0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » В плену звёзд » Отрывок из книги «В плену звёзд»

Отрывок из книги «В плену звёзд»

Автор: Головина Оксана

Исключительными правами на произведение «В плену звёзд» обладает автор — Головина Оксана . Copyright © Головина Оксана

ПРОЛОГ

Схватившись за ржавые прутья решетки, Кристина осторожно выглянула наружу, насколько это было возможно. Между ними только ее рука и могла просунуться. Снаружи большого барака, в котором их держали, не смолкали громкие крики. Они смешивались с лязгом железа, злобным рычанием, воплями тех, кто бился, и тех, кто ликовал на трибунах. Неизвестные чудовища, охранявшие вход, рванулись на своих цепях. Почуяв свежую кровь и шаги их хозяев, они сгребали огромными лапами песок, пытаясь подтянуться ближе.

Вошли двое, волоча бездыханное тело существа, гремя тяжелой обувью и поблеклыми доспехами. Надзиратели походили на людей, но пугали больше тех монстров, которые метались по соседним клеткам, в ожидании своей участи. Они остановились недалеко от входа, и тело поверженного было брошено на землю, рядом с пленницей. Причем голова убитого повернулась в сторону Кристины, скалясь окровавленной мордой, и уставляясь остекленевшими глазами.

В ужасе и отвращении девушка отползла к задней стенке клетки, ржавчина с нее посыпалась ей на голову. Оставалось только прижиматься к холодным прутьям и с колотившимся сердцем смотреть, как надзиратели направились к ней. Лица они скрывали чем-то наподобие шлемов, только глаза отчетливо видны сквозь прорези, даже в полумраке странной тюрьмы.

В этих глазах не было сожаления, не было ничего, они были пусты. Что там происходило, за стенами покрытого вековой пылью ангара или барака, уставленного клетками, пустыми и хранившими своих пленников?

Один из мужчин стукнул длинным жезлом по передней стенке, служившей дверью. Эта «штука», напоминавшая металлическое копье с чудаковатым наконечником, была уже знакома Кристине. Не хочешь отключиться на пару часов – не дергайся. Это она уяснила, после того, как данный «шокер» пару раз приложился к бедной спине.

Две обугленные дырки вентилировали майку, а ожоги пекли адски, будто прижималась к раскаленной сковороде. Второй надзиратель мотнул головой и выкрикнул что-то на своем языке. Пленница уже привыкла не прислушиваться к словам, только к интонации. Слова последнее время потеряли для девушки смысл. Ни одно живое существо здесь не говорило так, чтоб она хоть что-то поняла.

– Выходить? Значит, выходить… – непослушными губами пробормотала Кристина, – убивать меня собрались?

Или скормить тем шестилапым монстрам, что истошно рычали, стоило кому-нибудь приблизиться к выходу? Огромные металлические ошейники, на которых крепилось по несколько увесистых цепей, сдерживали тварей на месте. Пленница вышла к надзирателям, пытаясь толком выровняться. Спина совсем затекла, а пустой живот скоро совсем прилипнет к позвоночнику.

Некоторым временным облегчением было освободиться от клетки и сделать несколько шагов. Надзиратель толкнул в плечо, кивая следовать на выход. Кристина шла, дрожала от страха, но в то же время пыталась держаться достойно. Им вовсе не нужно знать о том, что она чувствовала.

Стоило им пройти через распахнутые ворота ангара и она, со своими конвоирами, сразу попала в некий лабиринт, смастеренный из тех же видавших виды железных прутьев, что и клетки. Местами на них были видны огромные царапины, многие на уровне выше ее рыжей головы, и Кристине не хотелось знать, что за чупакабра их оставил…

Решетки по бокам, решетки над головой… пленница подняла голову: небо здесь по-своему красиво. Рыжеватое, линялое, и облака: бурые, серые, клубились тревожно. Небо – всегда небо, и оно отвлекло девушку ненадолго. Кристина вглядывалась в него, переставляя ноги в пыльных ботинках, вглядывалась до слез, потому что едкая пыль все норовила попасть в глаза. Но ничего не видела. Куда же нужно глядеть, чтоб увидеть, чертов голубой шарик?!

По всей видимости, она остановилась. Пленницу жестко толкнули, и она чуть не свалилась на истоптанную мягкую землю, выходя из лабиринта. Хотя, землей это месиво серо-бурого песка и пыли, назвать было сложно. Стоило пройти вперед, как со всех сторон принялись орать, хрипеть и улюлюкать разношерстные создания. Сейчас Кристине было ровным счетом плевать на их внешний вид. Сегодня ее мало чем можно удивить, особенно после последних событий. Вот только испугать – да. И она боялась, ещё как боялась.

– Харрмма! Харррмммааа!! – хрипло выкрикивало существо с самой большой ложи.

Пленница узнала его. Кажется, это он вышел к ним в день прибытия на песчаную планету. Или нет? Они все одинаковы. Существо размахивало костлявыми руками, выглядывающими из-под длинных широких рукавов его одежд. Яркий и пестрый, как попугай, он никак не унимался.

– Что ты от меня хочешь? – снова пробормотала Кристина, – что тебе надо?

Позади нее раздался шум. Пленница оглянулась, чувствуя, что от изумления закололо где-то в груди, отдаваясь до самых кончиков грязных пальцев. Существо было по человеческим меркам огромным. Более двух метров. Мощные мускулы играли под темно-бурой плотной шерстью. Он шел прямо, гордо, высоко поднимая свою морду… морду. Кристина не могла назвать этого зверя человеком.

«Пес» оскалился, когда кто-то из надзирателей направил свое копье на него. Существо и в самом деле напоминало огромную собаку. Его глаза: глубокие, темные, дикие, но вместе с тем не оставляли сомнений – он был мудр, этот… кто бы он ни был. Вслед за предводителем костлявых существ, подключились и остальные «гоблины». В ответ на их карканье, к ногам пленницы полетела железяка, мягко вонзаясь в серый песок.

Кристина в ступоре перевела взгляд с тесака у ботинок, на скандирующую толпу. Она оторопело обвела взглядом окрестности. Все, что ей напомнило сооружение вокруг круглой арены, где ступенеобразно возвышались несколько ярусов, так это старый амфитеатр. Каменные ложи поддерживались металлическим каркасом, Все строение было окружено высокими каменными стенами. О побеге можно было забыть вообще.

Теперь она поняла, что за забавы тут проводились. Ее зеленые глаза расширились от испуга. Главный «гоблин» заурчал, глубоко, низко, проведя большим скрюченным пальцем по собственной шее, и тыкая тем же самым пальцем, Кристине за спину. Туда, где стояла собака-переросток. Они что, хотели, чтоб она с ним дралась? ОНА, с этим гигантом оборотнем?!

– Вы что, с… с ума сошли?.. – пленница зашлась сухим кашлем, горло совсем пересохло от поднятой пыли.

Позади нее дико зарычали. Сгребая противную смесь пыли и песка, шерстяной соперник кинулся к девушке. Что делать, она инстинктивно схватила тесак. Как будто умела им пользоваться…

– Ненавижу ножи… ненавижу…

Еще недавно, Кристина Петрова, студентка второго курса, умница и мамина гордость, распевала песни у костра, кутаясь в теплую куртку того, кого однажды надеялась назвать своим парнем. Она слушала музыку, которая звучала из открытой машины и, глядя на лица друзей, считала, что родилась под счастливой звездой…

 

ГЛАВА 1

Серо-бурая пыль была повсюду. Казалось, она была способна проникнуть куда угодно, и покрывала весь тот кусок планеты, который Кристине довелось увидеть, пока корабль садился. Едва двигатели смолкли, и люк автоматически открылся, ее не церемонясь вытолкали, заставляя спуститься на землю. Мягкая и сухая, она немедленно облепила ботинки, покрывая тонким липким слоем все открытые участки тела. На зубах скрипело, а во рту ощущался привкус горечи.

Пленница постояла немного, вдыхая чужой колючий воздух, насыщенный непривычными запахами, пока ее похитители, выкрикивая на своем непонятном языке, спорили о чем-то. Далеко впереди, за россыпями разноцветного песка и огромных голых скал, были видны очертания башен старого города. Темнело или светало. Лишь кое-где в домах горели огни, и они выглядели совсем не приветливо.

Этот город, он больше напоминал огромную мрачную крепость, и Кристина снова ощутила прилив страха, с которым так усиленно боролась все это время. Пить хотелось мучительно, губы пересохли. От неловкого движения на нижней губе образовалась трещина, и заставила поджать их, взволнованно глядя на людей с оружием.

Всюду песок, он внушительным слоем занес большую каменную платформу. Похоже, на этом «космодроме», или как это зовется, действительно давно не садились корабли. Что-то насвистывая, один из похитителей зашагал к городским воротам. Через какое-то время мужчина вернулся, кивком головы указывая девушке следовать за ним.

Стоило Кристине помедлить, как конвоир схватил ее за волосы, так ловко наматывая их на свой кулак, что девушка не успела опомниться, и потащил вперед. Она упиралась, как могла, пытаясь освободить свой длинный хвост, но тщетно.

Немного отойдя от корабля, мужчина отпустил волосы Кристины. Направляя в ее сторону оружие и махая им, он велел идти вперед. Негодяй удивил девушку еще больше, когда подошел вплотную и принялся отряхивать ее одежду, расправляя майку. У пленницы мелькнула мысль, что ей пытались придать товарный вид. На ее лицо конвоир глядел долго и скептически. Потом махнул рукой, явно разочаровавшись. Даже обидно стало. Оружие снова уткнулось в спину Кристины, и она побрела вперед.

Очертания города стали проясняться. Теперь можно было разглядеть башнеподобные дома круглой формы, беспорядочно жмущиеся друг к другу. Их крыши мерцали под поднимающимся светилом, а бесчисленные глазницы окон как будто вглядывались, изучая гостей из чужого мира. Поднявшийся ветер бросал в лицо пригоршни колючих песчинок, заставляя оттирать их с губ, и постоянно щурить глаза. Город казался кладбищем, молчаливым и пустым. У Кристины мурашки побежали по спине, стоило громадным воротам со скрипом начать открываться.

Пятеро, видимо местных жителей, вышли к ним, становясь клином. Это были высокие, ростом около двух метров существа, одетые в яркие балахоны, под которыми угадывались тощие, костлявые фигуры. Они двигались рывками, все время клонясь то в одну сторону, то в другую, опираясь на длинные посохи из резного дерева или кости. Вытянутые морщинистые лица, янтарные немигающие глаза, упрятанные под лохматыми, выдающимися вперед надбровными дугами, заставляли чувствовать только неприязнь. Кем бы они ни были.

Увязая по щиколотку в песке, конвоир широкими шагами подошел к существу, стоявшему во главе клина, видимо он был предводитель их группы. Стоило мужчине остановиться и заговорить, как одновременно, все остальные существа устремили на пленницу враждебные взгляды. О чем они говорили? Чего так смотрели на нее? Кристина отступила на шаг и огляделась. Бежать? Куда? Песок и скалы… сколько она тут продержится?

Меж тем, мужчина жарко зажестикулировал, что-то доказывая костлявому существу, раскачивающемуся на длинных трехпалых ногах, укрытых ярким балахоном. «Гоблин» был не согласен с заверениями человека. Тыча в ее скромную персону скрюченным пальцем, он мотал сморщенной головой, увенчанной на самой макушке мягкими темными перьями. Охранник хрипло выругался и сплюнул, презрительно глядя на цветастую делегацию.

Кристину кинуло в жар, когда мужчина развернулся, нацеливая свое оружие прямо ей в голову. По ходу, договориться этим негодяям не удалось. И он попросту решил от нее избавиться?! Все это только для того, чтобы пристрелить ее черт знает на какой планете?! Девушка возмущенно часто задышала, вспомная, чему учил брат. Уж не думала Кристина, что пригодится вот так…

Помни Петрова, если негодяй сам приставил к тебе дуло оружия, это говорит о его дилетантстве, мысленно проговаривала она. Когда оружие перед тобой, максимально быстрым движением отвести его в сторону, а второй рукой ударить в глаза… Затем ногой в пах. Бить без пощады, человек с оружием – заведомый подонок. И не забыть отобрать оружие, выкрутив кисть, как только противник будет шокирован…

Рука Кристины ныла и дрожала, но держала непонятное оружие. Конвоир скорчился, хрипя, хватаясь руками за свое «богатство». Местные жители напротив, оживились, радостно каркая. Кивая головами, они приподнимали свои руки вверх. И что бы это значило?

– Харрмма! – сипло выкрикнул предводитель.

– Хааррррммма! – хором закудахтали его приспешники, вполне довольно кивая своими ощипанными головами.

Вот оно, великое заблуждение. В такой момент ты думаешь, что выиграл, а на самом деле подписался на большие неприятности. Кристина не знала, что было для нее в тот день хуже: позволить похитителю убить себя или закончить свои дни так, стоя посреди арены, глядя, как на нее несется огромный собака-мутант…

***

Он кинулся, девушка кое-как увернулась, сама себе поражаясь, откуда столько ловкости. Снова бросок, снова уворот. Зашлась сухим кашлем – поднятая пыль выедала глаза. Даже истоптанная сотнями ног, она не улеглась здесь. Теперь Кристина поняла, дело было вовсе не в ее проворности. Пес позволял ей увернуться. Играл с ней? Мускулистая лапа врезалась девушке в грудь, заставляя отлететь на добрых пару метров. Благо мягкий грунт спас ее бедные кости. Кристина задохнулась в облаке поднятой пыли, и все пыталась вдохнуть воздух. Приходя в себя, пленница поняла – он ударил ладонью, не кулаком… снова жалел?

Вмиг пес оказался рядом, нависая надо нею, скалясь клыкастой пастью. Девушка набрала полную горсть песка, и швырнула ему в морду. Пока соперник, рыча, мотал головой, Кристина перекатилась в сторону и вскочила на ноги. Голова закружилась от голода, да и пинков на сегодня уже было достаточно.

Она поглядела на пса исподлобья и почувствовала, что нож в руке становился все тяжелее. Зверь ходил кругами, опустив свою лохматую голову. Ее медные волосы так некстати вылезли из резинки, и теперь липли к взмокшему лицу. Приходилось сердито сдувать их, и ходить по кругу вслед за псом. Первый испуг прошел. Теперь Кристина чувствовала нарастающую ярость. Она ненавидела весь этот чертов мир, и теперь у нее появилась возможность хоть немного выплеснуть свою злость. Перед смертью…

Кристина сжала рукоятку ножа, рука от волнения взмокла, и держать его стало еще сложнее. Соперник приблизился, и тогда она сделала выпад. Пес подался на нож, и шерсть на его лапе окрасилась алым. Зацепила все же… Он неожиданно одобрительно тявкнул, и в тот же миг резко отпрянул, пытаясь нанести мощный удар лапой. Кристина смогла уйти от атаки, сохранив оружие. Пока девушка пыталась нанести новый удар, пес, конечно же, опередил ее. Он выбил нож, и пленница, злая и грязная, снова обнимала землю.

Пес яростно рычал, развлекая публику, делая к Кристине выпады. Играл отменно. Она, признаться честно, не могла понять, зачем этот шерстяной дядька тянул время. Изловчившись, девушка смогла ощутимо ударить его ногой по колену. Соперник взвыл, немедленно возвращая удар. Сильнейший пинок снова заставил кувыркаться в пыли.

– Вот гад… – сипела Петрова.

Публика оживилась, скандируя. Отфутболив нож носком своего сапога, пес схватил девушку за шею, поднимая перед собой. Публика орала, главный гоблин что-то выкрикивал, тряся отвратительной мордой. Но Кристина почти не слышала и ей было плевать, что он там, брызжа слюной, декламировал. Казалось, голова сейчас оторвется и дышать она больше не могла.

С диким рыком заканчивая этот странный бой, пес швырнул девушку на землю. Огромная лапа, придавила ее, не давая подняться. Кристина пыталась освободиться руками, но закрывая лицо, зверь все сильнее прижимал ее голову к земле.

Где-то далеко, на краю сознания, девушка слышала, как пес тихо урчал, каждый раз, как она пыталась сопротивляться. Этот звук был настолько тихим, что почти не различим среди выкриков толпы. У нее не было с собой словаря, переводившего с собачьего языка на человеческий, но мысленно, перевелось приблизительно так: «Лежать. Не двигаться». Ржавое небо перед глазами потемнело и погасло. Все было кончено.

***

Она не парила, она падала в бездну. Все ниже и ниже. Черная, бесконечная, она затягивала Кристину. К черноте прибавился шум. Сначала тихий, нерешительный, он нарастал, становясь всепоглощающим грохотом, дрожью отзываясь во всем ее теле.

Девушка открыла глаза, немедленно обратно зажмуриваясь. Слой пыли уже успел осесть на веках и теперь пытался выжечь глаза. Она попыталась стереть грязь с лица, но руки едва слушались. Земля под нею снова содрогнулась, и Кристина попыталась разглядеть хоть что-то вокруг. Узнавая знакомую крышу, она поняла, что снова оказалась в ангаре, но только не было решеток. Не было закрытых на замок дверей. Она приподнялась, лихорадочно осматриваясь. Ее рука, ища опору, наткнулась на что-то мягкое и холодное.

– О Боже!

Кристина в ужасе отодвинулась как можно дальше, обнаружив, что ее просто-напросто кинули на свалку «поверженных». Именно об одно их мертвых тел она и решила опереться. Кожа убитого существа была холодной, тонкой, оставляя видимыми все сосуды под нею, и совсем сухой. Всхлипнув, Кристина принялась усердно оттирать руку о грязные штаны. Меж тем что-то непонятное продолжало происходить во дворе.

Небо потемнело, что-то взвыло, усилился страшный ветер, вихрями поднимая проклятый песок. Девушка пригнулась, уже не различая ни неба, ни земли, натягивая майку до самых глаз. Она выбежала на улицу, успевая проскочить между кинувшимися шестилапыми церберами. Спотыкаясь и кашляя, девушка неслась вперед, не разбирая дороги. Куда? Не важно. Главное, подальше отсюда. Кристина выбежала на открытую площадку, ощущая непривычную твердь под ногами, и больше не была одна. Звуки ведущегося боя оглушили ее. Совсем рядом с пленницей, неведомое орудие прорыло очередью серую землю.

– Чёрт…

Кристина закрыла голову руками, не понимая, куда бежать. Только бы найти хоть какую-нибудь стену, чтоб укрыться от этого хаоса. Затем она увидела их – виновников боевых действий. Кораблей было несколько. Их огни горели, теряясь в поднятой пыльной завесе, а очертания были совсем неясными. Тот, что завис ближе над их головами, открыл люк и выпустил трап. В тот же миг Кристину, как шкодливого кота схватили за шиворот. Удерживая её, печально знакомый пес запрыгнул на край трапа, хватаясь свободной лапой. Пальба ужесточилась. Складывалось ощущение, что это полиция накрыла притон с нелегальными боями. Гадость в космическом масштабе… Кристину закинули внутрь, и люк стал закрываться, отгораживая их от смертельной стихии.

– Бла! Бла! Бла! – рявкнули у нее над головой.

Только тогда Кристина приметила пару ботинок, у которых она собственно и приземлилась. Их обладатель снова громко крикнул, и корабль тот час же дал такого ходу, что ее желудок едва не вывернулся наизнанку.

– Черт…– Кристина схватилась обеими руками за решетку на полу и подняла голову.

Незнакомец упер руки в бока и смотрел на девушку сверху вниз.

– Здравствуйте… – Кристина выдавила нервную улыбку.

Глаза человека, а внешне он выглядел именно человеком, были укрыты баллистическими очками, защищая от сильной пылевой бури. На нижнюю часть лица он, сильно не заморачиваясь, натянул линялый платок.

Человек поглядел на пса, небрежно опиравшегося в переборку, и рукой в потертой кожаной перчатке стянул очки. Мужчина обратился к зверю, принявшись сердито его отчитывать. При этом незнакомец указывал прямо на пленницу, и оставалось только гадать, чем было вызвано это недовольство.

Кристина нахмурилась. Дядька был зол, что его собака притащила ее на корабль? Мужчина, а и в этом сомнений не осталось, стоило ему стянуть с вспотевшего небритого лица платок, подался вперед, и рывком поднял девушку с пола. Его руки держали Кристину повыше локтей, причиняя боль. Видимо это он понял и осторожно разжал ладони.

Пес сердито пролаял, отзываясь за спиной. Он погрозил человеку огромной лапой, сжатой в кулак, и быстро прошел по длинному металлическому коридору. Туда же нежданную гостью потянул и человек. Корабль время от времени продолжало трясти, пока неожиданно все не стихло, и только пол под ногами мерно вибрировал, видимо указывая на работу каких-то двигателей. Интересно, додумается ли кто-нибудь из них дать ей воды? Черт, или кусок хлеба. Можно черного. Можно черствого. Да что уж там! Кристина готова была съесть и с плесенью…

 

ГЛАВА 2

Кристину привели к какому-то отсеку. Стоило незнакомцу приблизиться к двери, как та бесшумно отъехала в сторону, прячась в нише, и они вошли. Тут уж без слов было понятно – перед ними медотсек. Пока девушка удивленно рассматривала содержимое бесчисленных приспособлений и приборов, назначение которым и придумать не могла, у нее из рук отобрали некую «дрель» и усадили на жесткий край металлического стола.

Совсем рядом стояла большая емкость, наполненная до половины прозрачной жидкостью. Кристина с вожделением поглядела на нее и потянулась рукой. Мужчина хрипло выкрикнул, веля сидеть смирно. Обидевшись, Кристина поджала пересохшие губы, наблюдая за действиями незнакомца.

Нормальный человек… без хвоста и рогов… симпатичный даже. Глаза вроде серые, волосы светлые, короткие и взъерошенные. Серьезный такой. Он покопался в выдвижных ящиках и достал штуковину, уж слишком похожую на пистолет.

– Эй!! – Кристина схватилась за гладкий край стола, намереваясь спрыгнуть вниз.

Незнакомец снарядил чем-то свое «оружие» и направился прямиком к перепуганной девушке. Она попыталась ударить его ногой, но мужчина увернулся, волосы Кристины снова намотали на руку, и безжалостно наклонили голову вбок. Холодное железо прижалось к шее, и пленница задержала дыхание:

– Ну, стреляй, давай…

Он нажал что-то вроде курка, немедленно в шее дико запекло и хрустнуло. Противное чувство, а горьковатый привкус на языке заставил неумолимо желать воды. Что происходит?!

– Что ты сделал? – Кристина схватилась за болевшее место, отбирая свои волосы.

Так же мало церемонясь, незнакомец схватил ее подбородок, пристально вглядываясь в глаза, и рассматривая лицо.

– Уже не жжет? – поинтересовался он.

– Не прикасайся ко мне! – мрачно проговорила Кристина ему прямо в лицо, когда они почти соприкасались лбами.

– Ты сердишься. Это хорошо, – мужчина снял наконечник с «оружия» и выбросил его в какой-то бак, видимо с медотходами.

Пистолет вернул обратно в нишу. Только сейчас до Кристины дошло, что говорил он по-русски.

– Ты знаешь русский? – недоверчиво пробормотала девушка.

Он удивленно приподнял брови.

– Нет. Ты знаешь «каруна».

– Чего?

– Язык, на котором ты говоришь. Большинство рас в конфедерации пользуется им, потому и создан модификатор, – мужчина кивнул в сторону «оружия».

– Ты засунул мне в голову чип со словарем? – скривилась Кристина.

– Слушай, я не медик, – отмахнулся от нее незнакомец, – я просто видел, как он это делает. Меня не спрашивай… поговоришь потом с ним.

– Что? – ахнула девушка, – ты мог убить меня…

– Не преувеличивай, – ее потрепали по голове как неведомую зверушку.

– Послушай, – Кристина соскочила со стола, следуя за человеком.

Она схватила мужчину за рукав плаща, покрытого пылью. Он обернулся, вопросительно глядя на гостью.

– Вы их арестовали? Задержали их? Они больше не будут это делать? – с надеждой и тревогой поинтересовалась Кристина.

– Гелиодо̀р не входит в союз конфедерации. Эти бои легальны, – отозвался грубым низким голосом пес, неожиданно присоединяясь к их компании.

– Как же так? – возмутилась девушка.

– Мы оправдали свое вторжение только тем, что ими был задержан наш товарищ, – произнес человек, – ну и заодно потрепали их немного.

– Но они похищают людей, – не унималась Кристина.

– У вашей системы, насколько я могу понять, нет союза с конфедерацией. А значит, и не было заключения подобных условий, – продолжил терзать ее незнакомец.

– Я Куо̀рлун Са̀ппер, – пес протянул девушке волосатую ладонь.

Кристина оторопело пожала ее. Пес оскалился в улыбке, и она подумала, что так он мог запросто откусить ей голову…

– Да̀лак Шейн, – представился человек в плаще.

– Капитан Далак Шейн, – поправил его Саппер.

– Кристина Петрова… – девушка удрученно присела обратно на край стола, и принялась перевязывать грязные волосы.

– Послушайте, вы же можете остановиться? – оживилась Кристина, снова вставая на пол, – она должна быть недалеко. Мы недолго летели.

– Сколько? Сколько времени? – нетерпеливо поинтересовался Шейн, стоя у выхода из отсека.

– Когда напали, была ночь, – принялась вспоминать девушка, – когда мы прилетели, только вставало солнце, только… утро… начиналось…

Она замолчала. Капитан сложил руки на груди и сочувственно поглядел на нее. Ну да, ее глупости нет предела… солнце вставало на чужой планете. Все было чужое.

– Вы еще не освоили космические перелеты? – поинтересовался Далак.

Кристина хмуро поглядела на него:

– Я точно знаю, что летели мы несколько часов. Нас не кормили… а я… тогда только почувствовала голод…

Мужчины снова переглянулись.

– Они их не освоили, – Саппер снял маленькие, круглые, непонятно откуда взявшиеся очки, – планета может оказаться очень далеко.

– Скажи, – у Кристины просто не было слов, – скажи, они забрали меня...

– Да? – проурчал пес.

– Они похищают по одному? – девушка поглядела на пса с надеждой.

Она была ей так нужна в этот момент. Но, судя по выражению лица Саппера, Кристина поняла, что ошибалась. Надежды у нее попросту не было. Ее украли, как и собственно жизнь.

– Они не похитили бы женщину для подобных боев, – сухо пояснил капитан, – это было скорее развлечение. Если ты была не одна, то твои товарищи, полагаю…

– Нет! – Кристина мотнула рукой, отмахиваясь от него, – нет! Они точно сразу улетели. Я это помню. Они точно улетели сразу!

– Так и было, Кристи, – Саппер положил свою тяжелую горячую лапу на спину девушки, и осторожно погладил.

Кристина сбросила ее, отступая.

– Они могут быть еще живы! – упрямо заявила девушка.

– Кристи, – вздохнул пес.

– Они могут!

– Это не так. Слишком много времени прошло. Твоя раса не так сильна, чтоб выжить в подобных условиях. Извини, – глухо проговорил Шейн.

– Но мне же повезло… – слезы потекли по щекам против ее воли.

Ведь никогда не плакала при посторонних, но сейчас они текли в два ручья.

– Тебе просто повезло, что мы вернулись за Саппером, – подвел горький итог капитан.

Она лишь судорожно вздохнула, и растерла слезы, которые смешались с пылью, совсем пачкая лицо. Капитан ничего не ответил и молча вышел из отсека. Дверь за ним бесшумно закрылась, а Кристина так и осталась стоять в растерянности. Саппер подошел к ней, и силком заставил присесть на один из округлых металлических стульев. В его лапе он смотрелся как игрушка.

– Кристи, – пес присел рядом с ней, но все равно казался шерстяной горой. Его золотистые глаза с теплотой смотрели на девушку, – ты никогда раньше не встречалась с корра̀нцами. Верно?

Она опустила руки на колени и молча кивнула.

– Ты молодец. Ты отлично справляешься. Я бы так не смог, – корра̀нец увидел, как гостья недоверчиво поглядела на него, и хрипло хохотнул.

– А теперь давай помоем твои руки и лицо. Я ужасно голоден. Ты поешь со мной, Кристи?

Она опять кивнула.

– Ну, вот и отлично. «Серый Путник» скоро прибудет в порт на Берѝле. Наш доктор пополняет там свои припасы. Это торговая планета, хоть и не очень приглядная. Там полно народа и возможно кто-нибудь из прибывших капитанов мог слышать о твоем доме. Пойдем, посмотрим, что из наших запасов не отравит тебя…

***

Сейчас Кристина ощущала себя отбивной, которую долго роняли на пол. Но несколько кусков солоноватого «хлеба» и железная кружка горячего варева, по вкусу напоминавшего чай из столовки в университете, спасли ее от голодной смерти. Саппер виновато поглядел на эти скудные «дары». Кристина понимала, что совесть мучила бедную «собаку», но он от всей своей лохматой, и видать очень широкой души, боялся ее отравить. Из солидарности, корранец давился теми же сухарями, запивая чайком, при этом забавно щурился, когда пар с огромной кружки поднимался вверх, к его морде.

– Почему ты оказался там, на Гелиодоре? – Кристина погрела руки о кружку.

– Наша работа часто сопряжена с подобными «неприятными моментами» Кристи, – корранец краем острых длинных клыков откусил кусок сухого хлеба.

– Кем же вы работаете?

– Сап! Ты мне нужен! – прозвучал голос Шейна из каюты управления, находящейся в носу мчавшегося корабля.

Их прервали и пес был вынужден подняться и пройти к капитану. Кристина, боясь заблудиться среди бесконечных металлических перегородок, присоединилась к корранцу. Ее быстрые шаги гулко раздавались в тишине коридора. Управление полетом корабля осуществлялось в большом округлом помещении. Девушка ошеломленно глядела на обилие всевозможных приборов, панелей и экранов. Это была святая святых «Серого Путника» – пульт управления им. Как только вошел, Саппер тяжело опустился в кресло пилота.

– Сап, внеси корректировку в траекторию полета и переведи двигательные установки на новый режим работы, – Шейн, сидя в центральном кресле, вглядывался в огромный экран.

Ничего не понимая в бежавшей по экрану информации, Кристина осторожно присела на оставшееся свободное место.

– Эй! – теперь капитан повернулся к гостье, – не вздумай прикасаться хоть к чему-нибудь!

– Я поняла, – отозвалась Кристина, продолжая рассматривать всё вокруг.

Шейн скривился, глядя, как она склонилась над панелью, переливавшейся огнями, глядя на работу приборов.

– Что тебя убедило в такой необходимости, капитан? – поинтересовался корранец, – опять пищит по поводу и без повода?

– Да ты только погляди на индикатор третьего блока. После проверки контроля траектории полета он воет о начавшемся отклонении, хотя недавно показывал, что мы двигаемся в допустимых пределах!

Саппер удобнее умостился в маловатом для его габаритов кресле и внимательно стал осматривать приборную доску. Затем он выдвинул панель с пультом управления и начал вводить в нее показания приборов, надеясь проверить правильность полученной информации. Через некоторое время результат был получен и капитан оказался прав. «Путник» начал отклонятся от расчетной траектории.

– Выравнивай Сап! – потребовал Далак.

– Может быть, мы вошли в поле притяжения какой-то системы и она начала смещать корабль в свою сторону? – предположил пес.

– Сформируй модель глубины ближайшего к нам района. Хочу глянуть на ее структуру, – капитан взъерошил свои светлые волосы, – посмотрим, может она влиять на условия пролета «Путника» через эту зону. А я попробую провести приборный анализ.

Саппер запустил программу поиска зоны, которую преодолевал их корабль. Кристина даже приподнялась со скрипнувшего кресла, когда в центре командного пункта стала формироваться голограмма, передающая реальное расположение космических объектов за бортом их корабля.

– Вот, самая мощная звездная система здесь, – Шейн провел пальцем по голограмме, – она находится левее нашего маршрута. Она, конечно, может влиять на траекторию движения «Путника», но не настолько! Я не вижу ничего, что могло бы так повлиять на приборы!

Прибор, который так ругал капитан, подал сигнал. Причем звук его становился все отчетливее и громче.

– Сап?! – Шейн подошел к главному пульту, проверяя поступившие данные.

– Отклонение усиливается. Капитан, нас тянет в сторону. Это похоже на силовое поле.

– Откуда?! Здесь ничего нет! Ты же видишь! – прорычал Далак.

– Других причин нет. Если только вся приборная панель не сошла с ума, – невозмутимо отозвался корранец.

– Эй…– Кристина всматривалась в голограмму, замечая непонятное темное облако на ней, – эй, там на этой штуке что-то есть… эй!

Шейн сердито обернулся к гостье, но стоило ему глянуть туда, куда девушка ткнула пальцем, как он молнией подлетел к управлению:

– Сап! Сап!!

Мгновенно на обзорном экране, который располагался напрямик от капитанского кресла, появился огромный крейсер.

 – Мы не одни, Сап! – выкрикнул капитан.

Корабль погибал. Повреждения его были чудовищными. Обшивка звездолета оказалась пробита в нескольких местах. Сигнал тревоги пронзительно взвыл и бил по ушам. На экране поверхность крейсера угрожающе приближалась.

– Компьютер, включить ручное управление. Капитан Шейн Далак, личный код 217.9 – мрачно проговорил Далак.

– Доступ разрешен. Ручное управление включено, – механический голос был заглушен воющей сиреной.

Добравшись до панели пилота, Шейн попытался выровнять корабль.

– Мы разобьемся об него?.. – Кристина ахнула, не сводя глаз с экрана.

– Молчать! – лицо Далака покрылось испариной.

Массивные лапы корранца летали над панелями. Саппер передвигался на своем кресле вдоль встроенных приборов. Кристина забыла дышать, глядя, как весь обзор закрывает погибший звездолет. Если так и дальше пойдет, он заберет на тот свет и их кораблик.

– Вот чёрт… – прошептала Петрова.

– Са-ап!! – хриплый голос Шейна заставил девушку вздрогнуть.

– Отвожу!

– Са-а-ап!!!

– Отвожу!! – прорычал пес, и следом удовлетворенно заурчал, когда сближение прекратилось.

Девушка судорожно выдохнула, наблюдая, как «Путник» удаляется на безопасное расстояние.

– Вельтѝйские ревуны! Мы смогли! – Далак уперся руками в панель и тряхнул головой.

– Кто на них напал, Саппер? – Кристина пересекла мостик и вернулась к креслу.

– Это пассажирский крейсер солариа̀нцев. И то, что произошло, в принципе немыслимо.

– Согласен. Компьютер, – Шейн шумно вздохнул, – сколько людей находится на корабле?

– Нет данных.

– Проводи полное сканирование, – потребовал капитан.

– Операция невозможна.

– Нанку̀н… – Далак отбивал пальцами бессмысленный ритм на панели, – надо лично проверить весь корабль.

– Вам обязательно лезть туда? – Кристине немедленно припомнились все ужастики, пересмотренные по видео, – там обязательно должны быть злые пришельцы или зомби… может не надо?

 Мужчины поглядели на гостью, как на умалишенную и принялись собираться. Шейн молча покачал головой и прицепил к руке передатчик для связи с бортовым компьютером.

 

ГЛАВА 3

И зачем только она потянулась за ними? Что-то хрустнуло под подошвой ботинка, и душа у Кристины ушла в пятки. Бесконечный огромный коридор был наполнен ядовитым дымом от горящей проводки, в котором Шейн, и лохматый корранец, казались просто неясными силуэтами. Здесь все было огромным, внушительным и печально гордым… жаль, что ей не довелось увидеть крейсер в его великолепии. Кристина поторопилась за мужчинами.

Времени у них было мало. Как скупо объяснил капитан, им следовало найти выживших офицеров и доложить ближайшим силам безопасности о произошедшей трагедии. Без скафандров на многих уровнях пройти было просто невозможно. Саппер же поведал, что силовые щиты, используемые соларианцами на подобных крейсерах, служили верной защитой и против вражеского огня и метеоров.

Сам барьер располагался в пределах нескольких метров от обшивки корпуса и расширялся в случае необходимости, жадно повышая энергозатраты. Этот исполин мог защитить своим защитным полем другой корабль, окажись он достаточно мал. Тому просто необходимо было находиться в пределах этих самых метров и желательно неподвижно… вот только что подвигло экипаж снять защиту? Кристина старалась не смотреть на погибших, не понимая, как с такой уверенностью и бесстрастностью, эти двое мужчин исследовали тела.

– Где же все? Куда пропал весь экипаж?! – Шейн сердито пнул перевернутый бак.

Мостик – основной командный пункт корабля, расположенный на первом уровне, был полностью уничтожен. Надеяться на сохранение каких-либо данных было глупо. Саппер смахнул толстый слой пыли и прочего мусора с искореженных панелей, и низко заурчал от негодования.

В центре помещения, на возвышенности располагалось кресло капитана. С него осуществлялся контроль над работой тактических и двигательных систем, а также систем жизнеобеспечения. Правее, ранее располагалось кресло старшего помощника. Теперь оно валялось у противоположной стены, разодранное надвое. Левее находилось кресло второго помощника.

В углах помещения они разглядели разрушенные ниши турболифтов, ранее позволявших быстро добираться почти до любого уровня на корабле. Еще правее капитанского кресла, располагалась панель тактических систем, за которой предполагалось следить тактическому офицеру. С нее осуществлялось управление ударным защитным вооружением и боевыми действиями вообще.

В кресле перед панелью сидел человек. Не нужно было подходить ближе, чтоб понять – он был мертв. Голова мужчины запрокинулась, форменная фуражка валялась позади кресла. Кровь – простая, алая, человеческая, заливала половину лица погибшего, и уже давно перестала впитываться в почерневшую форму. Шейн подошел к нему, рукой оттирая грязь с плеча мужчины. Лицо капитана исказилось, сначала от жалости к последнему, кто пытался остановить это безумие, затем от непонятной Кристине ярости:

– Это не офицер! У соларианцев, насколько я могу знать, весь экипаж состоит из представителей собственной расы. А я не вижу ни одного: ни живого, ни мертвого. Экипаж просто пропал!

Капитан кинул гневный взгляд на разбитый обзорный экран, располагающийся напрямик от капитанского кресла.

– Они пытались справиться с управлением, и сами того не зная, отключили поле! Попав в плотный метеоритный поток, корабль был обречен. То, что служило им защитой, их и погубило. Они сами себя уничтожили… – проговорил Далак, – куда могла деться команда?

– Здесь можно блуждать бесконечно, – Саппер задумчиво остановился у большого экрана.

– Сап! Капитан покинул мостик! Просто покинул мостик и бросил управление. Сап!! – возмутился Шейн.

– Идем дальше, Далак. Мы не знаем, что тут произошло, – отозвался корранец.

Их маленькая группа спустилась на одну из палуб по искореженной лестнице. Задымленные коридоры были завалены грудами металла. Включив сканер, Шейн осторожно пробирался вперед. Прибор показывал слабый биосигнал в одном из отсеков. Добравшись до середины палубы, они нашли мужчину под грудой обломков. Он был без сознания, и рядом валялся почти разряженный коммуникатор.

– Живой? – Шейн попытался привести человека в чувство, в это время Саппер принялся разбирать обломки, придавившие беднягу.

Он был бледен, как снег, и кожа словно подернута серой паутиной сосудов, просвечивающих под нею. Кристине оставалось только гадать, было это следствием ранений или же инопланетянин так и выглядел.

 Глубокая рана в его груди сильно кровоточила. Темная, почти черная «кровь» вымочила серую форму. Саппер бережно поднял мужчину на руки. Медицинский отсек находился палубой выше. Они его только что прошли, уже зная, что и там почти ничего не уцелело, и никто не уцелел. Когда вернулись и дошли до разрушенного отсека, Саппер опустил раненого на койку. Мужчина так и не очнулся.

– Компьютер! – выкрикнул капитан.

Однако ответом ему была тишина, только судорожно вздрагивал под ногами умирающий звездолет.

Шейн, теряя терпение, принялся разбирать заваленную обломками панель с голопроектором. Механизм был совсем разворочен. В отчаянии, Далак со всей силы ударил его кулаками.

– Вас приветствует БИИ «Кармайн-Золла». Добро пожаловать на борт.

Виртуальное изображение невозмутимо продолжало выполнять свои функции, посреди разгромленного корабля. Кристина подивилась на изображение молодой женщины, спроецированной в отсеке. Как живая, поразительно.

– Он покинул этот мир… – глухой голос корранца заставил их оглянуться.

Пес, больше не проронив ни слова, накрыл тело погибшего.

– Предупреждение: разгерметизация третьего отсека. Повреждена резервная система воздухоподачи, – голограмма БИИ дрогнула, на секунду искажаясь.

Шейн повернулся к проекции:

– Сколько людей находится на корабле?

– Две тысячи сто пятьдесят один, – БИИ выдала запрограммированную улыбку.

Совсем не к месту, подумалось Кристине.

– Две тысячи сто пятьдесят один? Сап! – Далак кинул взгляд на корранца, – не сходится.

Пес кивнул лохматой головой.

– БИИ, сколько живых находится на корабле в данный момент?

– Три.

– То есть мы… – Шейн шумно вдохнул, для удобства упираясь руками в уцелевший стол, – так, мне нужна информация об общем количестве пассажиров на крейсере.

– Две тысячи.

– Команда?

– Сто шестьдесят три. Из них, сто сорок восемь – вспомогательный персонал, – доложила БИИ.

– Да проклятье! – капитан зло ударил по столу, поднимая пыль, – сколько сейчас всего людей на борту?

– Две тысячи сто пятьдесят один, – невозмутимо проговорило изображение.

– Я ее разобью… – Шейн отошел от стола, упирая руки в бока, – отсутствует пятнадцать человек. Где экипаж, БИИ?

– Нет информации.

– Что значит, НЕТ?! Когда экипаж покинул борт? – возмутился Далак.

– Экипаж «Кармайн-Золла» не покидал корабль.

– Тогда где они?!! – выкрикнул Шейн.

– Информация отсутствует.

Капитан зарычал, подобно своему напарнику.

– Что тут случилось и почему они не послали сигнал бедствия?!

– Повреждения системы не позволили передать сигнал, – невозмутимо проговорила БИИ.

– Почему не передали сразу? Почему они не сменили курс?

– Не поступила соответствующая команда.

– Бессмыслица… – пробормотал капитан.

– Предупреждение: разгерметизация пятого отсека. Повреждена резервная система воздухоподачи.

– Капитан, нужно уходить. Мы рухнем вместе с ними на ближайшую планету, – предупредил корранец.

– В связи с отсутствием необходимости пребывания на борту «Кармайн-Золла», могу ли я интегрироваться с бортовой системой «Серого Путника»? – голограмма улыбнулась сияющей улыбкой.

– На моем корабле женщинам места нет! – категорически махнул рукой Шейн.

– Что это с ним? Почему он так не любит женщин? – проворчала Кристина.

– На это много причин… – уши Саппера вздернулись, – послушай, капитан. В памяти этого БИИ полно информации о том, что произошло с кораблем. Это может помочь многое прояснить, по прибытию на базу. Пока мы передадим его координаты и сигнал бедствия, пока сюда прибудет спасательная группа, все может быть потерянно.

Шейн стиснул зубы и сдался, кивая светлой головой.

– Разрешаю… Компьютер, – мужчина подвел к лицу передатчик, – Капитан Шейн Далак, личный код 217.9 разрешаю интеграцию бортовой системы с БИИ «Кармайн-Золла»…

Шейн сощурился, с подозрением глядя на сверкавшую голограмму.

 

ГЛАВА 4

Возвращаясь обратно на корабль, Кристина почувствовала себя немного спокойнее. Еще спокойнее стало, когда «Путник» начал расстыковку, а расстояние между ними и погибшим гигантом стало увеличиваться. Шейн сердито и пафосно откинул за спину полы своего потертого плаща и отправился обратно к капитанскому мостику. С тех пор как они вернулись, Далак не произнес и слова. Саппер задумчиво подергивал левым ухом, направляясь вслед за своим капитаном. Кристина, вздохнула, запихнула руки в карманы грязных джинсов, и потопала по приглушенно освещенному коридору, глядя на огромную волосатую спину пса.

– Саппер! – Кристина окликнула его у входа на мостик.

Корранец незамедлительно обернулся, подзывая гостью пальцем.

 – Саппер, что вы будете… – девушка не договорила, поскольку пес нахмурился, и приложил палец к своей пасти, призывая молчать.

Она успела заметить, как осветился огромный экран, и раздался сердитый голос Далака:

– Сап! Убери ее с мостика! Привяжи где-нибудь, только чтоб девчонки тут не было до конца связи!

– Вот гад... – задохнулась Кристина.

Саппер тихо заурчал, подавляя смешок, и увлёк гостью за собой к жилому отсеку.

– Не сердись, Кристи. Капитану нужно доложить. Нельзя чтоб тебя так видели, – Саппер привел девушку к двери одной из кают, – пока не прибудем на Берил, это будет твое пристанище. Отдохни Кристи.

– Я не хочу отдыхать, – она несчастно вздохнула, закрывая лицо руками. Затем, убирая свои рыжие волосы за спину, Кристина выровнялась, глядя на пса, – Саппер, вы можете отвезти меня домой?

Корранец молча рыкнул, виновато прижимая небольшие уши к голове.

– Давай пройдем внутрь, Кристи, – он нажал на небольшую панель у дверей каюты, затем взял девушку за руку, и приложил ее ладонь к считывающему устройству, – напоминаю на всякий случай – у капитана доступ ко всем каютам. Независимо от введенного ключа. Тебе нужно будет прикладывать свою ладонь, чтоб дверь открылась. Поняла?

Кристина угрюмо кивнула. Она не собиралась задерживаться тут надолго. Так что подробные объяснения устройства замка ее мало волновали. В небольшом помещении была узкая койка, да вещевой шкаф. У иллюминатора ютился полукруглый стол, на котором сиротливо стояло что-то наподобие компьютера.

– А там что? – поинтересовалась девушка, указывая на небольшую дверь в стене, по правую сторону от входа.

Саппер терпеливо пояснил, что это (о, радость!) санузел.

– Прости, но вы отвезете меня домой? – Кристина почти умоляюще поглядела на корранца, и присела на край койки.

– У нас нет столько свободного времени, чтоб искать твой дом, Кристи. Мне очень жаль.

– Саппер, ведь не могли эти гады лететь через всю вселенную, чтобы похитить несколько землян? Она должна быть недалеко… – Кристина поднялась, подходя к псу ближе.

– В каком-то смысле ты права, Кристи, – корранец в задумчивости потер шерстяной подбородок, – но мы, в некотором понимании, не располагаем собственным временем, в таком объеме. К тому же, на «Путнике» нет подробных карт сектора Тишины. Для этого необходимо связываться с исследовательскими станциями, а это большая морока. Поверь мне. Капитан никогда не пойдет на это. Даже договорившись с кем-нибудь из капитанов на Бериле, тебе нужно быть готовой к тому, что уйдет немало времени, прежде чем вы начнете поиски. Не говоря уже о том, что тебе, возможно, будет отказано в подобном запросе.

– Почему? – возмутилась девушка, – что значит, отказано? Как мне могут отказать вернуться домой? Почему?

– Законом конфедерации запрещено тревожить молодые миры, не освоившие космические перелеты. Такие миры находятся в секторах Тишины, и любые пути лежат в обход них. Те охотники нарушили закон, и вторглись в запретный сектор, чтоб получить свой «товар», Кристи. К сожалению, Исследовательским Союзом может быть принято решение, запретить повторное вторжение. Поскольку оно может нанести больший вред, чем похищение одного из ее обитателей. Мне очень жаль, Кристи.

– Шейн может организовать это? – Кристина поглядела на пса, чувствуя, как в висках застучало от волнения.

 Саппер словно сжался и уменьшился под ее взглядом, прижимая левое ухо к голове.

 – Так может или нет?

– Я бы сказал, но я тебе этого не говорил, Кристи, что капитан Далак Шейн, твой последний шанс. И думаю, что единственный. Но легче убедить ИсС, чем этого человека…

Кристина шумно вздохнула. Что ж, если это ее единственный шанс – она сделает все, но убедит мрачного капитана.

– Сап! – голос Шейна прозвучал у них над головами, – вернись на мостик.

– Идем? – девушка попыталась подтолкнуть Саппера, но тот даже не сдвинулся, довольно урча.

– Идем, Кристи, – теперь пес послушно пошел следом за гостьей.

В этот раз Кристина сориентировалась быстро. «Путник» был небольшим кораблем, но по нему можно было отлично пробежаться. Коридоры, как девушка смогла убедиться ранее, были выстроены так, что описывали почти полный круг, позволяя обойти корабль полностью, без страха заблудиться.

Кристина первой вошла в каюту управления, и Далак немедленно нахмурился, ожидая увидеть своего помощника. Девушка ответила ему таким же суровым взглядом, отодвигаясь в сторону, и пропуская на мостик Саппера. Капитан склонился над тем самым прибором, который ранее проецировал необходимый им сектор. Шейн запустил голопроектор, теперь отходя от него на пару шагов.

– Вас приветствует БИИ «Серого Путника». Добро пожаловать на борт, – яркая голограмма возникла в центре проектора, теперь работая на полную мощность.

– Она меня еще и приветствует! – проворчал Далак.

Саппер хохотнул, проходя к своему креслу.

– Я выставил ограничение на доступ к тактическим системам и системе жизнеобеспечения для этого БИИ, – продолжил Шейн.

– Ты ее обидишь, капитан, – давясь смешком, проурчал пес.

– Я сейчас тебя обижу, Сап! – Далак поглядел на молчавшую Кристину, – через два часа будем на Бериле, готовься. Хотя, что тебе готовиться.

– Далак, – двинулась на него девушка, взволнованная подобным заявлением, – к чему готовиться?

– Предупреждение: критический уровень минокорна. Объект – Шейн Далак. Рекомендация доктора Торна – прием блокатора.

Шейн фыркнул, глядя на БИИ:

– Я это и без тебя знаю. Нечего лезть в данные Торна!

– Данное поведение расценивается, как агрессивное, – БИИ синтезировало улыбку.

– Чего?! Я мил, а не агрессивен! И этому есть свои причины, проклятая картинка.

– Запись – тысяча сорок восемь: в естественной среде позиции его прекрасно упрочены, и он находит своему поведению великолепные оправдания. Вербальная агрессия изучаемого выражается в негативных чувствах, через такую форму, как крик, и через словесные ответы (угрозы, проклятия).

– Что?! Тысяча сорок восемь?! Изучаемый?! – Шейн возмущенно зарычал, не хуже корранца, который потешался в кресле позади него, – этот докторишка посмел изучать меня? Сап! Этот гад еще и записи делал!

– Запись – тысяча пятьдесят два, – очаровательно продолжила БИИ, – подозрительность изучаемого субъекта является отношением к индивидам, в диапазоне от осторожности до недоверия. Данный процесс сводится к убеждению, что другие личности планируют, а потом приносят вред. Доктор Торн.

– Я спокоен! – выкрикнул Шейн, – а осторожность – это неотъемлемая часть моей работы! И прекрати копаться в записях Торна!

Капитан ткнул в светящуюся голограмму пальцем, и быстрым шагом покинул мостик. Кристина поспешила следом. Она догнала Далака у капитанской каюты. Та была расположена на одном уровне с мостиком, по левому борту корабля, чтобы он, в случае тревоги, мог мгновенно прибыть в каюту управления. Шейн не закрыл за собой дверь, и девушка остановилась на входе. Она заметила, как капитан закинул в рот какое-то драже, затем кривясь разжевал его, и проглотил не запивая.

И что у парней за привычка? Кто так принимает лекарство? И что за таблетку он прикончил? Болеет что ли? Кристина поглядела на напряженную спину мужчины и перевела взгляд на саму каюту. Она отличалась от ее каморки.

Это была спальня, совмещенная с рабочим кабинетом. Также имелся санузел. В одном углу располагалась узкая койка со шкафом и полками, в другом – рабочий стол, оборудованный персональным компьютером. Позади рабочего стола, вся стена была занята встроенными приборами. Видимо Далак мог проводить сеансы связи прямо из капитанской каюты. Ранее он уже просил Саппера перенаправить входящий контакт к себе на персональный компьютер. Шейн тряхнул рукой, поднял ладонь перед своим лицом, оглядел внимательно, и опустил, пряча в кармане штанов.

– Что ты здесь забыла? – не оборачиваясь, спросил капитан.

– Далак, – Кристина попыталась завязать разговор, – когда мы приедем на Берил…

– Шейн. Не Далак, – мужчина обернулся к гостье, не приглашая войти, и просто хмуро смотрел, – и не приедем. Мы не на ханка верхом. «Путник» прибудет в порт Берила уже через час.

Кристина набрала воздуха, чтоб говорить, но капитан ткнул в нее указательным пальцем, как ранее в БИИ, заявляя:

– В Заннда̀ла Сап передаст тебя первому посту сил безопасности планеты. Думаю, это для тебя будет лучшим вариантом. Но если ты желаешь испытывать свое везение, можешь нанять одного из прибывших капитанов, – Шейн посуровел еще больше и, вытаскивая руку из кармана, украдкой глянул на ладонь.

Вел Далак себя престранно. Может это действие его таблетки? Кристине сейчас было не до того.

– Я могу нанять тебя, – упрямо заявила девушка, не сводя с него зеленых глаз.

– У тебя нет средств, чтоб заплатить, девочка, – кинул холодно Шейн.

– Тогда как я, по-твоему, заплачу тем мужикам?! – от отчаяния выкрикнула Кристина.

Капитан уже набрал воздуха, чтоб ответить, и девушке не нужно было это слышать – ответ она поняла по выражению его лица. Звонкая пощечина заалела на щеке Далака, и он двинулся на гостью с видом, не предвещавшим ничего доброго.

– Ты гад, Далак Шейн, – глухо проговорила Кристина.

– Так и есть, – капитан подошел к девушке вплотную, мрачно глядя в ее глаза.

Кристина ответила тем же, с удивлением замечая, как взгляд мужчины наливался цветом и становился все ярче. Пронзительно голубой цвет его радужки, делал Шейна похожим не на человека, а какого-то киборга. Кристина не удержалась, и коснулась пальцем его щеки. Теплая. Колючая… живой вроде…

Капитан неожиданно судорожно выдохнул, и отпрянул от нее, будто гостья была ему отвратительна до безобразия. Что он за тип? Девушка возмущенно покинула каюту, решая, что лучше всего вернуться к добродушному псу.

– Что они тебе сделали, эти женщины? – Кристина расстроенно побрела по коридору к мостику.

Живот снова свело от голода, и она похлопала по нему ладонью.

– Как же я хочу есть…

Она вошла в каюту управления, и подошла к большому экрану, разглядывая планету, увеличивающуюся по мере их приближения. Желто-коричневый диск не вызывал у нее никакого доверия. Берил находился на пересечении многих гиперпространственных маршрутов, а потому большое количество торговцев использовали космопорт Заннда̀ла в качестве пересадочной станции.

Берил был далек от Ансорхѐда, своеобразного «центра» территории конфедерации независимых систем. Он стал пристанищем для различного рода авантюристов-наемников, контрабандистов, охотников за головами, а также многих свободных торговцев, неохотно имевших дела с торговыми представительствами самой конфедерации.

Климат Берила был достаточно сухой и жаркий, что не мешало немногочисленным местным жителям, а также порой совсем странным формам жизни, обитающим в отдаленных областях. Большая территория этого негостеприимного мира была населена выходцами с различных планет. Кристина провела пальцем по одной из панелей, стирая тонкий слой пыли. Саппер работал, изучая данные со своего места, и поглядел на девушку, наклоняя набок голову:

– О чем задумалась, Кристи?

– Вот скажи мне Саппер, где водятся такие типы, как Шейн? На этой планете обязательно должна быть ядовитая атмосфера…

Пес заурчал и усмехнулся.

– Капитан, как и доктор Ала̀йн Торн – туриа̀нцы. Туриа̀н входит в состав королевства созвездия Мѐдозы.

– О как! Королевства, прямо-таки, – проворчала девушка.

– Верно, Кристи.

– Вы все про какую-то конфедерацию говорите. Эта «Медуза» в нее входит, да? – поинтересовалась Кристина.

– Мѐдоза, Кристи. И – нет, не входит. Принцесса Селѐн является ведущим ученым ИсС и король оказывает особую поддержку союзу. Далак был добровольцем. Он из вольнонаемного состава, как и Торн, – терпеливо пояснил корранец.

– Какого состава? Состава чего? – не поняла его Кристина.

– Мы входим в атмосферу. Сядь в кресло Кристи. Будет интересно.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям