0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Ты моя! И это не обсуждается (#2) » Отрывок из книги «Ты моя! И это не обсуждается (#2)»

Отрывок из книги «Ты моя! И это не обсуждается (#2)»

Автор: Ярош Татьяна

Исключительными правами на произведение «Ты моя! И это не обсуждается (#2)» обладает автор — Ярош Татьяна. Copyright © Ярош Татьяна

 

ГЛАВА 1

 

Начальник охраны королевского двора спускался по винтовой лестнице, ведущей в глубины сторожевой башни. За его спиной в полной тишине шли стражники. Они ступали по ступенькам медленно и бесшумно, словно боялись спугнуть древнее зло, что притаилось за стенами строения. Краам знал, что здесь есть чего бояться. Точнее, кого боятся. Гройт предупредил его, что Амели после применения силы может быть не в себе, но обещал увести ту, прежде чем сюда заявятся росы.

Прошло несколько часов в того момента, как профессор покинул его кабинет. Краама терзало сомнение в том, что он поступил правильно. Может, идея встать на сторону такого опасного человека не была такой уж хорошей. В любом случае сделанного уже не воротить. А результаты могут принести ему большую выгоду. Но больше всего его радовало, что он сможет избавиться от Соламара – главного противника его командования и просто огромной занозы.

Они спустились на нижний ярус башни и в ужасе отпрянули назад. Комнаты заполнял невыносимый запах, как будто они разрыли свежий могильник. У роса даже глаза заслезились от этой вони.

Начальник вынул платок и прижал его к лицу. Запах не пропал, но хоть не бил в нос. Он пошел дальше по комнате, а его солдаты остались стоять на ступеньках.

Через несколько метров от входа Краам увидел двух росов, которые лежали в лужах крови. Их убили мечом - работа Соламара кха Дина. Потом он увидел еще одного. Тот, кажется, был лекарем, но по внешнему виду не было понятно, что с ним случилось. Хотя ввалившиеся щеки и глаза говорили о том, что тот давно мертв.

Дальше в комнате, около двери, ведущей куда-то вниз, лежали близнецы-росы. Их он знал. Как и девушку, что лежала рядом с ними. Человечка – подруга Амели - по сравнению с остальными выглядела лучше и здоровее. Скорей, всего была просто без сознания.

 Краам последовал дальше. Он спустился на пару ступеней вниз, но не смог пройти дальше, так как вонь стала настолько сильной, что его чуть не вывернуло наизнанку.

Внизу царила полутьма, но он смог увидеть распростертое на полу тело Соламара кха Дина. Тот не шевелился и не подавал признаков жизни.

За спиной начальника охраны послышались шаги.

Один из стражников глянул через его плечо.

- Какой ужас, - пораженно прошептал он.

Краам отпрянул назад не в силах больше чуять запах смерти. Он отошел в сторону  и согнулся пополам, опираясь одной рукой о колено. Живот судорожно сжимался, собираясь выплеснуть наружу завтрак. Надо скорее покинуть это место.

- Что нам делать? – спросил начальника охраны другой стражник.

- Вызывайте Харида, - через силу ответил он. – А всех, кто спускался сюда оградить от остальных.

Стража поняла его без слов. Особенно тот, кто видел пораженные болезнью тела росов. Никто не спорил, потому что они понимали, что если есть на свете зараза, которая может поразить росов, то нужно сделать все, чтобы она не попала в город.

 

***

 

Я пришла в себя от тихого кваканья у самого уха. Щеки коснулось что-то влажное и неприятно пахнущее. Кваканье повторилось, а следом за ним снова что-то мокрое коснулось лба.

Чуть в стороне слышался странный звук, словно кто-то совсем рядом ходил по скрипучим половицам. Скрип то отдалялся, то возвращался, прекращался на короткие периоды и чем-то напоминал стоны древних деревьев из сказок о волшебных лесах.

В ушах стоял невыносимый звон. Казалось, прежде чем упасть в обморок я успела пару раз удариться. Голова раскалывалась пополам, а во рту чувствовался неприятный металлический привкус.   

Я открыла глаза и посмотрела на небо. Солнце лишь чуть вышло из-за горизонта, почти не грея просыпающуюся землю. Сейчас пришло осознание, что все тело сковало от холода. И каждое движение отдавалось мучительной болью в мышцах.

 Кваканье повторилось. В поле зрения появилась морда Нексуса.

Неведомое создание нетерпеливо трусило вокруг места, где я лежала. Увидев, что я очнулась, он радостно высунул длинный лиловый язык и скакнул на месте. Чуть позже мне досталась еще одна порция его поцелуев.

- Нексус, - я попробовала закрыться от его морды, но тот при первом же моем движении, отскочил в сторону и принялся наблюдать.

Стоило только начать двигаться, как тело пронзило судорогами. Слишком долго пролежала на холоде. Благо сейчас было теплое время года, но ночь на земле все же аукнулось неприятными последствиями.

Кое-как, спустя минут десять, я встала. В голове зазвенело от столь резкого движения, и мир перед глазами перевернулся. Мне стоило больших сил остаться стоять на месте. Казалось, что если упаду, то больше не смогу подняться как минимум пару часов.

Но нужно идти. И желательно как можно дальше.

Нексус стоял поодаль и наблюдал за мной, свесив язык.  

- Ты живой?

Он чихнул.

- Ясно.

Я оглянулась и увидела вдалеке за спиной серый, как пыль лес. Страшное зрелище. Около сотни метров шел нормальный лес с зелеными листьями и цветами, красивой заостренной на кончиках травой и белыми грибами. Потом лес резко обрывался, и дальше шли высохшие шелестящие на ветру листья, искривленные деревья с нездоровой черной корой. Даже земля имела странный пепельный оттенок, словно здесь ни один день царил пожар.

Это произошло вчера. Я помнила этот момент слишком хорошо, чтобы полагать, будто это лишь галлюцинация.

Профессор действительно приходил и принес зеркало.

Его я тоже помню.

С ума сойти, откуда оно у него?!

- Гад ползучий.

Я сжала зубы и заставила себя забыть вчерашнее, но раз за разом вспоминала, как от одного только моего взгляд люди покрывались коростой болезни, как высыхали изнутри, словно цветы на солнцепеке.

Беда тому, на ком остановился мой взгляд.

А Сол…

Мне стало стыдно за то, что я даже не проверила жив ли он. И стало еще хуже, когда поняла, что не могу позволить себе пойти и проверить. Кто знает, что творится в том месте, откуда сбежала.

Я села на корточки и обняла себя руками.

Невыносимо было думать, что эта сила на самом деле существует. Она есть и сидит во мне! Сейчас зверь спал, утолив свою безобразную жажду, но вскоре проснется. Этот день рано или поздно наступит.

В тот миг я ощутила жалость себе. Не понимала, за что мне такое несчастье. Почему именно эта сила? Именно та, с которой невозможно примириться. Ту, что нельзя удержать. Если простое зеркало и пара слов способны на такое, то что будет, если вдруг профессор захочет вырезать целый город.

Мне хотелось верить, что во мне все-таки есть внутренняя сила, которая вчера позволила уйти, не сожрав Соламара и братьев с Морковкой. Наверное, если бы не слова Сола, я бы вообще не отступилась.

Но подействует ли это в другой раз? Что если тогда я совершенно потеряю над собой контроль? И превращусь в чудовище, которым будут пугать детей.

Разрушительные мысли заставляли меня чувствовать себя монстром. Эти мысли касались души, как раскаленные угли. Вызывали боль, страх и боязнь признаться себе, что не смогу защитить ни себя ни остальных от Чумы.

Когда мысли стали настолько мучительными, что даже сковывало дыхание, рядом со мной на землю сел Нексус. Тот что-то держал в зубах. Я не сразу поняла это, пока он не положил это на землю. Цветочек с красным бутоном. Напоминал полевые ромашки, только ярко-алого цвета.

Нексус придвинул его носом и квакнул.

- Спасибо, - сказала я, чувствуя неожиданное облегчение.

Мучительные мысли не ушли из головы, но секундное облегчение помогло не хуже лекарств.

Я встала с места и погладила Нексуса по голове. Тот издал довольно урчание и снова подставил голову, чтобы получить очередную ласку.

Оглянувшись, я поняла, что возвращаться нельзя. Слишком опасно для росов и людей. Но и выхода не видела.

Пока единственное, что я могу сделать – скрыться. Уйти так далеко, чтобы никто из росов не смог меня найти. Чтобы пурпурные глаза профессора больше не мерещились в полутьме. Идти вглубь леса. Так далеко, куда не ходят даже охотники.

Сжав кулаки, я повернулась к болеющему лесу спиной и побрела куда-то в чащу. Не имело значения, куда иди. Нужно лишь зайти подальше. Найти место, где смогу жить, а там…

Я готова сделать все, чтобы больше никто не пострадал от моей руки.

Нексус последовал за мной. Я пыталась отогнать его. Даже кинула маленький камень, надеясь напугать его, но отпрыгивал в сторону и все равно шел следом.

Кричала на него. Просила не ходить следом. Но Нексус шел и делал вид, что не понимает.

Мне не хотелось, чтобы и он пострадал, если вдруг наружу вырвется сила. Пусть тот пережил вчерашний вечер, это не значило, что мой приступ его не коснется.

И,тем не менее он брел следом.

Может, он сможет со временем помочь перебороть тоску, что терзает душу. По крайне мере, сейчас с ним не ощущалось одиночество. А именно его я боялась больше всего на свете.

 

***

 

Он с трудом открыл глаза и уставился на светлый потолок, на котором желтыми полосами отпечатался солнечный свет. Голова раскалывалась пополам, словно невидимый палач распиливал ее надвое ржавой пилой. И шум в ушах заставлял его глухо застонать от боли.

Кровавая пелена перед взором несколько расступилась, когда незнакомая женщина с небесно-голубыми радужками положила на его лоб холодную тряпку. Он даже после боя с северным медведем не чувствовал себя так паршиво, как сейчас. Хотя тогда ему пришлось драться только с ножом в руке. После этого боя он долго лежал у лекаря, так как раны были очень глубокими.

Он чуть приподнялся на локте, но незнакомая женщина его осадила и заставила лечь обратно. Она была слишком полной для сухих росок, но имела приятную внешность. Сол отметил, что ранее ее никогда не видел, а из-за постоянных боев он был частым гостем в королевской лечебнице.

 - Лежи, тебе говорю, - проворчала она. – Хворь не отпустила.

Соламар не мог понять, о чем та говорила. Какая хворь? Росы с рождения практически никогда не болеют, ибо от природы имею крепкую закалку. Не считая геноцида, в городах росов никогда не вспыхивали эпидемии.

В ушах снова невыносимо зазвенело и Соламар рухнул в кровать. Ему прежде не приходилось чувствовать себя так ужасно. Тело покрывала липкая испарина, от которой становилось то холодно, то жарко. Невыносимо болела голова, а перед глазами все расплывалось.

- Эх, - выдохнула незнакомка. – Надо же. Чуть не разнесли по городу эпидемию. Благо слабой оказалась.

- Какая эпидемия? – непонимающе спросил Соламар.

- Да вот и я не знаю, что за болезнь такая.

Он оглянулся. Место было ему незнакомо. К тому же сделано явно не в городе. Камни, которыми выложен дом, были смазаны светлой глиной. Такие дома стоят на окраинах или в деревнях. К тому же за окном буйно рос лес. В городе, тем более во дворце, таких красот нет. 

- Слышала я, девушка это устроила, - женщина снова сменила ему повязку на лбу. Та за считанные минуты стала горячей от лихорадки роса.

- Девушка? – переспросил Соламар.

Он напряг голову, чтобы восстановить в голове события. Было тяжело, так как голова от любого напряжения начинала раскалываться. Соламар проигнорировал боль насколько мог и, в конце концов, смог вспомнить, с чего все началось.

 Амели… Раул украл Амели.

При мысли о росе с золотыми радужками, Сола бросило в холод, а в душе заворочался страх.

 Он вспомнил, как поймал Керису на торговой улице и заставил ту вести его в сторожевую башню. Рос помнил, что пришел вовремя. Ему не стоило большого труда убить двоих охранников и проникнуть внутрь башни. Но стоило ему переступить порог, как начался настоящий кошмар. Еще тогда он почувствовал, как от ужаса на его голове зашевелились волосы. Тогда Сол переборол возникший из ниоткуда страх ради Амели. И когда вошел в один из залов, то увидел, как один из подопечных Раула спускается вниз и орет: «Сейчас я убью эту, суку!»

Соламар тогда сразу понял, что тот имеет в виду Амели. Рос напал на еще двух охранников, но лишь частично ранил их. Основная его цель – Раул – уже спускался вниз, где обычно стоят камеры. Соламар последовал за ним. Они сцепились в коротком бою. Слишком было мало пространства для маневров, которые могли быть на руку Солу, а Раул отличался хорошим владением меча и форы не давал.

Со страхом в сердце Соламар наблюдал, как Ол пытался открыть замок от клетки Амели. Он боялся, что те начнут его шантажировать или того хуже убьют ее на глазах роса. Последнего он боялся до дрожи, но рука его все же была тверда.

В момент, когда Раул отбил один из его выпадов, Соламар краем глаза заметил странное шевеление в камере Амели. Он посмотрел туда и увидел за спиной девушки тень в балахоне. Капюшон был снят, но лица человека он не видел. Сол посмотрел на Амели и ужаснулся. Девушка была сама не своя. Ее лицо исказила гримаса свирепой злобы, словно она ненавидела их всех лютой ненавистью. Обычно добрые голубые глаза приобрели цвет сумеречного тумана, от которого тело покрылось мурашками. Но самое главное - взгляд, от которого, казалось, ты не сможешь спрятаться и даже если сейчас убежишь, он будет преследовать тебя везде. На лице девушки залегли жуткие тени, что делали ее похожей на предвестника смерти. А тень, что стояла за ее спиной, держала в руках зеркало.

Зеркало, которое он добыл из кабинета профессора Гройта!

Он тогда лишь на секунду подумал о том, как оно у него оказалось, пока решетка от взгляда Амели не рухнула, рассыпавшись в ржавый прах.

Тень за ее спиной безумно хохотала и кричала:

- Чума! Чума! Чума!

А следом за этими словами Ол стал покрываться гнойными струпьями, словно он разом пережил многодневную болезнь. Соламар застыл на месте от ужаса и непонимания, что происходит.

Следующим был Раул. Тот получил больше, чем Ол. От боли и ужаса в глаза роса даже Соламар испытал к нему жалость. Но больше думать об этом он не мог. Когда и Кериса, что, оказывается, стояла за его спиной, упала на пол, скрюченная болезнью, Сол почувствовал, как жизнь стремительно покидает его тело.

Он упал на пол, чувствуя, как из его тела словно вытягивают здоровье. Ощущал, как каждая частичка тела вопит от боли из-за неизвестной болезни.

Сол даже тогда понимал, что это не Амели. Она бы не сделала такого. Это все тень за ее спиной. Девушка сейчас лишь марионетка. И, возможно, даже не понимает, что делает.

Силы покидали его все быстрее и быстрее. Сопротивляться он уже не мог. В последний момент Сол оставил борьбу против, чтобы сохранить силы и сказать ей кое-что важное. Возможно, она не услышит его слов, но все же надеялся.

- Это не ты смотрела на меня, а я на тебя.

От звона в ушах Сол сам не слышал своих слов. Не был даже уверен, что сказал достаточно громко или, может, просто пошевелил губами.

Перед его глазами все потемнело, и тьма сомкнула свои вечные объятия.

Сейчас Соламар припомнил все, хотя это стоило ему больших сил. Но он заставил себя вспомнить этот день в подробностях, чтобы понять, что произошло.

- Амели?

Женщина сделала вид, что обиделась.

- Меня зовут Хитал.

- Девушка по имени Амели. Где она?

Хитал удивленно уставилась на него.

- Вы имеете ввиду рыжую?

- Нет, Амели светленькая. – Сол чувствовал нарастающее раздражение.

- Не знаю такую, - ответила та. – Ко мне прислали только вас, Шиврана, Лорета и рыжую девушку со странным именем.

Рос снова приподнялся на локте, собираясь встать.

- Лежи, я тебе говорю. Совсем с ума сошел!

Соламару было все равно. Если братья-близнецы и Мори тут, значит, с ними все в порядке.

Но где Амели?

Он должен ее найти.

- Все с твоими ребятами в порядке, - буркнула Хитал. – Они-то через пару дней бегать будут, а вот ты еще немного и рассвет сможешь встретить лежа головой на восток, как тот пень проклятый.

Соламар попытался встать, но рухнул обратно в кровать. Женщина очень поэтично описала ритуал захоронения, хотя не понял, о каком пне шла речь.

Хотя она в какой-то степени права. Соламару еще не приходилось раньше так отвратительно себя чувствовать.

И все же он остался сидеть и смотреть в окно.

- А светленькая, - тихо поинтересовалась женщина. – Это та, что убила шайку Раула?

- Откуда у вас эти сведения?

Соламар не на шутку встревожился. Если она знает, что все это устроила Амели, то кто еще может быть в курсе.

- Так, начальник охраны королевского двора сказал, - беззаботно ответила та. – Говорит, что сбежала она лесом. Несколько километров в глушь ведет след из деревьев и травы, пораженной болезнью.

- Ее нашли?

- Насколько мне известно - нет. Говорят, ушла далеко. Даже земли воркулов миновала как-то.

У Сола снова появилось желание вскочить и пойти искать девушку. Этот Краам своими действиями доведет Амели до суда со смертным приговором. А сама она не понимает, куда идет.

Сола вдруг осенило. Он понял, что она не просто так уходит вглубь леса. Амели чувствовала вину и поэтому решила держаться от всех подальше. Рос, словно сердцем ощутил ее состояние. Ей больно не меньше, чем всем им вместе взятым.

- Мне нужно идти, - упрямо сказал рос.

Сол встал, проигнорировав головокружение и подкатившую к горлу тошноту. Звон в ушах усилился, но росу было все равно.

- Вы, как минимум две недели должны лежать, - возмутилась та. – И еще две лечиться!

- Плевать.

- Но вы же не сможете идти!

Сол сделал несколько шагов к стулу, на котором лежали его пожитки. Шел он нетвердо, но все же шел.

- Орин Соламар кха Дин, - официально обратилась Хитал к нему. – Если вы сейчас уйдете, то не проживете и дня.

Это заставило Сола остановиться. Он неряшливо стянул со стула рубашку и обернулся.

- Моя кха, может, погибнуть.

Брови женщины взметнулись вверх.

- Кха? Человечка?

Соламар почувствовал, как его покидают силы. Он еле дошел до кровати и сел на нее. Его задела эта слабость. Как слепой котенок, который попал в реку. Его несет течением, кидает из стороны в сторону, а сил все меньше и меньше.

 Хитал продолжала смотреть на него, словно тот признался ей в любви.

- Человечка разве может быть кха? – тихо спросила она.

 - А мне плевать, - все так же грубо выразился он.

 Больше женщина не произнесла ни слова. Она вышла из комнаты, заперев дверь на замок. Тяжелые шаги вскоре затихли, а Сол погрузился в беспокойный сон.

 

Кто-то потряс его за плечо. Мужчина не сразу понял, что происходит, но когда открыл глаза, увидел улыбающееся лицо Шива.

- Командир, - тот окинул его оценивающим взглядом. – Выглядите дерь…

- Шив! – воскликнул рядом Лор. – Тут дама!

- Да, это ты у нас любишь ругать при девушках!

- Ага, а сейчас это делаешь ты!

- Успокойтесь, - еле слышно донесся до слуха Соламара голос Морковки. – Сол, ты действительно выглядишь ужасно.

Сама рыжая стояла у окна, сложив руки на груди. Близнецы решили окружить кровать Соламара, словно бы сами собирались того лечить.

- Благодарю за беспокойство, - сухо ответил он.

- Тебя больше всего зацепило, - сказал Лор с виноватыми нотками в голосе.

- Не меня, - заметил Сол. – А тех троих.

Близнецы переглянулись. В их глазах отразился страх.

- Не знал, что Амели так может, - наконец, нарушил минутную тишину Шив. – А ты Мори знала?

Та покачала головой и уставилась в пол. Сол подумал, что та сказала неправду. Но сейчас он мало полагался на свои ощущения, так как его серьезно лихорадило.

- Да, страшно, что все это время с нами была бомба с длинным фитилем, - сказал Лор.

Рос одарил их хмурым взглядом.

- Нет, Соламар, - начал оправдываться тот. – Мы не обвиняем никого, но ведь страшно теперь рядом находиться.

- Она не опасна без зеркала, - не согласился Сол.

Рос был почему-то уверен, что все дело в проклятом зеркале. Ведь без него Амели ничего подобного не вытворяла. Да и еще эти слова. Возможно, та тень запустила странную цепочку в мыслях девушки, и она перестала себя контролировать. Но это лишь догадка. Что случилось на самом деле, знает только сама Амели.

Близнецы устроились по краям его кровати. Соламару было приятно, что те про него не забыли и при первой же возможности решили узнать, как их командир себя чувствует.

- Мне тут Хитал, - усмехнулся Шив. – По пути сюда сказала, что ты малость с головой не дружишь от жара.

- Вот как?

- Ага, - кивнул тот. – Говорит, что ты Амели своей кха зовешь.

Парень снова усмехнулся, но ни его брат, ни Сол его не поддержали.

- Это правда, что ли? – изумился он.

Соламар ответил ему сдержанным кивком.

- А кто такие кха? – спросила Морковка.

Близнецы не решались ответить на ее вопрос, бросая на командира странные взгляды.

Пришлось ответить Соламару.

- У нас иерархия отношений сложнее, чем у вас. И вполне возможно, что ты не поймешь. Самое приближенное, что я могу сказать. Кха – родственная душа или пара.

Лицо девушки медленно вытянулось, а глаза отразили недоумение в смеси со странным испугом.

- Да, ну и нашел же ты себе пару, - ляпнула та.

Соламар, впрочем, не обиделся.

- Что нам теперь делать? - с готовностью спросил Лор.

У Соламара была идея, но он не спешил ее озвучивать. Хотел сначала переварить.

- Некоторое время мне придется пролежать в постели, - спустя пару минут сказал он. – Хотя бы пару дней. Но я не смогу сидеть спокойно, пока не буду уверен, что с Амели все в порядке.

По глазам близнецов стало понятно, что те догадались без слов о том, что хочет сделать их командир. И все же Соламар озвучил свой план вслух.

- Мне нужно, чтобы вы оба, - мужчина кивнул сначала одному потом другому. – Вернулись к сторожевой башне и поискали следы Амели. Дождя не было и следы должны быть четкими.

Шив отпрянул от кровати и многозначительно посмотрел на брата. Соламар и раньше замечал, что между ними есть незримая связь. Те без слов понимали друг друга и порой даже не осознавали этого.

- Что-то не так? – спросил их мужчина.

- Да, тут такое дело, - с неохотой ответил Лор. – Начальник охраны строго-настрого запретил покидать нам поселение.

- Какое поселение?

- Огри сен, которое южнее сторожевой башни.

Соламар примерно понимал, где сейчас находится, но звон в голове не унимался и не давал сосредоточиться. Если верить словам братьев, то они в паре километров от сторожевых башен.

- И в чем проблема? – спросил Сол, все еще не понимая, что мешает братьям исполнить его приказ.

- Он закрыл поселение, боясь, что мы можем кого-то заразить, - ответила вместе росов Морковка.

Та выглядела не на шутку встревоженной. Изредка девушка выглядывала в окно и рыскала глазами по лесу, словно искала кого-то. Сол подумал, что сейчас будет самое время задать ей пару неудобных вопросов. Она как раз была напугана, растеряна и может выболтать несколько своих секретов.

- Чушь, - выплюнул Сол и встал с кровати.

Несмотря на слабость, он все же смог устоять на ногах и подошел к окну. Он хотел убедиться, что их никто не подслушивает. Мори оглядела его с ног до головы. Ранее ей не приходилось видеть Соламара без рубашки, поэтому девушка тихо ойкнула, когда увидела несколько уродливых шрамов, рассекающих плечо и грудь.

- Мы не заразны, а росы почти не болеют, - продолжил Сол, не обращая внимания на изучающий взгляд девушки. – Краам просто ждет подходящего случая.

- Ну, например, кража кристалла, - тихо напомнил Шив.

- У них доказательств нет.

Братья не ответили, а Морковка перевела взгляд на окно.

- Вы же его спрятали? – на всякий случай спросил рос.

Эти трое переглянулись между собой, и Соламар понял, что они этого не сделали.

- Ладно, - устало сказал он. – Тогда спрячьте сейчас, чтобы у начальника охраны не было слишком много поводов. Мы и так не ладим.

- А что же Амели? – спросила Морковка, продолжая смотреть в окно.

Соламар задумался. Если Краам настроен так серьезно, то стоит обезопасить преданных ему близнецов. Те еще ни разу не подводили его. И в этот раз они однозначно справятся с его заданием, но если Сол сейчас пошлет их искать Амели, у тех могут возникнуть проблемы.

Но и ждать нет времени.

- Придется рискнуть, - решительно сказал Сол. – И на этот раз, ребята, ваша схожесть нам поможет.

 

ГЛАВА 2

 

В глухой тишине слышалось тихое жужжание, которое сильно напоминало то, что я совсем недавно слышала. Вокруг черными объятиями меня сковывала темнота, и что-то было в ней до ужаса знакомым.

Горький запах гари оседал в легких, и я уже знала, что совсем скоро увижу. Снова дым обволакивал меня и не позволял двинуться, как в кошмаре. Глаза сами по себе повернулись вправо, словно какой-то кукловод водил головой, пытаясь что-то показать.

Дым немного рассеялся. Появился просвет, в котором я узнала дом с покосившимся забором и виноградными лозами, обвивающими эту изгородь. Чуть перекошенная хижина все так же кренилась в сторону и норовила со дня на день окончательно рухнуть.

Темнота отступила неожиданно. Раньше она тщательно скрывала все вокруг, лишь изредка показывая некоторые дома. Но не теперь. Сейчас я отчетливо видела старенькие дома за плетеными заборами. Видела людей, неторопливо шедших по своим делам. Двух стариков, сидящих на лавке около дороги. Впервые за все время, видела, детей, что скакали передом мной.

Только в этот раз их было двое, а не трое. Девочка с рыжими волосами и маленький мальчик.

Девочка заливисто засмеялась и побежала в мою сторону, убегая от мальчика. Ее конопатое лицо показалось смутно знакомым.

«Такая… оранжевая, - подумала я. – Выгорела на солнце. Почти как…»

Последняя мысль утонула в беспамятстве, словно кто-то специально водил меня за нос. Я зло дернулась, но почти не сдвинулась с места, продолжая наблюдать за детьми.

В это время мальчик настиг рыжую, играя в пятнашки. Потом прокричал «Ты вода!» и убежал.

Девочка обидчиво надула губы, но вдруг сорвалась с места и побежала ко мне. Ее маленькая ладошка хлопнула меня по руке. Она громко засмеялась и убежала, давая понять, что теперь я веду.

Неожиданно тиски, что все это время сковывали меня, ослабли. Но всего чуть-чуть. Тело, не подчиняясь моей воле, последовало за ней. Медленно, как будто я была в воде.

Рыжая девочка пыталась убежать.

- Имя мое смерть, - соскользнул с губ голос. Но тот словно был совсем не мой.

Глаза девочки расширились от страха. Она продолжала бежать. Было видно, что в бег вкладывались все силы. Но несмотря на усилия девочки, я настигала ее, а темнота снова стала осязаемой и живой, как и другие сны.

Послышалось жужжание. Сначала негромкое, потом все более отчетливое.

- Иногда зовут войной.

Девочка споткнулась и упала на землю. Она подтянула к себе ногу, где на коленке алела большая царапина. У нее навернулись слезы на глазах. Они скатывались по щекам, оставляя чистые дорожки на серых от пыли щеках.

В ту же секунду я настигла ее и нависла над девочкой, словно огромное дикое животное. Черное, как сама ночь. Страшная, как сама смерть. Моя сила вдруг жадно облизнулась. Она хотела отнять ее жизнь. И я хотела.

Лицо девочки вдруг изменилось. Она посмотрела на меня серьезно и бесстрастно.

- Кто это там в зеркале? – спросила она совсем недетским голосом.

Мне стало страшно. Я попыталась вырваться из лап того, кто держал меня.

- Кто там в зеркале? – настойчиво повторила та и встала.

По ее маленькой детской коленке потекла кровь. Взгляд девочки вдруг стал жестким и холодным, отчего тело сковало ледяным ужасом.

- Кто там в зеркале?! – закричала та.

Черным дым поглотил ее слова, но они продолжили звучать в голове.

Кто?

Кто?...

Кто?!

 

***

 

 Я проснулась и подскочила на месте. Дышать было невыносимо тяжело, и каждый вздох отдавался болью в груди. В голове продолжал звучать вопрос, но с каждой секундой он становился тише и тише.

Неужели снова тот кошмар?

Но на этот раз он отличался от тех, что я видела раньше.

Остатки сна отпускали неохотно, а с каждой секундой воспоминания приснившегося таяли, как снег на солнце.

Мне вспомнилась рыжая девочка, что спрашивала про зеркало. Его само я помнила отчетливо, но не знала откуда. После того как объявился профессор, я многое вспомнила, но сознание словно отсекло то, что может мне навредить.

Или испугать.

Даже не знаю, как назвать эти черные пятна в памяти. Да, я многое вспомнила и провалы были уже не такими большими. Но ясности новые воспоминания не дали. А так хотелось понять, что со мной происходит.

Я встала, прогоняя дрему.

Рядом потрескивали угли. Жар от них приятно грел, хотя ночь была не сильно холодной. Около костра мирно посапывал Нексус. Странное животное категорически отказалось покидать меня и, в конце концов, я сдалась и разрешила ему идти рядом.

 Решение оказалось очень разумным. Нексуса почему-то боялись дикие звери. К тому же он был отличным охотником и вот уже третий день нашего пути он добывал нам разную живность.

Сейчас я с уверенностью могла сказать, что не жалею о решении оставить его себе.

Нексус оказался очень преданным созданием. И полезным.

Я посмотрела на небо. Горизонт на востоке стал бледно-синим. Приближался рассвет. Еще час-два и лес окружит песни птиц. Хотя даже сейчас в чаще слышалась чья-то заливистая трель. Она звучала отдаленно и очень тихо.

Все никак не могу привыкнуть к тому, что здесь так тихо. Слишком привыкла быть среди людей, просыпаться в Академии, где полно народу. Сейчас я немного скучала ней. Мне нравилось учиться. Пусть даже моим единственным преподавателем был профессор Гройт.

С теплом вспомнила Себа, которого незадолго до этих событий бросила. Сейчас наши с ним препирательства казались мне такими глупыми и юношескими. Хотя его заявление, что так и умру никому не нужной, меня сильно зацепили.

 Удивительно, но я бы многое отдала, чтобы вернуться назад. Только без силы. Хотелось учиться, как все, любить, переживать из-за экзаменов, или безответной любви. А вместо этого, мне придется жить в лесу, чтобы огородить всех от ужаса, что сидит во мне.

- Чума, - прошептала я.

Уши Нексуса дернулись. Он открыл глаза и посмотрела на меня поразительно умным взглядом. Казалось, тот прекрасно понимал меня и сочувствовал.

Сердце приятно екнуло. Было невероятно приятно знать, что странное животное искренне переживает. У Нексуса душа добрее, чем у большинства людей… и нелюдей.

Я протянула руку и погладила его по голове. Нексус довольно квакнул и лизнул ладонь сухим языком. Хоть на мгновение, но мне стало легче. Пусть долгое время придется прожить вдали от всех, но я буду не в одиночестве.

Нексус навострил уши и повернул голову в сторону леса. Он глухо квакнул и оскалил острые зубы.

Послышался шорох и треск ветки, на которую кто-то наступил. Среди деревьев мелькнул силуэт, но он почти тут же растворился в темноте.

- Не подходи! – Я хотела сказать это громко и грозно, чтобы отпугнуть случайного путника, но голос меня подвел, и раздалось только тихое сипение.

Нексус встал и снова глухо заквакал. 

- Предупреждаю еще раз, - уже громче сказала я, справившись с волнением.

Шаги прекратились.

Я всмотрелась в темноту, пытаясь увидеть силуэт.

Нексус не спешил уходить. Он лишь ближе подошел ко мне, словно бы пытался защитить.

- Ты разве не знаешь, что в лесу одной находиться опасно? – неожиданно разорвал тишину знакомый голос.

 

Я удивленно уставилась туда, откуда он прозвучал. Шаги возобновились. Угли от костра почти не давали света, но мне он и не нужен был, чтобы понять, кто это.

На поляну, где расположилась я с Нексусом, вышел королевский ловец. Он медленно двинулся ко мне, но остановился, когда услышал кваканье.

- Джер? – поражено прошептала я.

- Не ожидала? – немного игриво спросил он.

Не то слово не ожидала! В лесах росов я готова была встретить кого угодно, но не королевского ловца.

- Как ты меня нашел?

Мужчина ответил не сразу. Он сделал несколько шагов мне навстречу и на этот раз кваканье Нексуса его не остановило.

- Я следовал за тобой, Амели, - наконец, пояснил он. – А если быть точнее – следил.

Не зря я думала, что тот преследует меня. Еще тогда в булочной я подумала, что тот не просто так оказался со мной в одном месте.

- Но прежде чем объяснить как, - не дал он мне ничего сказать. – Я хочу, чтобы ты сказала своему воркулу «Гра ленги».

- Что сказала?

- Гра ленги, - с улыбкой повторил тот, словно я вела себя как нерадивая ученица.

Нексус забавно фыркнул, когда королевский ловец сказал это. Мне показалось, что в его глазах отразился скепсис. Не думала, что он вообще может выразить эту эмоцию.

- Гра ленги, - сказала я.

Нексус послушно сел на землю и посмотрел на меня с самой настоящей укоризной.

- Ладно, - пожала плечами, обращаясь к нему. – Больше не буду.

Королевский ловец расслабился и уверенно подошел ко мне. Прежде чем что-то сказать, он сгреб меня в охапку и прижал к себе. Мне стало не по себе, что тот был так близко. И даже не в силе было дело. Мысль, что он бережно прижимает меня к себе – смутила. Но также было неожиданно приятно стоять с ним в обнимку. 

- Я так волновался за тебя, - прошептал он на ухо. – Места себе не находил.

Джерард отстранился, продолжая держать меня за плечи. Он насупился и все добродушие и волнение пропали без следа.

- Амели, так нельзя поступать. А если бы с тобой что-то случилось?

 Я повела плечами, освобождаясь от его объятий. Мужчина неохотно отпустил, хотя было видно, что совершенно этого не хочет.

- Тебе не стоит тут оставаться, Джер.

- О нет, - усмехнулся он. – Даже не пытайся меня выгнать.

Джерард демонстративно снял с плеча сумку и кинул ее около костра. Он закатал рукава пальто и сел на землю, подтянув одно колено к груди.

Более чем явная демонстрация того, что уходить ловец не собирается.

Я села рядом и заглянула ему в глаза. Джер расслабленно улыбнулся. В скудном свете костра и наступающего рассвета, заметила, что тот выглядит более уставшим, чем обычно. Под глазами залегли тени, а щеки словно ввалились. Каштановые волосы с проседью, которые еще в первый день нашего знакомства оставили в моей памяти ассоциации с его тяжелой работой, в полутьме были как призрачные нити, оплетающие его голову.

- Слушай, я серьезно, - хмуро сказала я. – Это не шутки.

- Я тоже так подумал, когда нашел тебя посреди леса.

На лицо ловца набежали тучи.

- Что этот рос сделал, Амели?

Я не ответила, только подтянула колени к груди и положила на них подбородок.

Джерард не стал вытягивать из меня ответ. Наверное, впервые с момента нашей встречи.

Удивительно, но в его присутствии мне не было страшно. Не потому, что я одна в лесу, а из-за силы. За столько дней это первый случай, когда не боялась кому-то навредить.

Но это только один день. А что будет завтра?

Я отмела эти мысли. Не хотелось думать об этом сейчас, когда на душе более-менее спокойно.

Нексус продолжал сидеть, как каменная статуя, изредка переводя недоверчивый взгляд на Джерарда.

Я погладила существо, точнее, воркула, по голове и пригласила лечь рядом.

- Свирепые твари, - тихо сказал королевский ловец, когда Нексус устроил свою голову около моей ноги.

 - Кто?

- Воркулы, - пояснил тот. – Свирепые животные. Водятся только на территории росов. Идеальные хищники с острыми как бритвы зубами и сильными челюстями. Такому дашь коровью кость, перекусит и не заметит. – Он усмехнулся. – А ты его по голове гладишь, как щенка.

В глазах Нексуса отразилось что-то похожее на гордость. Тот всем видом показывал, что и не такое может.

 Королевский ловец взял из костра палку и принялся ворошить ею угли. Те из пепельно-белого цвета стали красными.

- Тебе его подарили? – продолжал он вести беседу, словно специально уводил меня в другую сторону.

А ведь, наверное, не хотел, чтобы начала спрашивать, как он тут очутился.

- Нет, его хозяин чуть не убил, а я его пожалела.

- Странно.

- Почему?

Джер посмотрел на меня с улыбкой.

- Воркулы жутко преданные. Даже избитые они возвращаются к хозяину. Вот поэтому странно, что он выбрал тебя.

Да, только возвращаться не к кому.

Мужчина достал из сумки флягу и открутил крышку.

- Видимо, ты ему понравилась, раз не отходит ни на шаг, - закончил он.

Джер сделал глоток.

Я почувствовала, как в горле запершило от жажды. Вода попалась мне только вчера, когда проходила мимо родника. С того момента по пути не встретилось даже самой простой речушки.

Джерард заметил мой взгляд и молча протянул флягу.

- Нет, - отказалась я.

- Пей, говорю. Не бойся, за воду деньги не беру.

Мужчина засмеялся и буквально всунул мне в руки флягу. По его лицу было понятно, что спорить с ним бесполезно.

Пока я утоляла жажду, Джер снова полез в сумку и на это раз вытащил на свет хлеб и сыр. Теперь настала очередь желудка подать голос. И, конечно, ловец услышал, как урчит мой живот.

Он с улыбкой протянул мне еду, но сам даже не притронулся к ней.

- А ты?

- Я не голоден, - ответил он.

На этот раз я не стала спорить с ним и с аппетитом съела первый кусочек сыра и хлеба. Несмотря на то что благодаря Нексусу мы ели мясо все эти дни, я все же была жутко голодна и ела неприлично быстро, рассыпая крошки на юбку.

Королевский ловец без стеснения наблюдал за трапезой, но на пару минут мне стало все равно, что он смотрит, потому что очень сильно хотела есть.

- Что случилось, Амели? - спросил он, когда принесенная им еда почти закончилась.

В его голосе была тревога, не прикрытая напускным спокойствием. Джерард снова вернулся к своему статусу королевского ловца. У него даже взгляд изменился.

- Ничего.

- Ничего? – переспросил он. – А как ты тут оказалась? 

Я стряхнула крошки с юбки и подарила Джерарду упрямый взгляд.

- Ты снова изучаешь меня, - с укоризной сказала я.

- Имею право волноваться, - тем же тоном ответил он.

Его слова заставили меня посмотреть на ловца иначе. Тот непросто следил, а волновался. И это после того, как я буквально наплевала на его заботу в нашу последнюю встречу. Когда Соламар пришел забрать меня к себе.

Мне стало стыдно, что так поступила с Джером, бросив его одного в лесу. Да, он может о себе позаботиться, но, что испытывал в тот момент, когда я ушла с Солом? Сложно представить.

Уши загорелись от понимания подлости, которую совершила. Джерард заметил мою неловкость, но не стал делать поспешных выводов.

- Как так вышло, что ты оказался здесь? – спросила я.

- Хочешь снова поиграть в «вопрос мне - вопрос тебе»?

Я кивнула, скрывая стыд за слабой улыбкой.

Джерард положил локоть на колено и пристально посмотрел мне в глаза. Первые лучи рассвета уже коснулись горизонта и теперь лес потихоньку светлел.

- Хорошо, - кивнул он. – Я нацепил на тебя особую магическую метку, благодаря которой всегда знал, где ты находишься.

- Эх, - выдохнула я. – Где же ты был, когда меня в плен взяли.

Ясные голубые глаза королевского ловца стали темными, как грозовые тучи, а его лицо застыло, как маска.

- В плену?! Кто тебя держал взаперти? Соламар?!

Имя роса он буквально выкрикнул, из-за чего даже птицы в лесу замолчали, а Нексус вскочил на лапы.

- Нет, - поспешно ответила я. – Не он. Раул. Он бывший хозяин Нексуса.

 Королевский ловец как-то неестественно быстро взбесился. Его глаза вращались в глазницах, словно тот искал того роса среди леса. Он сжимал и разжимал кулаки, а на руках вздулись вены.

- Они что-нибудь сделали с тобой? – сдавленно спросил Джер, стараясь говорить спокойно.

- Нет…

- Знаю, я этих варваров, - прошипел он. – Точно пытались сделать из тебя…

Мужчина замолчал и издал какой-то странный звук, похожий на кашель и рычание. Видимо, его душил гнев.

Как я поняла, он уже имел дело с росами и, вероятно, наслышан о похищениях девушек. Вот откуда такая неприязнь к росам.

- Все в порядке, - успокоила я его.

Хотя не думаю, что если расскажу, что случилось, он успокоится.

- Они… - помедлив, продолжила я. – Ничего не успели сделать. Они погибли.

Джерард поднял на меня удивленный взгляд.

Я начала рассказ не сразу. Долго собиралась с силами. Ловец не торопил меня и терпеливо ждал, когда я начну. И вот спустя минуту из меня полился поток слов. Рассказ начался с момента, как в камере неожиданно появился профессор. Пересказала наш с ним разговор, про зеркало и что произошло после того, как он мне его показал. Почти в точности описала то, что произошло с росами, когда профессор начал выкрикивать слово «чума». Но упустила слова Соламара, стараясь вообще не акцентировать на нем внимание. Рассказала, как выбежала из башни и убежала в лес, где последние несколько дней кочевала, ища место, чтобы остаться жить.

История вышла несколько путанной, но ловец слушал внимательно. Когда я закончила, то опустила глаза. Вся смелость ушла на рассказ этой истории.

Спустя минуту послышался шорох. Джер сел рядом со мной. Он молча обнял за плечи и прижал к груди.

От этого жеста с его стороны мне стало вдруг жалко, что раньше не могла выговориться кому-то. Было неожиданно приятно знать, что есть тот, кто тебя выслушает.

Я положила голову на его плечо и закрыла глаза, наслаждаясь этим моментом.

- Ничего, - прошептал Джер и мягко поцеловал меня в лоб. – Мы разберемся.

 

***

 

- Не нравится мне это все, - мрачно сказал Соламар, когда увидел Краама, идущего в сторону дома, где он временно лечился.

С ним в это время находилась только Мори. Рос хотел с ней поговорить наедине о странных противоречивых историях девушки, но приближающийся начальник охраны спутал эти планы.

Краам заметил Соламара в окне и неловко оступился, встретившись с ним взглядами. Он чуть не столкнул пустую полусгнившую бочку и не упал, но все же сохранил равновесие и торопливо пошел к входу.

Сол тихо выругался. Ему совсем не хотелось сейчас видеть начальника охраны. Он был не в том настроении, чтобы спорить по пустякам.

- Зачем он интересно пришел? – спросила Мори, стоящая рядом с Солом.

Она не догадывалась о мыслях роса и вела себя так, словно тот стал ей другом. Но ничего подобного не было. Если близнецы испытывали к ней симпатию, то Сол относился с подозрением. К тому же она подруга Амели, а в последнее время окружение девушки кишит «паразитами».

- Не знаю, - ответил Сол.

Краам скрылся из виду, а через несколько секунд послышался вежливый стук. Дверь распахнулась, и в комнату зашел начальник охраны. Тот сразу же заметил Морковку и едва заметно скривился.

- Соламар кха Дин, мне бы хотелось поговорить с вами, - нарочито официально обратился тот к нему. – Наедине.

Соламар скрипнул зубами, понимая, что тот лишает его возможности поговорить с девушкой. Было у него предчувствие, что если не переговорит с Мори сейчас, то получит объяснения еще очень не скоро.

 - Я потом загляну, - быстро сказала девушка и вышла из комнаты.

Рос проводил ее злым взглядом, который тут же устремил на Краама. Мужчина заметно занервничал, когда увидел гнев в глазах Сола.

- Что за балаган ты устроил с эпидемией? – сухо поинтересовался Соламар.

- Балаган? – переспросил тот, скривившись. – Ты бы видел себя пару дней назад! Какой это может быть балаган, когда воочию видел, что случилось с шайкой Раула!

- Не забывайся, Краам, - осек его Сол. – Или ты решил, раз меня лихорадит, то теперь на меня можно нападать?

Начальник охраны посмотрел на него с укоризной и ненавистью. Рос уже привык, что тот его недолюбливает, и почти этого не скрывает. Эта маленькая война между ними идет очень давно. И каждый из них все ищет возможность подставить другого.

- Я действовал, как считал нужным, Соламар кха Дин, - холодно продолжил Краам. – Я боялся распространения болезни и предпринял меры.

- Ну, хоть что-то ты сделал правильно.

Сол понимал, что тот поступил верно. Росы почти никогда не болеют и если бы то, что напустила Амели на Раула, было заразно, то их род мог сократиться еще сильнее.

Но, тем не менее, все здоровы. Близнецы прекрасно стоят на ногах, как и Морковка. Соламара зацепило гораздо сильнее. И если бы он был заразен, то сиделка бы тоже начала проявлять признаки болезни.

Почему сила Амели действовала именно так, он не знал. Как и не понимал, как такое вообще возможно. Сейчас он не задавался вопросом, как так вышло. Его больше беспокоило, что девушка совсем одна.

- Это все из-за этой человечки, - вырвал его из мыслей голос Краама. – Амели. Откуда только у нее такая сила? Вот так разом убить нескольких, а потом угробить несколько километров леса. Ужас какой-то.

Соламар задался вопросом, откуда тот так много знает о том, что случилось. Близнецы не могли сказать, рос их хорошо знает. С Мори тот вряд ли говорил. А насколько он знает, больше никто не выжил.

- Откуда ты знаешь, что это Амели сделала?

Краама едва заметно передернуло, а глаза приобрели затравленное выражение. Это продлилось не больше секунды, но Солу этого было достаточно, чтобы понять, что тот что-то скрывает.

- Ну, она же маг, - неуверенно сказал тот.

- Это ничего не доказывает, - стальным голосом произнес Сол.

- Ее единственную не нашли, а мне известно, что ты их двоих привел сюда.

- И это тоже.

Начальник охраны заметно растерялся.

- Мне доложили, что Раул держал ее там для своих экспериментов, - предпринял он еще одну попытку.

- Ты меня не убедил. Она могла сбежать до или после нападения.

Мужчина прикусил губу, понимая, что проигрывает. У нее иссякли доводы и он, видимо, начал их придумывать.

- А как ты вообще узнал, что мы в башне? – спросил Сол. – Насколько я помню об этом знала только шайка Раула и я.

Краам побледнел, хотя всячески попытался это скрыть.

- Мне сообщила стража на стене, что видела что-то странное в лесу.

Соламар ему, конечно же, не поверил. Тот лгал слишком явно. Сол отошел к окну и посмотрел на улицу, перебирая в памяти воспоминания.

Сейчас его вдруг заинтересовало зеркало, которое все это время было при нем. Как так вышло, что он его лишился?

Сол вдруг вспомнил, что когда уходил из королевского дворца столкнулся с пацаном лет шестнадцати. Тот натолкнулся на Соламара в коридоре и извинился. Тогда он не придал значения случившемуся, но сейчас понял, что тот парень, скорей всего, украл у него зеркало. Сол не знал это наверняка, но у него не было других предположений. С Краамом он не виделся, а зеркало всегда было при нем.

- Соламар кха Дин, я надеюсь, что ваши ребята не полезут за пределы поселения? – спросил мужчина, решив, что Сол замял тему с Амели.

- Конечно, - спокойно ответил он. – Приказ есть приказ.

Соламар обернулся и увидел, что Краам смотрит на него с недоверием. Словно не мог поверить, что тот так легко согласился исполнять его приказ.

- Хорошо, - кивнул тот и направился к выходу. – Рад, что у вас, несмотря на болезнь, осталось здравомыслие.

За такие слова Сол спокойно мог свернуть ему шею. И даже жаждал этого, но не стал идти на поводу своих желаний, потому что ему нужны ответы.

- Да и кстати, - остановился Краам и поднял вверх палец. – Я направил в город приказ арестовать девушку, как только ее увидят. У меня появились доказательства, что она виновата в смерти короля кха Рин. Надеюсь, Соламар кха Дин, вы не будете этому препятствовать?

В глазах мужчины промелькнуло ехидство. Он закрыл дверь и вышел из дома.

Сол долго сверлил его взглядом, пока тот не пропал из виду.

- О, нет, дорогой друг, - угрожающе тихо сказал Соламар. – Я тебе не позволю.

 

ГЛАВА 3

 

Проснулась удивительно отдохнувшей. Последние пару дней были очень тяжелыми, а прошлой ночью я впервые заснула сытой и спокойной. Даже привычный сон с детьми не снился, хотя запах гари немного чувствовался на нёбе.

Я поерзала на месте и поняла, что сплю не одна. Чья-то рука очень своевольно лежала на моей талии, в то время как ее обладатель тихо сопел за спиной. И, когда начала ерзать, рука сильнее обвила меня за талию.

Я подняла голову и посмотрела на королевского ловца. Готова поклясться, тот ложился спать по другую сторону костра. Он мирно спал, подложив под голову руку. Другой он обнимал меня, как дракон, который охраняет свое самое ценное сокровище.

Костер за ночь погас, и от него остались только холодные угольки. Понятно теперь, почему за ночь я не замерзла. Видимо, Джер решил, что вместе нам будет теплее.

От моих движений ловец проснулся. Он сонливо разлепил глаза и посмотрел на меня. Его лицо тут же расплылось в улыбке.

- Джер, ты меня напугал, - призналась я, хотя скорее испытывала недоумение.

- Мне так нравится, когда ты меня так зовешь.

- Не увиливай, - возмутилась я.

- Вместе спать теплее, - с улыбкой сказал тот.

Я хмыкнула и отвернулась, пытаясь спрятать улыбку. Ничего не могла с собой поделать.

Ловец с неохотой отпрянул от меня и сел. Его взгляд остановился на потухшем костре. Он оглянулся в поисках сухих веток, но, как оказалось, мы почти все их использовали.

Когда Джер отпрянул, я почувствовала, как под одежду прокрался холод. Даже с плащом, который мне отдал ловец, было довольно прохладно. А ведь утро сегодня довольно сырое и промозглое.

- Я поищу более-менее сухие ветки, а ты никуда не уходи.

- Да, куда уж мне, - проворчала я.

Джерард хмыкнул и скрылся в лесу. Время от времени оттуда слышался хруст веток и шаги. Иногда слышала, как ловец едва слышно что-то напевает себе под нос. Если не ошибаюсь, то это была песня о влюбленном пьянице, который воспылал страстью к герцогине. Песня была большей частью веселой и рассказывала о том, как тот дарил ей подарки и обещал вечно любить, но история закончилась печально – пьяница своего не добился, а на следующий день его нашли мертвым, прижимающим к груди платок герцогини.

И смешно, и грустно слышать эту песню от ловца. Хотя тот скорее просто развлекал себя.

Я потянулась, чтобы размять тело после сна на земле. Сделала несколько несложных упражнений, чтобы подготовить себя к долгому переходу. Сегодня я намеревалась продолжить углубляться в лес, так как отошла недостаточно далеко от столицы. К тому же мне хотелось найти уютное место, а не просто расположиться на полянке с костром. Может, даже повезет найти какой-нибудь заброшенный дом.

Там мы с Нексусом сможем жить первое время. А что будем делать дальше, я пока не решила.

Джер вернулся через пару минут и с улыбкой посмотрел на мою зарядку.

- Впервые вижу, чтобы девушка делала зарядку.

- Полезно, между прочим.

- Знаю, но мне в течение дня хватает беготни.

Я критично осмотрела его стройную фигуру и промолчала.

Ловец бросил ветки на землю и принялся нехитрыми действиями разводить костер. У него получилось это сделать почти что сразу. Я же ранее пыталась его развести почти час и у меня все никак не получилась. Но даже под страхом смерти не признаюсь в этом Джеру.

Мужчина развел костер и подкинул в него добрую половину палок. Он выпрямился и посмотрел на меня.

– Где, кстати, Нексус?

Я удивленно огляделась. Воркула действительно не было рядом. Когда проснулась, тоже его не видела. Странно, что так поздно заметила отсутствие Нексуса. Видимо, слишком много внимания начала уделять тому, с кем можно поговорить.

- Охотится, - ответила я, пожав плечами. – Он почти каждое утро так делает.

Словно услышав, что о нем говорят, из кустов появился Нексус. Он держал в зубах какую-то птицу, чем-то смахивающую на куропатку, только гораздо больше.

- О, какой молодец, - воскликнул ловец. – А я уже начал беспокоится насчет завтрака.

Нексус положил свою добычу около костра и подбежал ко мне. Конечно же, тот заслужил похвалу и я ласково погладила его по голове. Даже впервые со времени нашего знакомства поцеловала в морду.

Джерард наблюдал за мной с таким пристальным вниманием и улыбкой на губах, что мне стало неловко. По его лицу невозможно было понять, о чем он подумал.

Тем не менее ловец промолчал и принялся ощипывать и потрошить птицу. Делал это ловко и быстро, словно ему каждый день приходиться так делать. У меня, конечно же, это заняло в три раза больше времени. Но у него была фора - охотничий нож.

Вскоре птица уже жарилась на костре, а мы с Нексусом нетерпеливо ходили их стороны в сторону и глотали слюнки. Воркул пару раз порывался откусить кусочек с еще сырой курицы, но ловец шикал на него. Удивительно, что Нексус слушал его, хотя делал это с видимой неохотой.

Вскоре я устала и села у костра, чтобы дать себе время отдохнуть перед долгим походом.

- Хорошо мы вчера поговорили, - через некоторое время сказал Джер. – Я рад, что ты выговорилась.

- Я тоже рада, - искренне ответила я. – Мне нужно было хоть кому-то рассказать об этой дурацкой силе.

- Она настолько велика?

- Не то чтобы велика, - неуверенно пожала я плечами. – Скорее, очень опасна. Магия болезней - страшная сила, да и еще не контролируется мной.

Джер понимающе кивнул.

Я заметила, что ловец перестал улыбаться.

- А если потренироваться? – спросил он.

- На ком? – немного грубо спросила я, но мужчина не обиделся.

- Я имею в виду, что если тебе пойти к знатоку и попытаться тренировать магию. Раньше и некромантию не умели контролировать, а сейчас ее уже преподают в Академиях.

- Пошла я уже к одному знатоку, - поворчала я. – И тот сделал из меня нечто.

Королевский ловец повернулся ко мне и поддался немного вперед.

- Если судить по твоему рассказу, то без этого зеркала и слов ты не причинишь никому вреда. Так в чем проблема?

- Да, я и без них чуть тебя не убила.

Лицо мужчины вытянулось, а в глазах отразилось недоумение.

- Первый день нашего знакомства, - с неохотой напомнила я. – Моя комнаты. Ты тянущийся к книге на кровати. Не помнишь?

- Ах, вот оно что, - задумчиво пробормотал тот. – Я тогда подумал, что переутомился.

Сказав это, он расслабленно улыбнулся мне и покачал головой.

- Сущая ерунда. Ты же себя в руки тогда взяла и сейчас сможешь.

- Как это опрометчиво.

Пусть я ворчала на него, но было неожиданно приятно слышать, что тот верит в меня. Душу грела мысль, что тот не боится и не бежит куда глаза глядят после моего рассказа. Даже пытается убедить, что жизнь еще не испорчена.

Может, он прав? И я сделала слишком поспешный вывод?

Что если получится найти того, кто поможет, а он обещает помочь.

- Я не знаю, - неуверенно пробормотала я, чувствуя, как меня раздирает сомнение.

Мне и раньше было сложно принимать решение. Слишком молода, чтобы понимать какое из них правильное. Что если мое желание учиться выйдет боком.

- Поверь, это лучше, чем жить в лесу, - тот многозначительно посмотрел на меня.

- Зато все в безопасности.

- А ты?

- А что я? - вернула ему вопрос.

- А ты будешь тут в безопасности?

Королевский ловец заставил меня серьезно задуматься. Я все чаще стала прислушиваться к его мыслям. Ведь тот, возможно, прав.

- В любом случае от тебя будет и польза, Амели.

- Какая? – усмехнулась я.

- Потренируешься, - уверенно ответил тот. – Потом научишься пользоваться силой в малых дозах. У людей выработается защита против болезней.

О таком мне когда-то давным-давно рассказал профессор, но я мало верила, что такое можно сделать.

- Не знаю, получится ли, - устало вздохнула я.

Мужчина приобнял меня за плечи и поцеловал в висок.

- Получится, Амели. Ты у нас девушка с характером.

Я улыбнулась ему.

Черт, было приятно слышать о себе такое. К тому же тот говорил это вполне искренне. Раньше мне казалось, что Джер может только юлить и следить за мной. А тут такая поддержка с его стороны и столько приятных слов.

- Спасибо, Джер.

- За правду не благодарят, Амели, - шепнул он мне по секрету.

Мы смотрели друг другу в глаза и улыбались. Я заметила, что тот чуть подался вперед. Его взгляд опустился на мои губы. В зрачках мелькнуло предвкушение.

- Джер...

Тот наклонился так близко, что почти касался моих губ.

- Да? – спросил он.

- У тебя мясо сейчас сгорит.

Лицо королевского ловца вытянулось от удивления. Он повернулся к костру и охнул. Джер тут же отпрянул и принялся тушить наш завтрак.

Я хохотнула не в силах сдерживать смех. Выражение удивления на его лице было настолько неподдельным и немного детским, что даже слезы выступили на глазах.

- Смешно ей, - театрально обиделся тот. – Значит, эту сторону будешь есть ты.

Меня уже так душил смех, что упала на землю и схватилась за живот.

- Ну, ты у меня сейчас получишь, - пригрозил Джер.

Он сгреб меня в охапку, прежде чем я успела увернуться от его рук. Ловец прижал меня к своей груди и держал руки, пока я пыталась освободиться. Джер вдруг прильнул к моим губам и одну руку положил на шею, чтобы я не смогла вырваться.

Целовал он страстно, властно, словно хотел показать, что принадлежу ему. Меня настолько захватил его пыл, что даже замерла, не в силах двинуться. Я потеряла счет времени. И тем более, забыла о том, что сижу и целуюсь с ним, когда совсем недавно, даже думать не хотела о наших отношениях.

Прервал нас Нексус, который буквально влез между мной и ловцом. Он недовольно фыркнул на Джерарда, словно намекал тому, что пора бы заканчивать.

Мужчина отстранился и посмотрел на меня блестящими глазами.

Некоторое время мы сидели молча и только время от времени перебрасывались взглядами, как два влюбленных студента. Конечно, ни о какой любви не было речи. Но, должна признаться, ловец мне начал нравится. А после его страстного поцелуя, губы приятно пульсировали.

- Так, что ты решила? – спросил ловец. – Насчет силы?

- Давай, пока не будем торопиться, - ответила я через некоторое время. – Дай, мне немного подумать.

И в данном случае я имела в виду не только силу.

 

***

 

Соламар лежал в кровати и хмуро смотрел в потолок. После того как к нему пришел Краам, он долго не находил себе места и буквально метался комнате, как зверь в клетке. Дошло до того, что ему стало плохо, а перед глазами начало двоится. Все-таки после силы Амели Сол чувствовал себя на редкость паршиво. Сколько должно пройти времени, прежде чем он сможет уйти?

В дверь нетерпеливо постучали. Сол не успел разрешить войти, как внутрь ворвался Лор. Он выглядел немного ошарашенным, но в целом был собран.

- Нашел? – хрипло спросил рос.

Тот кивнул.

На его лице отразилась странная эмоция, как будто тот чувствовал вину и боялся об этом сказать.

- Я нашел ее далеко от башни, - начал Лор. – По вашему приказу я не стал идти к ней. Но тут такое дело…

- Что случилось? – спросил Соламар, перебрав в голове невероятное количество ответов. Начиная, что она ранена и, заканчивая, тем, что сошла с ума.

Лор ответил на сразу.

- Вам стоит поторопиться, потому что она… - Он запнулся. – Она там не одна.

Плохое самочувствие Сол, как ветром сдуло.

- С кем она?!

- С королевским ловцом. С тем самым.

 

***

 

День у росов, казалось, тянулся медленнее, чем у людей. До вечера мы с Джерардом успели позавтракать, погулять недалеко от полянки, где устроились. Ловец даже построил временную лежанку, чтобы не спать на земле.

Сегодняшний поход я решила отменить, так как не могла определиться с тем, как действовать дальше. С одной стороны, мне не хотелось возвращаться к людям и чувствовать от себя угрозу. Ведь тут в лесу, я никому не причиню вреда. Ну, кроме, конечно, ловца и Нексуса. С другой, всю жизнь жить отшельником не хотелось. Меня расстраивала эта мысль.

Доводы Джерарда значительно перевешивали, мой страх остаться одной.

Поэтому я решила не спешить с ответом и дать себе время успокоится. Благодаря, Джеру, у меня это хорошо получалось.

Когда день начал погружаться в сумерки, ловец ненадолго ушел. Он пообещал, что вскоре вернется и в случае чего нужно будет позвать его.

Пока его не было, я сидела у костра и прислушивалась к себе.

Зверь внутри мирно спал и, вот уже который день, не подавал признаков всплеском магии.

Что если Джерард прав и только странное ремесленное зеркало способно вывести меня из себя?

В таком случае проблему можно решить, лишь огородив меня от профессора Гройта. Но тоже непонятно, где тот находится и собирается ли возвращаться.

Интуиция подсказывала, что тот еще покажет себя. Только вот в чем странность – прошло столько дней, а он еще не появился. Может, это часть его плана? Или нет?

От мыслей меня оторвали шаги.

Через минуту на полянку вышел Джер.

Он загадочно улыбнулся и протянул мне руку.

- Пошли, покажу кое-что.

Нексус в тот момент с подозрением отнесся к предложению, но за последние два стал больше доверять ловцу.

Я встала и последовала за Джером. Тот повел меня в лес, который в сумерках стал мрачным и неприветливым.

- Ну, что ты решила?

- Еще пока ничего, - я пожала плечами.

- Не торопись, - понимающе кивнул тот. – А если решишь остаться здесь: в темном страшном лесу посреди территорий росов, то я останусь с тобой.

 В полутьме, я чуть было не споткнулась о корень дерева, который я не заметила в траве. Джер успел выставить руку и придержать меня.

- Спасибо, - поблагодарила я его и спросила. – А как же твоя работа? Разве наша страна может себе позволить лишиться королевского ловца?

Джерард посмотрел на меня странным насмешливым взглядом, словно я как минимум призналась ему в страстной любви.

- Нет, не может, - через некоторое время ответил он. - Но, знаешь, мне плевать.

Неужели ради меня ловец действительно готов так поступить. В это верилось с трудом. Стоит ли ради меня жертвовать статусом?

- Да, стоит, - тихо сказал он.

Я вопросительно глянула на него. Впрочем, меня уже не должна удивлять его догадливость.

- Джер, все не так просто, - мягко намекнула я.

Мужчина ничего не ответил, но по его глазам поняла, что не убедила его.

Да, я стала к нему испытывать интерес, но этого мало, чтобы вот так просто наплевать на все и остаться здесь. Не хватало, чтобы потом в будущем меня попрекали.

Пока мы говорили, то заметно отдалились от лагеря. Костер уже давно не было видно среди деревьев.

Осталось только гадать, куда тот меня ведет.

Королевский ловец вдруг остановился и повернулся ко мне. Он взял меня за руку и посмотрел прямо в глаза.

- Амели, скажу тебе прямо – я хочу, чтобы ты стала моей. И потеря статуса ловца самая меньшая из жертв, на которую я готов пойти ради твоего сердца.

От его признания сердце гулко застучало в груди, но вовсе не от радости. Меня несколько испугало оно, потому что прозвучало так, словно тот и убить может ради меня.

Ловец это заметил и отпустил мою руку.

- Прости, - он провел ладонью по моей щеке. – Я просто перенервничал.

Я улыбнулась, но страх никуда не делся. Даже не знала, что чье-то признание в чувствах, может вызвать нервозность.

Когда ловец побрел дальше по лесу, я тряхнула головой и последовала за ним.

Что за глупости крутятся в голове?

Джер просто сказал, что я ему дорога, но никак не имел в виду, что будет убивать всякого, кто подойдет ближе, чем сто метров. 

Это ему стоит нервничать, раз решил поухаживать за девушкой, у которой за плечами смертоносная сила.

Пока я думала, королевский ловец вывел меня к небольшому водопаду. На земле у воды лежали светящиеся камни, которые излучали приятный уютный свет.

 - Не знала, что тут есть водопад, - поражено прошептала я.

- Вчера случайно нашел, когда искал сухие ветки.

Мужчина пристально посмотрел мне в глаза.

- Хочешь искупаться?

- Холодная, наверное.

На самом деле мне ужасно хотелось искупаться. К тому же маленький водопад словно звал своим тихим журчанием воды.

- Вижу же, что хочешь, - с улыбкой сказал ловец. – Иди.

- А ты?..

- Я не буду подглядывать, - уверил меня тот.

В подтверждение своих слов ловец отошел не несколько шагов и встал ко мне спиной.

- А вообще уйти? – предприняла я попытку остаться наедине.

- Не стоит, - серьезно ответил мужчина. - Это же лес.

Я решила поверить ему на слово. Хотя купаться будет явно теперь страшно. С другой стороны, что тот сделает? Будет подглядывать? Уже было темно, поэтому даже при желании он ничего не увидит.

Я быстро стянула с себя одежду и опустилась в небольшую заводь, которая глубиной как раз доставала мне до плеча. Вода была холодной, поэтому первое время я дрожала и стучала зубами так сильно, что, наверное, Армарите было слышно.

- Холодная? – спросил королевский ловец, продолжая стоять спиной.

- Ага.

- Согреть?

- Обойдусь, - быстро ответила я.

- Я серьезно, - ловец повернулся ко мне вполоборота. – Я могу магией согреть. Продержится запросто минут десять.

- Нет, спасибо, мне нормально.

Джер хмыкнул и снова повернулся ко мне спиной.

Я несколько расслабилась и даже немного поплавала. Хотя глубина была небольшой, но все же лучше, чем ничего.

Когда тело привыкло к прохладе, я рискнула окунуться головой. Тело по новой пронзило прохладой, но на этот раз неприятные ощущения длились недолго.

Я закрыла глаза и позволила себе немного расслабиться. После всего того, что я натворила в башне, такой отдых словно придал мне новых сил.

Рядом почувствовался плеск воды.

Я с ужасом распахнула глаза и увидела ловца в шаге от себя. Тот опустился в воду рядом со мной и теперь с улыбкой смотрел, как я обхватываю себя руками, пытаясь прикрыть самые видные части тела.

- С ума сошел! – воскликнула я. – Я же еще тут.

Джер, словно и не услышал меня. Он протянул руки и обнял меня за плечи. Я задрожала как осиновый лист, но на это раз не от холода.

- Мы просто купаемся, - прошептал тот мне на ухо.

- Да, - голос сорвался, когда я сказала это. – И просто голые.

- Успокойся, Амели.

 Судя по лицу ловца, тому было в удовольствие наблюдать, как я краснею, потом бледнею, пытаюсь вырваться и оглядываюсь в поисках места, чтобы спрятаться.

- Расслабься, - почти приказал он и зачерпнул ладонью воду, чтобы вылить ее мне на голову.

- Да тут расслабишься.

Ловец снова улыбнулся. Джер не приставал ко мне. Даже глаза ниже шеи не опускал. Только мурлыкал под нос какую-то песню и плескал на мою голову воду.

Через минуту я расслабилась, хотя стоять вот так рядом мне было неловко. Мы с ним так мало знакомы, а тут такая выходка.

- Можно, я тебя поцелую? - как ни в чем не бывало, спросил тот.

- Нет.

- Почему?

- Ты нарушил обещание.

- Не подглядывать? Так, я же не подглядываю.

- Да, ты просто стоишь рядом, - проворчала я.

- Я не обещал, что не буду заходить.

На губах ловца растянулась подлая улыбка. Хорошо играет, хитрец. Как и раньше.

Я не нашлась что ответить, поэтому просто нахохлилась и уставилась в сторону.

По правде, я не злилась на него сейчас. Хотя тот успел меня напугать, но все же не держала на того зла. Он, как-никак, держит дистанцию и ничего неприличного себе не позволяет. Хоть наше купание вместе меня здорово нервировало

- Ладно, - сдалась я и повернулась к нему. – Только за то, что нашел водопад.

Ловец, довольно улыбнувшись, прильнул к губам и нежно-нежно поцеловал меня.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям