0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Водопад страсти » Отрывок из книги «Водопад страсти»

Отрывок из книги «Водопад страсти»

Автор: Каблукова Екатерина

Исключительными правами на произведение «Водопад страсти» обладает автор — Каблукова Екатерина. Copyright © Каблукова Екатерина

— Мои соболезнования, леди Клайв, — граф Эстлей по прозвищу Демон, внимательно рассматривал сидящую перед ним молодую женщину. 

Её нельзя было назвать красавицей, нос был длинноват, губы — тонкие, а подбородок упрямо выступал вперед, красноречиво выдавая характер обладательницы. Угловатая мальчишеская фигура, темные волосы…

Леди Камиллу Клайв можно было бы назвать заурядной, если бы не ее глаза. Огромные, серые глаза, взгляд которых сейчас был устремлен на собеседника.

— Благодарю, — её голос оказался мелодичный. 

Глубокий, без визгливых истеричных нот, которыми так часто грешат женщины, особенно когда желают вызвать сочувствие.

— Что я должна делать? — тем временем продолжала она.

— Простите?

— Ваша светлость, вы же пригласили меня сюда не только, чтобы сообщить о кончине моего дяди, — Камилла улыбнулась.

Улыбка совершенно преобразила ее лицо, сделав его почти красивым. 

— На самом деле ради этого, — Демон произнес это ледяным тоном. 

Он уже привык, что женщины пытаются очаровать его, игнорируя тот факт, что он женат. А, может быть, рассчитывая именно на то, что брак с Виолеттой ему давно наскучил. 

Виолетта. Вспомнив о красавице-жене, граф Эстлей невольно улыбнулся. 

Леди Клайв, напротив, нахмурилась.

— В этом не было нужды, — возразила она. — О смерти моего дяди вы могли известить меня письмом! — судя по всему, она приняла улыбку на свой счет. 

Демон еле заметно скривился.

— К сожалению, не мог! И вы прекрасно знаете причину! — ему надоело играть в кошки-мышки. — Помимо всего прочего вы — единственная из семьи, кто обладает магическим даром, и потому именно вам и принадлежит имущество покойного!

— Это тоже можно было указать в письме, — упрямо возразила Камилла.

— Как и просить вас прибыть сюда, чтобы отправить порталом в Северную крепость? — Демон торжествующе улыбнулся, заметив изумление своей собеседницы. 

— С чего вдруг такие преференции, милорд?

— С того, что ваш дядя умер два года назад.

— Два года? — ахнула женщина. — И вы скрывали это?

— Я и сам не знал, — примирительно произнес граф. — Комендант крепости скрывал факт смерти вашего дяди, чтобы получать за него жалование.

— Вот как? — Камилла вновь обрела невозмутимость. — надеюсь, он поплатился за свои махинации?

— Отправлен в отставку. Комендантом крепости назначен капитан Фрэнк Аддерли.

— Рада за него.

— Вы его знаете?

— Нет. Но ведь это не может помешать радоваться за человека, которому повезло. Надеюсь, он окажется честнее, чем его предшественник.

Услышав иронию в голосе собеседницы, Демон усмехнулся.

— Будем надеяться.

— Вы так и не сказали, зачем пригласили меня сюда, — напомнила леди Клайв. — Уж явно не для того, чтобы обсудить назначение новых магов. А продать дом может поверенный. Или вы лично хотите купить его?

Насмешка в голове заставила скрипнуть зубами. Граф Эстлей поколебался, но все-таки продолжил разговор:

—  Боюсь, что все не так просто. Вы знали, что ваш дядя изучал магическое воздействие на гарпий?

—  Да. Поэтому он и уехал в Северную крепость.

—  Министерство очень заинтересовано в получении патента на его разработки… если хотите, мы можем сразу обсудить условия...

Камилла усмехнулась и покачала головой:

—  Я не настолько глупа, чтобы обсуждать кота в мешке! 

Граф Эстлей опустил веки, скрывая досаду. Женщина оказалась умнее, чем он предполагал. Во всяком случае, действовать втемную точно не будет.

—  Могу я надеяться, что все, что вы сейчас услышите, останется между нами?

—  Разумеется. Подруг у меня нет, а со слугами я вряд ли буду обсуждать наш с вами разговор.

—  У вас и не получится, — Демон хищно улыбнулся и протянул леди Клайв заранее заготовленный лист. —  Клятва о неразглашении. Разумеется, магическая.

Камилла внимательно прочитала весь текст и лишь тогда поставила подпись.

—  Я вас слушаю.

—  Ваш дядя, будучи магом Северной крепости занимался разработкой амулетов, которые смогли бы защитить от гарпий. Два года тому назад, будучи при смерти, он написал письмо, что его разработки оказались успешными, и передал его своему напарнику. Но тот предпочел скрыть смерть старого мага. Послание не было отправлено. Сейчас все вскрылось. Потому мы разыскали вас.

—  Сожалею, что доставила неприятности.

—  Уверяю вас, никаких! Вы достаточно известная персона!

—  Простите?

—  Ваша свадьба с лордом Клайвом… В свое время этот брак наделал много шума.

Под пристальным взглядом графа Эстлея Камилла невольно опустила голову, гадая, что еще известно Демону.

—  В принципе, мне нет дела до увлечений лорда Клайва! —  продолжал он, невольно заставляя вдову покраснеть. —  Меня интересуют исследования вашего дяди, и, если они успешны, я готов способствовать получению вами патента на них с условием, что вы подпишете договор и передадите права на производство министерству.

—  А если я откажусь? —  Камилла с вызовом взглянула на собеседника. — Или предложу эти разработки кому-нибудь другому?

Он пожал плечами.

—  Вы —   молодая одинокая женщина, вдова… мало ли что с вами может случиться…

—  То есть у меня нет выбора?

—  Полагаю, это именно тот момент, когда выбирать не стоит. Уверяю вас, ваши интересы будут соблюдены полностью. 

—  И когда я должна выехать?

—  Завтра. Вы пройдете порталом вместе с магами.

—  Вместе с магами? —   леди Клайв напряглась. — Вы заключаете меня под стражу?

— Это привлекло бы к вам лишнее внимание, а оно ни к чему. Маги отбывают на службу. Нам пришлось полностью сменить командование крепости. 

— Это разумно.

— Благодарю! — настала очередь Эстлея иронизировать. 

Уголки губ Камиллы дрогнули, а на щеках вновь появились ямочки.

— Простите, я слишком долго прожила в глуши и разучилась скрывать свои мысли. Впрочем, все это вы наверняка знаете…

— Что вы разучились скрывать свои мысли — вряд ли. 

— Что я давно не посещала светских раутов.

Эстлей кивнул. Глупо было отрицать, что он еще вчера прочитал отчет по леди Камилле Клайв — вдове двадцати пяти лет отроду. 

Единственная дочь обедневших родителей, магический дар, хоть и сильный не получил развития, по настоянию семьи девушка рано вышла замуж и через несколько лет овдовела, получив в наследство все имущество супруга.

Злые языки поговаривали, что смерть лорда Клайва не обошлась без магии, юную вдову несколько раз допрашивали, но доказать ничего не смогли. 

Но слухи так и ходили по городу. Потому леди Клайв предпочла уехать в имение. Богата, независима, но некрасива… Еще и с магическим даром.  Не лучшее сочетание для женщины. Граф Эстлей постучал пальцами по столу.

— Портал будет создан в полдень. Прошу не опаздывать.

— Я бы хотела взять с собой горничную. 

— Это невозможно. Если пожелаете, отправьте ее в Мелвич — ближайший к крепости город. Там же будут мои люди. Они сопроводят вас до столицы.

— Вернее, амулеты.

—  Точно. Из крепости доберетесь до туда на лошадях. Я извещу коменданта, чтобы выделил вам охрану. За день доедете.

Леди Клайв вспыхнула, она не любила, когда ей командовали.

— Я не привыкла путешествовать без горничной, — сухо проинформировала она графа Эстлея.

— Вам придется так сделать. Строить ради вас обратный портал очень рискованно — мы не знаем, как среагируют амулеты.

—  Почему вы не отправите меня с охраной из столицы?

—  Чтобы привлечь внимание к вашей персоне? Тогда вы точно не проживете долго, миледи!

Леди Клайв сжала кулаки. Наглость Демона не знала границ.

— Если это все, то я могу идти? — Камилла встала, вынуждая хозяина кабинета подняться. 

— Да, конечно. Я могу передать магам, что портал будет перемещать троих?

—  Не сомневаюсь, что вы уже это сделали, еще до моего визита, милорд. Всего доброго, — кивнув на прощание, леди Клайв вышла. 

Горничная ждала ее у дверей. Верной служанке хватило одного взгляда на лицо хозяйки, чтобы воздержаться от расспросов.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям