0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Выйти замуж за некроманта » Отрывок из книги «Выйти замуж за некроманта»

Отрывок из книги «Выйти замуж за некроманта»

Автор: Каблукова Екатерина

Исключительными правами на произведение «Выйти замуж за некроманта» обладает автор — Каблукова Екатерина Copyright © Каблукова Екатерина

 

Глава 1

 

Элинора затаила дыхание, склоняясь над замочной скважиной. Она знала, что это было крайне неприлично - наблюдать за собственным гостем, но гость ведь был незваным, да и вряд ли от начальника Тайной канцелярии приходилось ожидать чего-то хорошего. Тем более для той, кого еще неделю назад этот самый начальник допрашивал в этой самой канцелярии.

Странно, что без пристрастия. Тайная канцелярия славилась умением получать необходимые ей сведения даже у мертвых. Что ожидать, если начальником Тайной канцелярии несколько лет назад был назначен лорд Уиллморт, один из самых могущественных некромантов королевства. Его милость был достаточно замкнут, и о нем всегда ходила дурная слава, что у него нет ни души, ни сердца.

Еще до всех событий, Элионора видела лорда Уиллморта на светских раутах, несколько раз даже танцевала с ним, но это была скорее дань вежливости, слишком уж близко рядом с некромантом стояла тьма. Тяжелая и вязкая, она заставляла отводить взгляд, и потому девушка стремилась найти предлог, чтобы избежать приглашений на танец.

Впрочем, предлогов и не требовалось. Начальник тайной канцелярии явно предпочитал юным девицам общение с замужними дамами. Элионору достигали слухи о увлечениях начальника Тайной канцелярии, но она, слишком поглощенная сезоном, не обращала на них никакого внимания.

Мать её ближайшей подруги по пансиону, леди Вендер, в начале сезона несколько раз намекала девушке на то, что лорд Уиллморт – весьма завидная партия, но Элионора лишь беспечно отмахивалась, веря, что богатое приданое позволит ей выбрать по велению сердца.  

Она ошиблась. И вот теперь, согнувшись в три погибели, девушка внимательно рассматривала человека, от которого зависела её судьба.

Признаться, мужчина, был хорош. Высокий, атлетически сложенный, темные волосы небрежными на первый взгляд прядями падали на ворот сюртука, а изумрудно-зеленые глаза ярко сверкали. Это было заметно даже в полумраке гостиной, куда единственный оставшийся в доме слуга проводил неожиданного визитера.

Лорд Уиллморт информировал, что желает переговорить с леди Элионорой Артли наедине. Вопреки всем правилам приличия.

Еще несколько месяцев назад леди Элионора Артли возмутилась бы подобным требованием и приказала бы прогнать нахала прочь, но сейчас… отказаться принять лорда Уиллморта было равносильно смертному приговору.

Мужчина прошелся по комнате, с презрительной усмешкой рассматривая накрытую чехлами мебель и отсыревшие стены, затем резко повернулся и взглянул на дверь, словно поняв, что за ним следят.

Покраснев, будто была поймана с поличным, девушка резко выпрямилась и поспешила зайти в комнату.

- Лорд Уиллморт? Какая неожиданность, - она протянула руку для приветствия.

- Вы не сказали «приятная неожиданность», - понимающе усмехнулся мужчина.

Он не стал склонятся над ладонью, лишь по-мужски сжал тонкие пальцы. Зеленые глаза хищно блеснули. Элионора невольно вздрогнула, но тут же взяла себя в руки.

- Не сказала, - дерзко подтвердила она. – Надеюсь, вы не утратили способность делать выводы?

- Нет, - визитер тоже улыбнулся.

Правда, улыбка вышла какой-то фальшивой. Девушка вздохнула и сделала знак лакею снять чехлы с кресел.

- Присаживайтесь, - сказала она, понимая, что гость просто так не уйдет.

- Благодарю, - лорд Уиллморт демонстративно выждал, когда слуга покинет комнату и лишь тогда присел в кресло. – Вы очень любезны.

- Это все, что мне осталось, быть любезной, - Элинора несколько раз моргнула, старательно прогоняя так не кстати навернувшиеся на глаза слезы. Не стоило жалеть себя именно сейчас. – Могу ли я спросить, с чем вы пожаловали?

- С приказом его величества, - показалось, или в зеленых глазах мелькнуло сострадание.

Девушка резко выдохнула и слегка побледнела. Как она не готовилась к этому моменту, все равно было страшно.

Лист бумаги лег на стол, но Элионора даже не взглянула на него. Для нее и так все было ясно.

Начальник Тайной канцелярии говорил еще что-то, но она его уже не слышала. Да и что еще ей мог сказать этот человек в черном?

Шииры Артли вели свой род от королевского бастарда, любимого сына короля Георга Пятого. Сам король, впав в безумие, не нашел ничего лучше, чем попытаться изменить порядок наследования престола и написать завещание в пользу любимого сына.

Опасаясь за свою семью, первый шиир Артли публично отказался от всех прав на трон и присягнул законному наследнику, за что и получил богатые владения. А завещание осталось…

- Мне будет позволено взять свои вещи? – девушка потянулась рукой к колокольчику.

- Это лишнее, - нарушая все правила приличия, Лорд Уоллморт перехватил ладонь. Отметил, что девичьи пальцы подрагивали. – Вы не слушали меня, верно?

Прикосновение обжигало. Элионора почти физически ощутила, как тьма тянется к ней.

- Я… - она резко выдернула руку, встала и почти отбежала к окну, пытаясь сосредоточиться.

В голове шумело, а очертания комнаты слегка подрагивали. Нет, Элинора не ждала милости после того, как её брат оказался вовлечен в заговор. Да что там вовлечен! Он был главой этого заговора, так стремительно разрушившего их жизни. В памяти всплыли лихорадочно горящие темные глаза, бледная кожа, усеянная капельками пота и абсолютная уверенность в своих притязаниях. Даже когда брат был посажен в застенки Тайной канцелярии, он не раскаялся.

Одержимый жаждой власти, Альберт всегда помнил о завещании полоумного короля. Брат легко нашел сторонников среди тех, кто был ущемлен ныне царствующим монархом. Желая обрести власть, Альберт щедро раздавал обещания. Элионора об этом не знала. Она вообще ни о чем не знала, предпочитая проводить время, как и положено юной и богатой невесте: светские рауты, визиты к друзьям, прогулки в парке, балы…

А тем временем заговорщики планировали убить его величество на охоте, но заговор был раскрыт.

В прошлом месяце Альберт был схвачен и обезглавлен, а Элинора…

После двух месяцев заключения под стражей и нескольких допросов, подтвердивших её неведение, девушка была выслана в родовое имение, ожидать, пока его величество не решит её судьбу. Стало быть, решил. Элионора еще раз взглянула на начальника Тайной канцелярии.

Вспомнилось, как подчеркнуто спокойно лорд Уиллморт допрашивал её, словно беседовал о погоде. Откинувшись на спинку стула, он не сводил с девушки своего пристального взгляда, в котором была лишь Тьма. Впрочем, для начальника Тайной канцелярии допросы подозреваемых были обычным делом.

- Вы так и не выслушали меня! – упрек прозвучал как предостережение.

Девушка очнулась от раздумий и беспомощно посмотрела на визитера.

- Простите, я… куда мне приказано отправиться? – она все еще не решалась взять в руки приказ, точно это что-то могло изменить в её судьбе.

- В монастырь, вы течение недели вы должны принять постриг и стать отшельницей. И никто не должен знать, где вы находитесь! - зеленые глаза смотрели, не моргая. Впрочем, Элионора уже привыкла к этому пристальному взгляду.

- Понятно, - горло перехватило спазмом.

Невидящим взглядом девушка взглянула в окно, на зеленые луга, окружающие родовое имение. скоро ей будет позволено видеть лишь белые монастырские стены. Элионора сожалела не о друзьях, которые и так отвернулись от сестры заговорщика, но о той жизни, к которой она, как сначала дочь, а потом сестра шиира Артли привыкла.

Что станет с теми слугами, которые остались в имении, да и с самим домом, который вынужден будет приспосабливаться к новому хозяину, Элионора предпочитала даже не думать.

Она прикрыла глаза, пытаясь сохранить хотя бы остатки самообладания. Вряд ли лорда Артли разжалобят ее слезы.

 – Возможно, нам стоит отложить разговор на потом? – в голосе некроманта слышалось что-то, похожее на сочувствие.

Девушка мотнула головой.

- Не стоит. Ваш визит и так слишком затянулся… - она провела рукой по лбу, пытаясь вспомнить, что же еще упустила. - У Берти не было наследников… как я понимаю, все земли отходят короне?

- Не совсем, - показалось, или собеседник выглядел слегка сконфуженым. – Эти земли теперь принадлежат мне.

- Вот как? – Элионора опустила голову и поспешно отошла от окна, чтобы скрыть лицо в полумраке комнаты. Узор ковра под ногами почему-то расплывался. – Этого следовало ожидать… мне… я могу забрать несколько безделушек, которые бы напоминали мне о…

Она осеклась и прикусила губу, из последних сил сдерживая рыдания. Белоснежный кружевной платок возник перед глазами. Вопреки моде, он не был щедро опрыскан тяжелыми сладкими духами, которыми так грешили при дворе заправские щеголи.

- Спасибо, - Элионора аккуратно промокнула глаза и протянула его владельцу. – Простите, мне до этого еще не приходилось покидать дом навсегда…

Лорд Уиллморт резко выдохнул:

- Об этом я и пытаюсь поговорить с вами! – он взял платок, задумчиво посмотрел на него и вновь протянул собеседнице, - Элионора, то вполне можете остаться здесь.

- Остаться? – девушка вскинула голову и с удивлением посмотрела на некроманта. – Остаться в качестве кого?

- В качестве моей жены.

Слова прозвучали, словно гром среди ясного неба. Девушка несколько раз моргнула, пытаясь осмыслить услышанное.

- Ва… вашей жены? – переспросила она, чувствуя себя окончательно сбитой с толку. – Но… почему?

Некромант нетерпеливо отмахнулся.

- Не думаю, чтобы вы сейчас находились в том состоянии, чтобы слушать мои аргументы. Скажем так, это – условие его величества, которое вы должны принять, если вы хотите остаться на свободе.

- Вы считаете замужество с вами свободой? – несколько резко отозвалась Элионора.

- В вашем положении – да, - отрезал начальник Тайной канцелярии. – Поверьте, в монастыре вы получите гораздо меньше преференций, чем став моей женой. Во всяком случае о красивых нарядах и украшениях вам придется забыть.

Почему-то это задело девушку.

- Вы полагаете, что я – пустоголовая кокетка, которая даже в этот момент думает лишь о нарядах? – вспыхнула она.

- Я считаю вас тем, кто вы есть. Поверьте, я уже достаточно изучил вас, - отпарировал лорд Уиллморт. – И прошу перестать устраивать здесь комедию!

Несколько секунд они яростно смотрели друг на друга. Тьма и огонь. Элионора отвела взгляд первая.

- Для меня это больше похоже на драму, - глухо сказала она.

- Вы можете называть весь этот фарс, как вам угодно, - некромант издевательски поклонился. – Так каков будет ваш ответ?

Девушка неопределенно махнула рукой:

- Я... я не знаю… скажите, я могу подумать?

Лорд Уиллморт бросил взгляд на огромные напольные часы, мерно отсчитывающие время:

- У вас есть ровно полчаса.

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям