0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Вооружена и прекрасна » Отрывок из книги «Вооружена и прекрасна»

Отрывок из книги «Вооружена и прекрасна»

Автор: Головина Оксана

Исключительными правами на произведение «Вооружена и прекрасна» обладает автор — Головина Оксана . Copyright © Головина Оксана

ПРОЛОГ

 

Три часа ночи… Кристина ещё раз посмотрела на часы, и потянула обратно манжет рубашки.  Музыка гулко пульсировала где-то над головой, заставляя мысленно чертыхаться. Девушка обвела внимательным взглядом новенький бар. Двухэтажное заведение расположилось в отличном районе столицы и сегодня праздновало своё открытие. Насколько Кристина помнила, «Детройт» рассчитан на добрую тысячу посетителей и состоял из трёх зон: основного танцпола, балконов и «Lounge zone». Днём он отлично сойдёт за обычное кафе-бар, а вот по ночам и в выходные, превращался в шумный ночной бар.

Она такие заведения за версту обходила, но не её сегодняшний клиент. Макс Шипельский был очередным пижоном в чёрной рубашке, застёгнутой буквально на пару пуговиц, чтобы явить местным девицам гладкую, словно у юноши грудь. Мужчина пригладил ладонями короткие выбеленные волосы, по пути отвесил шлепок пониже талии одной из танцующих девушек, и прошёл к заказанному столику.

Тёмный брючный костюм и аккуратно сколотые на затылке волосы, делали Кристину тенью, которая невозмутимо следовала за ним, как и подобает телохранителю. Шипельский входил в ту категорию клиентов, которые нанимают охрану лишь для того, чтоб потешить своё самолюбие, или следуя определённой моде. Таким не угрожают, нет, скорее бо̀льшая угроза исходит от самого клиента.

Макс расселся на небольшом диване и похлопал себя по коленке, ухмыляясь и предлагая Кристине присесть к нему на руки. Началось… Девушка привычно отклоняла все недвусмысленные намёки клиента, который продолжал выпивать и донимать её. Чуть поодаль, за одним из столиков, она давно заметила двух мужчин.

Один из них о чём-то оживлённо говорил, а вот второй уже достаточно долгое время смотрел то на Шипельского, то на неё. Они явно обсуждали клиента. Видимо имелось к нему какое-то дело. Но в отличие от болтливого собеседника, второго мужчину так и подмывало подойти и опустить лицом в тарелку подвыпившего Макса.

Это Кристина и без слов читала на лице незнакомца. Что ж, она бы и сама с удовольствием это сделала, но не могла позволить себе подобную роскошь. Да, у неё были причины находиться здесь этой ночью и терпеть подобное обращение. Точнее, выбора ей не предоставили.

***

– Напомни, что я здесь делаю, Дёмин? Мне через четыре часа в офисе нужно быть, – устало повёл плечами Сергей, – я только с рейса. Какого чёрта ты меня сюда притянул? Здесь нет ничего, что стоило бы моего потерянного сна.

– Здесь – Макс Шипельский. Я его вылавливаю уже неделю, – пояснил Виталий.

– Я тут причём? – Сергей кинул на товарища сонный взгляд.

– Сегодня ты его соблазнишь, Серёга… – пробормотал Виталий, потянулся за своим бокалом и сделал внушительный глоток.

– Что ты сейчас сказал? – сон как рукой сняло.

Неверов поглядел на своего товарища, явно сомневаясь в его рассудке. Виталий откинулся на спинку стула и довольно ухмыльнулся:

– Этот гад всё мурыжит меня с контрактом на поставки, – пояснил мужчина, – я кое-где обмолвился, что ты хочешь перебить цену.

– И? – не меняя скептического выражения лица, поинтересовался Сергей.

– Увидит тебя сегодня со мной, решит, что я на твоё предложение польстился и помчится бумажки подписывать.

– Ты коварен, Дёмин… Такая стратегия, такой расчёт, – иронически проговорил Неверов, но товарищ так увлёкся своими фантазиями, что даже не заметил этого.

Сергей покачал головой и продолжил смотреть на приглушённо освещённый зал, стараясь не замечать противную музыку.

– С кем он явился? – потянул удивлённо Виталий, вглядываясь в дальний угол бара, где сидел Макс, – любовницу на открытие притянул? Вроде не похожа. Что за мышка?

Сергей не ответил, только вновь вернулся взглядом к девушке, которая сопровождала прибывшего Шипельского. Любовница? Нет. Даже не секретарь и не помощница. Незнакомка пришла сюда не в качестве гостя. Виталий ошибся.

– Она – телохранитель, – скорее сам себе проговорил Сергей.

– Женщина–телохранитель? – проговорил рядом Дёмин, – да как вообще можно женщине жизнь доверить?

– Одна из них тебе жизнь дала, Дёмин, – отозвался Сергей.

Его глаза сузились, когда снова посмотрел на сидящего Шипельского, рядом с которым стояла девушка.

– Зачем Максу понадобилось нанимать себе охрану, да ещё и её? – принялся рассуждать Виталий, постукивая пальцами по столу в такт новой звучавшей музыке, – да кому он нужен? М-м? Мода пошла, что ли?

– Слушай, – обратился к товарищу Сергей, – давай ты закончишь свои дела и я пойду спать. Последний раз повёлся на твою просьбу.

Что ответил Виталий, он не расслышал, поскольку сам не понимая зачем, снова смотрел на незнакомку. Было так мало света, и Неверов жалел, что не мог толком разглядеть её лица. Макс тем временем продолжал выпивать и донимать девушку. Она была невозмутима, а Сергея так и подмывало подойти и стукнуть хорошенько этого гада.

И что заставляет человека идти в телохранители? Что движет ими, когда готовы жертвовать собою ради кого-то вроде Шипельского? О чём она думала сейчас? Почему его волновало подобное? Сергей даже забыл, что спешил убраться из бара.

Дёмин организовал какую-то одному ему понятную деятельность, осуществляя свой «грандиозный» план. Видимо и правда что-то из этого сработало, поскольку Макс оживился и даже принялся что-то декламировать по телефону, бросая взгляды в их сторону. Затем мужчина повернулся к телохранителю и кинул какое-то распоряжение, следом тыча мобильником ровно в направлении столика, за которым сидел Неверов.

– Сделке – быть, – довольно потянул рядом Виталий, – за мной должок, Серёг. Кажется, на Шипельского подействовало. Как пить дать мышку сейчас пришлёт, чтоб договориться о встрече.

– Кажется, твой будущий партнёр забылся, – сухо произнёс Неверов, наблюдая за тем, как то же самое сообщила девушка своему клиенту.

Улыбка тронула губы Сергея, который мысленно был рад этому факту. Макс побагровел, но поостерёгся устраивать представление в зале, точно зная, что за ним наблюдали. Хотел сначала со сделкой разобраться? Сергей хмыкнул, глядя, как к ним приближалась подосланная Шипельским официантка. Девушка торопливо подошла и наклонилась к Дёмину, демонстрируя глубокое декольте.

– Господин Шипельский приглашает вас за свой столик.

– Передайте ему, – с улыбкой проговорил Виталий, – что я благодарен за приглашение, но не могу принять его, поскольку сейчас несколько занят.

Официантка понимающе кивнула и вернулась обратно к Максу. Когда она передала сообщение, то поспешила удалиться раньше, чем её снова погонят со следующим предложением. Шипельский поглядел на Сергея исподлобья, поджал тонкие губы и потянулся к мобильнику. Едва мужчина  приложил его к уху, как зазвонил телефон Виталия. Товарищ неспешно принял вызов и вновь отпил из своего бокала.

– Да. Верно. Немного занят, так что придётся отложить. Осталось решить несколько вопросов, – совершенно серьёзно продолжил врать Дёмин, – освобожусь… возможно, через полчаса. Понял. Вполне устраивает.

Виталий отложил мобильник в сторону и расслабленно откинулся на высокую спинку стула.

– Через полчаса я получу его подпись. Ты приносишь удачу, Серёг.

– С меня хватит этого цирка. Ладно? – Неверов устало потёр переносицу и зажмурился на мгновение, давая отдых глазам, – пошёл я, хоть час посплю.

Сергей бросил на край стола купюру и поднялся. Попрощавшись с товарищем, он вышел в фойе и ненадолго задержался. Входные двери были открыты, и тёплый ночной воздух врывался в небольшое помещение. Неверов расстегнул верхнюю пуговицу рубашки и засунул руки в карманы брюк, намереваясь выйти на улицу.

Июнь был в самом разгаре. Днём донимала жара, которая немного спадала только к ночи. Появилась мысль прогуляться до дома пешком и бросить машину здесь, на парковке. Хотя, так он рисковал потратить последнее драгоценное время и оказаться перед своею дверью под самое утро.

– Или пешком?.. – Сергей продолжил размышлять вслух, когда услышал, что больше не один в фойе.

– Если я говорю тебе метнуться – ты метёшься… мечешься… чёрт! Выполняешь! – прорычал Шипельский за его спиной, вынуждая повернуть голову.

– В мои обязанности не входит выполнение подобных поручений, – впервые зазвучал мелодичный голос телохранителя, – вам была предложена подробная инструкция перед тем, как вы заключили договор на оказание охранных услуг.

– Да что ж ты будешь делать?.. – пробормотал Неверов, действуя скорее инстинктивно, когда рука Шипельского занеслась для удара.

То, что ни у Макса, ни у него не было шансов, Сергей понял уже позже. Кулак Шипельского был отбит тыльной стороной руки телохранителя, даже в такой ситуации стараясь не навредить туповатому клиенту. Одновременно досталось и Неверову. Его схватили в области локтя, скручивая руку и вынуждая опрокинуться плашмя на пол. Сергей сипло выдохнул и на мгновение встретился взглядом с девушкой. Боли в руке или спине он не почувствовал, только улыбнулся, сам не понимая почему. Не понимала этого и незнакомка.

Чтобы заметить опасность, обычному человеку необходимо приблизительно шестьдесят миллисекунд. Телохранителю требуется и того меньше.

Чтобы влюбиться, обычному человеку хватает пятой доли секунды. Неверов понял, что сегодня побил рекорд, ибо они сработали одновременно.

 

ГЛАВА 1

 

Утреннее чистое небо обещало уже привычную жару и пришлось лишний раз задуматься о том, чтоб перенести пробежку на более раннее время. Кристина поправила кепку, проверила крепление маленького плеера на поясе спортивных бриджей и огляделась. Излюбленная ею часть парка, как обычно была пуста и дарила долгожданное уединение. Девушка улыбнулась своим мыслям и побежала по дороге, разрисованной бликами солнечных лучей, пробивавшихся сквозь новенькую блестящую листву.

День сегодня особенный, тихий такой, как и эта дорога, которая пролегала вдоль небольшого озера. Можно не просчитывать каждый шаг, а расслабиться и просто бежать. Планы на выходной были как обычно незатейливы: выспаться, как следует. Вчерашняя смена порядком вымотала. Одно из самых распространённых заблуждений клиентов, вроде господина Шипельского – они считают, что если платят деньги, то им ни в чём не будет отказа. Порой довольно трудно бывает объяснить подобным людям невозможность данных действий.

Кристина пробежала мимо потемневших кованых скамеек. На одной из них разлёгся рыжий кот, нагло подставляя солнцу пушистый живот. Девушка не удержалась и притормозила на дороге. Прекрасно видя, как зверь поглядывает на неё одним приоткрытым зелёным глазом, Кристина склонилась и провела по его животу ладонью. Мягкая тёплая шерсть была чудесной на ощупь, но как только когтистая «ловушка» сработала, девушка отдёрнула руку и усмехнулась. Она поправила маленькие наушники и подмигнула расстроенному коту:

– Со мной этот номер не пройдёт, извини.

Кристина продолжила пробежку, делая ещё один большой круг по привычному для неё маршруту. Затем она вернулась к высоким открытым воротам, которые гостеприимно встречали посетителей парка. Скоро здесь появится множество молодых мамочек с колясками, и пожилых пар, желающих отдохнуть на природе. Найдутся и те, кто притянется с бутылкой, несмотря на утреннее время, но по-своему также наслаждаясь новым днём.

Кристина пробежала под каменной аркой, покидая парк. Знакомый шум города окутал, оставляя полчаса тишины и уединения за спиной. Девушка остановилась на перекрёстке, ожидая, пока загорится зелёный свет. Она сняла кепку, позволяя свежему ветру остудить лицо. Он подхватил несколько каштановых прядей, которые не удержались в собранной в хвост причёске, мягко касаясь ими щеки девушки. Кристина уже собралась идти, когда зазвонивший в кармане бриджей телефон, вынудил остановиться. Девушка вытащила мобильник и улыбнулась, глядя на экран.

– Надо лучше прятаться, Ремнёва… – она приняла вызов и поднесла телефон к уху, – сейчас шесть утра, Вер.

– Значит, ты осознаёшь, на какие жертвы мне приходится идти ради тебя, – сонно раззевалась подруга, – я тебя знаю, окопаешься до следующего дня и с концами пропадёшь.

– Мне завтра к пяти часам нужно быть на работе.

– Тин, а Тин, – начала ныть Вера, – обещаю, что много времени не займёт. Ты ведь сходишь со мной, а?

***

Вспыхнул зелёный свет и шофёру пришлось остановиться на переходе. Сергей заставил себя открыть глаза и поглядел через лобовое стекло на спешащих по «зебре» людей. Его адская ночь закончилась тем, что так и не смог выспаться. Добрался домой только под утро и времени хватило лишь на то, чтоб принять душ и переодеться. Едва машина тронулась с места, мужчина вновь прислонился к подголовнику и его взгляд скользнул по краю дороги.

– Стой! – велел Неверов, когда заметил стоящую у светофора девушку.

Она говорила по телефону, отрешённо постукивая козырьком кепки по ноге, и уже во второй раз пропускала зелёный свет.

– Здесь нельзя останавливаться, Сергей Фёдорович, – пояснил водитель.

Сергей обернулся, пытаясь лучше разглядеть незнакомку. Сегодня на её лице не было холодной отстранённости, и она улыбалась. С кем сейчас разговаривала? Любопытство одолело Неверова. Судя по тому, что он успел заметить, девушка возвращалась с пробежки. Растрёпанный хвостик ей шёл, как и незатейливая майка с бриджами.

– Выходит, и живёт где-то неподалёку. Отлично… – он повёл плечами, ощущая, как заныла спина, после вчерашнего «полёта».

– Перед тем магазином есть свободные места на парковке. Мне остановиться? – поинтересовался водитель.

– Нет, – коротко отозвался Неверов, – езжай  к офису.

Мужчина за рулём кивнул и продолжил вести машину. Сергей вновь закрыл глаза, давая им немного отдыха. После оформления нескольких договоров в Париже, а затем и перелёта, он чувствовал себя уставшим как чёрт. Радовало только то, что поездка выдалась куда удачнее, чем он ожидал. Тем временем машина остановилась, и водитель вышел из неё, намереваясь открыть дверь своему боссу.

Сергей поправил светлый галстук и стиснул зубы, не желая показывать того, что готов был кряхтеть, как старая бабка, когда выходил из машины. Спина снова заныла, как и рука, которой сейчас захлопнул дверцу, не дожидаясь, пока это сделает водитель. Неверов велел ему отвести машину на парковку и повернулся к широкому крыльцу, перед которым остановился. Утреннее солнце золотило панорамные окна здания и слепило, вынуждая щуриться.

Неверов поднялся по ступенькам к центральному входу. Двери бесшумно раскрылись перед ним, впуская в просторное фойе. Отвечая на приветствие охраны, Сергей прошёл к лифту, намереваясь подняться на нужный этаж. Прозрачная передняя панель кабины позволяла наблюдать за частью улицы, и мужчина провожал взглядом бесконечный поток машин. Город оживал, наполняясь привычным шумом и беспокойным движением.

Когда лифт остановился, и двери перед Неверовым открылись, он вышел в коридор и привычно направился в сторону офиса, желая скорее добраться до своего кабинета. Все необходимые документы помощник передал его компаньону ещё вчера, едва они сошли с самолёта. Дюваль позвонила около десяти вечера и попросила не дожидаться утра. Когда она прекратит свою странную привычку работать по ночам?

Нина Дюваль пила кровь подчинённых стаканами, текучка кадров у неё была самой высокой. Иногда Неверов сомневался, не была ли эта женщина потомком того самого Дракулы. Сергей не сдержал улыбки, когда припомнил, как кто-то из отдела продаж додумался положить перед своим монитором головку чеснока.

– Доброе утро, Сергей Фёдорович, – поздоровался помощник, стоило начальству войти в приёмную.

– Доброе утро, Этьен, – коротко кивнул Неверов, направляясь к двери своего кабинета.

– Все отчёты, за прошедшие пять дней, на вашем столе, – продолжил говорить светловолосый мужчина.

– Дюваль делала дополнительный запрос? – поинтересовался Сергей, останавливаясь на минуту.

– Нет. Подобной информации не поступало.

– Даже так? – Неверов широко улыбнулся.

Неужели она осталась довольна результатом? Несомненно. Русско-французская компания «Pilgrim» специализировалась на продаже товаров для строительства, отделки и обустройства жилых объектов. В ближайшие пять лет они планировали увеличить число гипермаркетов вдвое. Он же поднял эту возможность на порядок выше.

– Зайди ко мне минут через десять, – велел Сергей своему помощнику, – дело есть, срочное.

– Понял, – кивнул Этьен, и добавил, прекрасно замечая состояние начальства, – кофе?

– Совершенно верно, – согласился Неверов и наконец прошёл в свой кабинет.

Там он подошёл к столу и устало опустился в кресло. Мужчина поморщился, когда спина вновь заныла. Большой синяк под лопаткой не давал толком опереться на удобную спинку. Только Неверов удобнее устроился, как зазвонил мобильник на столе, и пришлось тянуться за ним. Сергей тихо чертыхнулся, когда увидел знакомую фамилию на экране.

– Никак не успокоишься? – он поднёс телефон к уху, слушая голос своего товарища.

– Ты там как, живой, Неверов? – потянул Виталий.

– Живой, – нехотя ответил Сергей, припоминая вчерашнюю стычку в фойе.

– Мышка тебе ничего не сломала? – не унимался товарищ.

– Нет, – сухо кинул ему Сергей, – ты Шипельского поймал?

– Да, – отозвался Виталий, – добавил ты мне проблем. Но всё разрешилось.

– Слушай… – Неверов принялся нервно выстукивать пальцами по столу, – он один был, когда вы договор подписывали?

– С охраной своей.

– И?

– И? – переспросил Дёмин.

– Руки не распускал? – поинтересовался Сергей.

– Вот за что люблю тебя, Неверов – добрая ты душа, – сентиментально проговорил товарищ, – кто ещё обо мне так побеспокоится?

– Больно надо мне о тебе беспокоиться… – глухо пробормотал Сергей.

– Что говоришь?

– Рад, говорю, что ты в порядке. Я сейчас занят. Созвонимся позже.

Неверов оставил мобильник на краю стола, чтобы в следующий раз было удобнее его взять и повернулся к двери, когда раздался стук. Он велел входить, что и сделал помощник. Кабинет наполнился ароматом свежезаваренного кофе. Этьен поставил чашку перед своим боссом, затем там же оказался стакан с водой и таблетка на маленьком блюдце. Помощник остановился, ожидая дальнейших действий начальства. Брови Сергея приподнялись от удивления, и он ткнул пальцем на блюдце.

– Что это, позволь поинтересоваться?

– Обезболивающее, Сергей Фёдорович, – пояснил Этьен.

– И что же ты собрался обезболивать?

– Вашу спину, и полагаю, запястье, – невозмутимо продолжил помощник.

– Ты меня порой пугаешь, Меро, – Неверов перевёл взгляд на стоящего рядом молодого человека, – так очевидно, что мне нужна эта пилюля?

– Порой голова кружится после переутомления и перелёта.

– Да ну? – недоверчиво отозвался Сергей.

– Вплоть до того, что сложно удержать равновесие и возможно падение, – удерживая серьёзное выражение лица, продолжил Меро.

– Верно-верно, – согласно потянул Неверов, – ты чертовски прав. Это всё переутомление…

Мужчина закинул таблетку в рот, но та оказалась жутко горькой. Сергей скривился и немедленно потянулся к чашке с кофе, намереваясь запить им. Этьен только покачал светлой головой и отставил чашку, пододвигая начальству стакан воды.

– Кто запивает лекарства напитками, Сергей Фёдорович?

– Вот Сергей Фёдорович и запивает… – Неверов нетерпеливо схватил вожделенный кофе и осушил полчашки, убирая противный вкус обезболивающего.

Горячий напиток спалил всё на своём пути, вынуждая прокашляться в кулак. Сергей исподлобья поглядел на своего помощника, и тот ослепительно улыбнулся, предупреждая гнев босса.

– У тебя слишком довольный вид, Меро, – просипел Неверов, – кажется, я слишком много тебе плачу…

Этьен придал себе серьёзности и даже коротко склонил голову в почтении. Оставалось только звякнуть шпагой и скрипеть сапогами. Мушкетёр, чёрт возьми…

– Вы хотели дать мне некое поручение.

– Да. Сделаешь всё тихо. Мне не нужно, чтобы Дюваль совала в это дело свой симпатичный нос.

– Понял.

– Ты должен выяснить, в какое агентство обращался господин Шипельский, для найма личной охраны. Знаешь его? – Неверов глянул на помощника.

– Буду знать в ближайшее время, – ответил Этьен, ожидая продолжения.

– Мне нужны контактные данные агентства, а также вся возможная информация о теперешнем телохранителе Шипельского.

– Могу я поинтересоваться, Сергей Фёдорович?

– Не можешь, – проворчал Неверов.

– Вы намерены подать иск на господина Шипельского? – Этьен решил спросить иначе.

– Нет. Вперёд, Меро. Не трать моё время зря. Жду с отчётом, – велел Сергей, а стоило помощнику покинуть кабинет, как шумно вздохнул и поднялся с кресла.

Он подошёл к окну и глянул вниз, на улицу. Деревья шумели под порывами тёплого летнего ветра. Сейчас захотелось просто выйти на дорогу и побродить, оставаясь наедине со своими мыслями.

 

ГЛАВА 2

 

Кристина перевернулась на живот и руки привычно скользнули под подушку. Прикрытые шторы хоть и не служили сильной помехой солнцу, но смягчали свет, создавая эффект тёплых сумерек. Она почти задремала, когда ощутила, как по спине скользнул холодок, и неожиданный сквозняк колыхнул занавески на окне. Привычно, девушка напряглась всем телом, и руки крепче ухватились за подушку.

Она превратилась в сам слух, различая мягкие шаги в комнате. В следующее мгновение, когда рука неизвестного коснулась одеяла, подушка была брошена ему в лицо. Последовавшим ударом ноги в грудь, мужчину отбросило с кровати на пол. Раздался сиплый стон, а следом забористая ругань. Этот голос Кристина не могла не узнать. Она прошла по прохладному полу, и остановилась перед кроватью, сердито глядя на лежащего человека. Тот хватался обеими руками за грудь и пытался встать.

– Что ты здесь делаешь? – сухо проговорила девушка, – как ты вошёл? Откуда у тебя ключи?

– Столько вопросов… – молодой человек протянул руку, ожидая, что ему помогут подняться.

Вместо этого, Кристина тыльной стороной ладони отвела эту самую руку и ожидала ответа.

– Да ладно, Тинка. Не сердись, – сдавленно выдохнул он, и поднялся, поправляя перетянутую футболку.

– Как ты вошёл, Денис? – ещё мрачнее потребовала ответа девушка.

– Да у матери ключ взял, – ответил брат, – хотел тебя увидеть. Тин, будешь так на людей кидаться, всех мужиков разгонишь…

Денис потёр ушибленную грудь и виновато посмотрел на сестру.

– Ключи, – Кристина протянула раскрытую ладонь, требуя вернуть свою вещь.

– Тин! Давай поговорим, – почти умоляюще проговорил Денис.

– Ключи… – голос сестры дрогнул.

– Понял, – молодой человек покопался в карманах джинсов, извлёк связку ключей и нервно стащил один из них с большого кольца, – Тин, нам нужно поговорить. Пусть в другой раз, но пожалуйста, ладно?

Денис вложил ключ в руку девушки, не преминув с теплом коснуться пальцев сестры, но Кристина только прерывисто вздохнула и сжала ладонь в кулак.

– Ты должен уйти, Ден.

– Ты это, береги себя, ладно? – молодой человек нервно взъерошил свои короткие волосы, – я пойду…

Кристина шире открыла дверь спальни, пропуская брата. Он быстрым шагом покинул комнату, затем следуя по коридору квартиры. Девушка дождалась, пока нежданный гость захлопнет за собою дверь и подошла к ней. Затем она прислонилась к деревянной поверхности спиной и некоторое время постояла так, приводя мысли и чувства в порядок.

Кристина перекинула спутанные волосы на одно плечо и зевнула, прикрываясь кулаком. Боже… вот и выспалась. Отлично начался выходной. Она устало повела плечами и побрела на кухню. Босыми ногами девушка ощущала прохладу пола, и ещё кое-что, что вынудило её тихо чертыхнуться.

Ремнёва сердито отлепила от собственной пятки яркое розовое драже и посмотрела на банку со сладостями, которая стояла на столе. Как эта конфетина вообще оказалась на полу? Видимо они просыпались, когда в прошлый раз сюда заявилась Вера и позарилась на драже. Кристина выбросила конфету в мусорное ведро и присела на стул. Их подарила дочь прошлого клиента. Хоть и было данное дело под запретом, но пришлось принять подарок от больного ребёнка. Шеф разрешил, ссылаясь на хорошие отзывы и щедрый чек.

Случалось и такое. Случалась и плата, превышавшая установленный тариф. Случалось, что клиент был благодарен и ценил работу того, кто порой спасал его жизнь или жизнь близких. Всякое случалось… Кристина снова зевнула, отодвинула банку со сладостями подальше от края стола и поднялась со стула.

Девушка поставила чайник на плиту, включила газ и в ожидании, пока вода вскипит, вернулась в свою комнату. Она закрыла дверь, но только для того, чтобы стал виден плакат с календарём. Он был старый, но для Кристины это не имело значения. Важна была не верная дата, а общее количество дней. Девушка потянулась за фломастером, который болтался на липучке рядом с плакатом и отрешённо зачеркнула ещё одно число.

Их было достаточно много, этих чёрточек. Но при этом так мало, что порой хотелось разбить кулаки об дверь или порвать календарь, который словно издевался над нею. Кристина глубоко вдохнула, опёрлась обеими ладонями о дверь, и закрыла на минуту глаза. Выходной. Чудесный день. Жизнь продолжается…

– Чёрт, –  девушка тряхнула головой, вновь обсыпаясь распущенными волосами, и побрела обратно на кухню.

Там страдал кипевший чайник. Кристина уже потянулась к банке с кофе, но передумала и отправилась в ванную. Скоро прискачет Вера. Стоило привести себя в порядок и уделить немного времени подруге. Их у Кристины было мало, скажем честно – всего одна. И этого было более чем достаточно, как уверяла себя Ремнёва.

Девушка стянула с себя майку и шорты, встала под освежающий душ и позволила воде свободно течь по телу. Уставшие мышцы расслаблялись, и настроение улучшалось. Кристина ещё немного постояла под душем, и затем вышла, привычно обтирая волосы и тело полотенцем. Даже отсюда девушка услышала, как звонил её телефон.

Кристина обернулась полотенцем и, придерживая его край, поспешила в комнату. Она успела схватить мобильник до того, как тот перестал заливаться знакомой мелодией. Девушка убрала мокрые волосы на одно плечо и приложила телефон к уху.

– У тебя талант выбирать самое неподходящее время для звонков, – усмехнулась Кристина, слушая голос подруги.

– Я буду у тебя через полчаса, – воодушевлённо проговорила Вера, – ты ведь не передумала?

Вопрос прозвучал скорее как угроза, и девушка покачала головой. Чем так манил к себе новый торговый центр её подругу, она не могла понять. Любила Вера пробежаться с кучей разноцветных фирменных пакетов по этажам громадного магазина и пищать от восторга, когда приобретала очередную «нужную прелесть».

– Не передумала, – отозвалась Кристина.

– Ты ведь не в кровати ещё валяешься? – настороженно поинтересовалась Вера.

Кристина слышала шум в динамике телефона, понимая, что подруга шла по улице, видимо к стоянке, где оставила свою машину.

– Не валяюсь. Ты меня из душа выдернула, – проворчала девушка и посмотрела на часы, которые стояли на прикроватной тумбочке, – если ты даёшь мне только полчаса, то не отвлекай, будь добра.

– Тинка, ты только не паникуй, но я тебе кое-что привезу… – загадочно продолжила говорить Вера.

Она захлопнула дверцу машины, и шум улицы стих, не мешая слушать её голос.

– И что на этот раз? – вздохнула Кристина.

В прошлый раз были босоножки в стразах. Сверкали так, что грозили сбить с курса пролетавшие в небе самолёты. Благо удалось притвориться, что подруга не угадала с размером, после чего Верка трагически заламывала руки и возвращала покупку обратно. Зараза одним взглядом безошибочно могла снять мерки с любой фигуры, так что стоило приготовиться к очередному «модному приговору».

– Тебе понравится, Тин! – заверила подруга и отключила мобильник, поскольку вывела машину на дорогу.

Кристина недоверчиво посмотрела на телефон и положила его на прикроватную тумбочку. Затем пришлось вернуться в ванную и стоя перед небольшим зеркалом, подсушить волосы феном. Девушка вздумала вновь собрать их в привычный хвостик, но затем решилась и оставила распущенными.

Мягкие пряди скользили по плечам и на концах немного вились. Одевшись в простые светлые джинсы и майку, Кристина прошла на кухню. Стоило сделать хоть пару глотков кофе, перед тем как выйти из дома, но так и не удалось, поскольку в дверь уже звонили.

Девушка подошла к ней и глянула в глазок. Ну конечно, кто же это ещё мог быть? Вера примчалась на десять минут раньше. Кристина открыла дверь, и её тут же окутало облаком знакомых духов. Затем последовал счастливый писк, шуршание принесёнными пакетами и ритуальные обнимания. Хозяйка дома мужественно выдержала всю процедуру приветствия и отступила в сторону, пропуская подругу в свою небольшую квартирку.

– Ты не поверишь, кого я встретила вчера в «Беж»! – мечтательно потянула Одинцова, проходя в «гостиную».

Именно так Вера звала совмещённую с кухней комнатушку, в которой с одной стороны ютился небольшой диванчик и телевизор. В углу стояла пара кресел, купленных Кристиной на одной из распродаж, ужасных, ядовито–оранжевых, зато буквально за копейки… Между ними журнальный столик: презент одного антиквара, врученный в благодарность за спасение витрины его магазина. Это была самая любимая вещица Кристины, из всех имеющихся в квартире.

Столик был выполнен неизвестным мастером из дерева, потемневшего от времени, и вся его поверхность была исписана стихами. Кристина не знала автора, даже поиски в интернете и окрестных библиотеках ничего не дали. Строки были удивительными, полными чувств и нежности. Когда на душе становилось совсем горько, Кристина просто садилась на пол, проводила ладонями по поверхности столика и перечитывала строки, повторяя про себя, как молитву. Всегда помогало…

– Витьку из 11 «Б», помнишь? – меж тем продолжила щебетать Вера, – ну того, «батончика»!

Девушка поставила принесённые пакеты на столик, получила нагоняй от Кристины и переместила вещи на диван.

– Да помню я, – хозяйка дома сложила руки на груди и прислонилась плечом к дверному проёму, – чем же вызвал бедняга такой всплеск эмоций?

– Ты бы видела эти кубики… – застонала гостья, театрально падая на диван.

Длинные рыжие пряди Веры разметались по его высокой спинке, и были немедленно аккуратно перекинуты на одно плечо.

– Какие кубики? – Кристина скептически посмотрела на подругу.

– Пресса! – вздохнула Вера и провела руками по своему плоскому животу, – а эти плечи… а этот…

– И как ты умудрилась при первой встрече Земцову пресс разглядеть, Вер? – проворчала Кристина, а потом отмахнулась от подруги ладонью, – нет, даже не хочу знать…

– Мы просто немного потанцевали, – промурлыкала Вера и расправила невидимые складки на своём коротком ярко-жёлтом платье.

– Уверена, что танцами ты не ограничилась. Кофе будешь? – поинтересовалась хозяйка дома.

– Нет, – мотнула ухоженной рукой подруга, и от взгляда Кристины не укрылось новое колечко на пальце девушки.

Вера мечтала о нём почти месяц, грозилась раскрутить очередного ухажёра на обновку. Что ж, видимо кто-то расстался с содержимым своего кошелька… В этом вся Вера Одинцова. Их дружба началась с пятого класса, когда Кристина перевелась в новую школу, и длилась уже много лет. Пожалуй, это было более чем дружба. Вера была частью семьи, причём самой близкой. Сейчас эта «часть» спохватилась, и принялась вытряхивать содержимое принесённых пакетов.

На диване оказалось лёгкое платье тёмно-вишнёвого цвета, на золотистой фирменной вешалке с логотипом «Альбертины Амбр» и пара замшевых туфель в тон наряду. Вера кинула на подругу взгляд из-под длинных ресниц, ожидая реакции. Кристина приподняла брови в ответ, делая вид, что весьма удивлена и совершенно не понимает, что от неё хотят. Одинцова не выдержала и поднялась с дивана.

– Эта модель из последней коллекции «АА», – пояснила Вера, – указывая пальцем на одежду.

– В этом месте я должна воскликнуть что-то вроде: «О Боже»». Верно? – виновато проговорила Кристина.

– «Альбетина Амбр» создаёт чудесные вещи, Тин. Они по-своему просты и изысканы, ты просто не можешь не влюбиться в её стиль, – жарко уверила подруга, – примерь. Обещаю – больше никаких стразов.

– Я уже одета, Вер, – Кристина с опаской посмотрела на платье.

Где-то крылась ловушка. Либо оно едва прикрывало бельё, либо вырез был убийственный. Читая мысли подруги, Вера перекинула платье через руку, подняла туфли и подошла к хозяйке дома вплотную.

– Иди и примерь, – почти прорычала Одинцова, вынуждая Кристину нервно улыбаться, – я год жизни потеряла, чтоб его достать…

 

ГЛАВА 3

 

– Что по договору аренды? – поинтересовался Неверов у своего помощника, когда тот догнал его в одном из широких коридоров торгового центра.

– Три года, как вы и планировали, – доложил Этьен, удерживая в руке папку в кожаном переплёте.

– Ты учёл всё, что я велел? – с довольным видом продолжил расспрос Сергей.

Мужчина подошёл к прозрачному ограждению и опёрся обеими руками на металлические перила. Новенький торговый центр сверкал огнями и витринами, манил любителей опустошить свой кошелёк. Все павильоны располагались на пяти этажах по кругу, оставляя в «сердце» здания прекрасную площадку. На ней был установлен белоснежный рояль, в окружении «живой» цветочной композиции, а вечером добавлялась подсветка, придавая ещё большей помпезности.

Неверов знал, что эксцентричный хозяин торгового центра, в котором он собирался арендовать павильон, даже нанял некого именитого пианиста, чтобы тот бренчал вечерами на клавишах, развлекая покупателей. Меро остановился рядом с боссом и так же принялся смотреть вниз, на посетителей.

– Да, всё учтено, – продолжил говорить Этьен, – господину Халузову «выносили мозг» в течение нескольких суток. Наш «агент» в лице юной госпожи Зары сработал безупречно.

– Напомни мне отправить малышке коробку с её любимыми эклерами, – улыбнулся Неверов.

– Шоколадные? – уточнил Меро.

– Они самые, – подтвердил Сергей.

Он легко ударил ладонями по перилам, а затем отошёл от ограждения и посмотрел в сторону коридора. Там, на втором этаже, располагалось то, что каждый раз вызывало улыбку и поднимало настроение. Неверов был рад тому, что сладкоежке Заре удалось подыграть им и помочь заполучить самое выгодное место под филиал кондитерской в новом торговом центре. Теперь «Марципан» обоснуется и здесь, вытесняя своего менее удачливого конкурента. Владелец «Царьграда» не мог отказать единственной дочери, которая давно была фанаткой сладостей, производимой только на небольшой фабрике, которой Неверов владел уже почти пять лет. Дюваль скрипела зубами, глядя на эту забаву своего делового партнёра, но это была та самая отдушина и радость, от которой Сергей отказываться не собирался.

Нина в ужасе смотрела на разноцветный ассортимент, предлагаемый кондитерской, словно могла набраться лишних калорий от одного только присутствия в этом раю сладостей. Кто-то коллекционирует машины, кто-то предметы искусства, проклятье – увлекается яхтным спортом! Почему ей в партнёры достался мужчина, помешанный на рецептах пирожных?! Именно так и рычала Дюваль, думая, что он её не слышал.

Сергей прошёлся по почти зеркальному полу коридора, и остановился перед снятым им павильоном. Рабочие уже устанавливали вывеску, а в самом помещении вовсю кипела работа. Совсем скоро «Марципан» примет своих первых посетителей. Сегодня им удалось увеличить срок аренды с одного года – до трёх… День обещал быть прекрасным! Даже спина перестала ныть, позволяя двигаться свободнее. Неверов повёл плечами, словно лишний раз хотел удостовериться в том, что так и есть.

Этьен остановился рядом с начальником и молча наблюдал за ним, мысленно радуясь за мужчину, который буквально светился, глядя на деревянную вывеску, выполненную в старинном стиле. Она покачивалась на цепочках, приглашая войти в обитель детского восторга, окружавшую ароматом ванили и шоколада. Кажется, именно глядя на эту вывеску, господин Неверов был действительно искренен и счастлив.

– Тебе удалось что-нибудь выяснить по моему утреннему запросу до того, как прибыл на встречу в центр? – внезапно поинтересовался начальник, поворачиваясь к Меро.

– Несомненно, Сергей Фёдорович, – кивнул помощник и подступил ближе к Неверову.

Затем обоим мужчинам пришлось отойти в сторону и вновь оказаться возле ограждения, поскольку среди рабочих продолжать беседу Сергей не желал. Теперь он нетерпеливо ждал доклада Этьена.

– На данный момент господин Шипельский пользуется услугами агентства «BW». По моим сведениям, личную охрану он нанял после своего недавнего заявления прессе. С вашего позволения, озвучивать данные слова я не стану, запись имеется на моём флеш–накопителе, вы сможете лично прослушать.

– Это лишнее, – мотнул головой Сергей, – хотя оставь. Что дальше? Мне важно знать о самом телохранителе.

– Фетисов Анатолий Иванович. Тридцать два года. Несколько лет службы в армии, затем обучение в центре специальной подготовки «Один», в «BW» проработал четыре полных года. Послужной список и рекомендации вполне приличные…

– Меро, – Сергей скептически поглядел на своего помощника, – что за ерунду ты сейчас мне наговорил?

– Вы запрашивали информацию о теперешнем телохранителе господина Шипельского, – пояснил Этьен, не понимая растерянности начальства, – именно эти данные я вам и предоставляю.

– Он её сменил… – Неверов сначала нахмурился, а затем открыто улыбнулся, – он сменил охрану. Этот скот её сменил!

– Сергей Фёдорович, – осторожно обратился к боссу Меро, – могу я поинтересоваться причиной вашей радости?

– Ты молодец, – Сергей опустил руку на плечо помощника, – а теперь найди мне того, кто был до Фетисова…

***

Кристина дождалась, пока Вера в очередной раз убедилась, что её макияж безупречен и спрятала в маленькую сумочку своё зеркальце. В свою очередь Ремнёва проверила, что подруга не забыла запереть машину, что не раз происходило. Она посмотрела в сторону торгового центра, куда её притянула Вера. Громадные буквы на здании гласили, что они стояли рядом с самим «Царьградом». Видимо это должно было внушать благоговение. Но Кристина только отрешённо наблюдала за тем, как автоматически открывались и закрывались широкие двери, впуская и выпуская посетителей центра.

– Идём, хватит хмуриться, – проговорила Вера и взяла подругу под руку.

Они направились к входу, и Кристине в который раз пришлось мысленно признаться себе, что туфли, подаренные Одинцовой, действительно были хороши. Пожалуй, и платье, хоть коротковатое по её мнению, но приятно облегало тело, позволяя чувствовать себя вполне комфортно. Вера выбрала модель с круглым вырезом, а небольшие рукава–крылышки и тонкий чёрный пояс, только добавляли некого простого очарования.

Стоило бы последовать предложению Веры и не хмуриться, но она вновь вернулась мыслями к своему недавнему пробуждению, и глубоко вздохнула. Подруга продолжила весело болтать, а Кристина только время от времени кивала, размышляя о своём. Сессия у Дениса уже закончилась? Выходит, он на третий курс перевёлся. Похудел что-то совсем... Видимо так и сидит на бутербродах и кофе в пакетиках. И зачем приехал сегодня? Чего хотел? Куда собрался? Чёрт… Тоска охватила Кристину, вынуждая молча сжимать кулаки. Ничего, она дала себе обещание и сдержит его. Уже столько сделано, осталось недолго.

Тем временем двери за спинами девушек бесшумно закрылись, и они оказались в большом зале первого этажа торгового центра. Здесь ненавязчиво играла музыка, и было достаточно людно. Вера увлекла подругу к одному из двух эскалаторов, который должен был поднять их на второй этаж.  Кристина стала на одну ступеньку ниже Одинцовой и огляделась. Красивый рояль создавал впечатление совсем не соответствующее магазину. Интересно, кому в голову пришла идея поставить его здесь?

– Ты меня слушаешь, Тин? – Вера заглянула ей в лицо и даже помахала перед ним ладонью.

– Слушаю, – кивнула Кристина, когда они оказались среди множества павильонов, блестевших новенькими витринами.

– Так ты согласна? – переспросила Вера.

– С чем? – виновато поинтересовалась подруга.

– У шефа юбилей на следующей неделе. Корпоратив намечается с размахом. Хочу, чтобы ты составила мне компанию, – снова повторила Вера и направилась к одному из многих магазинов.

– Возьми с собой «новое увлечение», – усмехнулась Кристина и прошла следом за подругой.

– Не заслужил ещё такой радости, – потянула Вера и принялась разглядывать платья, по очереди снимая и возвращая обратно разноцветные вешалки.

– Бедный парень… – пробормотала Кристина, и её взгляд остановился на кардигане кремового цвета.

Пряжа была такой тонкой и нежной, что манила прикоснуться. Это девушка и сделала. А стоило пальцами развернуть к себе блестящую бирку с ценником, как осторожно вернула вещь обратно, словно держала в руках бомбу. Нет, путешествие по павильонам второго этажа, явно среднему классу не по карману, а ей и тем более.

– От чего же он бедный, Тин? – Вера приложила к себе бледно-зелёный сарафан, кивком интересуясь, как смотрелось.

– Слишком блеклый для тебя, – вынесла приговор Кристина.

– Нет, ну пусть блеклый, зато внимательный, и в постели ничего, – подмигнула подруга.

– Я о сарафане, Одинцова, – вздохнула девушка.

Вера состроила рожицу и вернула вещь обратно, продолжая прохаживаться по просторному помещению. Кристина рискнула рассмотреть одно из нескольких чёрных платьев, достаточно элегантных на её вкус. Вот такое бы точно пригодилось в гардеробе. По работе полагалось иметь четыре типа одежды. Конечно же ту, которая обеспечивала свободу действия и передвижения. Среди всего требовался и туалет для официальных мероприятий: элегантное вечернее платье, туфли на высоком, но устойчивом каблуке, украшения и прочая ерунда.

Кристина расправила длинный рукав платья, которое держала в руках. Красивое, удобное. В таком не будешь выглядеть вульгарно, хоть порой и требуется именно это. Что поделать, одна из особенностей работы. Сексуально привлекательная женщина, способна отвлечь на себя внимание, позволяя телохранителю-мужчине выиграть время в той или иной ситуации.

– Давай, соглашайся! – потребовала нетерпеливо Вера, которая никак не могла определиться с покупками, – там будут интересные люди. Полезные. Познакомишься с кем-нибудь. У меня уже есть на примете пара вариантов.

– Мы это уже обсуждали, верно? – отозвалась Кристина, – я на твои «варианты» насмотрелась вдоволь. Мне их по работе хватает. В свой выходной я лучше книжку почитаю и…

– И ничего, – закончила за подругу Вера и покачала рыжей головой, – работа-дом, дом-работа… ты такой раньше не была, Тин. Нужно с этим что-то делать. Не могу смотреть, как ты тенью ходишь.

Теперь лицо Веры сделалось серьёзным, что бывало редко. Говорило это о крайней тревоге и беспокойстве подруги. Кристина улыбнулась, пытаясь отвлечь её. Но Одинцова только нахмурилась больше и перекинула выбранное платье через руку, едва не роняя вешалку.

– Я всё равно тебя растрясу, Тинка, – надулась девушка, – ты меня знаешь!

– Я просто люблю тишину, – Кристина пожала плечами, – только и всего.

Вера ошибалась. Не год – пятьсот сорок семь дней. Именно такое количество дней было ею зачёркнуто, включая и сегодняшнее утро. В сумочке зазвонил телефон, и Кристина схватилась за него, как за спасательный круг.

– Тин! – топнула ногой Вера.

– Мне срочно нужно ответить, – ретировалась в коридор девушка, – я тебя здесь подожду. Не спеши…

Кристина прикрыла двери павильона и подошла к ограждению. Оно блестело прозрачным пластиком, позволяя даже ребёнку разглядеть происходящее на нижних уровнях магазина, без риска упасть. Девушка прислонилась боком к холодным перилам, приняла вызов и поднесла телефон к уху.

– Ремнёва. Слушаю.

Номер был неизвестен ей, но голос Кристина узнала немедленно, что заставило мысленно чертыхнуться. Один из бывших клиентов. Её нанимали для охраны одиннадцатилетней девочки. Той самой, чьи конфеты сейчас ютились на столе в кухне. Откуда этот номер узнал? Ведь специально пользовалась двумя разными, чтобы подобного не возникало.

– Я сейчас на работе, Максим Олегович. У меня нет возможности продолжать разговор, – как можно вежливее проговорила Ремнёва.

– Я бы не стал беспокоить вас на службе, Кристина, – раздался голос из динамика, – понимаю некоторую неловкость момента, но пользуясь своими связями, выяснил, что сегодня вы свободны.

Девушка закрыла глаза и мысленно досчитала до десяти. Проклятье! Кто слил её график? Наверняка кто-то из аналитической группы. Идиоты…

– Даша спрашивала о вас, – продолжил говорить мужчина.

– Максим Олегович, – отозвалась Кристина, – я надеюсь, что ваша дочь хорошо себя чувствует. Что касается данного звонка, то должна озвучить некоторые правила, соблюдение которых обязательно для меня. Я не имею права вести частные беседы с лицами, находящимися или находившимися в качестве клиентов «Легиона».

Да, именно так пафосно и называлось частное охранное предприятие, сотрудником которого она являлась в данный момент. В динамике вздохнули, но продолжили терзать нервы Кристины.

– Я в курсе, – мужчина явно так же терял терпение, из-за «недогадливости» девицы, – но данное правило, дорогая Кристина, не распространяется на бывших клиентов.

– Это моё личное правило, господин Котов, – ровным голосом пояснила девушка, – и я не намерена изменять его.

– Возможно, ваше начальство поможет вам поменять свои взгляды.

Явно униженный отказом, и злой тем, что не удалось использовать дочь в качестве отличной причины для личной встречи, Котов сменил свой тон. Кристина тщательно проигнорировала почти угрозу, и спокойно проговорила:

– Полагаю, что по роду деятельности, вам ещё не раз придётся прибегать к услугам нашего предприятия, Максим Олегович. Ваша дочь – чудесный ребёнок, но трудно адаптирующийся в присутствии посторонних людей. Стоит ли один из сотни сотрудников того, чтоб вынуждать Дарью ощущать подобный дискомфорт? Девочке придётся подыскивать нового телохранителя, ведь вы не сможете подписать договор, если мы продолжим менять мои «взгляды».

– Я… – замялся Котов.

– Я восхищена вами, как отцом. А также поддерживаю полностью ваше твёрдое решение ставить чувства и безопасность ребёнка на первое место.

– Ну, пожалуй…

– Доброго дня, Максим Олегович, – Кристина чувствовала, что скулы буквально сводило от вынужденной улыбки.

Она отключила телефон и забросила его подальше в сумочку. Затем девушка повернулась и оперлась обеими ладонями на перила. Оставалось ожидать, пока выберется из павильона Вера и успокаивать себя разглядыванием снующих туда-сюда посетителей торгового центра.

 

ГЛАВА 4

 

Неверов отдал последние распоряжения помощнику и собрался покинуть торговый центр. В течение дня ему и Дюваль предстояло несколько встреч, а перед этим он должен был успеть заехать в офис. Сергей отошёл от арендованного павильона и удивлённо остановился. Он совершенно не ожидал увидеть здесь женщину, которая только что сошла с верхней ступеньки эскалатора и теперь направлялась в их сторону. Она коротко улыбнулась и неспешно подошла к мужчинам, удостаивая Этьена лишь едва приметным кивком головы в ответ на приветствие.

– Что ты здесь делаешь, Нин? – Неверов приподнял брови от удивления.

Дюваль изящно повела плечами под тонкой кремовой блузкой и кончиками ухоженных пальцев, привычно убрала за ухо прядь волос. В этом году Нине исполнилось тридцать… Неверов помнил, как она шипела, когда он собственноручно украсил подаренный ей торт шоколадными цифрами… Бедняжка скрывала свой возраст пуще военной тайны. Дюваль была вполне привлекательна, если вам по вкусу худосочные блондинки с неизменным платиновым оттенком волос. Она предпочитала кофе без сахара, лето без солнца и мужчин без ненужных увлечений.

– Решила напомнить тебе, что у нас через час встреча с директором «RD Group», – проговорила Нина и прошлась по коридору, кидая скептический взгляд на помещение будущей кондитерской.

– Можно было просто позвонить, – улыбнулся Сергей, – признайся честно, тебя любопытство заело?

– П-ф! – Дюваль машинально поправила всё ту же прядь волос, – ты себе льстишь, Серж. Я всё равно направлялась в офис и решила упростить нам задачу.

Каблуки женщины звонко застучали по гладкому полу коридора, когда она обошла своего партнёра так, чтоб не видеть вывеску «Марципана».

– Ты сегодня особенно заботлива, – недоверчиво проговорил Неверов, – с чего бы это?

– Ты вернулся из Парижа с подписанным договором, хотя это была моя часть работы, – пояснила Нина и удобнее взяла свой клатч, – заслужил.

– Чувствую себя щенком, который освоил новую команду, – возмутился Неверов.

 Он повернул голову к Меро и велел ему самому вернуться в офис, а также закончить все «неотложные» дела. Этьен понимающе кивнул и с совершенно серьёзным видом направился к эскалатору. Сергей хотел добавить ещё что-то, но в этот момент его взгляд остановился на павильонах, расположенных на противоположной стороне необъятного магазина. Мужчина даже сощурился, не веря тому, что увидел. А когда Неверов понял, что не ошибся, то почувствовал, как в висках застучало от волнения. Да быть такого не может! Рождество в этом году наступило раньше?

– Чёрт возьми… да я счастливчик… – пробормотал Сергей.

Он с улыбкой смотрел на вчерашнюю незнакомку, которая стояла, опираясь на перила, и разглядывала посетителей. Премилое вишнёвое платье отлично подчёркивало фигуру девушки, а мягких блестящих волос, которые она перекинула на одно плечо, незамедлительно хотелось коснуться. Он должен был поговорить с ней. Сейчас. Немедленно. Забывая о том, что рядом продолжала что-то говорить Нина, Неверов стал оглядываться, прикидывая, как быстрее добраться до нужной части центра.

– Что происходит, Серж? – возмутилась Дюваль, когда поняла, что её никто не слушал.

– Езжай без меня, – Сергей похлопал свою собеседницу по плечу, чем вызвал новую вспышку недовольства, – я буду вовремя. Ты ведь это прекрасно знаешь.

– Я не понимаю…

Нина умолкла, поскольку Неверов уже направился к концу коридора, где его проводил взглядом Этьен. Помощник притормозил у эскалатора, когда тихо чертыхаясь, босс развернулся и вернулся к нему. Ещё больше Меро удивился, глядя, как мужчина принялся торопливо расстёгивать пуговицы на своём пиджаке.

– Серж… что ты творишь? – ахнула Дюваль, подходя к ним.

Сергей снял пиджак и вручил своему помощнику, не отвечая Нине. Что он творил? Просто не собирался пугать незнакомку. Помня вчерашние события в клубе, он должен был явиться к ней, не сверкая именитыми брендами. Она должна была увидеть его. Только его. Хотя бы сейчас.

– Держи, – Сергей расслабил узел галстука и также снял его, отправляя вслед за пиджаком в руки понятливого Меро.

– Если ты сейчас не остановишься, я клянусь…

Дюваль опустила взгляд на брючный ремень Неверова, но тот только покачал головой и расстегнул браслет своих часов.

– Что за мысли бродят в твоей голове, Дюваль? – мужчина подмигнул Нине и велел помощнику принять и эту вещь, оставаясь теперь доволен своим видом.

– Вещи будут ожидать вас в машине, Сергей Фёдорович, – предупредил Этьен, мысленно желая удачи своему начальству.

Это ведь та самая девушка с перекрёстка? Уже во второй раз шеф так торопился увидеть её. Кем была незнакомка для него? Но, это выяснится позже, а сейчас нужно было обуздать «жажду крови» стоящей рядом женщины. Дюваль уже приподняла свой подбородок и холодным взглядом провожала делового партнёра.

– Что он задумал?

Она сделала шаг в сторону удаляющегося Неверова, но немедленно притормозила, поскольку на пол полетела папка, рассыпая белоснежные листки. С самым виноватым видом, на какой только был способен, Этьен присел и принялся собирать документы, загораживая проход сердитой женщине.

– Прошу прощения, сегодня я неловок… – проговорил помощник, пользуясь моментом и любуясь на симпатичные ножки начальства.

***

Не узнать эту улыбку было сложно… Кристина настолько не ожидала увидеть своего вчерашнего «спасителя» в этом магазине, что даже немного растерялась. Более того, поняла, что сейчас так же улыбалась. Она наблюдала за тем, как мужчина специально замедлял шаг и выравнивал дыхание, стараясь не показать данный факт. Неужели бежал? Спешил куда-то, но случайно наткнулся на неё?

Незнакомец был красив, пожалуй, даже слишком, по её меркам. Находиться рядом с таким мужчиной, всё равно, что носить с собой обложку глянцевого журнала. Идеальная стрижка тёмных волос, глаза серо-голубые, приятного чистого оттенка. На вид лет тридцать, не больше.  И эта улыбка, чёрт возьми! Она должна быть запрещена законом… такая простая и обезоруживающая, что девушка впервые совсем растерялась. Сейчас она просто ожидала, не говоря ни слова, что первым нарушит молчание незнакомец.

– Вы помните меня? – зазвучал приятный мужской голос, – буквально вчера я был у ваших ног.

– Надеюсь, ваша спина не сильно пострадала? – поинтересовалась Кристина вместо ответа.

– Она в полном порядке, – Сергей скользнул взглядом по лицу девушки, впервые имея нормальную возможность разглядеть её.

– А вы врун, – она склонила голову набок.

– Данное обвинение жестоко и несправедливо, – деланно возмутился Неверов и для убедительности пожал плечами.

Немедленно спина отозвалась болью, и он поморщился, выдавая себя без лишних слов.

– Мне жаль, что вчера вы оказались в том фойе, – серьёзно проговорила девушка.

– А мне – нет, – так же серьёзно ответил Сергей, глядя в глаза незнакомке, – мне не жаль.

– Любите подобные заведения? – чувствуя неожиданное смущение, поинтересовалась Кристина и перевела взгляд на витрины павильонов.

– Нет. Была необходимость поддержать друга, – пояснил рядом Неверов.

– А здесь, в торговом центре, вы по работе или за покупками отправились? – спросила девушка.

– Говорят, что если дело становится удовольствием, то его нельзя назвать работой, – усмехнулся Сергей, – как считаете?

– Пожалуй, соглашусь с этими словами, – отозвалась Кристина, – что же в этом магазине доставляет вам такую радость? Вы менеджер или консультант?

– Звучит слишком пресно и скучно, верно? – продолжил беседу Сергей.

– Не угадала, значит?

– Нет, – мотнул головой мужчина, – на той стороне центра, прямо на втором этаже, где мы с вами находимся, расположилась вполне приличная кондитерская…

– Она сейчас работает? – неожиданно оживилась девушка, и её глаза буквально заискрились.

Сейчас она совсем не походила на ту безмолвную тень, которую Неверов встретил прошлой ночью. Как бы он хотел сейчас взять её за руку и увлечь за собой, и как никогда жалел, что это действительно было невозможно. Он потратит остаток суток на то, чтобы как минимум послезавтра «Марципан» принял своих первых посетителей.

– К сожалению, павильон откроется не раньше вторника, – глухо проговорил Неверов, – хотите, я воспользуюсь служебными полномочиями и организую для вас Vip – пропуск?

– Что это? – усмехнулась Кристина.

– Волшебный билет, – сверкнул улыбкой Сергей.

 Он порадовался тому, что Меро предоставил ему на пробу набор новых карт, изготовленных на заказ, и обеспечивающих неплохую скидку во всех филиалах «Марципана». Несколько карт он закинул к себе в карман брюк, пряча от подозрительного взгляда Дюваль. Неверов вытащил руку из кармана и развернул блестящий позолотой «билет», лицевой стороной перед девушкой.

– «Марципан»? – спросила Кристина, – вы работаете в кондитерской?

Сергей кивнул. Может девушка немного и заблуждалась, но разве он лгал? Не лгал же?..

– Верно. Все пирожные и десерты под моим строгим надзором, – вздохнул Неверов.

– Значит, вы – кондитер? – ахнула девушка.

Нельзя врать, Неверов, нельзя… Оставалось только мило улыбаться в ответ.

– Для того чтоб билет был действителен, мне необходимо вписать ваше имя, – с невинным видом пояснил Сергей.

– Но здесь нет пустой графы, – отозвалась Кристина и взялась за край билета.

Пирожные со скидкой? От такого шанса заполучить «волшебный билет» она отказываться не собиралась.

– Для этого есть специальный журнал учёта выданных карт, – с деловым видом продолжил пояснять Неверов и потянул карту на себя.

– Так его же нет здесь, куда будете записывать?

– А я запомню, – заверил искуситель, – мне нужно всего-то имя, фамилия, номер телефона и…

– Домашний адрес? – продолжила за него Кристина.

– Угу, – бессовестно кивнул «кондитер».

– А хотите, я вам дубликат ключей выдам? – хмыкнула девушка.

– Хочу, – серый взгляд мужчины потемнел.

– Кажется, вы увлеклись, – тихо возмутилась Ремнёва.

– Простите, – искренне проговорил Сергей. Чёрт его дёрнул… – но мне действительно необходимо ваше имя и телефон, для активации карты. Именно по этому принципу она работает. Их не так много и нам важны наши постоянные клиенты, среди которых надеюсь видеть и вас…

Он умолк, ожидая, что ответит девушка. Она протянула правую руку, в этот раз не для того, чтоб отобрать билет, а в знак приветствия.

– Кристина.

Сергей принял предложенную ладонь, бережно сжимая пальцы девушки.

– Сергей.

 

ГЛАВА 5

 

– Значит, мне просто нужно явиться в кондитерскую, заказать гору всего и получить это почти даром? – улыбка тронула губы Кристины, когда она повертела в руках своё новое сокровище.

– Всё верно, – подтвердил Неверов.

– А владелец «Марципана» не возмутится тем, что его сотрудник таким образом распорядился «волшебным билетом»?

– Пусть это будет частью рекламной акции. Спишу всё на это, – совершенно серьёзно проговорил Сергей, – думаю, он поведётся.

– Надеюсь. Не хотелось бы, чтобы вам влетело за такой милый жест, – Кристина позволила себе немного расслабиться.

На какое-то время она даже забыла о том, что пришла в торговый центр не одна, а с подругой. Девушка глянула на большую витрину, различая силуэт Веры за модно разодетыми манекенами. Судя по всему, времени у неё было достаточно, чтобы поговорить с новым знакомым.

– В таком случае – моя жизнь в ваших руках, – заявил Неверов, – придётся хранить эту тайну вместе с билетом.

– Я сохраню, – улыбнулась Кристина.

– Рассчитываю на вас, – Сергей проследил за взглядом девушки и поинтересовался, – вы кого-то ждёте?

– Да, – на выдохе ответила она, – я пришла с подругой. Сейчас она пытает персонал этого бутика.

– Надеюсь, что не помешал вам общаться, – Неверов с горечью должен был признать, что его время истекало.  

Вскоре ему придётся бежать, словно Золушке.

– Ни капли, – уверила его Кристина, – скорее спасли от утомительного ожидания.

Она обратила внимание, что мужчина автоматически кинул взгляд на своё запястье, видимо желая глянуть, сколько было времени. Но к удивлению, часов на месте не оказалось. Возможно, он их снял, чтоб не разбить, когда помогал обустраивать новый павильон.

– Вы спешите, Сергей? – спросила девушка, – сейчас полпервого.

– Простите, – виновато отозвался Неверов, – к сожалению, должен это признать.

– Вам не за что извиняться.

– Могу я надеяться, что выгляжу сейчас достаточно жалко, чтобы вы растрогались и дали мне номер телефона? – состроив несчастное лицо, поинтересовался мужчина, – я ведь должен сообщить вам, когда состоится открытие. Помните?

Когда она в последний раз давала свой номер телефона понравившемуся мужчине, Кристина с трудом смогла бы вспомнить… Последние полтора года выдались сущим адом. Какие уж тут увлечения? Имела ли она право сейчас произнести эти несколько цифр? Ну почему он встретился именно в этот день? Вся радость, которую она могла себе позволить – это немного сладостей. Благо они не превращались в лишние сантиметры на её талии. Но этот мужчина не был пирожным, хоть и казался не менее соблазнительным. Он – живой человек. Обаятельный парень, рядом с которым они смотрелись, как день и ночь.

– Я… – губы Кристины дрогнули, но она умолкла, когда услышала стук каблуков в коридоре.

Подошедшая блондинка смерила её холодным взглядом, изящно расправила манжет на своей блузке, и с неожиданным лёгким акцентом проговорила:

– Что с твоим телефоном, Серж? Звонил секретарь Вяземского, из «RD Group». Они просят перенести встречу на час позже. Но при этом изменились условия. Нам стоит вернуться в офис.

– Я ведь просил тебя, Дюваль… – холодно проговорил Сергей, не поворачивая головы к своей коллеге, и продолжал смотреть в глаза стоящей рядом девушке.

Выражение лица Кристины менялось, словно с него сходили все краски, превращая в тень.

– Я жду тебя в машине, – невозмутимо продолжила Нина, – надень наконец пиджак и урежь своему помощнику зарплату за неуклюжесть!

Она не стала дожидаться ответа своего партнёра, только ещё раз кинула взгляд на Кристину и вернулась к эскалатору.

– Станиславу Вяземскому вы тоже будете билет вручать, Серж? – дрогнувшим голосом спросила девушка.

Неверов сжал кулаки, от греха подальше убирая их в карманы брюк.

– Я прошу дать мне возможность объясниться, – глухо проговорил мужчина, подходя к Кристине на шаг ближе.

Она покачала головой, отступая назад:

– Вам не стоит ничего пояснять. Для этого нет причин. Я ещё раз прошу прощения за вчерашнее происшествие. Поправляйтесь…

– Не нужно просить у меня прощения… – внезапно охрипший голос Неверова, прозвучал совсем тихо.

Глядя на то, как открылись двери павильона, и появилась девушка с кучей ярких фирменных пакетов, он понял, что остатки времени у него бессовестно украли. Подруга, несомненно, это была она, счастливо окликнула Кристину, подзывая к себе.

– Надеюсь, ваша встреча пройдёт удачно, – напоследок проговорила девушка, коротко кивнула и направилась по коридору к ожидавшей её подруге.

– Благодарю… – одними губами произнёс Сергей, глядя им обеим вслед.

Пару раз девушка в жёлтом платье оглядывалась, пытаясь его разглядеть, но Кристина увлекла её за собою на третий этаж торгового центра. Когда они скрылись из виду, Неверов чертыхнулся и ударил ладонями по перилам. Какого чёрта в «RD Group» решили перенести встречу? Почему не зазвонил телефон?! Дюваль говорила что-то насчёт звонка. Сергей достал из кармана брюк свой мобильник и снова зло чертыхнулся, привлекая внимание посетителей. Чёрный экран свидетельствовал о том, что телефон совсем некстати решил отключиться.

Поторопился он радоваться… Неверов окинул мрачным взглядом этаж торгового центра и широким шагом направился к лестнице, ведущей на первый этаж. Пользоваться удобным эскалатором желания не было никакого. Вскоре мужчина прошёлся по просторному нижнему залу и, минуя площадку с цветочной композицией и роялем, подошёл к входным дверям. Они так неспешно и услужливо раскрылись перед ним, что Сергей заскрипел зубами. Проклятье… раздражало всё!

Этьен ожидал его у машины, на парковке. Неверов сощурился, пытаясь разглядеть помощника, но яркое солнце мешало обзору. Как только босс приблизился, Меро предложил ему надеть оставленные на хранение вещи.

– В машине вам будет неудобно, Сергей Фёдорович, – молодой человеек протянул ему галстук и часы.

Пиджак он держал перекинутым через руку. Неверов молча схватил свой пиджак, нервно надел его, а затем затолкал в карманы и галстук, и часы. Помощник прекрасно видел состояние начальства и понимал, что оно только усугубится тем, что госпожа Дюваль уже хлопала дверцей своего авто. Женщина направилась к ним, явно недовольная тем, что партнёр собрался ехать на своей машине, а не с нею.

– Серж, – Нина окликнула Неверова и ожидала, когда к ней обернутся.

– Езжай, Меро, – устало проговорил Сергей, кивком головы веля помощнику возвращаться в офис в одиночестве.

– Понял, – коротко отозвался Этьен, обошёл машину кругом и сел на водительское место.

Вскоре он выехал со стоянки, оставляя начальство, наедине друг с другом.

– Нам нужно обсудить предстоящие переговоры, – невозмутимо заявила Нина, – и тебе нужно переодеться. В офисе есть запасной костюм или заедешь к себе?

– Дюваль, – отрешённо проговорил Сергей, глядя на свою собеседницу, – ты ведь помнишь единственную причину, по которой я остаюсь в «Pilgrim»?

– Oui! (да), – коротко ответила Нина, – Je me souviens (я это помню).

– Ne me faites pas regretter ma décision… (не заставляй меня сожалеть о своём решении), – пояснил Неверов негромко.

– В последнее время я не узнаю тебя, – объявила женщина и жестом руки предложила пройти к своей машине, которая сверкала белым боком на ярком солнце.

– Для того чтоб утверждать подобное, – Сергей вытащил из кармана галстук, хорошенько обтряхнул его и накинул на шею, – нужно хотя бы в общих чертах иметь представление о человеке, Нин. Ты понятия не имеешь, кто сейчас перед тобою.

Неверов прошёл мимо Дюваль к машине и услышал, как застучали по нагретому асфальту её каблуки.

– Ты абсолютно неправ, – сухо возмутилась блондинка, стискивая пальцами свой клатч.

– Ты до сих пор видишь его, когда смотришь на меня, – Сергей притормозил на мгновение, затянул узел галстука и пошёл дальше, – как и я вижу его, каждый раз, когда захожу в кабинет.

– Тебе явно необходим небольшой перерыв, – Нина постаралась скрыть волнение и была рада тому, что партнёр сейчас не видел выражение её лица, – возьми пару выходных, отвлекись. Я займусь текущими делами. Только прекрати вести все эти ненужные разговоры. Ты меня слышишь, Серж?

Нине пришлось ускориться, поскольку Неверов уже стоял около машины и придержал для неё открытую дверцу. Женщина села за руль, и Сергей обошёл машину, затем садясь рядом с Ниной на пассажирское место.

– Отличная идея, Дюваль, – коротко ответил Неверов.

Едва машина тронулась с места, как он удобнее прислонился к подголовнику и закрыл глаза.

– Кто та женщина, с которой ты беседовал в торговом центре? – полюбопытствовала Нина, выводя машину на дорогу, – я не помню, чтобы встречалась с нею раньше.

– Ты не знаешь её, – не открывая глаза, проговорил Сергей.

– У неё бизнес с владельцем «Царьграда»? Чем она занимается? – продолжила свой привычный допрос женщина.

С чего она вообще взяла, что Кристина имеет отношение к подобным делам? Потом до Сергея дошло, и уголок его губ дрогнул. На девушке был наряд из последней коллекции «Альбетины Амбр». Им с Дюваль пришлось присутствовать на недавнем показе. Видимо она запомнила это платье и, зная цену наряду, решила, что Кристина в состоянии вести дела с Халузовым. Пусть и дальше заблуждается. Сейчас у него не было никакого желания что-либо разъяснять.

– Ты молчишь? – вновь обратилась к Неверову собеседница, – не вздумай уснуть…

– С тобой уснёшь, – проворчал Сергей.

– Так кто она? – не унималась Нина.

– Люди, которые стоят за нею, ведут свои дела со многими известными лицами, Дюваль. К тому же имеют лицензию на ношение и применение оружия. Так что держись от неё подальше, – к своему удовольствию мужчина услышал, как Нина прерывисто вздохнула.

– Так что у неё за бизнес? Почему ты говорил с нею? Ты во что-то ввязался в Париже, Серж? Что за «Коза Ностра»?! – возмущённо спросила Нина.

– Что за нелепые предположения? – Неверов кинул на неё скептический взгляд, – веди аккуратнее.

– Нам не нужны проблемы в компании, – сухо добавила Дюваль.

– Вот поэтому я тебя и предупреждаю, Нин, – твёрдо повторил Сергей, – держись в стороне.

 

ГЛАВА 6

 

Вера подставила лицо солнцу, словно стараясь впитать как можно больше его тепла. Жёлтое платье только сильнее создавало подобное впечатление. Несколько разноцветных пакетов с покупками были поставлены хозяйкой на капот, и девушки не спешили сесть в салон машины, стоя рядом с нею. Несмотря на яркое солнце, ветерок был приятен и отменно освежал.

– О чём ты сейчас думаешь, Тин? – поинтересовалась подруга, – мне не стоило вообще никогда выходить из  этого бутика. Прости, что помешала твоему разговору!

– Да брось, Вер, – отозвалась Кристина и прислонилась боком к горячей дверце машины, – ничем ты не помешала. Скорее спасла…

– От таких мужчин не спасаются, уж поверь мне, – со знанием дела потянула Вера, – ну, скажи, ты ведь взяла телефон этого красавчика? Кто он? Как ты вообще обнаружила его в магазине?! Я пропустила всё самое интересное.

Вот уж верно, подумалось Кристине, шоу было отменное. Давненько она себя так глупо не чувствовала. И о чём только думала, действительно? Но отчего-то сильнее сжала в руке пластиковый билет, врученный мужчиной, хоть и понимала, что наверняка никогда им не воспользуется. И почему не отдала?

– Ты со мной? – уже в который раз спросила Вера и заглянула в лицо подруги, – нужно было дать тебе выспаться, верно?

– Ты меня не разбудила, – Кристина ответила на последний услышанный вопрос, – давай чуть-чуть пройдёмся, ладно?

– Конечно, – согласно кивнула Одинцова, пытаясь придержать свои медные кудри.

Складывалось впечатление, то порыв ветра настигал только её, оставляя нетронутыми волосы Кристины, что заставило Веру едва ли не зарычать.

– Если пойдём от торгового центра в сторону парка, то ветер будет ровно в лицо, – предложила с улыбкой Кристина.

Вера немедленно развернулась в нужном направлении и восторженно прикрыла глаза. Явно воображала, что сейчас красовалась на борту «Титаника», в обнимку с симпатягой Ди Каприо… Ветер подхватывал рыжие пряди и подол яркой юбки – только руки расставь и полный эффект.

– Ты идёшь? – скептически поглядела на подругу Кристина.

– Иду! – оживилась Вера и поспешила по асфальтированной дорожке прочь от парковки.

– Вер, а Вер… – догнал её голос Ремнёвой.

– А? – девушка обернулась, и Кристина ткнула пальцем в пакеты, которые так и пеклись на солнце, ожидая, пока хозяйка о них вспомнит.

– Это всё жара… она доконала меня… – вздохнула Одинцова и принялась энергично обмахиваться ладонью, пытаясь таким образом скрыть смущение.

Она быстренько прошмыгнула мимо Кристины и зазвенела связкой ключей у неё за спиной. Конечно же, Вера уронила их и теперь тихо бормотала о том, что сегодня, несомненно, невезучий день. Ремнёва оглянулась к ней, понимая, что лучше всё сделать самой. Она аккуратно присела, обтягивая платье, и протянула руку, пытаясь достать ключи. Они лежали за колесом, и пальцы едва касались пластикового брелка.

– Тебе помочь? – поинтересовалась рядом Вера, – может позвать кого-нибудь?

– Кого ты собралась звать? – тихо пробормотала Кристина, прижимаясь плечом к горячему боку машины.

Рука заныла от напряжения, но девушке удалось схватиться за металлическое кольцо, на которое были надеты ключи. Она осторожно подтянула связку к себе и затем уже спокойно подняла её. Кристина поднялась и протянула вещь хозяйке.

– Тин, тебе цены нет, – обрадовалась Вера и чмокнула подругу в щёку, – из тебя бы идеальный мужик вышел. И пожалеть, и починить, и морду набить кому нужно… ну не мечта ли?

– Вер, а Вер, – вздохнула Кристина, – бросай вещи в машину и пошли…

 Понимая, что перестаралась, Одинцова поторопилась выполнить «приказ». Она удостоверилась, что заперла машину и под пристальным взглядом подруги, надёжно спрятала ключи в сумочку.

– Я – готова, – заявила Вера и взяла Кристину под руку, увлекая за собой, – так ты мне расскажешь, что это был за таинственный незнакомец?

– Мне нечего тебе рассказать, – отозвалась девушка, когда они прошли по тротуару, немного укрытые тенью деревьев, которые тихо шумели на ветру.

– Когда мужчина так на тебя смотрит, всегда есть, что сказать, – Вера толкнула подругу плечом в плечо, – как его зовут?

– Сергей, – задумчиво ответила Кристина.

Он действительно как-то особенно на неё смотрел?

– А дальше? – тем временем продолжила допрос Вера.

– Дальше – ничего, – пояснила Кристина, – этот мужчина ошибся. Он видел меня во время дежурства и… и принял за другого человека.

– Да? – почти обиженно вздохнула Одинцова.

– Да. Только и всего, Вер.

– А ведь хорошенький какой. Прям принц, только коня не хватает, – усмехнулась Вера.

– Точно, только коня и не хватает, – горько улыбнулась Кристина, – принцы не бродят по магазинам.

И на царевнах–лягушках не женятся, про себя добавила Ремнёва. Ей свою «лягушачью шкурку» ещё носить и носить. В печь её не бросить, и Кощея не одолеть… Это вам не сказки.

***

Время встречи переносилось ещё дважды, что вызывало всё большее раздражение у Неверова. Дюваль самой стоило заняться этим вопросом, но она настойчиво требовала его присутствия, теперь уже на ужине. Более того, директор «RD Group» так и не соизволил объявиться, вместо себя Вяземский прислан заместителя.

Сергей сдержанно озвучил необходимые вопросы, выслушал ответные предложения и едва дождался, когда освободится. Спина разнылась к вечеру, и он устало прислонился к спинке стула, пока Дюваль заканчивала разговор по телефону. Нина смотрела на своего партнёра с некоторой озадаченностью, а затем аккуратно опустила сотовый на край стола.

– Ты зол на меня? – спросила она и неспешно протянула руку, следом накрывая своей ладонью, ладонь Сергея.

Он тактично убрал свою руку, поднял бокал и сделал пару глотков простой воды.

– Просто небольшая усталость. Сама ведь говорила не так давно, что нужно взять пару выходных, – ответил Неверов и кинул взгляд на наручные часы.

Седьмой час. Стоило бы связаться с Меро и выслушать то, что помощнику удалось выяснить. Сергей собрался подняться со стула, придерживая полы расстёгнутого пиджака, и Нина поднялась со своего места следом за мужчиной.

– Ты домой? – поинтересовалась она, – я отвезу тебя.

– Не стоит, – остановил её Неверов, – я доберусь сам. Тебе тоже стоит отдохнуть. Веди аккуратно, ладно?

– Я всегда аккуратна, – ровным голосом отозвалась Дюваль, – к чему повторять это каждый раз, когда я…

– Это называется «забота», Нин, – устало усмехнулся Сергей и застегнул пуговицы пиджака, – хорошее слово, светлое такое.

– Тогда тебе стоит проявлять её в иной форме, – с обиженной ноткой проговорила Нина и подняла свой телефон со стола, – увидимся в среду. Хотя…

Женщина притормозила у выхода из ресторана, где проходила недавняя встреча.

– Поужинаем завтра? Часов в шесть, в «Пантеоне»? У них новый шеф–повар. О нём отличные отзывы.

– Давай в другой раз, Нин? Прости. Не хочу сейчас ничего обещать, – Сергей снова тепло опустил ладонь на плечо своей спутницы и легко пожал его.

Это обращение выводило её из себя каждый раз, поскольку прекрасно говорило об истинном отношении мужчины. Точно так же он прощался и с чёртовым Меро! Точно так же он опускал руку на плечо собственного брата, и от этого воспоминания к горлу подступил ком.

– Возьми такси, – коротко велела Нина и торопливо вышла на крыльцо.

Сергей слышал, как зазвенели её ключи, и раздался тихий стук каблуков по асфальту. А ещё чуть позже знакомая белая машина отъехала со стоянки, унося Дюваль в сторону её дома. Стоило бы вызвать такси? Возможно, но он решил немного пройтись пешком. Неверов спустился с крыльца ресторана и достал из кармана телефон. Неспешно идя по малолюдной улице, он набрал номер помощника и позвонил ему.

Время вечернее, но на улице парило, возможно, ночью будет дождь. Запахи усилились, стали ярче и гуще, вынуждая вдыхать аромат цветущих на клумбах цветов и растущей неподалёку сирени. Сергей приложил мобильник к уху, свободной рукой вновь расстегнул пиджак и пошёл по дороге в сторону видневшегося перекрёстка.

– Скажи, что тебе есть чем меня порадовать, Меро, – проговорил Неверов, едва услышал знакомый голос в динамике.

«Если бы вы не таились с самого начала, я бы выяснил необходимое ещё с утра», – именно так в этот момент подумалось Этьену. Но, конечно же, он никогда бы не посмел заявить подобное начальству.

 – Мне удалось выяснить некоторые факты по вашему запросу, – пояснил Меро, – вы сейчас находитесь на улице?

В голосе помощника Сергей уловил удивление.

– Да. Что ты узнал? – нетерпеливо ответил вопросом на вопрос Неверов.

– Вы хотите получить информацию по телефону или мне подъехать к вам? Если госпожа Дюваль…

– Её здесь нет, – понимая опасения помощника, пояснил Сергей, – и не нужно ко мне ехать. Просто говори, Меро.

Едва он подошёл к переходу, как словно по заказу вспыхнул зелёный свет светофора, позволяя перейти на другую сторону улицы. Сергей удобнее взял телефон и снова глянул на наручные часы. Уже восьмой час.

– Прошлый телохранитель господина Шипельского – Ремнёва Кристина Дмитриевна, – начал говорить Этьен.

Неверов слушал внимательно, поскольку в этот раз помощник справился с поставленной задачей.

– Дальше, – потребовал Сергей.

Он остановился на улице, разглядывая витрину некоего цветочного магазина. Здесь шум проезжавших машин не так сильно мешал слушать голос помощника.

–  Двадцать пять лет, выпускница Московского университета Министерства внутренних дел, – заговорил дальше Меро, – затем год работы в полиции. Была уволена по собственному желанию. Последние полтора года числится сотрудником частного охранного предприятия «Легион», которым руководит Колосов Егор Давыдович.

– Вот как, значит… – задумчиво проговорил Неверов, – ты мне адрес или телефон узнал?

– Вас интересуют рабочие контакты госпожи Ремнёвой? – невинно поинтересовался Этьен.

– Твоя премия под угрозой исчезновения, Меро, – сердито пробормотал Сергей и прошёлся дальше по улице, поскольку стало слишком людно.

Неподалёку оказалась остановка троллейбуса и толпа народа, чудом не переворачивая несчастный общественный транспорт, высыпалась на улицу, теперь разбредаясь кто куда.

– Поскольку вам будет сложно запомнить все цифры, Сергей Фёдорович, я перешлю информацию на вашу почту, – предложил Этьен.

– Скинь мне сейчас сообщением, – потребовал Неверов, – а потом уже продублируешь. Сейчас мне рабочие контакты не отправляй.

Голос начальника выдавал его недовольство и Меро сдержался, чтобы не схлопотать по первое число.

– Понял, – отозвался молодой человек, – сейчас все необходимое будет отправлено.

– Почему она уволилась и стала работать на эту чёртову кантору? – проговорил Сергей, скорее сам себе, но Меро прекрасно расслышал начальника.

– Смею предположить, что на это были веские причины, и навряд ли криминального характера. Поскольку отсутствие данных фактов в биографии соискателя, первое требование подобных организаций, – отозвался Этьен.

– Кто тебе предоставил всю эту информацию, Меро? – холодно спросил Неверов.

– Позвольте мне оставить данный источник анонимным, Сергей Фёдорович, – попросил помощник.

– Этот человек является сотрудником «Легиона»? – ещё более мрачно зазвучал голос начальника.

Ответ ему не потребовался, поскольку Меро так же молчал, только подтверждая предположение. Кто-то из сотрудников Колосова преспокойно сливал информацию? Чувство тревоги вынудило Неверова оглядеться, в поисках правильной дороги. Наверное, стоило прислушаться к словам Дюваль и вызвать машину, или напрячь Меро.

Он ожидал найти необходимое, но никак не подобным образом. Кому ещё эта крыса могла выдать адреса и прочие данные? Сергей тихо чертыхнулся и велел помощнику отправить информацию.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям