0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Замуж по обмену » Отрывок из книги «Замуж по обмену»

Отрывок из книги «Замуж по обмену»

Автор: Вокс Любава

Исключительными правами на произведение «Замуж по обмену» обладает автор — Вокс Любава Copyright © Вокс Любава

Пролог

 

У вас здесь холодно.

Если бы я жил в России, я хотел бы

увидеть сказку, такую,

от которой можно согреться.

(с) Тонино Гуэрра

 

- А что будет, если вот эту кнопочку нажать? – наивно поинтересовалась Любаша перед тем, как монитор моего рабочего компа погас. Возможно, навсегда.

- Не нужно было так делать, Люба! – я была на грани, даже голос повысила, чего себе обычно старалась не позволять. 

            Вспылила бы, не стой рядом Василь-Геннадич – мой, можно сказать, уже бывший, а Любин будущий непосредственный начальник. Почему «мой бывший» – все очень просто!  Неделю назад меня решили уволить, потому что мое место приглянулось Любаше – дочери генерального нашей фирмы. Против такого «танка», как говорится, не попрешь. Если честно, я не особо расстроилась. Подумаешь, уволили! Зато у меня свадьба с Сашкой на носу! Вот прямо через неделю. А мой Сашка – самый лучший: умный (два высших получил), красивый (спортсмен), обеспеченный (папа оставил ему фирму по продаже и доставке питьевой воды в офисы). Не жених – мечта. Я уже и платье себе купила – самое красивое в самом модном бутике. Мне скидку хорошую сделали. Просто царскую! Хватит даже на сумочку-ёжика от «Брассиалини». В нашем Лесовске она, конечно, сто процентов поддельная, но кого это, в общем-то, волнует? Обязательно ее куплю! Вот прямо сегодня после работы пойду и куплю…

            От победоносных мыслей меня отвлек унылый начальничий бас:

- Не Люба, а Любовь Ивановна, – строго поправил меня Василь-Геннадич, глядя поверх дорогих очков. – Не забывайтесь, Элеонора.

- Вы все сделали неправильно, Любовь Ивановна, – сквозь зубы процедила я. – Надо было по-другому…

- И это все потому, что вы плохо объясняете, – вступился за статусную сотрудницу начальник. – Не умеете вы нормально объяснять, дайте-ка я сам…

            «Ну-ну, давай сам. Хорошая идея!» – злорадно подумала я, озвучив лишь холодное:

- Хорошо, объясняйте. Думаю, у вас все получится значительно лучше.

            Лучше Василь-Геннадич, конечно, не сделал. Он окончательно запорол мой комп и, ворча, отправился искать сисадмина Петю, у которого постоянно не  работал телефон. Петя нашелся, но комп починить не смог, за что получил невообразимый нагоняй…

            Цирк с Любашей, начальником и сисадмином продолжался до обеда. И во время обеда. И после. Разойтись получилось часов в пять вечера, когда, гордо переступив порог опостылевшей за долгие годы фирмы, я, наконец, смогла окунуться в свободу!

            «Ну и что, что уволили. Ну и ладно! Люди и в тридцать пять работу меняют, а мне всего-то двадцать восемь… Двадцать девять завтра исполнится. Подумаешь? Сегодня же кину резюме на Авито и Хед-хантер – на специалиста с моим опытом желающих полно найдется!»

            На улице пели  птицы, солнце светило по-летнему. Разве можно киснуть в такой прекрасный день? Я и не кисла. Мечтала о свадьбе и о теплом море, на котором мы с Сашкой запланировали повести медовый месяц. Будет пляж, песок, пальмы и маленькое бунгало, стоящее на сваях прямо в воде… И мы в этом бунгало. Вдвоем! М-м-м-м, красота!

            В какой-то миг радужные мечты омрачились мыслью о выплате кредита. Свадьбу мы с возлюбленным решили закатить по первому разряду. Чтоб и родню с друзьями порадовать и самим было, что потом вспомнить – не каждый день ведь люди браки заключают! Я вообще считала, что у нас с Сашкой это раз и на всю жизнь.

            Эх, если бы знала я только…

 

***

 

Тригорское королевство, мир Эйм

 

- Тише, леди Аурэлли, т-с-с-с, – шептала старая ведьма, уводя высокую стройную брюнетку в подземелье по длинной лестнице. – Будет скандал, если кто-то из вашей родни узнает о вашем визите.

            Гостья, красивая молодая девица с тонкой талией и пышной грудью, лишь недовольно сморщила аккуратный носик.

- Если я пришла к тебе, Врания, значит, на то была веская причина.

- Что же за причина, дорогая моя? Хотя, я, кажется, представляю, в чем проблема. Дело в твоей будущей свадьбе?

- Да, – леди Аурэлли решительно тряхнула смоляными кудрями. – Я не хочу выходить за него. Сделай что-нибудь.

- Что же я могу сделать для тебя? – ведьма задумчиво почесала крючковатый нос. – И… неужели все так плохо?

- Все ужасно! – обреченно вскрикнула девушка. – Ненавистный жених, эта безумная свадьба… – она прикрыла рот ладонью и, склонившись к самому уху старухи, прошептала. – Я не хочу такой судьбы...

            За разговором они спустились в катакомбы.

            Маслянистый свет факелов освещал каменную кладку древних стен. Там и тут были начертаны магические символы. Они светились в полумраке фосфорической бледной зеленью.

- И какую бы судьбу ты хотела, леди?

- Другую. Только не эту.

            Ведьма прикрыла глаза и задумалась. Примерно минуту она простояла так – неподвижная, как каменное изваяние. Потом сказала:

- Вот что я могу тебе предложить. Слушай, – Аурэлли стала сама внимание. – Я могу поменять твою судьбу на судьбу другой девушки. Обмен, понимаешь? Главное, чтобы эта девушка тоже выходила замуж. В тот же самый день, что и ты…

- … и чтобы у нее был хороший жених, а не такой, как у меня! Чтобы она его любила, а не так, как я! – воодушевленно добавила молодая леди.

- Именно так, моя милая, – не стала спорить ведьма. – Именно так. Выбирай. – Она достала из-под полы черного одеяния большой прозрачный шар и поставила его на чугунную треногу. – Только не затягивай. У тебя есть три попытки. Истратишь все и не выберешь никого – шанса на обмен больше не будет.

- Я поняла. Показывай.

            Шар заволокло белым туманом, из него проступила картинка: какой-то мрачный замок на севере и худая бледная девушка, сидящая у окна.

- Что это за жуткое место?

- Ледяная земля Илармор.

- Это точно нет, – категорически мотнула головой Аурэлли. – Там холодно, темно. Бр-р-р. Не по мне такая жизнь.

- Тогда вот.

            Илармор исчез в сверкающей дымке. Вместо него появился зеленый, залитый солнцем пейзаж. На цветущей поляне сидела девушка в венке. Кожа у незнакомки была изумрудная, а изо рта торчали длинные белые клыки. 

- Нет-нет-нет, – запротестовала леди, – это же демоница какая-то. Уродина, фу-у-у. Давай другую, последнюю.

- Вот…

            Шар изобразил что-то непонятное. Какой-то странный город, по которому ползали кареты без коней, и всюду мельтешили огни. По дороге шла девушка в мужском костюме (брюках и жакете), ничего такая, симпатичная.

-  Эта последняя? – уточнила Аурэлли.

- Да. Хотите взглянуть на ее жениха?

- Покажи.

            Шар показал молодого красивого мужчину с широкими плечами и короткими светлыми волосами. Леди Аурэлли довольно улыбнулась, но на всякий случай уточнила:

- Он богат?

- Обеспечен по меркам его мира, – успокоила ведьма.

- Хорошо, подойдет. И как мне попасть к нему?

- Тебе придется выпить вот это зелье…

 

***

            Я пришла домой поздно. После работы долго бродила по магазинам, пытаясь закрыть все пробелы в свадебном списке. У меня ведь еще туфли не куплены и белье. Если с платьем я определилась быстро, то подходящую обувь и бельевой комплект все никак не могла подобрать. Все бутики уже обегала!

            Сегодня мне повезло. Нашлись и туфли, и бельишко. Шикарные белые лодочки на умопомрачительном каблуке были созданы для соблазнения. Сашка от них точно голову потеряет (эх, жаль, что этим туфелькам еще неделю ждать в коробке). Белый комплект с чулками и поясом был вообще идеален! Нежное кружево, приятная на ощупь ткань, аккуратные швы – ниточка к ниточке… и резиночки на чулочках такие ажурные! С ума сойти можно. Ну, Сашка, держись!

            Вдоволь порадовавшись обновкам, я подумала и купила еще один комплект. Не такой дорогой, как белый, но тоже весьма соблазнительный. Сиреневый с серебром. Свадьба еще через неделю, а это – на сегодня. Ярко и экстравагантно. А что? Могу себе позволить – как раз получила на работе расчет. Должна же я как-то поднимать себе настроение перед свадьбой? Хочу быть счастливой на всех фото, и никакие начальники с шефскими дочками не испортят мой позитивный настрой.

            Когда я стояла на кассе, позвонил Сашка, поинтересовался:

- Ты где?

- У Ленки, – соврала я. – Приду через два часа. 

            Вы уж меня строго за ложь не судите – хотела сделать любимому сюрприз. Моя задумка была проста. Я планировала съездить в кулинарию за мясными рулетиками (их мой жених обожал), а потом в частную винную лавочку, где приятная пухлая тетушка продавала на разлив домашнее южное вино.  А потом еще за ароматическими свечами в эзотерический магазинчик… В общем, на грядущий вечер я запланировала качественный такой романтик.

            На покупку и проезд до съемной квартиры, где мы с Сашкой жили уже почти год, я отвела себе два часа. Должна успеть.

            И успела. Когда со всеми покупками выползала из подвального помещения «Мира эзотерики», меня окликнула бывшая одноклассница Лика. Она как раз отъезжала с соседней парковки.

- Привет, Эль! – старая знакомая радостно помахала мне рукой из окна серой «Ауди». – Тебя подкинуть до дома?

- Лика, сколько лет, сколько зим! – обрадовалась я. – Рада видеть. Буду признательна, если подвезешь.

- Садись, – Лика щелкнула кнопкой центрального замка и кивнула на сиденье. – Поболтаем заодно, косточки нашему любимому классу перемоем.

            Она жизнерадостно рассмеялась, завела машину.  Я, сгрузив пакеты на заднее сиденье, уселась и пристегнулась рядом.

- Ну, рассказывай, чего нового?

- Сперва ты, – хитро улыбнулась Лика и, глядя в зеркало заднего вида, поправила платиновую челку. – Я слышала, ты замуж выходишь?

- Да. Через неделю, – призналась я.

- Молодец, давно пора, – похвалила меня Лика. – И кто жених? Я его знаю? Дай угадаю! Васька из параллельного?

- Какой еще Васька?

- Ну, тот, рыжий, с зубом выбитым, из «Б», – пояснила одноклассница и снова весело расхохоталась.

            Шутила. Конечно, шутила! Лика еще в школе была бойкой смешинкой-веселушкой. Я решила подыграть и согласилась:

- Он самый. Красавец же, разве нет? Все девчонки были в него влюблены, помнишь? – придумала на ходу. – И ты, Лик, тоже. Забыла? Ты ведь по нему сохла, а я его у тебя увела…

            Один-один!  Лика оценила подкол, мы вместе посмеялись, но любопытство и желание докопаться до истины все же взяло верх.

- Так кто же он – твой счастливчик? 

- Он – самый замечательный мужчина на свете, – вздохнув, призналась я…

            … и всю дорогу до дома рассказывала Лике про Сашку. Какой он умный, красивый и вообще необыкновенный.

- Повезло тебе, – резюмировала одноклассница и добавила без тени зависти. – Надеюсь, все у тебя сложится хорошо.

            Лика высадила меня у подъезда, посигналила, прощаясь, и укатила вниз по улице туда, где наше Березовое шоссе пересекалась с бульваром Шмидта.

            Собрав в кучу свои пакеты, я кое-как выудила из кармана домофонную «таблетку», пикнула ею, отворила дверь и направилась к лифту. В голове крутилась неудобная мысль о том, что по-хорошему надо было бы и Лику на свадьбу пригласить, а то неудобно как-то… Всю школу дружили не разлей вода, потом разъехались, не общались много лет. Теперь вот встретились – судьба. Мимолетная встреча и веселый разговор пробудили давно забытые, детские эмоции. Осталась дружба! Все хорошее сразу вспомнилось: как мы с Ликой ездили в летний лагерь, как ходили на школьную дискотеку и делились своими первыми робкими впечатлениями об отношениях с мальчишками...

            Надо пригласить ее на свадьбу. Обязательно. Прямо сейчас попрошу Сашку включить подругу в список гостей. Уверена, он не будет против…

            Погруженная в мысли, я вывалилась из лифта.

            Поправляя норовящие выскользнуть из рук пакеты, зацепила мыском приоткрытую дверь своей квартиры. Так, стоп! А почему все открыто? Сашка опять забыл про ключи? Надо сделать ему выговор, а то будет, как в прошлом году, когда вот таким же макаром, через дверь, которую забыли закрыть, в прихожую зашли воры. И при этом все были дома! Пили на кухне чай. Нынешним ворам ведь много не надо: зашли, сгребли все, что плохо лежало на тумбочке у порога – мой телефон, мамин кошелек, сумку с ноутбуком – и были таковы.

- Саш, ты опять дверь не… – начала возмущаться я, но так и осеклась на полуслове.

            У нас дома, прямо посреди коридора, стояла незнакомая девица. Белые длинные волосы, мини-юбка, высокие сапоги-ботфорты… Стоп! Не такая уж она и незнакомая. Видела я уже сегодня этот наряд!

            Девица повернулась, подтвердив мои догадки.

            Любаша! Это была Любаша…

            Я прижалась спиной к стене и медленно опустила на пол пакеты. «Что она тут делает? Может, по работе зашла? Меня искала? А меня дома нет…» – мозг судорожно придумывал наивные отговорки, но сердце уже обо всем догадалось и стало биться через раз. Нет! Не может быть, Саша не мог…

            Он еще не видел, что я пришла, поэтому преспокойно кричал из ванной довольным голосом:

- Было классно, зайчонок. Я у Эльки уточню, когда она завтра вернется, и тогда договоримся, хорошо? Или на выходные, я все равно ей сказал, что за родителями поеду. Мне в любом случае надо ехать, но я могу тебя с собой взять. В гостинице там меня подождешь.

            Любовница. Любаша – Сашкина любовница… А я, значит, глупая невеста-неудачница, которая заявилась домой в неподходящий момент…

            Раньше, когда я наблюдала подобные сцены в сериалах и фильмах, меня все время бесило поведение несчастных обманутых героинь. Мне казалось, что они ведут себя как-то тупо и нелогично. Ведь надо возмутиться, разобраться, поставить все и всех на свои места! Я бы уж точно не растерялась!

            Теперь же, в реальности, я стояла в полной растерянности и, как выброшенная на песок рыба, лишь беззвучно открывала и закрывала рот. Сама такая же… Точно такая же, как все эти сериальные героини. Теперь я, кажется, стала понимать, почему они так реагировали на измену.

            Мне было дурно. Мне было нехорошо. Я хотела говорить, но не могла. Собрать в кучу мысли не получалось. 

- Са-а-аша… что происходит? – только и смогла прохрипеть сдавленно. В горле собрался склизкий комок.

- Эля? Я все тебе объясню, – Сашка, как ошпаренный, вылетел из ванной, запахивая на ходу халат. На голом теле.

- Да нечего там объяснять, все и так понятно, – насмешливо фыркнула Любаша, поправляя свою роскошную шевелюру. – Я пойду, пожалуй. Пока! Как закончишь с семейными разборками, Санчик, звони…

            Вот так. И ушла. И даже дверь за собой не закрыла.

            Наверное, нужно было броситься на Любашу львицей, выдрать ей патлы и расцарапать лицо… но я не могла. Я даже с места сдвинуться не могла, будто бы приросла, примерзла ногами к полу. Любаша! Ну, она-то откуда взялась в нашей квартире? В нашей с Сашкой жизни? И этот «Санчик» – фу!  До чего же мерзкое прозвище!

- Люб…Тьфу ты, Элечка! Элька! Прости меня. Оно само так вышло…

            Сашка стал хватать меня за руки, целовать, лебезить, а я молчала и думала о том, что он даже имя мое с Любашиным перепутал. Как так можно, а?

- Как ты мог? – выдохнула я, пытаясь отстранить от себя жениха… теперь уже, наверное, бывшего жениха.

- Ой, Эль! Ты взрослая девочка, неужели не понимаешь, что мужчины, как бы помягче выразиться, иногда так поступают… Вот если бы у тебя в кармане лежала сотня и вдруг ты нашла бы на дороге рубль, ты бы его взяла? Обязательно бы взяла. Вот тебе и ответ, почему парни иногда соблазняются…

            Вот оно как, значит. Соблазнился он, и теперь цитирует мне дешевые интернетные мудрости, коими с избытком полнятся стены десятков бестолковых группок «В контакте».

- А если бы ты знал, что подобрав этот несчастный рубль, потеряешь свою сотню, взял бы его? – ответила я соответствующей жизненной «мудростью». – Не смей оправдывать предательство!

            Холод отпустил меня, сменившись яростью и гневом. Бешено сверкнув глазами, я отвесила Сашке смачную пощечину и пулей вылетела на лестничную площадку. Потом бегом, спотыкаясь на поворотах, понеслась по лестнице вниз. Жених что-то кричал мне вслед, но я не слушала. Не хотела слышать ничего!

            Я бежала по улице, хромая и размазывая по лицу слезы. Кажется, сломала каблук. Черт! Вот тебе и романтический вечер… Сашка – мерзавец, как тебе вообще угораздило снюхаться с Любашей?

            А-а-а, припоминаю! Месяц назад жених встречал меня после работы, и Любаша как раз к своему отцу в офис заходила. Тогда еще ничто не предвещало беды. Правда, меня насторожило то, что на крыльце офисного здания я обнаружила Сашку и Любашу разговаривающими друг с другом. Беседа их была вполне безобидной. Жених потом сказал, что знает дочь начальника, так как занимается с ней в одном фитнес-клубе… Эх, Сашка-Сашка! Что же ты натворил? Любаше ведь такие, как ты, на один вечер. На один раз...

            На перекресте Березовой и бульвара Шмидта толпились машины и люди. Мигал маячком автомобиль ГИБДД, истошно выла скорая. Произошла какая-то страшная авария. Я пригляделась – в общей куче-мале мелькнул искореженный бок серой «Ауди». Толпа расступилась, пропуская к скорой носилки с лежащей на них девушкой… Это стало последней каплей в череде свалившихся на меня за день бед:

- Лика, нет… – вскрикнула я и потеряла сознание.

 

Часть 1. Попаданка на белой лошади

 

Дружба довольствуется возможным,

 не требуя должного.

(с)Аристотель

 

Глава 1. Обмен

 

Тригорское королевство, мир Эйм

 

- Леди Аурэлли! Леди Аурэлли очнулась! – истошно кричал, удаляясь, незнакомый женский голос.

            Я лежала с закрытыми глазами и думала о том, что леди Аурэлли – это слишком странное имя для пациентки среднестатистической российской больницы. Уж не в психушке ли я оказалась? Стала вспоминать последние события – увольнение, измена Сашки, авария, произошедшая с подругой, обморок… После такого в психушку – самое оно.

            Ладно. Будь, что будет! Я открыла глаза и тут же снова зажмурилась.

            Еще раз открыла…

            Ничего не изменилось. Я находилась вовсе не в больничной палате, а в каком-то музее или дворце – просторная комната, высокий, расписанный под небо потолок, на стенах пейзажи в тяжелых рамах, и всюду золотая лепнина в стиле то ли барокко, то ли рококо. Интересно, где это я? Как вообще сюда попала? Сплю, наверное…

            Я ущипнула себя за запястье и болезненно шикнула. Не сон. И – самое главное – запястье не мое! Откуда у меня это белое тонюсенькое запястье с кокетливой родинкой на косточке? И эти кольца с дорогими камнями? И эти фарфоровые ноготки?

            Забыв о слабости, я вскочила на ноги и, путаясь в длинной шелковой ночнушке (у меня такой отродясь не было), метнулась к зеркалу у стены. Чистая гладь, обрамленная массивной рамой из черного дерева, отразила высокую стройную девушку с черными, как смоль волосами. И – о, чудо! – прямо на моих глазах их цвет начал меняться. Превращаясь из темного в привычный для меня светло-русый. Колдовство какое-то…

- Леди Аурэлли, зачем вы встали? – раздался за спиной громкий голос.

            Я обернулась. В дверях комнаты стояли две женщины. Одна - полная и коренастая, в переднике и чепце. «Прислуга. Ее зовут Лана», – подсказал кто-то из глубин памяти. Вторая – высокая и стройная. Похожие черты лица я только что наблюдала в зеркале. Моя, вернее, ЕЕ мать?

- Милая моя, – женщина кинулась ко мне, ласково обняла за плечи, окутав ароматам нежных цветочных духов, и тут я весьма четко и ясно осознала, что попала.

            Это было то самое «попала», про которое я пару раз читала в современных сказках и видела в одной скучноватой комедии. Неужели такое случается в реальности? Не может быть!

            Я все еще надеялась на то, что нахожусь во сне, но четкость и ясность происходящего красноречиво намекали, что все это – реальность.

            Что же делать? Что делать? Интересно, я умерла, или… что? А самое главное – неужели я теперь никогда не вернусь домой?

            Додумать мне не дали. Матушка моего нового тела отослала служанку прочь и, взяв меня за запястья, усадила на кровать. «Ее зовут леди Моргана. Это твоя мать», – услужливо сообщил таинственный подсказчик, полностью подтвердив мою догадку.

- Зачем ты это сделала, Аурэлли, дорогая? – произнесла она с грустью.

            Я не знала, что я такого умудрилась натворить, поэтому промычала нечто нечленораздельное:

- Я… да… так…

            Закончить мысль мне не дали:

- Я все понимаю, доченька, но свадьбу уже не отменить. Тебе не нравится жених? Не стоило травиться из-за этого. Брак по любви – слишком большая роскошь для знатной девушки вроде тебя, – матушка склонилась к самому моему уху. – Признаюсь честно, за твоего отца я тоже вышла без любви. Была влюблена в другого.

- В кого же? – робко поинтересовалась я. Не то, чтобы особое любопытство относительно судьбы абсолютно незнакомой женщины меня терзало. Скорее я хотела услышать свой собственный голос. Новый голос. Звучал он, кстати, довольно приятно.

- В одного молодого офицера. Он был гораздо красивее твоего отца и моложе лет на  десять, – леди Моргана тоскливо вздохнула, предавшись сладостным воспоминаниям юности. – Такова судьба всех девушек. Брак – не развлечение, а серьезная работа. Неизвестно, где бы мы были сейчас, выскочи я замуж за того молодца?

            Матушка смахнула слезу. Я тоже шмыгнула носом – из-за одного «молодца» и  моя жизнь пошла наперекосяк. Хотя, теперь мне вроде бы дали еще один шанс, чтобы не насовершала прошлых ошибок и впредь была предусмотрительнее. Интересно, кстати, что там за жених такой разужасный, из-за которого леди Аурэлли решилась свести счеты с жизнью? Взглянуть бы на него хоть одним глазком…

            Дверь комнаты скрипнула и на пороге появилась девушка. Характерные черты лица подсказали мне, что незнакомка приходится родственницей леди Моргане, а, значит, и мне. «Твоя родная сестра Одетта», – подсказал таинственный голос в голове.

- Одетта, милая, такое счастье! – обрадовано сообщила матушка. – Твоя дорогая сестрица пришла в себя.

- Очень рада за нее, – хмуро отозвалась новоявленная сестра. – Кстати, что с ее волосами?

- Потеряли цвет из-за того, что выпила колдовское зелье. Побочный эффект, наверное, – пояснила леди Моргана. – Да какая разница, Одди? Главное – наша Элли жива и невредима.

            «А сестрица-то меня, похоже, терпеть не может, – отметила я, вглядываясь в  мрачное лицо Одетты. – Интересно, чем таким насолила ей Аурэлли? Нужно будет обязательно это выяснить».

            Матушка явно знала про нашу с сестрицей вражду и, заметив, как накалились взгляды дочерей, поспешила развести нас.

- Ладно, девочки, поговорили и хватит. Элли нужно отдохнуть. Пойдем, Одди…

            Одетта послушалась, но перед тем, как покинуть комнату, послала мне полный ненависти взгляд и что-то беззвучно прошептала. «Как же я тебя ненавижу», – прочитала я по губам сестры…

 

***

            До обеда меня оставили одну.

            Я чувствовала себя вполне бодро, но леди Моргана никак не хотела мириться с этим фактом. Она велела  Лане следить за мной и не выпускать из комнаты. Верная служанка поставила перед дверью покоев стул и уселась на него с вязанием.

            Ладно, я пока никуда не тороплюсь. Мне и в комнате найдется, чем заняться. Вот хотя бы  в окно погляжу…

            Бесшумно, чтобы Лана не услышала, я поднялась с постели и подошла к огромному окну, затянутому тяжелыми портьерами, раздвинула их. Освещенный парой газовых ламп полумрак комнаты моментально наполнился ярким светом солнца. Я ахнула! Взгляду открылся пейзаж невероятной красоты – зеленая долина и синие шапки гор у горизонта. Слева виднелись красные крыши какого-то города, а справа блестели воды морского залива.

            Вот это – да! На глаза навернулись предательские слезы – именно так я представляла то место, где должен был пройти наш с Сашкой медовый месяц. Маленький южный рай, где всегда тепло, поют птицы, а фрукты на базаре стоят копейки… А вообще, черт с ним, с Сашкой! Пусть катится подальше вместе с Любашей и им подобными… А ведь Сашкина мамаша – моя несостоявшаяся свекровь – наверняка рада нашей размолвке. Она меня никогда не любила. Считала, что моя семья недостаточно обеспеченная. А еще ее почему-то бесило мое высшее образование. Дескать, умная жена – это плохо. Вдруг какую пакость против мужа замыслит или изменять будет так хитро, что он не догадается? Да уж…  По факту все вышло с точностью до наоборот…

            Ту, не сложившуюся с Сашкой, жизнь мне уже в общем-то и не жалко. Жалко родителей. Как там они без меня будут?

            Подумав про семью, я не выдержала и разревелась. Слезы душили, стало трудно дышать, голова закружилась, и я рухнула в обморок. Хорошо хоть к кровати попятилась – упала навзничь на мягкую перину, а не на жесткий пол.

Мысли заволокло туманом, сквозь который зазвучал настойчивый голос – тот самый, что недавно подсказал имена родни. «Доброе время суток, незнакомка. Теперь ты существуешь в моем теле, а я в твоем. Это послание специально для тебя, и в нем будут разъяснены некоторые моменты твоей новой реальности. Когда ты будешь смотреть на людей, с которыми ты встречалась прежде, ты сможешь их узнать – сработает магическая подсказка. Кроме того, все мои навыки тебе также передадутся. И еще! Если в момент твоего перемещения поблизости умрет любящее тебя живое существо, оно вскоре окажется рядом с тобой в новом облике. Главное, узнай его».

- Эй! Погоди… – крикнула я и очнулась, сообразив, что обратной связи не будет.

            По крайней мере, хоть что-то прояснилось. Вот только это «любящее существо» смутило. Кого имели в виду? Сашку? Но он, вроде, не умер. Не поверю, что из-за нашего разрыва он побежал в ванную вскрывать себе вены – не такой человек. Да и не любит он меня, как показала практика. Может, имелся в виду наш, купленный в складчину, мейн-кун Маркиз? Ладно… поживем – узнаем, как решается эта задачка. Впредь буду крайне внимательно присматриваться к каждому встреченному живому существу.

 

***

            Когда я бодро вышла к обеду, Лана чуть со стула не свалилась от удивления.

- Леди, вам же лежать надо, – пробормотала она, пряча вязание в декоративную корзинку с цветами. – Вы сами оделись?

- Да. Разве это сложно? – удивленно ответила я.

            Кстати, одевалась я действительно сама – минут двадцать возилась с застежками на платье. Встроенного навыка на эту функцию в магической памятке Аурэлли не нашлось. Видимо, не было и самого навыка – молодую госпожу обычно наряжали слуги.

- Вы только леди Моргане ничего не говорите, – всплеснула руками Лана, – ругаться будет. Вы же знаете, что она не терпит, когда я про свои обязанности забываю. Один раз даже грозилась мое вязание выкинуть.

- Не бойся, Лана, не выкинет, – успокоила я. – Я тебя не сдам.

            Честно сказать, мне претило «тыкать» пожилой женщине, которая была как минимум вдвое старше меня, но неожиданное «выканье» могло вызвать лишние вопросы и подозрения. Я ведь не Аурэлли – совершенно другой человек, – а в этом мире существует магия. Что стоит какому-нибудь колдуну вычислить «душевный» подлог? Что здесь делают с «мошенниками» подобного плана – неизвестно.

            Я спустилась по широкой мраморной лестнице и оказалась в просторном холле, из которого по застекленной галерее можно было пойти в столовую. Пока шла по ней – любовалась садом. Белые статуи, розы всех сортов, тенистые деревья и даже маленький фонтан. Красотища какая! Обязательно прогуляюсь там, как только выдастся возможность.

            За столом сидели матушка и Одди. «Интересно, где мой отец, и есть ли он у меня вообще?» – подумала я.

            Меня к обеду не ждали. Леди Моргана как раз отдавала распоряжение одной из кухарок собрать для меня еду и отнести в комнату.

- Всем приятного аппетита, – вежливо начала я и присела на ближайший стул с высокой спинкой. Удобный, зараза! Всегда мечтала, что приобрету себе подобный гарнитур в будущее семейное гнездышко…

- О, Элли, дорогая! – всплеснула руками матушка. – Тебе не стоило спускаться, ты еще очень слаба.

- Не переживай, мама, я уже в полном порядке, – улыбнулась через силу, ощутив, как покоробило меня это «мама», сказанное чужой женщине. «Привыкай, – я мысленно приструнила себя. – Леди Моргана – вполне приятный человек. Было бы гораздо сложнее называть после свадьбы мамой ненавидящую тебя родительницу Сашки, а тут…»

            Мне подали суп и горячее. Отменная оказалась еда! Таких кулинарных шедевров не готовили ни в одном, даже самом элитном, ресторане Лесовска.

            Пока я ела, в столовую пришла Лана. Она принесла что-то, спрятанное в бархатный мешочек, и торжественно объявила:

- Курьер принес подарок для леди Аурэлли.

- От кого? – поинтересовалась я.

            Девяносто процентов, это от моего жениха. От кого еще? Гости, вроде бы, ничего до свадьбы не дарят? Хотя, я могла и ошибиться…

            …но не ошиблась.

- От вашего жениха – лорда Дорина Драго-ла-Родэ.

            Лана бережно передала мне презент, отошла на «вежливое» расстояние и стала издалека с любопытством наблюдать за тем, как я открываю посылку. Мама и сестра тоже замерли в ожидании.

            Внутри бархатного мешочка обнаружилась изящная шкатулочка слоновой кости, инкрустированная серыми жемчужинами. Я распахнула ее и чуть не ослепла от сияния. На бархатистой подложке лежало бриллиантовое колье немыслимой стоимости и красоты. Солнечные лучи отражались от многочисленных граней, разбегались по стенам радужными зайчиками.

- Боже мой, какой впечатляющий подарок, – ахнула леди Моргана. При этом лицо ее подозрительно погрустнело.

            Я уже отметила для себя, что лицо матушки становилось таким всякий раз, когда речь заходила о моей предстоящей свадьбе. Что за тайны? Обычно сказочно богатые и щедрые женихи вызывают щенячий восторг у будущих тещ… По крайней мере мне, так всегда казалось. Помнится, моя собственная (настоящая) мама сильно печалилась из-за того, что я не хочу встречаться с «обеспеченным и перспективным» сынком проректорши факультета, где она работала. Сколько времени и сил было потрачено на то, чтобы свести меня с «перспективным» Илюшей… Вспоминать противно. Илюша был на удивление мерзким, жадным и самодовольным, но мама считала, что все эти минусы – мелочи по сравнению с его зарплатой и двухэтажным коттеджем на местной, Лесовской «рублевке». Именно тогда, поддавшись духу противоречия, я стала встречаться с Сашкой… Жаль, что мой выбор оказался немногим лучше маминого…

            Колье, подаренное загадочным женихом, стоило баснословную сумму и наверняка могло сравняться в цене с тем самым Илюшиным коттеджем. Я два года проработала в ювелирном магазине, поэтому умела отличать дорогие украшения от дешевых безделушек.

            Кто же ты такой, лорд Дорин Драго-ла-Родэ? Скорей бы увидеть тебя… как говорится, и хочется, и колется. 

- Ничего особенного, – язвительно бросила Одетта. – Обычные стекляшки.

            Я задумчиво взглянула на сестру. Уж не в Дорине ли дело? Быть может, Одди сама хотела выйти за него, но ценный приз вовремя урвала Аурэлли? А матушка переживает из-за того, что старшая дочь осталась не пристроенной? Аурэлли на вид лет восемнадцать – Одетта явно постарше будет… Похоже на правду… Вот только с чего прежняя обитательница моего нынешнего тела сбежала от вожделенного жениха, сверкая пятками? Так не понравился? Или бриллианты не того цвета прислал?

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям