать нужный ключик. И к счастью, это было у него в запасе.

Мужчина посмотрел на часы, которые висели на стене. Без пяти минут восемь. Пора задать жару этим сопливым танцорам, которые считают, что раз они в труппе Мадам, то мастера своего дела.

Ставить зарвавшихся недоростков на свое место принесет ему массу веселья.  


 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям