0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Замуж спьяну, или Все секреты моего мужа » Отрывок из книги «Замуж спьяну, или Все секреты моего мужа»

Отрывок из книги «Замуж спьяну, или Все секреты моего мужа»

Автор: Лимонова Мила

Исключительными правами на произведение «Замуж спьяну, или Все секреты моего мужа» обладает автор — Лимонова Мила Copyright © Лимонова Мила

ГЛАВА 1. Девушка, а вы замуж не хотите?

 

Бывают дни, когда хочется сжечь свой диплом о высшем образовании, потому что так ему и надо.

Говорила мне мама: “Учись, Лена, учись, высшее образование — это главное, без него на хорошую работу не берут!” Ну я, как послушная дочка, и училась. Только вот реальность с мамиными словами сильно расходится — я в этом уже курсе на третьем убедилась, когда попыталась устроиться на подработку по специальности.

Оказалось, всем нужен опытный сотрудник. А где ж его взять, опыт этот, если тебя не берут никуда? В общем, пришлось довольствоваться раздачей флаеров со скидками, туда всех берут.

После выпускного я напоследок оттянулась с подружками на море (поймали горящую путевку, эх, классно же мы зажигали тогда!), а потом приступила к поискам “работы мечты”. После долгих метаний меня наконец приняли в фирму, торгующую китайским барахлом. Работенка та еще — тесный душный офис, сплетницы-коллеги, вреднючий начальник и оплата так себе... А когда фирмочка через два года благополучно разорилась, вопрос выживания встал передо мной во весь рост.

Я, наивная, надеялась на свой двухлетний опыт, пусть и не отраженный в трудовой книжке (у нас были зарплаты в конвертах и никаких трудовых договоров), но “эйчары” были неумолимы.

- Сколько вам лет? Двадцать четыре? Нет, милая, вы же в декрет уйдете сразу!

- Я не замужем, — умоляющим тоном говорила я.

- Ой, это быстро делается! Раз — и выскочишь, а нам потом нового сотрудника искать.

Убила бы всех этих стервозин, проводящих собеседования! Замуж, что ли, выйти и двойню родить, чтобы меня на работу взяли? Только тогда уже пойдут отмазки вроде “На больничный с детьми пойдешь”, а когда дети подрастут, скажут, что ищут кого-нибудь помоложе…

Интересно, как женщины вообще ухитряются получить работу?

Я ежедневно шерстила новые вакансии на сайтах, писала слезные посты в соцсетях, спрашивала знакомых. Срок оплаты съемной квартиры поджимал, а отложено у меня было ну совсем впритык. Заплатишь, а жить на что потом еще месяц? Занимать без гарантии в виде зарплаты было стыдно и страшно. Микрокредит взять? Ну уж нет, только не в эту кабалу!

В общем, однажды вечером мое отчаяние дошло до критической отметки. Был уютный летний вечер, жара уже сменилась приятной прохладцей, а я понуро ковыляла по улице. Представительные туфли на каблуках натирали распухшие ноги.

Тринадцатое, мать его, собеседование. Тринадцатый равнодушный отказ.

Я уже со счету сбилась, сколько резюме я послала. Осталось только пойти в магазин продавщицей на копеечную зарплату… И то еще, поди, откажут.

Домой идти не хотелось. Там меня никто не ждал, даже котик. Как-то не завела. Мужчины у меня тоже не было, последний раз я могла похвастаться бойфрендом на четвертом курсе, но Пашка слинял от меня к какой-то красотке с накачанной попой и пухлыми губами. И с тех пор я как-то… не занималась личной жизнью, что ли. Сначала училась, чтобы получить никому не нужный красный диплом. Потом работа в женском коллективе. Дом-работа-дом, иногда встречи с подружками. Самые близкие, Ритка и Натка, уже обзавелись семьями и нянчили одна сына, а вторая — дочку. Я изредка навещала их, но Риткин благоверный каждый раз закатывал жене форменную истерику, что она прохлаждается со мной вместо того, чтобы заниматься ребенком, а Натка тянула на себе домашнее хозяйство и две подработки, выглядела как зомби и на общение у нее уже не хватало сил.

В общем, в этот вечер мне захотелось расслабиться. Или напиться от отчаяния, хотя спиртное я употребляю редко. Зато, наверное, и напьюсь быстрее?

Я завернула в тесный супермаркет у дома, взяла там пару крепких коктейлей в жестяных банках, большую пачку чипсов и вместе со всем этим добром отправилась в небольшой парк поблизости.

Я сидела на лавочке, потягивала прохладный напиток, хрустела чипсами, и жизнь потихоньку начинала играть радужными красками. Я обязательно найду работу. Вот проверю утром почту, а там письмо с долгожданным “Вы приняты!” или отклик на мое резюме…

“Вы произвели на нас большое впечатление, Елена. Интересует ли вас должность начальника отдела и зарплата в пятьдесят тысяч рублей?” Или даже в семьдесят — немыслимая для нашего городка высота…

Ладно, ладно, я понимаю, что такого не будет, но надо же мне приятно провести этот вечер? Думать о хорошем. Говорят, позитивное мышление улучшает жизнь. Что-то раньше не замечала, но попробую еще разок!

А еще я познакомлюсь на новой работе с потрясающим парнем. Красивым, целеустремленным, на крутой машине. Ну или без машины, не в ней счастье.

Он будет за мной красиво ухаживать, дарить цветы, водить по уютным кафешкам, мы вместе слетаем в Европу — в тихую Прагу, суетливый Лондон, модный Париж… Я еще ни разу не была в Европе (поездка к тете в Киев считается?).

Я проводила взглядом симпатичную парочку, гуляющую по дорожке. Он — волевой, подтянутый, спортивный, она хрупкая и миниатюрная брюнетка, идут под руку, смеются над какими-то только им понятным шутками. Эх… Ну почему у меня все как-то не гладко?

Я ведь не уродина. Ну, не красавица, конечно, но вполне симпатичная. Темные волосы до плеч, приятное лицо, довольно высокая. Есть какая-никакая грудь и вполне себе аппетитная попа. И тонкие запястья и щиколотки — по-моему, вполне сексуально. Может быть, стоит чуть-чуть похудеть, но лень. Вот подошел бы кто сейчас познакомиться...

- Добрый вечер.

Ого, а мечты-то сбываются. На лавочку ко мне подсел не поддатый пацанчик в трениках, а вполне себе респектабельный мужчина. Лет двадцать пять — тридцать на вид. Темные волосы, гладко зачесанные. Высокий лоб, прямой нос, квадратный подбородок. Бледно-голубая рубашка и темные брюки явно куплены в дорогом магазине. Был бы повыше ростом, вообще бы идеал.

- Добрый, — я отставила в сторону свой коктейль. Мужчина был трезв, надеюсь, он не станет читать мне лекции о вреде алкоголя на юный женский организм.

- Можно с вами познакомиться? — спросил он. — Как вас зовут?

- Лена.

- Прекрасно, — обрадовался незнакомец, словно только что поспорил с кем-то на тысячу баксов, как меня зовут, и выиграл. — А я Артур.

- Очень приятно, — вежливо произнесла я. Чипсов ему, что ли, предложить? — Угощайтесь.

- Спасибо, — Артур осторожно взял двумя пальцами чипсину, повертел, но закидывать в рот не спешил, — можно узнать, вы тут никого не ждете?

- Вас, конечно, — решила пошутить я, оценивающим взглядом оглядывая собеседника. Слишком хорош для меня, вряд ли он серьезно на меня запал… И не мечтай, Лена.

Артур снова засиял моей не слишком-то остроумной шутке. Или все-таки запал? Странно, я думала такие и не глядят в сторону «замарашек» вроде меня. Они встречаются исключительно с ухоженными девушками с безупречной фигурой и макияжем, а не с такими вот безработными Ленами в юбке за 199 рублей из секонд-хенда, поношенных туфлях и с растрепавшимися к вечеру волосами.

- Тогда, — мой новый знакомый снова ловко крутанул картофельный кружочек в пальцах, — Лена, вы хотите замуж?

Я театрально вздохнула. Эх, ну что за тупой подкат из серии: “Вашей маме зять не нужен?” Но ладно, симпатичному парню можно и простить. Вряд ли наши отношения зайдут дальше этого вечера.

- А вы как думаете? — продолжила я тем же шутливым тоном. — Конеш-шно хочу! Сижу вот и жду, не пробежит ли жених мимо.

Чипсина хрустнула, и два тоненьких полукружья приземлились на асфальт.

- Лена, вы меня спасаете! — прочувствованно воскликнул Артур.

Встал, подавая мне руку:

- Может быть, продолжим наш разговор в более уютном месте?

- Это где? — на всякий случай многозначительно подняла бровь я. Мол, сразу к тебе домой не поеду, и не мечтай, еще вдруг маньяком окажешься...

Ответ меня успокоил:

- Здесь есть кафе “Олимпия”, давайте туда? Я угощаю.

- Идет, — я как можно грациознее поднялась со скамейки, взяла свой неромантично шуршащий пакет с эмблемой дешевого супермаркета и приготовилась посидеть в кафе с симпатичным и таинственным мужчиной.


ГЛАВА 2. Замуж спьяну.

 

Артур галантно забрал у меня позорный пакет и повел в “Олимпию”. Это была довольно популярная кафешка, не слишком дорогая, но и не дешевая. Когда-то мы отмечали там Риткин девичник.

Когда мы устроились на увитой цветочным плющом веранде, Артур поинтересовался, что я буду пить. Я предпочла легкий алкогольный коктейль, мой спутник заказал себе белого вина и для нас обоих — тарелку с закусками: несколько сортов сыра, фруктовые ломтики и хлебцы с пряностями.

Пока мужчина делал заказ и ждал его выполнения, он бросал на меня быстрые многозначительные взгляды. Я же тем временем гадала, чем закончится вечер. Ну не свадьбой, это точно. А вот соглашаться ли на приятную ночь… Я же явно ему интересна, хотя и непонятно, почему. У такого красавчика наверняка нет проблем, чтобы найти девушку на один раз.

- Давайте за знакомство, — сказал Артур, поднимая поставленный перед ним официантом бокал.

Я чокнулась с ним и пригубила. Приятный вкус коктейля добавил градуса в кровь, и я решила, а почему бы и не развлечься? Все равно сомневаюсь, что у него на меня серьезные виды. И вряд ли он мошенник, который напрашивается на ночь к девушке, а потом “чистит” ее квартиру — уж по мне видно, что украсть нечего: простая модель телефона, сережки — обычная бижутерия. Мелковато как-то для квартирного вора.

Когда мой бокал опустел, я уже практически решилась: что мне терять? Если вечер плавно перейдет в совместную ночь, то я не буду чересчур сопротивляться. Пусть у меня будет вечер-сказка после всех этих нервных собеседований и отказов. Главное, чтобы у этого Артура были с собой “резинки”, все-таки я не готова рисковать...

Артур оказался блестящим собеседником, умеющим интересно рассказывать и главное — слушать. Честно говоря, под градусом я становлюсь немного… ну, болтливой. Поэтому я пространно отвечала на его ненавязчивые вопросы: на кого училась, снимаю квартиру, временно не работаю, не замужем и давно нет парня. Сплошные “не”...

- Я очень удивлен, что такая приятная и симпатичная девушка не замужем, — вкрадчивым тоном сказал Артур.

Поплывшими от алкоголя мозгами я отметила, что он намного, намного трезвее меня. Это вдохновляло. В конце концов, пьяный мужчина как любовник — это так себе удовольствие. Хорошо, если не захрапит в процессе...

- Да как-то не дошли руки, — хихикнула я, начиная новый коктейль. Наверное, стоит притормозить с выпивкой... Значит, это последний.

- И мне очень повезло, что я встретил вас и вы не замужем. Вы верите в судьбу, Лена? — произнес мой собеседник торжественно, глядя мне в глаза.

- А вы что, предлагаете мне брак? Я-то рассчитывала на страстную ночь, — совсем бесстыже пошла ва-банк я.

- Именно, Лена, — он накрыл мою руку своей. — Я предлагаю вам выйти замуж.

Я снова хихикнула и глотнула коктейля. Ну не может это быть серьезным, кто же женится вот так, с бухты-барахты?

- Вы что, с кем-то поспорили? — осенило меня. Ну да, это же все объясняет!

Но Артур был как-то уж слишком серьезен для дурацкой шутки. Он полез в свою красивую кожаную барсетку.

- Взгляните, Лена, — на стол легла матовая цветная фотография еще одного симпатичного мужчины. Светлые волосы, серо-голубые умные глаза, волевой подбородок и намек на улыбку. Ого, даже, пожалуй, поинтересней Артура.

- Ик… И кто это? — поинтересовалась я. Черт, язык заплетается.

- Он может стать вашим мужем, если вы скажете “да”, — ответил Артур и снова взял меня за руку. — Лена, соглашайтесь.

- Да вы шутите, наверное! — отмахнулась я, хотя фото меня, конечно, зацепило. Хорошо, наверное, иметь такого красивого мужа, но только ведь брак — это серьезнее, чем делать селфи для Инстаграма. Муж должен быть надежным, любящим, заботливым, а красота — это приятный бонус. Что толку от красавчика, который будет изменять направо и налево?

Правда, мужчина с фотографии не производил впечатления легкомысленного охотника за количеством секс-трофеев. И все равно, кто же согласится жениться “вслепую”?

- Лена, — голос Артура почему-то звучал очень убедительно. — Вы же сами рассказали мне, что недовольны своей жизнью. У вас съемная квартира и нет работы. Да и выбор вакансий не так уж велик, и времени на личную жизнь не остается. Разве вы хотите угробить лучшие годы на впаривание ненужного барахла клиентам за копейки? Вам некогда будет встречаться с кем-то. А я вам предлагаю уникальную возможность изменить жизнь к лучшему. Выйти замуж за достойного, красивого мужчину. Если вас это волнует, он обеспеченный и щедрый. И не будет вас обижать. Он вам понравится, клянусь!

Его речи обволакивали и усыпляли мою и без того притупленную алкоголем бдительность. Все происходящее мне казалось пьяным сном. Правда, последний раз мне предлагал “уникальную возможность изменить жизнь” адепт какой-то финансовой пирамиды, но про пирамиды, где раздают обеспеченных и красивых мужей, я пока не слышала. Да и мужчинами я не избалована. В конце концов, никто не мешает мне сейчас познакомиться с внезапным женихом. Правда, крохотный червячок сомнений все еще немного грыз меня, и я с трудом облекла эти сомнения в слова:

- А зачем этому вашему другу на мне жениться? Других кандидатур нет?

Артур ответил уклончиво:

- Ему нужен этот брак. И нужна такая, как вы. Ну что, вы согласны?

- Давайте я сначала с ним познакомлюсь? — предложила я. - Вдруг мы не понравимся друг другу при встрече?

- Понравитесь. Нет, Лена. Решайтесь. Либо вы даете согласие на брак, либо я встаю, оплачиваю счет и ухожу.

Какой настырный. Ну ладно, пообещаю. Никто же меня силком не выдаст замуж? Это противозаконно, и вообще… Вдруг я девушка внезапная и передумаю?

Мне не хотелось, чтобы Артур уходил. Что меня хорошего ждет в пустой квартирке? Мой ноутбук с открытой электронной почтой, на которую пришло очередное письмо с отказом? Неуютная хозяйская мебель, грязная чашка в раковине (торопилась на собеседование). Пойду я лучше, в самом деле познакомлюсь с жаждущим жениться блондинчиком, да хоть выясню, чего ему так приспичило связать себя узами брака. Да еще с такой, как я! Нет, если я сейчас откажу Артуру, то умру от любопытства, так и не узнав, в чем дело!

- Хорошо, Артур, я согласна. Давайте, познакомьте меня с вашим другом.

Артур улыбнулся, тепло пожал мою руку.

- Отлично, Лена. Ну что ж, допивайте ваш бокал и идемте.

Я залпом махнула остатки коктейля и оперлась на руку Артура. Наверное, не стоило все-таки допивать.

В такси меня разморило, и я сонно клевала носом на плече Артура, не замечая, куда меня вообще везут. Очнулась, когда он крепко, но небольно похлопал меня по плечу.

- Мы приехали.

Я едва не споткнулась, выходя из машины, запоздало подумав, какое впечатление я произведу на жениха. Жалкая, растрепанная, пьяненькая девушка… просто мечта любого мужчины, м-да.

- Мне бы… умыться и накраситься, — робко сказала я.

- У вас сейчас будет такая возможность, — Артур, бережно поддерживая меня, довел до какого-то здания, окна которого ярко светились.

Я покосилась на вывеску — салон красоты. Ничего себе подготовочка.

Артур провел меня в симпатичный холл, отделанный в песочных тонах, и вежливо улыбнулся администраторше, как доброй знакомой:

- Привет, волшебница. Сделаешь чудо?

- Для тебя, Артур, все, что угодно, — улыбнулась она в ответ, но при этом тон обоих больше походил на задушевно-дружеский, чем флиртующий.

- Лена, передаю вас в надежные руки. Сейчас вас немножко приведут в порядок, чтобы ваш жених просто ахнул. О расходах не думайте, все оплачено.

- Спасибо, — ответила я. В самом деле, здорово, если мастерицы из салона со мной немножко поколдуют. Все лучше, чем я нарисую кривые стрелки нетрезвой рукой…

Я переоделась в белоснежный халат, и “колдовать” надо мной стали трое девушек. Я отстраненно, словно в тумане, наблюдала в зеркало, как одна массирует мне ноги, вторая — лицо, а третья — втирает в мои только что вымытые волосы что-то приятно пахнущее. После была легкая маска, пахнущая шоколадом, укладка и макияж. Алкоголь, кажется, выветрился, но я чувствовала себя какой-то оцепеневшей, словно сама себе не принадлежала.

Глядя на себя в зеркале, я боролась с желанием сфотографировать себя и выложить эту фотку в соцсети. Так роскошно я давно не выглядела! Или даже, вернее сказать, никогда. Мои глаза блестели и словно стали больше, подчеркнутые профессиональным макияжем. Ресницы казались умопомрачительно густыми и красиво изогнутыми. Губы были четко очерчены идеально нанесенной вишнево-розоватой помадой. Волосы лежали красивыми волнами и были подколоты шпильками в стильную прическу. На руках маникюр — френч с белым перламутровым лаком, а на ногтях безымянных пальцев легкий кружевной узор. Неужели с этой красотой снова влезать в мою скучную блузку, секондхендовскую юбку и поношенные туфли?

Однако моих вещей на месте не оказалось. Вместо них на стуле лежало шикарное новое белое белье и чулки с подвязками, а рядом висело роскошное белое платье… свадебное?

Это что, мне?

И вообще, кто устраивает свадьбу на ночь глядя?

- Добрый вечер, госпожа, я помогу вам управиться с платьем, — сказала еще одна девушка в салонной униформе.

- Подождите… Но это не мое, — попятилась я.

- Конечно, ваше, — улыбнулась она. — Вот ширма, переоденьте там белье, а я помогу вам застегнуть платье и надеть диадему…

- Но я не выхожу замуж, — промямлила я.

- Ну что вы, — девушка ободряюще улыбнулась, снимая роскошный наряд с вешалки. — Ваш жених и гости уже заждались!

Так, то ли кто-то из нас чокнулся, то ли… Наверное, я сплю. Заснула на плече у Артура… Или не было никакого Артура, а я набралась паленого коктейля и теперь мне все это глючится? Я энергично ущипнула себя, но видения не развеялись.

- Понятно, что вы волнуетесь, но давайте поторопимся, — вежливо подбодрила меня сотрудница салона.

Какой упорный “глюк”. Ну ладно, замуж так замуж. Все равно это ведь не по-настоящему. Я же не подавала заявления, у меня паспорта с собой нет… Хоть в свадебном платье покрасуюсь.

И я на автомате проследовала за ширму.


ГЛАВА 3. Замуж за принца.

 

Боже, какой прекрасный сон. Ради такого стоило напиться.

Я стою перед зеркалом в самом стильном свадебном платье. На корсете вышиты меленькие белые розы, которые лишь слегка переливаются мягким блеском при свете ламп. Юбка длинная и романтичная, а сверху кружево. Мои волосы забраны блестящим обручем с белыми розами. В ушах скромные бриллиантовые серьги, а на шее такая же подвеска. Туфли на небольшом каблучке, белые, атласные, стильные.

Невеста с обложки свадебного журнала. И я чувствую себя, как будто так и должно быть. Почему-то у меня нет ощущения, что я самозванка, что сейчас в комнату ворвется разъяренная настоящая невеста и вцепится мне в волосы. Я позирую, фоткаю себя. На память. Хотя, если это сон, то фотографировать бесполезно...

- Волнуетесь? — спрашивает меня сотрудница салона, восхищенно любуясь делом своих рук.

- Немножко, — отвечаю я, хотя на самом деле уже сгораю от нетерпения.

- Тогда глоточек для успокоения нервов, — мне в руки вкладывают тонкую ножку высокого бокала, украшенного белой “пудрой”. Кажется, в нем шампанское, но пахнет совершенно иначе, я даже не знаю, как описать, словом, я готова таким ароматом душить свои шарфики, до того он приятный.

Сколько я сегодня уже пила? А, ладно…

Шампанское (или что там?) проскальзывает внутрь, и голова словно наполняется легким, веселящим газом.

- Я готова, — почти пританцовываю я. — Пора?

- Да-да, я вас провожу, — девушка заботливо разглаживает складку и ведет меня навстречу судьбе.

 

Меня усадили в лимузин, и я помчалась по ночным улицам. Интересно, в каком я районе? Что-то не ориентируюсь, хотя вроде бы свой город знаю неплохо. Наверное, это все-таки сон. Знаете, бывают такие сны, когда кажется, что не спишь? Или может, мне Артур все-таки подсыпал чего-нибудь в коктейль?

Я подъезжаю к красивому особняку с садом, он весь окутан блестящими огнями и волшебной инструментальной музыкой, словно в фигурно подстриженных кустах притаился невидимый оркестр. К машине уже спешит незнакомая женщина с темными волосами. У нее красное обтягивающее платье с открытой спиной, и выглядит она, словно голливудская киноактриса.

- Лена! Ну наконец-то!

Только вот я ее совсем не помню.

И говорит она словно с акцентом, мое имя произносит как “Лейна”.

- Мы уже думали, ты сбежала и бросила бедняжку Эдгара у алтаря!

Так, Эдгар — это мой жених? Тот шикарный блондин? Ну и имечко…

И какой еще алтарь? Эта незнакомка выражается, как в кино. Я что, на съемках какого-то фильма?

- Из… прошу прощенья, что запоздала, — я вовремя спохватилась, что не знаю, “извини” нужно сказать или “извините” этой женщине. Вдруг мы с ней на ты, а я ей “выкну”? — А где Эдгар?

- Сейчас я ему позвоню, дорогуша! — женщина вынула из крошечного, усеянного стразами клатча миниатюрный мобильник и прокричала в него. — Эдди, твоя зазноба уже здесь. Можно начинать церемонию! Ах, пойдем, пойдем, — она буквально поволокла меня по дорожке к дому.

Мне улыбались и кивали какие-то роскошно разодетые гости. Мужчины в смокингах, женщины в вечерних платьях, с бокалами шампанского в руках. На ступенях дома лежали белейшие ковры, усыпанные лепестками роз. Интересно, почему на них совершенно нет следов от грязной обуви?

Да уж, у меня свадьба на носу, а меня чистота ковров заботит! Кому скажи — не поверят.

Хотя и я бы не поверила, если бы мне кто-то рассказал такое.

Так вот, весь дом был роскошно убран гирляндами из цветов, лентами и шарами. В одной из таких комнат на меня налетели три блондинистых девицы, наперебой принялись охать и ахать над платьем.

- Эмма, ты посмотри только на нашу Лейну! А туфли какие миленькие!

- Лейна, а подвеску тебе Эдгар подарил, да?

- Кажется, ты сделала правильный выбор!

Опять мое имя выговорить не могут! Ну ладно, Лейна так Лейна. Я смущенно улыбалась, покорно подставляя под любопытные взгляды и пальцы подвеску, платье, кружевную микросумочку-мешочек, рисунок на моих ногтях...

Та, которую звали Эммой, вытащила телефон и принялась делать фото нас всех. Мы улыбались и позировали, пока в дверь не заглянула та самая дама в красном:

- Лейна, твой выход! Подружки, встаньте позади, вот так… Лейна, дорогая, ты забыла букет!

Это мой букет невесты?!

Я от восторга едва не ахнула, какую красоту я буду нести в руках. Шедевр неизвестного мне флориста из белых и розовых цветов невиданной красоты. Часть цветов я никогда не видела даже. Между стеблями притаились блестящие бисерные “бутоны”, источавшие приятный аромат, и перламутровые бабочки с трепещущими крыльями. Розовая лента, стягивавшая букет, была приятно-гладкой, хотелось не выпускать ее из рук. Какая красота!

Дальше все напоминало сцену из зарубежного кино: я — невеста в сказочном платье, иду по проходу между креслиц, заполненных гостями, и слышу восхищенные шепотки, которые не могут заглушить даже звуки музыки. За мной следуют подружки, а у алтаря, укрытого шелковым покрывалом и заваленного букетами, меня ожидает красавец-жених. Тот самый, блондин с фотографии.

Когда я приблизилась, мои руки слегка дрожали. Эдгар с доброжелательной улыбкой ласково и ободряюще коснулся моей руки и чуть слышно шепнул: “Спасибо”. “За что?” — еле слышно шепнула я в ответ, но тут речь начал произносить священник в белой с золотом хламиде.

Я на автомате повторяла про себя слова брачных клятв, обменялась со своим мужем (мужем!) гладкими золотыми кольцами с легкой гравировкой узорами. Лишь когда прозвучали слова: “Скрепите ваш союз поцелуем”, я слегка покраснела, как школьница, но губы подставила.

Прикосновение его губ обожгло, словно огонь. Захотелось продолжить и углубить поцелуй, оказавшийся слишком коротким и светским. Ничего, у нас еще впереди брачная ночь…

Меня бросило в жар при одной мысли, что я сегодня проведу ночь с этим красавцем. Интуиция не просто подсказывала мне, а вопила громко, как пожарная сирена: этот мужчина знает толк в женском удовольствии.

Нас окружила толпа гостей, меня буквально завалили цветами, несмотря на то, что часть букетов брали “мои” подружки. Я улыбалась, кивала, благодарила, а где-то в глубине моей красиво причесанной головы ворочалась мысль: что вообще происходит? Что это за имитация свадьбы — не в загсе, без росписей? Почему гости ведут себя так, словно мы знакомы?

Хотя вот с этим человеком мы точно знакомы.

- Поздравляю, Лена! — вполголоса сказал Артур, целуя меня в щеку и вручая очередной роскошный букетище. — Я очень рад, что здесь сегодня именно ты.

- Спасибо, — отозвалась я громко, а затем, понизив голос, сказала, — я хочу знать, что происходит.

- Конечно, конечно, я все расскажу, — кивнул он. — Но поверь, ничего ужасного или криминального не происходит, и пока просто наслаждайся моментом.

Ха!

Ладно, буду наслаждаться.

Дальше муж под руку ввел меня в банкетный зал, где я отдала должное замечательным закускам и шампанскому. Интересно, сколько сейчас времени? Явно сильно заполночь…

Ну и денек вообще. Я успела получить отказ на собеседовании, напиться, протрезветь, оказаться в салоне красоты, выйти замуж, еще раз напиться… Честно говоря, на ногах уже не держусь от усталости.

Но когда мой супруг повел меня танцевать, я нисколько не опозорилась. Казалось, мое состояние ничего не значило: Эдгар уверенно кружил меня в танце, поддерживая и направляя, так что гости искренне аплодировали и кричали: “Браво!”

Под эти крики мы и удалились из зала — как оказалось, в супружескую спальню с широкой кроватью под роскошным балдахином. Я украдкой взглянула в зеркало — на меня смотрела раскрасневшаяся, бесшабашная красотка с пьяным блеском в глазах. Это не я. Или я?

Все еще ощущая себя какой-то другой, уверенной и успешной девушкой, я подошла к мужу и положила руки ему на плечи. Он понял намек и поцеловал меня так, что у меня просто ноги подкосились.

- Ты правда хочешь продолжить? — спросил низким, волнующим голосом мой муж.

- Конечно, мы же супруги, — мурлыкнула я и потерлась об его щеку. М-м-м, каким вкусным одеколоном он пользуется!

Мои пальцы скользнули к узлу галстука, расслабляя его, а он, словно не веря своей удаче, снова припал к моим губам, целуя нежно и страстно одновременно.

Да-а-а, отличный сегодня получился денек…

Оказавшись на широкой постели, Эдгар помог мне освободиться от моего подвенечного платья, ловко вынул из волос шпильки. Одна за другой они падали на пол. Я лежала перед ним в трусиках и чулках, освобожденные волосы упали мне на плечи. Мужчина не сводил с меня восхищенных глаз, снимая с себя рубашку и брюки. М-м-м, а у него хорошая фигура — подтянутая, мускулистая, но не чрезмерно. Плечи широкие, люблю такое…

И вот наконец-то мы сжимаем друг друга в объятиях, его губы скользят по моей шее, касаются ключиц, а потом все ниже. Я ощущаю его возбуждение всей кожей, и мне кажется, что так меня еще не желал ни один мужчина. Я не знаю, что меня больше заводит — его желание, запах одеколона, алкоголь в крови или эйфория от нечаянной свадьбы, но мне хорошо, как никогда.

Я обхватываю его тело ногами, прижимаюсь теснее. Кажется, с мужем мне повезло. Даже если завтра я проснусь, и все исчезнет...


ГЛАВА 4. Первое брачное утро.

 

Я проснулась оттого, что солнце вовсю било мне в глаза. Я потянулась и потерла глаза кулаками, ощущая какую-то тяжесть на ресницах. Видимо, я заснула, не сняв макияж.

Мой диванчик однако показался мне чересчур мягким, а одеяло — легким. А куда делась моя любимая пижама? Почему я спала голышом?

Та-ак.

Комната, в которой я находилась, была совсем незнакомая. Я совершенно точно видела ее в первый раз в жизни.

Внутри у меня все похолодело, голова была тяжелой и пустой. Что вчера было-то? Я ходила на собеседование, это сто процентов. Потом была так расстроена, что решила напиться в одиночку, чего никогда раньше не делала.

Потом ко мне подсел симпатичный мужчина по имени Артур, и я провела ночь с ним… Нет! Не с ним!

Вспоминая события вчерашнего вечера и ночи, я нервно сжимала пальцы и наткнулась на кольцо. Гладкое обручальное кольцо с узором.

Я же вышла замуж, точно! Не по-настоящему, но все равно…

Я медленно стянула с пальца украшение и обомлела. Мой безымянный палец был окольцован полоской узоров — таких же, как на “обручалке”. Причем, мне показалось, что узоры проступили сразу, как только я положила кольцо на столик. Я потерла их пальцем, но они не размазались, словно это была татуировка.

Что за чертовщина?

И где мой муж?

При воспоминании о муже по телу пробежала приятная дрожь. Эх, до чего хороша была ночь…

Я машинально надела кольцо обратно на палец и спустила ноги с кровати, наступив на хрусткий фантик от конфеты. Отлепив от ступни, чуть покраснела: совсем не от конфеты. Это была обертка от презерватива. Ну хоть за последствия этой ночи могу быть спокойной.

На стуле лежал легкомысленный сиреневый халатик, по виду совсем новый. Поскольку выбирать мне было не из чего, никакой моей одежды, включая трусики и свадебное платье, здесь не валялось, то я накинула на себя халат и босиком проследовала в ванную.

Квартира — просторная “трешка” была пуста и тиха. Я приняла душ, позаимствовав мужской гель-шампунь, пахнущий термоядерным имбирем, сняла с вешалки чистое белое полотенце — от него даже исходил легкий запах кондиционера для белья. Вытершись и замотав волосы, я вошла в просторную кухню, где на столе стоял завтрак — пара сэндвичей, фрукты в корзинке и на крохотном подносике пара пачек чая, банка с кофе и две коробки сока.

“Ишь сервис, прямо как в гостинице”, — сыронизировала я, нехотя посмотрев на сэндвичи.

Нарезав себе апельсинчиков и заварив крепкий чай, я не спеша позавтракала и помыла за собой посуду. В голове немного прояснилось, но я так и не вспомнила, как из роскошной спальни, где мы с Эдгаром провели первую брачную ночь, я перенеслась в эту квартиру.

Так, а что это белеет на полу?

Оказалось, что записка от новоиспеченного супруга ухитрилась соскользнуть с обеденного стола на пол, и я заметила ее только сейчас.

“Милая Лена, не хотел тебя будить, ушел на работу. Я вернусь к пяти, и мы обо всем поговорим. Твой Эдгар.”

Ишь ты, мой. Сказка, не иначе. Где еще в наших краях найдешь мужчину, готового жениться на девушке, которую видит впервые?

Хотя… что-то мне кажется, что мужчины скорее женятся на тех, с кем едва знакомы, чем на тех, с кем они хорошо и уютно живут вместе. Может, мой фиктивный супруг — такой же искатель приключений? Зачем вбухивать такие деньги на имитацию свадьбы? Я думала, в наше время фиктивный брак разве что геям нужен, чтобы родственники не цеплялись, а Эдгар-то точно не гей, это проверено.

Я снова вспомнила нашу совместную ночь, и внизу живота воспоминания отдавались приятной истомой. Я бы не прочь повторить… Странное дело, что я вообще на это все согласилась. Никогда не вела себя так легкомысленно!

Бросив время на часы, я прикинула: сейчас всего час дня (неплохо я так продрыхла), значит, до пяти мне ждать осталось четыре часа. Одной, в чужой квартире, без мобильника и ноутбука… Кстати, где мой мобильник? Я тщетно поискала его в спальне и, не найдя, постаралась раскопать какую-нибудь нормальную одежду. Ничего, ни единой женской шмотки. Я тут что, заперта?

Нет, дверь в подъезд открывается, только куда же я пойду босиком и в халатике, в котором разве что мужа встречать с работы? Порылась в шкафу с вещами Эдгара — ну, теоретически можно взять его футболку, только я в ней утопаю. Не говоря уж о джинсах, которые на мне мешком висят.

 Так, и что же мне делать? Надеюсь, мой муж не ожидает, что я ему сварю кастрюлю наваристого борща и уберу квартиру. Кстати, убирать тут нечего, чистота и порядок.

Я вернулась в спальню, критическим взглядом окинула заправленную мной кровать, разгладила складки на покрывале, поползала по полу — нет ли там еще каких-нибудь обрывков от оберток. Чисто. Даже под кроватью пол не так давно мытый, пыли не наросло.

Что касается борща, на кухне явно нет свеклы. В холодильнике лежали полуфабрикаты. Пельмени (судя по упаковке, не самые дешевые, должны быть даже с мясом), котлеты, быстропицца, куриные “запчасти”, сосиски. Сыр, копченая колбаса, минералка, упаковка сливок…

Ладно, пока повременю с борщом. Да и не люблю я его, если честно.

Самым разумным решением мне показалось осмотреть квартиру. Кроме спальни, там была гостиная с огромным телевизором на стене и комната, напоминающая кабинет. С письменным столом и вращающимся креслом, компьютером в черном пластиковом корпусе, этажеркой с разноцветными папками — синими, зелеными, черными, серыми…

Включать чужой компьютер я постеснялась, поэтому уселась перед телевизором с тарелкой винограда и принялась переключать каналы в поисках интересного.

Часа через полтора телевизор меня утомил. Я унесла на кухню и помыла тарелку из-под винограда, улеглась в спальне на покрывало и задремала. Да еще так крепко, что не услышала поворота ключей.

Проснулась я от приятного ощущения, что кто-то ласково поглаживает меня по плечу. Едва не подскочив, я обнаружила, что на кровати рядом со мной сидит вернувшийся с работы Эдгар, одетый в белую футболку и темные трикотажные штаны.

- Доброе утро, — улыбнулся он.

Я покосилась на часы. Семнадцать двадцать. Да уж, почти утро.

- Привет, — неуверенно произнесла я, не зная, как вести себя. Поцеловать его в щеку? Или что? С одной стороны, мы вместе такую ночь провели… Ладно, немного поиграем в приличную жену. — Ты ужинал? Погреть тебе что-нибудь?

- А ты? — задал встречный вопрос он.

- Я нет, я тебя ждала, -- призналась я.

- Ну, тогда пойдем поедим, заодно и поговорим. Мне нужно многое тебе рассказать, — сказал супруг, виновато опуская взгляд.

- Хорошо, — я внутренне сжалась. Надеюсь, ничего страшного я не узнаю?


ГЛАВА 5. Первый брачный ужин.

 

Я направилась к холодильнику, на ходу прикидывая, чем кормить моего супруга, однако Эдгар решил вопрос радикально:

- Не волнуйся, я заказал нам еды, уже привезли.

В самом деле, в гостиной на столике уже стоял подогретый ужин — паста с грибами и курицей, разные закуски — канапе, сырные палочки, мини-сэндвичи, фруктовая корзинка с кухни, два сока — апельсиновый и томатный. В пластиковой коробочке виднелись какие-то десерты.

- Вау, — я руками всплеснула, такой муж меня очень даже устраивал. Это же сказка… для такой не слишком усердной хозяйки, как я. — Супер!

Что тут еще скажешь.

Божественно вкусно.

Символически чокнувшись бокалами с соком — я с апельсиновым, а Эдгар с томатным, — мы одновременно пригубили, а потом принялись за еду.

- Как прошел твой день? — попыталась завязать светский разговор я, прежде чем переходить к более насущным вопросам — например, что это была за странная свадьба и будем ли мы считаться “супругами” дальше.

- Прекрасно, — ответил он, откладывая вилку. — А вечер — еще лучше.

Я немного порозовела, по телу пробежала приятная дрожь.

- Так… о чем ты хотел мне рассказать? — решилась все же начать трудный разговор я.

- Да, хотел… — Эдгар немного замялся. — Хотел… Только даже не знаю, с чего начать, — смущенно развел он руками.

Удивительно наблюдать, как этот рослый, симпатичный, мужественный человек вдруг стесняется. Ему даже смущение к лицу, настолько он мне нравится.

- Тогда, можно я спрошу? — решила облегчить ему участь я. — Где моя одежда и мобильник?

- Скорее всего, Артур их забрал, — супруг достал свой смартфон, — я сейчас напишу ему, чтобы привез.

- А где мы сейчас?

- В моей квартире. Нашей квартире, — поправился он и смущенно улыбнулся, продолжая набивать сообщение на мобильном.

- Это твоя квартира?

- Нет, служебная.

- Служебная, — повторила я. — И кем ты… служишь?

- Работаю в одной фирме. Знаешь бизнес-центр “Плаза”?

Ну кто же не знает. Один из самых крупных у нас в Зарецке.

- Здорово, — не удержалась я и развела руками, — а я туда как раз ходила на собеседование, перед нашей… м-м… знакомством.

- И как?

- Не знаю пока, но интуиция подсказывает, что меня не возьмут, — вздохнула я.

Телефон мужа тренькнул.

- Все в порядке, твой телефон у Артура. Он сейчас занят и завезет его завтра утром, нормально? А за твоими вещами можем съездить после ужина.

- Ну... хорошо, — согласилась я. Конечно, предпочла бы получить телефон прямо сейчас, но что ж теперь сделаешь. Я боялась, что его вообще посеяла в суматохе внезапной свадьбы.

Мы снова помолчали, неловко поглядывая друг на друга. По крайней мере, взгляд моего мужа все время съезжал вниз с моего лица на вырез халатика. И мне это нравилось — потому что мне нравился этот мужчина. Потому что мне хочется, чтобы он хотел меня.

А кстати…

- Мы… ммм… женаты?

- Ну да, — он удивленно поднял на меня взгляд. — А что, ты сомневаешься?

Таак, теперь уже я ничего не понимаю.

- По-настоящему? — подозрительно прищурилась я.

- Конечно, а как еще? — тон моего супруга был уверенным, и я чуть не завопила: “Урааа!” Больше всего, если честно, я боялась, что Эдгар скажет сейчас, что все это — просто мистификация. Шутка. Иллюзия. Сцена из кино.

Нет, точно не кино — никаких профессиональных камер я не помню.

Потому что если это все шутка, мне же в жизни не найти другого такого мужчины!

- Отлично! — я не сдержала радости и чмокнула мужа в щеку. — Только как же быть с нашими паспортами? Я ведь не подавала заявления в загс…

- С твоим паспортом мы решим, — ответил супруг. — Артур, я уверен, с этим поможет. Я рад, что ты не передумала быть моей женой.

- Да я вообще считаю, что мне повезло, — заявила я. — Умный, порядочный, симпатичный… Готовить не заставляешь — чего еще желать? — я хихикнула.

Желать как раз было чего.

Я хотела повторить нашу ночь. Медленно, со вкусом и на абсолютно трезвую голову. Что-то мне подсказывало, что я не пожалею.

Я как можно кокетливей закинула ногу на ногу, так что полы халата немножко разошлись. Откинулась на спину и одарила Эда самым томным и зовущим взглядом, на который я способна.

Кажется, получилось. Его крепкая рука отложила вилку и осторожно, ласково легла на мое колено, погладила. По коже пробежали мурашки.

Наши взгляды встретились.

“Ну, продолжай же!”

Я накрыла его руку своей и аккуратно повела выше, едва не мурлыча. Мой супруг придвинулся ближе и уткнулся в мои волосы, заскользил губами по ушку, шее, ключице.

- Кажется, кто-то хотел ехать за одеждой, — поддразнил меня самый сексуальный в мире мужской голос.

- Я передумала, — промурлыкала я в ответ. — Мне сейчас не нужна одежда… И тебе тоже…

- Как скажешь…

Мужчина покладисто потянулся к моему халату, запустил под него руки. Сиреневая ткань соскользнула с плеч. Я же занялась его рубашкой. Ох и шикарная же у него грудь: на вид совсем не качок, но под кожей прощупываются стальные мышцы. И волос не так уж много — не очень-то я люблю мужскую мохнатость.

Идеальный мужчина. А как он обнимает!

Звякнула задетая моей ногой вилка, и звон утонул в пушистом ворсе ковра. Комната огласилась моими стонами. Я никак не могла сдержаться. То, что творил с моим телом мой муж, было ни с чем не сравнимо.

“Соседи… нас… прибьют”, — пронеслась последняя отрывистая мысль, и я ушла в ощущения.

Потом со всем разберусь. Надо не упустить этот шанс!


ГЛАВА 6. Начало семейной жизни.

 

В этот вечер мы так и не съездили за моими вещами. И даже толком не поговорили. Честное слово, не до того было. Ладно я, которая так давно уже не состояла в отношениях, что уже впору в девственницы записываться. Но этот-то парень явно без женского внимания не обходился! Тем не менее, супруг обладал завидной пылкостью. Я никогда никого так не возбуждала.

В общем, на следующее утро я встречала Артура в просторной белой мужской футболке и шортах. Тот еще видок, но Артур перебьется. Не в халатике же его встречать. Я и смотреть-то на этот халат спокойно не могу, сразу бросает в краску.

- Привет, Лена, — при виде меня Артур широко улыбнулся, тепло пожал руку Эду.

- Кофе? — светским тоном спросила я.

- Не откажусь. Вот, возьми, — он протянул мне мой мобильник.

- Ура, спасибо, — я чуть не запрыгала и нажала кнопку включения. Черт, разрядился. — А мои вещи?

- Вещи? — нахмурился Артур.

- Ну, одежда, что на мне была… Юбка, блузка, туфли…

- Блин, — Артур выглядел обескураженно. — Забыл совсем про нее. Позвоню, спрошу у девочек, может, у них лежит?

- Ладно, — махнула рукой я, — если не найдут, не жалко.

В самом деле, не последняя у меня блузка. И юбку из секонда не жалко. За такую-то свадьбу!

“И мужа, “ — добавила я про себя.

- Как семейная жизнь? — устроившись в кресле, спросил Артур, обращаясь одновременно и ко мне, и к Эду. Я помедлила, ну-ка, что мой супруг скажет.

- Идеально, — ответил Эдгар, и в душе затеплилась гордость. Я — идеальная жена, ха!

Вспомнились мамины наставления, когда я не справлялась с готовкой или забывала прибрать в комнате: “Кто такую тебя замуж возьмет?”

Взяли же! И даже не спросили, умею ли я варить борщ и хорошо ли мою полы.

- А тебе как, Лен? — перевел взгляд на меня Артур. — Не жалеешь, что согласилась?

- Ни капельки, — я придвинулась к мужу поближе. Он приобнял меня.

- Я так и знал, что из вас получится идеальная пара, — горделиво сказал наш “Купидон”. — Принимаю благодарности.

Получил дружеский хлопок по спине от Эда и вежливый чмок в щеку от меня.

Телефонный звонок отвлек моего мужа, он жестом извинился и вышел из гостиной. Мы остались вдвоем с Артуром. Странно, позавчера я всерьез рассматривала Артура в качестве любовника на одну ночь. А сейчас мне это настолько фиолетово...

- Кстати, — я вдруг вспомнила одну вещь, которую мне очень хотелось прояснить. — Почему все гости на свадьбе вели себя так, как будто я с ними знакома?

- Я тебе расскажу, — Артур бросил взгляд на дверь и понизил голос, — только прошу, не выясняй у Эда подробностей, ладно?

- Это еще почему? — насторожилась я.

- Видишь ли… Его бросила невеста. Перед самой свадьбой! Ему будет очень неприятно это обсуждать. Представляешь, какой был бы позор!

- Не поняла? И он женился на ком попало ей назло? — стало как-то обидно и больно.

- Нет-нет, что ты! — Артур заговорил быстро, словно боялся, что сейчас войдет Эд и услышит, как мы сплетничаем. — Он вообще хотел отменить свадьбу. Это все я придумал, что найду ему хорошую девушку, а не ту, предательницу… Ну вот и нашел тебя. Ты же не бросишь Эда в беде?

- А что, он в беде? — уточнила я. — Как-то непохоже.

- Нет, конечно, — горячо зашептал Артур. — Это я образно. Я к тому, что ты подходишь ему гораздо больше, чем Лейна.

Лейна. Так меня называли на свадебной церемонии.

- И все-таки…

- Вы похожи внешне, — подтвердил мои догадки Артур. — Вот, смотри, только быстро.

С экрана его смартфона на меня смотрела девушка, действительно похожая на меня как родная сестра. Разве что выражение глаз поуверенней и рот немного капризный. В целом, не близнецы, но похожи довольно сильно.

Услышав шаги Эда, Артур сделал умоляющее лицо — не выдавай, мол, что я разболтал.

Ладно, пока не выдам. Но подробности обязательно из него вытрясу. Чуть позже.

Артур еще немного посидел с нами и уехал по своим делам. Я поставила свой мобильник на зарядку и сразу же включила. Вот они, мои свадебные фотки!

Я прямо залюбовалась собой. Никогда не думала, что у меня будет такая красивая свадьба. Считала, что такое пышное торжество — деньги на ветер. Интересно, за чей счет банкет-то был? У меня еще и муж-богач? Да вроде не выглядит олигархом… Квартира, опять же, служебная, а не собственная.

Я едва удержалась от того, чтобы разболтать неожиданные новости лучшим подружкам. Да и что им ответить на закономерный вопрос — почему я их не пригласила? Потому что сама о собственной свадьбе узнала за пару часиков до начала? Решат, что я с ума сошла.

Ну на самом деле, что такого страшного я совершила? Паспорт мой чист, так что юридически я пока не замужем. Возможно, юридически замужем та самая таинственная сбежавшая Лейна, это мы еще у Артура выясним. Супруг в постели не забывает предохраняться, а значит, в ближайшее время я не окажусь брошенная с ребенком. Ипотеки и совместных кредитов нет. Да это ж просто праздник какой-то, а не супруг!

- Эд, — позвала я. Муж сидел за компьютером и что-то там печатал. — Давай съездим за моими вещами? Или ты занят?

- Через полчаса освобожусь, — пообещал муж.

Зарядив свой мобильник, я как была, в Эдовой футболке, шортах и босиком (ну не в тапочках же идти!), загрузилась в его машину. Обычная иномарка, не сильно дорогая, что тоже убеждало меня в среднем материальном статусе мужа.

Мы доехали до моего дома за минут сорок — квартира мужа находилась на другом конце Зарецка. И хотя меня так и подмывало спросить про свадьбу, но после откровений Артура я решила не трогать больную тему. Пока мы ехали, я немного рассказала о себе — пару хохм времен моей учебы в вузе, байки с бывшей работы и про некоторых особо стервозных эйчаров, проводящих собеседования.

Муж сочувственно покачивал головой. Что-то мне подсказывает, что ему с таким сталкиваться не приходилось.

- А ты легко устроился на работу? — спросила я. — По специальности работаешь?

- Не совсем, но по смежной, — ответил Эд.

- А на кого ты учился? — поинтересовалась я.

- На управленца, — был ответ. — А работаю в одной фирме, туристической.

- И как, нравится?

- Пожалуй, да.

- Везет, — вздохнула я. — О, вот тут поверни, вон мой дом, видишь?

Муж послушно направил машину к кирпичной пятиэтажке, где снимала квартиру я. Мы поднялись на последний этаж без лифта. Вернее, как только я переступила порог подъезда, муж подхватил меня на руки и донес до самой двери. На пятом этаже уже поднапрягся, но дотащил.

Если честно, я и сама не особо горела желанием топать босиком по нашим бетонным ступеням. Во-первых, холодные, во-вторых, вряд ли их кто-то когда-то вообще подметал.

Я открыла дверь своим ключом и нерешительно пригласила мужа внутрь.

Честно говоря, очень стеснялась, что мы там обнаружим. Я так торопилась на собеседование и вообще все силы в последнее время отдавала поиску работы, поэтому идеальным порядком в квартире похвастаться не могла.

Муж вел себя так, словно попал в музей «Советская хрущевка». С интересом разглядывал все: вид из окна, припылившийся пузатый телевизор под вязаной крючком салфеткой, хозяйских фарфоровых слоников и хрусталь в стеклянных витринах шкафа-«стенки», книжную полку с малоизвестной советской научной фантастикой, разрозненными томами классиков и толстенным справочником «Советы домашнему мастеру».

Я, искоса поглядывая за реакцией мужа на обстановку, вытащила из шкафа спортивную сумку с приколотым булавкой ремнем и принялась запихивать туда свои вещи. Все решила не забирать — ну мало ли, вдруг мы с Эдом разругаемся в пух и прах, надо же мне будет куда-то вернуться? Прикинула свое финансовое состояние — за этот месяц и следующий заплатить хватит, если кормиться за счет мужа и не покупать себе ничего.

К тому же замужество замужеством, но я не оставила надежды обзавестись еще и работой. В конце концов, вон я какого красавчика отхватила, теперь и работа мечты не за горами! Вдруг это был первый предвестник белой полосы в моей жизни?

 

ГЛАВА 7. Большие надежды.

 

Удивительно, но Эд не пришел в ужас от моей квартиры и даже не пошутил на тему того, какая я хозяйка-разгильдяйка, оказавшись на моей неубранной кухне. Помог собрать грязную посуду в раковину, мусор сходил выбросил. Ну образцовый муж, не иначе!

- Ты как будто смущена, — сзади приобнял Эд чуть влажными после мытья руками.

- Ну, понимаешь, у тебя в квартире образцовый порядок, а я вот… — словно извиняясь развела я руками, но при этом ухитрилась потереться об него спинкой.

- Э-э, ко мне приходит домработница, — Эд, кажется, оценил мои движения и прижал меня покрепче. — А ты одна живешь и гостей не ждала…

- Да уж, такие гости ко мне как-то не забегали, — пошутила я, выставив на мойку последнюю чашку и потянувшись за полотенцем, при этом кокетливо прижавшись к его бедру.

- Я же не гость, — сказал он, забирая из моих рук полотенце и разворачивая меня к себе, — я твой муж.

Он развернул меня лицом к себе, наши взгляды встретились и губы соприкоснулись. Мы, как и положено молодоженам, завелись мгновенно. Вот уж не думала, что разговоры об уборке могут возбудить мужчину… да и меня тоже.

Наверное, все просто: если хочешь кого-то, то можно эротично вместе пол мыть, а если не хочешь… никакие ароматические свечи и лепестки роз не спасут.

Мы так торопились, что даже до моей кровати не дошли. Держась руками за подоконник, я снова оценила, насколько страстный мужчина мне достался. При этом у меня было четкое ощущение: никакая другая женщина, даже голливудская актриса или суперухоженная фотомодель не смогла бы вызвать в нем таких чувств.

Эти мои мысли он подтвердил, когда мы неромантично сползли на шаткий кухонный табурет — я у него на коленях, головой на плече.

- Мне кажется, что я всю жизнь ждал именно тебя, — пробормотал Эд.

- Мы же едва знакомы, — мурлыкнула я ему в плечо, но сама ощущала радостную эйфорию. И от хорошего секса, и от его слов… Как будто я вдруг из своей скучной серенькой жизни переместилась в красивое романтичное кино.

- Да, конечно, — Эдгар провел пальцем по моей спине. — Но у меня никогда не было ощущения, что мне нравится женщина целиком. Как она выглядит, разговаривает, ходит, улыбается… даже как вытирает руки полотенцем или ставит под мойку мусорное ведро.

Я фыркнула. Мысленно перелистала в голове образы: Эд улыбается, подносит ко рту вилку, собирает посуду, заводит машину… заводит меня; Эд в свадебном костюме…

А ведь меня действительно пока ничего в нем не раздражает.

- Ты тоже вполне себе идеальный мужчина, — ответила я, сползая с его колен: хотелось в ванную. — Да мне бывших парней и вспоминать не хочется!

Сказала и покраснела: всем же известно, что с мужчинами нельзя даже упоминать о бывших. Глянцевые страницы и учебники по мужиковедению пестрят призывами о ранимости мужского эго, о том, что любой мужчина мечтает о девственнице, но в наш просвещенный век, естественно, согласен довольствоваться женщиной с прошлым… если она будет делать вид, что Он у нее — второй, а первый был досадной ошибкой.

- Извини, — выдавила я, мучительно покраснев.

- За что?

Он что, не понял?

- Ну… сам понимаешь, я не хотела…

- Чего не хотела? — он, видимо, и вправду не понял.

- Я ляпнула, не подумав, что тебе будет неприятно слышать…

- Что у тебя были мужчины? — “врубился” он наконец. — Ну были и были, ты же не на необитаемом острове жила?

Непохоже, чтобы он был в обиде. Фух, пронесло. Возможно, сейчас и следовало бы расспросить его о его бывшей невесте, но я была настолько смущена, что, звучно чмокнув мужа в щеку, унеслась в ванную.

Ладно, еще наговоримся.

Когда я смывала с себя ароматное мыло, в дверь легонько поскребся Эд, и я не могла его не впустить. С удовольствием выудила для него гель с самым спокойным запахом в моей коллекции бутылочек: мятного шоколада. Остальные, на мой взгляд, были уж слишком девчачьими: все мои любимые тропические орхидеи, сладкие апельсины, кокосовые йогурты, ягодные десерты и все в таком духе.

Мы смеялись и брызгались пеной, точно влюбленные школьники, и я спросила:

- А медовый месяц у нас будет?

- Если ты имела в виду поездку, то чуть позже, — виновато отвел взгляд супруг. — Мне сейчас не дадут отпуска на работе. Вот через пару месяцев — думаю, получится.

- Ладно, — согласилась я. Хотя мысль о поездке на курорт с высоким сексуальным красавцем представлялась чрезвычайно соблазнительной… Впрочем, чем у нас не медовый месяц? По крайней мере, занимаемся мы именно тем, чем положено заниматься молодоженам.

Я снова ощутила легкое смущение. Наверное, я кажусь развратной, доступной девушкой, которой все равно, с кем лечь в постель — да хоть с первым встречным.

Только вот на самом деле у меня никогда не было вот так… празднично. Сказочный мужчина, сказочный секс… Были серьезные отношения, аж два раза. На первом курсе встречалась с парнем, игравшим в студенческой команде КВН. Правда, наши отношения серьезными считала только я, а тот шутник параллельно пудрил мозги еще троим таким дурочкам, как я. Был уже упоминавшийся Пашка. Только вот секс с обоими бывшими был… ну, так себе. Сами знаете, как это бывает. Вроде и любишь этого парня, и хочешь, а в итоге получается как-то… никак.

Я рисовала на фантастическом теле мужа узоры из пены. Ох, как же он мне нравится.

- Ты такой красивый, — сказала я.

- Надеюсь, ты выбрала меня не только за красоту, — пробормотал он, отводя глаза куда-то в сторону.

- Конечно, не только, — я поцеловала его, сначала вскользь, в уголок рта, а потом по-настоящему.

Я уже не первый раз говорила комплименты его внешности, и меня каждый раз немного удивляла реакция мужа. Мой красавец-супруг всегда выглядел слегка смущенным. Может, он в школе был прыщавым толстячком и до сих пор не уверен в себе? В любом случае, хвалить не перестану!

Закончив с мытьем, я упихала в сумку все, что хотела. Остался только ноутбук. Не в силах удержаться, я заглянула в свою почту — что же мне ответили после того самого собеседования, когда я решила так судьбоносно напиться.

Ну так и есть, вежливый формальный отказ. Не то чтобы я надеялась...

Ну, на самом деле все же надеялась. Видимо, мое везение пока что распространилось только на мужа.

Выключив “машинку”, я засунула ее в сумку поверх всех вещей, положив сверху свернутый провод зарядного устройства.

Дома мы с мужем засели за компы, чему я была только рада. Мне не терпелось зайти в соцсети, а Эдгар сказал, что ему нужно немного поработать. Поэтому он засел в своем кабинете, а я расположилась в гостиной с чаем и печеньками.

“Девчонки, не поверите”, — напечатала я в наш чатик на троих, приложив фото себя в свадебном платье.

“Это фотосессия?” — спросила подозрительная Ритка.

“Это фотошоп?” — одновременно с ней не поверила и Натка.

Я же, исполненная игривого настроения, поменяла статус на “замужем”. Хорошо бы фамилию еще сменить прикола ради, но только тут я осознала, что и фамилии-то мужа не удосужилась спросить, вот стыдобища.

Я практически на цыпочках подкралась к кабинету, заглянула внутрь:

- Эд… а как твоя фамилия?

Он слегка вздрогнул от неожиданности, видать, весь ушел в свою работу (ну или, может, в какие-нибудь «танчики» резался, а я его застукала), но тут же расплылся в улыбке.

- А, фамилия… Марин.

С ударением на первом слоге.

Ну что ж, не самая плохая фамилия. Я вот Потоцкая, кстати. Хотя стать Еленой Мариной — смешно немного, как будто у меня два женских имени, как у испанцев, например, Мария-Тереза или что-то в этом духе. Особенно в письменном виде — непонятно же, куда ударение ставить.

В общем, если дело дойдет до паспортов, то я еще подумаю, менять или нет.

А вот соцсети — совсем другое дело! Это не документ, тут можно и поменять. Всегда же можно сказать, что пошутила.

Итак, я стала Еленой Мариной, сменила фотку на свадебную и принялась уверять девчонок, что вышла замуж.

“Могла бы и пригласить,” — предсказуемо обиделась Натка.

“А где остальные фото?” — уточнила Ритка.

“Не готовы еще,” — ответила я.

“Ну хоть мужа-то фотку покажи!” — последовала просьба.

“Щас,” — я снова сунула нос в мужнин кабинет.

- Эд, а можно я с тобой сфоткаюсь?

Он снова скорчил странноватую гримасу, такую же, когда речь заходила о его внешности.

- Ну, попробуй, — ответил он, но что-то особой радости в голосе не звучало. Может, так не любит фотографироваться?

- Я всего один кадрик, — сделала я умоляющие глазки.

Муж кривовато улыбнулся и позволил мне обвить его шею. Я вытянула руку, пытаясь сделать ракурс получше, и щелкнула селфи.

- Хм, как-то смазано, давай еще раз, — недовольно посмотрела на экран я.

Я сделала еще пару попыток, но, наверное, мой телефон уронили, и в камере что-то повредилось. Изображение выходило с помехами: меня было видно четко, а на щеках мужа проявлялись какие-то полосы, то подбородок казался двойным, в общем, не слишком-то фото удалось.

- Ладно, — я решила его не мучить, поцеловала и унеслась в гостиную.

“Блин, глючит камера, — написала я с кучей возмущенных смайлов. — Давайте я вас вживую познакомлю!”

Девчонки оживились. Даже Ритка обещала выпросить у своего ревнивца разрешение на посиделки с подругами. Я еще поделилась парой подробностей о свадьбе, но при встрече решила выдумать немножко, чтобы придать этой сказочной истории правдоподобности. Например, что Эд — мой старый знакомый. Все же люди не выходят замуж очертя голову за незнакомцев!

 

ГЛАВА 8. Первый секрет моего мужа.

 

- Ты хочешь познакомить меня с подругами? — в глазах моего мужа явственно мелькнула паника.

- Ну да, а что такого? Твои друзья вот меня видели на свадьбе, а мои подруги — нет. Они и так удивляются, с чего мне так приспичило выскочить замуж тайком от них.

- И что ты им сказала? — напряженная складка на лбу несколько разгладилась, кажется, первоначальный шок прошел.

- Сказала, что мы с тобой когда-то давно познакомились, но ничего не вышло. А потом вдруг вспыхнули чувства, вот и поженились. Кстати, когда будут готовы свадебные фотки? Ужас как посмотреть хочется!

- Наверное, через недельку-другую, — муж слегка улыбнулся, но почти сразу снова погрустнел. — Мне должны прислать их.

- Слушай… а ты не любишь фотографироваться, да? — спросила я, прижавшись к Эду.

- С некоторых пор — да, — грустно признался он.

- Но почему?

- Знаешь, давай не сейчас. Я все тебе расскажу, только, наверное, завтра или послезавтра. Не хочу портить такой приятный день.

- Ладно, — покладисто согласилась я, не желая давить. Завтра напомню, если забудет.

 

Но приятный день все-таки испортился вечером. Я несколько часов провела за ноутом — то откликалась на вакансии, то просто сидела в соцсетях. Часиков в семь я опомнилась, решила сварганить что-нибудь на ужин. И что бы вы думали? Мой чудо-муж снова заказал еду на дом!

Приятно, конечно, но я сочла нужным все-таки уточнить:

- Это, наверное, дорого?

- Да не думай об этом, — успокоил меня супруг. — Во-первых, моя зарплата это позволяет. А во-вторых, раз уж я не могу увезти тебя на медовый месяц, то хоть сейчас побалую немного. Ты ведь не против?

Еще бы я была против! Тем более, что нам привезли суши и роллы, а я их обожаю, но не с моими заработками было часто “баловаться” подобными вещами. То за квартиру надо платить, то срочно покупать зимние сапоги вместо предыдущих развалюх, то еще находились неотложные траты…

Проблема была, конечно, не в расточительности супруга. Дело в том, что он вышел зачем-то из кухни, забыв свой смартфон. А я случайно зацепила взглядом уведомление из мессенджера на засветившемся экране.

“Я постараюсь найти Лейну.”

Что? Ту самую сбежавшую Лейну, с которой меня успешно путали?

Сообщение было от Артура.

У меня похолодели руки. Сначала я подумала, что теперь-то и кончилась моя сказка. Эд же говорил: “Не хочу портить этот вечер…” Может, завтра он мне скажет, что мое время кончилось, сбежавшая невеста нашлась и займет мое — то есть свое законное место?

Телефон тем временем снова засветился новым уведомлением. Опять от Артура:

“Вы должны поговорить откровенно, Эд.”

 С кем? С Лейной или со мной?

“Не бросит! Она же тебя любит!”

Так, кажется, муж переписывается с Артуром через компьютер, потому что Артур явно отвечает на сообщения. Почитать бы и мужнины реплики, но…

Во-первых, стыдно. Я никогда не читала чужих сообщений. Я и эти-то случайно увидела!

Во-вторых, муж может меня застукать, и нашим отношениям конец. Ну, может быть, им и так уже конец, но… как же не хочется.

Я услышала легкий шум и пулей метнулась в туалет. Щеки мои горели, в душе был полный раздрай.

- Лена, с тобой все в порядке? — раздался голос моего мужа из-за двери.

- Да-да, — полузадушенно пискнула я и выпалила, — немного живот прихватило, пройдет!

- Хм, вроде роллы были свежие… Хочешь, я найду тебе таблетки? — голос мужа был встревожен, явно так просто не отстанет. Надеюсь, отравить не хочет?

- Ну ты поищи, — предложила я. — Если не полегчает, приму.

Муж удалился в поисках аптечки, а я прижалась лбом к холодному кафелю стены, немного постояла, потом опустила крышку и уселась.

Поговорить бы с ним, но… не могу. Сейчас не могу. Он поймет, что я читала его переписку. Даже если он пытается вернуть бывшую, я не должна опускаться до слежки. Разве что расспросить Артура, но этот скользкий тип вряд ли все расскажет. Эти друзьяшки явно что-то темнят!

Мысли метались, как мотыльки под лампочкой, поэтому я сделала глубокий вдох и взяла себя в руки.

Во-первых, надо понять, чего я хочу сама, и уже от этого плясать.

Во-вторых, надо вспомнить все, что может дать мне ключик к пониманию ситуации. Разговоры на свадьбе, слова Артура, Эда… И пусть я была ошеломлена, пьяна от алкоголя и внезапного поворота событий, но что-то да вспомню!

- Лена, — осторожно стукнул в дверь муж, — ты как?

- Эммм, нормально, не беспокойся, — ответила я уже даже повеселевшим голосом. — Иди, пожалуйста, занимайся, ты меня немножко смущаешь!

- Хорошо, только не стесняйся позвать меня, если станет хуже. Я оставлю таблетки на кухонном столе.

- Ага.

 

Когда муж удалился, я выскользнула из туалетной комнаты и прошла в нашу спальню, укрылась, как будто я сплю, и принялась вспоминать собственную свадьбу.

Перед моим мысленным взором яркими бабочками промелькнули роскошные наряды гостей, лица Лейниных подружек. Хороши подружки, даже не заподозрили ничего! Ну пусть мы похожи как сестры, но ведем-то себя уж точно по-разному. Хотя, на свадьбе невеста уж точно не ведет себя как обычно, такая вокруг суматоха и кутерьма.

Так, вспоминаем все самое интересное.

“Киноактриса” в красном платье (кажется, ее называли Алисия). Она пошутила что-то про то, что Лейна сбежала и бросила жениха у алтаря. Значит, у Эда с невестой были какие-то ссоры, разногласия, о которых близкие в курсе.

Больше всего со мной общались подружки невесты — Эмма и Виола. Эмма — блондинка с короткими задорными прядками, а Виола с вьющимися локонами. Трудно вспоминать, когда все вокруг галдят и ахают, да и заговаривают о людях и событиях, мне абсолютно неизвестных. Я напрягла память… Так, так… ага, вот!

“Лейна, так ты все-таки согласилась? Нам будет так тебя не хватать!”

Что же я ответила Эмме? Что-то уклончивое, я всем отвечала уклончиво и улыбалась. На что же я-Лейна согласилась? И почему им будет меня не хватать? Замуж выйти, что ли, согласилась после долгих колебаний? Но разве после свадьбы подруги перестают общаться?

Тут же вспомнился Риткин ревнивец. Но Эд-то вроде не похож на такого!

Теперь переписка с Артуром. Вариант первый, плохой: Артур нашел замену сбежавшей невесте, друг избавлен от позора, свадебный тортик не пропал, а теперь он ищет Лейну, потому что Эд все еще ее любит.

Хм.

Вариант второй. То же самое, но Артур ищет Лейну по своей инициативе, а Эду она уже не так нужна.

Я вспомнила последнее из увиденных сообщений — “Не бросит! Она же тебя любит!”. Она — это, скорее всего, Лейна. Одумалась, поняла, что любит своего брошенного жениха, и решила вернуться. А Артур уверяет, что она больше не бросит Эда. Хотя… сам же Артур и спрашивал меня “по секрету”, не брошу ли я Эда в беде… Так может, речь шла обо мне? А люблю ли я Эда?

Да, нам классно в постели, просто супер-классно. Да, он потрясающе красив и очень-очень мне нравится. Но любовь не вспыхивает так быстро! Или вспыхивает, просто я пока еще не поняла?...

В спальне раздались шаги мужа, и я затихла. Его тело опустилось на матрас рядом с моим, крепкие руки нежно погладили мою спину, стали ласково перебирать волосы. Я еле сдержалась, чтобы не замурлыкать, как котенок. Мой таинственный муж заботливо поправил на мне одеяло и гладил так, что я быстро расслабилась. Тревоги отступили, я провалилась в сонную дремоту. Последней связной мыслью была уверенность, что к девушке, которую завтра собираются заменить на другую, так не прикасаются.

Ночью я проснулась и не увидела мужа рядом. Из кухни доносились какие-то звуки, и я босиком прошлепала туда.

И завизжала.

В кухне мужа не было. Зато за столом сидел, подперев небритую щеку кулаком, какой-то низкорослый толстячок и уныло созерцал стоящий перед ним стаканчик чего-то янтарно-коричневого. Виски? Коньяк?

Этакий колобок с грустными глазами.

- Лена, — трагически возвестил он, — я тебе все объясню!

Голосом моего мужа.

 

ГЛАВА 9. Из принца в лягушку.

 

- Теперь ты меня точно бросишь, — сказал этот новый Эд. — Я должен был рассказать тебе раньше…

- Ну значит, рассказывай сейчас, — безапелляционно заявила я.

Голова у меня шла кругом. Как такое может быть-то вообще? Ну, положим, в мультике про Шрека была принцесса, которая превращалась ночью в зеленую великаншу, но ведь я-то помню, что проводила ночи с красавцем — и на вид, и на ощупь!

- Я очень перед тобой виноват…

- Сейчас это неважно, я хочу знать: это твой настоящий вид? А что было раньше? Гипноз?

- Нет, — ответил муж. — То, как я выглядел раньше… То есть… В общем, я должен быть таким, каким ты меня увидела. В первый раз.

- Но… — я беспомощно развела руками.

- Это, понимаешь… Это проклятие.

- Проклятие? — тупо повторила я.

Так, кто-то из нас сошел с ума.

- Понимаешь, моя невеста, то есть бывшая невеста, конечно, — поправился Эд, — она меня прокляла.

- За что? И главное, как? — не понимала я.

- Хотел бы я точно знать, за что… А как — я думаю, заплатила колдунье, не сама же.

- Эд, да не бывает таких колдуний! Это все шарлатанки! — воскликнула я. — Ты что, веришь в эту всю туфту? Может, ты и в гороскопы веришь?

- Я знал, что тебе это покажется странным, — муж все-таки дотянулся до своего коньяка. — И ты теперь меня бросишь…

- Ну уж нет, пока не разберусь в этой истории, не брошу, — мое любопытство было задето, все-таки в колдовство я не верю, тем более такое, чтоб человека за одну ночь сделать уродом! Но ведь и болезней таких не бывает!

Эд от моего заявления несколько воспрял духом, а я продолжала:

- Покажи-ка мне свои старые фото.

- Сейчас, — он принес из своей комнаты ноутбук, зашел в соцсеть и пролистал передо мной два альбома. Да, нигде не было фото его в виде толстячка, но, мало ли, вдруг поудалял? С другой стороны, были фото, где он сильно младше: лет восьми, двенадцати, пятнадцати, и везде он был вполне симпатичным… В общем, ранняя версия того красавца, которого я увидела на свадьбе.

- А сколько тебе лет? — спросила я.

- Двадцать девять, — без малейшей запинки ответил он.

Я проверила год рождения — все верно. Значит, он мне не врет.

- И… когда она тебя прокляла? Только сегодня? Когда узнала, что ты женился на другой, что ли? — попыталась расспросить его подробнее я.

- Нет, не сегодня, — словно нехотя выдавил Эд. — Это раньше началось…

- Тогда я вообще ничего не понимаю, давай уж рассказывай по порядку, — строго произнесла я.

Муж вздохнул, покосился на начатую бутылку, убрал ее в холодильник и начал свой рассказ:

- Понимаешь, Лен, я виноват перед тобой. Очень виноват. И я пойму, если ты меня бросишь. Мы с Лейной давно дружили, можно сказать, вместе выросли. Нас в школе дразнили женихом и невестой, наши родители были уверены, что мы поженимся. Да и не только они. Нас вместе ставили в пару на всякие школьные дежурства, то мы играли романтических влюбленных в постановках… В общем, после выпускного наши пути разошлись на несколько лет, мы учились в разных институтах. А потом встретились, и все закрутилось. Она была несчастна, ее бросил парень...

- Почему бросил? — уточнила я.

- Ну, как это бывает. Дело шло к свадьбе, он долго отнекивался, потом согласился, потом снова пошел на попятную, сказал, что не готов…

Я кивнула. Знаем-знаем. Ну, не сама на такое попадала, но далеко за примерами ходить не надо.

- Так вот, она была такая несчастная, ее парень бросил. Я ухаживал за одной девушкой, но она выбрала другого и не оставила мне ни шанса. Все наши знакомые долго склоняли нас с Лейной к мысли, что мы идеальная пара, знаем друг друга с детства — и мы решили, что так и есть. Что наши неудачи в любви произошли потому, что мы созданы друг для друга, а любой другой выбор будет ошибкой.

С этим тоже было понятно. Давние друзья, сначала рыдания в жилетку, а потом любовь-морковь… Бывает.

- Лейна сказала, что ищет настоящего мужчину, готового на ней жениться. В общем, мы стали готовиться к свадьбе, и тут-то вылезли всякие мелочи, из-за которых мы начали ссориться. Я долго объяснял себе, что все девушки просто нервничают перед свадьбой, что такие ссоры доказывают настоящее страстное чувство, но главным камнем преткновения стала моя работа. Меня направили сюда, в Зарецк, это довольно далеко, Лейна не хотела переезжать из столицы…

Ага! Один кусочек пазла встал на место! “Нам будет так тебя не хватать!” — сказала Эмма. Вот, оказывается, в чем дело. Ну, немножко я эту Лейну понимаю — наверное, если б я выросла в Москве, мне бы наш Зарецк показался такой дырой...

- Да, мне говорили на свадьбе об этом подруги! Вернее, подруги Лейны, — сказала я. — Эмма и Виола! Ты их знаешь.

Муж выглядел несколько недоумевающе:

- Я вообще не думал, что у Лейны были близкие подруги. Она всегда говорила, что девочки слишком скучные, и старалась дружить только с мальчиками.

- Ну, все равно, какие-то подруги должны быть, без подруг нельзя, — убежденно сказала я. Наверное, просто Эд не очень хорошо их знал.

- ...И вот, когда до свадьбы осталось три дня, Лейна просто сбежала. Перестала отвечать на мои звонки и сообщения, мы с Артуром пытались с ней связаться, но безрезультатно. Я просто не знал, что и думать. У меня не хватало духу признаться всем своим родным и знакомым, что меня бросила невеста, да еще и для переезда сюда по работе было предпочтение женатому сотруднику. И тогда Артур предложил ничего не отменять, а найти похожую девушку.

- Ни фига себе, — честно сказала я. Отыскать похожую, да еще уговорить, да еще чтоб никто ничегошеньки не заметил, вот это да!

В ушах зазвучал вкрадчивый голос Артура с нашей последней встречи:

“Это все я придумал, что найду ему хорошую девушку, а не ту, предательницу… Ну вот и нашел тебя. Ты же не бросишь Эда в беде?”

Вот жучара!

Да, про беду-то я как-то пока и не узнала!

- Так, а проклятье? — напомнила я.

- Понимаешь… — пробормотал Эд, глядя в пол. — Как раз за три дня до свадьбы я и проснулся… таким! Я увидел себя в зеркало и чуть не грохнулся на пол.

- Да уж… — мне захотелось его обнять. Я, конечно, не суперкрасавица, но если бы я увидела себя в зеркале в совсем некрасивом теле, то тоже бы очень, очень расстроилась. Мягко говоря.

Я неловко похлопала его по пухлому плечу, мысленно пожалев те крепкие мышцы, которые я так любила раньше поглаживать. К красивому быстро привыкаешь… Интересно, что за хитрый гипноз был такой, что мне Эд и на вид, и на ощупь казался совсем другим? Да, вот уж Лейна подгадила так подгадила...

- Стоп, а ты уверен, что это она? — спросила я. — Почему ты подумал на нее?

Честно говоря, мало ли может быть недоброжелателей у человека? По мне, если уж Лейна так не хотела переезжать, достаточно было бы отменить свадьбу. Эд ведь ей не изменял, не бил, не оскорблял, денег у нее не занимал. С его слов, конечно, но я ему пока что верю.

- Это очень в ее духе, — сказал Эд после небольшой паузы. — Она очень гордая девушка, обид не прощает, даже после наших ссор она никогда не шла на мировую первой. Знаешь, я раньше думал, что все девушки такие, как она…

- Такие — это какие? — уточнила я.

Блин, мужики! Думал о своей невесте как о капризном мстительном существе и еще при этом жениться хотел! А еще говорят, что это у женщин нет логики!

- Ну, вспыльчивые, эмоциональные, неуравновешенные, любящие выяснять отношения. А вот теперь думаю — зря я так считал. Или, наверное, я сам выбирал только таких — красивых и капризных.

- Может, и так, — кивнула я.

Надо же, мужик, признающий свои ошибки, вообще бывает? Вернее, даже так: мужик, признающий, что зря плохо думал о женщинах. — Однако я все еще жду доказательств, что это сделала именно твоя бывшая невеста. Может, ты раньше кого обидел, или завистница какая-нибудь постаралась, думала свадьбу вашу разладить…

- Не проверяли, — развел руками Эд. — Но ты права, проверить стоит, хотя я думаю, это все же работа Лейны. И Артур тоже так думает.

- Артур — твой лучший друг?

- Да, и даже больше. Мы сводные братья.

Что ж, это по крайней мере проясняло, почему Артур принимает такое участие в судьбе Эда.

Мои мозги уже поплыли, я отчаянно зевала.

- Ладно, давай разберемся с этим завтра. Я уже все равно ничего не соображаю, — я снова зверски зевнула.

- Я рад, что ты меня все еще не бросила, — в который раз сказал подурневший супруг.

- У меня пока к тебе два условия, — сказала я.

- Какие?

- Говорить мне только правду и… не напиваться по ночам в одиночку, ладно?

- Принято, — муж решительно кивнул, правда, с новым телом жест получился комичным, и я едва не хихикнула. Хорошо, что удержалась, это было бы грубо и обидно.

- Тогда на боковую?

- Да, — я растерянно чмокнула оторопевшего мужа в щеку и уплелась спать.


ГЛАВА 10. Встреча с подругами.

 

Зря я надеялась, что преображение муженька было всего лишь ночным кошмаром. Нет, оно мне не приснилось.

Когда я проснулась утром, завтрак был уже на столе. Яичница с беконом и ломтиками помидора, сэндвичи, шоколадное печенье и чай. Спали мы в разных постелях — муж уполз на диванчик в свой кабинет, да и сейчас сидел там, не решаясь лишний раз показываться на глаза. Я принесла свой ноутбук и начала завтракать, одновременно шурша в Сети.

Честно говоря, сегодня ночью в широкой постели было немного одиноко. Я уже привыкла засыпать на сильном плече сексуального красавца, а тут… Даже и не знаю. С одной стороны, вроде неудобно, что я тут в семейной спальне одна, а с другой, не слишком горю желанием ложиться в постель с “новым” мужчиной. Да и как быть теперь с супружескими радостями? Эд вроде не пристает, но и колобок меня как-то не очень возбуждает. Интересно, на мужское достоинство тоже проклятье распространилось? А вдруг он теперь еще и храпит по ночам?

После вкусного завтрака я помыла посуду и, налив себе вторую кружку чая, принялась думать о том, что мне вчера рассказал дорогой супруг.

Первое: придется поверить в проклятье, поскольку я не смогла найти ничего о каких-нибудь редких заболеваниях, когда человек вдруг так резко меняет облик. Самовнушение? Тоже не срастается. Ладно полнота, но рост-то никуда не денешь!

Второе: надо расспросить у Эда, что за гипноз на нем применяли, потому что ни гости, ни я при весьма тесном общении не заметили, что он подурнел. А по его словам, подурнел он еще до свадьбы.

Третье: надо выпросить номер телефона Артура и встретиться с ним. Вытрясти из него побольше информации. Я теперь практически член семьи, так что пусть больше не темнит.

 

В целом, ситуация, конечно, беспокоила, но заботливо приготовленный мужем завтрак настраивал на благодушный лад. В голову лезли всякие тупые шуточки про нелицензионную версию мужа, а теперь пробный период кончился, надо покупать ключ.

Фыркнула — примерно так и есть. Если хочу мужа-красавца, то буду и ключ искать. И свадьба у нас “нелицензионная”, ненастоящая.

Зато Эд в целом мужик неплохой, мне нравится. Единственное, что коробит, что он мне не то чтобы наврал, но многое утаил. С другой стороны, не знаю, рискнула бы я признаться на его месте или длила моменты счастья.

Из позитивного настроения меня вывело сообщение в нашем девичьем чатике: “Лен, ну что? Мой благоверный дал добро на сегодняшний вечер, давай соберемся?”

О-ох.

Вот я влипла.

Девчонкам про проклятье не объяснишь, я сама-то в это все верю только потому, что своими глазами видела Эда в обеих ипостасях… А Ритке с Наткой еще надо как-то скормить легенду, что это не скоропалительное замужество с незнакомцем.

Хотя, честно говоря, мой незнакомый муж даже в образе “колобка” даст сто очков вперед мужьям моих подруг. Он не ревнует и не требует от меня идеально соответствовать его запросам.

Вот Риткин благоверный всегда отличался дикой ревностью. Куда пошла, зачем такую короткую юбку надела, ради кого ты красишься, подруги твои плохому научат, скажи свой пароль от соцсетей, ты мне что, не доверяешь?!

Пароль от соцсетей Ритке удалось отстоять, но это было эпично:

“Девчонки, вот я ему говорю, — рассказывала она потом, — давай уж тогда и ты мне свой пароль дашь, а? А еще лучше, дай твой телефон, и я погляжу, что ты там кому пишешь. Он сразу, такой: “Нечего тебе там смотреть, я же от тебя не гуляю!” А я ему: “Так и я не гуляю!” А он: “Нет, ты что-то скрываешь, не скрывала бы — дала бы пароль!” Девки, представляете? Кто б говорил! Еще мне регулярно от каких-то левых мужиков написывает, проверяет. А сам эти фейки делает как под копирку, холеная морда, дорогая тачка, ну сразу видно, в общем, что его работа. В первый раз не ответила, так он разобиделся, что не забанила в ответ на его “привет давай встретимся”. Потом я уже ученая, стала банить. Так вчера он мне скандал закатил: лайкнул мое фото с очередного фейка и начал на меня орать, что я не баню чужих лайкарей! Да блин, я ваще не слежу, кто там мне лайки ставит, у меня вон проблема — чтобы Андрюшка в рот чего-нибудь не запихал, он же все в рот тянет!”

Наташкин Макс же помешан на своих попытках сделать из Натки идеальную женщину. Постоянно присылает ей ссылки на каких-то моделей и актрис, которые, едва встав с родильного кресла, уже худые как тростинки, накрашенные и причесанные. Я так и представляю, как им во время родов медики вместо помощи ресницы красят и волосы укладывают. А Натка после рождения Светланки никак не может сбросить набранные пятнадцать кг. Некогда. То дом вылизывает, то водит дочь на бесконечные развивашки, а пока та лепит или рисует под присмотром дорогостоящих преподавателей, подрабатывает на “идеальной работе для мамочек в декрете”. Когда она спит, для меня загадка.

Макс ей совсем не помогает, потому что “раньше бабы и без стиралок жили, в поле рожали, и ничего”. Кстати, когда у них стиралка реально сломалась, то “Настоящий Мужчина и Хозяин в Доме” две недели тянул с ремонтом, потому что сам банально не умеет, а вызвать мастера не позволяет достоинство. Когда Натка, озверев от нытья мужа по поводу груды белья, заняла у меня денег и вызвала мастера, Макс долго возмущался, что жена, видите ли, отбивает у него желание что-то делать по дому, он же “настраивался” и завтра бы уж точно починил…

“Слушайте, может, перенесем?” — попыталась выкрутиться я.

Ответ Ритки был безапелляционен: “Ты что, моего не знаешь? Еле выклянчила этот вечер, потом у него очередное обострение ревности включится, ващще никуда не пустит!”

Я в очередной раз вздохнула, меня всегда бесили ситуации, когда женщины отпрашиваются у мужей на встречу с подругами. Мне казалось, отпрашиваться должны дети у родителей. Ну, или там подчиненные у начальников, но уж никак не один супруг у другого!

“Ладно, договорились!” — напечатала я и пошла стучаться к Эду.

- Можно? — я поскреблась в дверь, словно котик.

- Конечно, — голос мужа был глуховатый и смущенный.

Мой “колобок” выглянул из-за компа, словно боролся с желанием спрятаться за широким монитором. Мне снова стало его жалко.

- Во-первых, хочу сказать спасибо за завтрак, — улыбнулась я. Нет, правда, мне никогда еще не готовили завтрак. Было один раз “романтичное” кофе в постель… Именно что “оно” и именно что в постель, потому что кавалер, во-первых, пролил немного на одеяло, а во-вторых, насыпал в чашку самого невкусного растворимого суррогата…

- Пожалуйста, — муж поднял на меня глаза и снова уставился в сторону.

- Эд, тут такое дело…. Я хочу понять, что за гипноз ты применял, — сказала я решительно, приблизившись к нему.

- Какой гипноз? — настороженно спросил Эд.

- Ну, с твоей внешностью. На свадьбе же все видели тебя… — я хотела сказать “красивым”, но вовремя поняла, что незачем снова намекать человеку про его несчастье. — Другим. Я хотела спросить… ты еще раз так можешь сделать?

Ох, кажется, снова не так выразилась.

- Вряд ли… — пробурчал Эд, который точно все понял в ключе “ты такой страшный, что на тебя смотреть противно”. — Такая… иллюзия долго не держится и… вредна для здоровья, если ей часто пользоваться.

- Эд, посмотри на меня, — я положила руку ему на плечо, а потом потянула его на диван, усадив рядом с собой. — Я хочу сказать тебе кое-что очень важное.

Дождавшись, когда супруг поднимет на меня свои грустные глаза — такого же серо-голубого цвета, как и были, — я отчеканила:

- Эд, я понимаю, что тебе сейчас трудно. Я бы, наверное, застрелилась, если бы со мной такое случилось! И поэтому я очень, очень благодарна, что ты этого не делаешь. Кстати, обещаешь, что ничего с собой плохого не сделаешь?

Эд помолчал и выдавил из себя:

- Обещаю… пока мы вместе.

- Отставить шантаж, — я шутливо помахала пальцем перед его носом-картошкой.

- Я не шантажирую, — произнес он печально. — Я просто… не понимаю, зачем такой красивой девушке сдался такой, как я…

- А это уж мое дело, — заявила я. — Да, приятно иметь красивого мужа, но знаешь, между красавчиком и заботливым мужчиной, который готовит мне завтраки и не требует быть моделью с обложки, я предпочту последнего. Такая вот я извращенка. А еще я собираюсь попробовать исправить твою внешность. Либо мы найдем твою проклинательницу, либо накопим на пластическую операцию, если хочешь. Правда, рост никак не увеличишь, это да… В любом случае рано сдаваться! Я понимаю, что тебе сейчас очень больно, поэтому разрешаю дней пять поныть на свою горькую судьбу, а потом начинаем действовать вместе. Потому что мне не хочется каждый день слышать: “Я такой стра-ашный, ты меня бро-осишь!”

Как ни странно, моя резкость вызвала у него улыбку. Видно было, что он хочет меня обнять, но не решается. Поэтому я обняла его сама, и, кажется, это его немного взбодрило.

- Кстати, на последней работе твоей тебя видели… каким? — уточнила я. — Ты же уезжал в офис, значит…

- Нет, я в офис не заходил, — ответил Эд. — Я был в разъездах по городу, поэтому никто разницы не заметит.

- Но… собеседование там всякое…

- Я же перевелся из другого города, — объяснил он. — Так что здесь просто ожидали нового сотрудника.

- А если в соцсетях поищут? — продолжала изображать из себя детектива я.

- А пусть докажут, что это моя страничка.

- Имя же у тебя редкое… — не верилось мне.

- И что? Найдут, увидят меня прежнего… Никто и не подумает связать того красавчика с вот этим, — Эд невесело хлопнул себя по животу, а я украдкой вздохнула, вспомнив его сексуальный пресс… Эх, ладно, нечего жалеть о прошлом.

- В общем, раз эта твоя иллюзия — дело вредное, то я сегодня пойду на встречу с девчонками одна, — предупредила я. — А то они не поверят…

- Извини, — сказал Эд.

- Ну, не то чтобы я врать люблю, но придется… — я чмокнула своего колобка в щеку и ушла в свою комнату собираться.

 

- Привет! — я влетела в кафе, когда Ритка и Натка уже сидели за столиком и призывно махали мне руками.

- Привет, а где твой молодожен? — Ритка прищурилась на меня рентгеновским взглядом.

- На работе задерживается, — ответила я бодро. — Через полчасика обещал быть! Как у вас дела, девчонки?

- Не-ет, сначала давай про твою свадьбу! — заявила Натка, пододвигая мне книжицу меню.

Я бегло пролистала меню — мы уже не раз собирались раньше в этом кафе, но теперь “Олимпия” прочно ассоциировалась у меня с “предложением руки и сердца”. Да-да, именно здесь Артур уговорил меня выйти замуж за своего лучшего друга. Я заказала себе клубничный мохито (безалкогольный, конечно) и чизкейк, а пока несли заказ, вдохновенно рассказывала подругам про случайное знакомство в Интернете.

- Ты нам никогда про этого Эда не рассказывала, — покосилась Ритка на свой телефон. Она никак не могла выпустить экранчик из поля зрения. Как-то раз она не ответила сразу на смс-ку, и ее тогда еще жених устроил ей скандал, заподозрив в измене.

- Ну я не думала, что у нас вот прям сложится… — я наивно улыбнулась, уже сама почти поверив, что так оно и было. — Мы пообщались и перестали. И вдруг, месяц назад, он мне пишет: “Давай встретимся”, ну я и согласилась...

- И что, сразу сделал тебе предложение?

- Да… прямо в этом кафе, — сказала я почти правду.

- Ну ты даешь, Ленуська, — хихикнула Ритка, — вот так сразу!

- Кольцо-то покажи, — Натка требовательно протянула свою руку к моей.

- Вот, — я вытянула правую руку, слегка растопырив пальцы и повертев кистью из стороны в сторону.

- Какое красивое! — восхитились подруги в голос, а я стянула колечко с пальца, чтобы Натка смогла разглядеть заинтересовавший ее узор.

- Что это у тебя на пальце? — удивилась Ритка, и я сама завороженно уставилась на узоры, которые были до недавнего времени скрыты под металлом.

Совсем про них забыла.

Хотя, неудивительно, — в моей жизни в последние дни такая карусель из чудес происходит. Кажется, я уже удивляться разучилась.

- Ты что, татушку сделала? Красиво… — восхитилась Натка, оторвав взгляд от кольца. — Ну ты даешь!

- Давайте за мою свадьбу, — ушла от скользкой темы я, подняв свой стакан с мохито.

Стекло звякнуло, и мы с подругами пригубили свои напитки.

- Лен, — как-то странно произнесла Натка, — она же светится?

И в самом деле, узоры на моем безымянном пальце издавали слабое свечение.

- Ну да, татуировка такая, — подтвердила я, а самой вдруг стало немного страшно. Я ведь не делала никакой татушки! Я точно помню, хоть и пьяная была!

- Ну ты совсем очумела, подруга, — ткнула меня в бок Рита.

Я принялась вдохновенно врать про внезапную свадьбу, про то, как муж устроил сюрприз — фотосессию в шикарных интерьерах. Даже не слишком-то и соврала — свадебная роскошь действительно оказалась сюрпризом.

- Все они так поначалу, — грустно вздохнула Ритка, явно вспомнив романтические проделки своего Сереги. — Сначала романтика, миллион алых роз, а потом… суровые будни. Ладно, это я о наболевшем. Давай уж выпьем, чтобы твой конфетно-букетный длился подольше!

И мы снова пригубили.

- Слушай, — очнулась Натка. — А твой-то запаздывает уже совсем неприлично!

- Сейчас ему напишу, — я принялась набирать смс.

- О, я тоже, — Ритка настучала что-то вроде отчета для супруга и с облегчением отложила мобильник. — Так что у вас новенького, девчонки?

Натка, закатывая глаза, рассказала про нового заказчика, которому пришлось переделывать работу пять раз под дочкины почти непрерывные вопли: “Ма-а-ам!”.

Ритка пожаловалась на Андрюшкины зубы, из-за которых он уже которую ночь будит всех громким ревом, а еще на чопорную педиатрису, которая все нервы вымотала в последний визит — и ребенок что-то уж слишком крупный (“Перекармливаете, мамаша!”), и зубы не по графику нормы, и вообще, проще надо быть, чего вы сразу обижаетесь, мамаша?

Знаете, очень полезно иметь родивших подруг. Сразу как-то понимаешь, какая это ответственность — ребенок.

- Нет, ну эта врачиха, — кипятилась Ритка. — И главное, при Сереге она прям лебезит, никаких грубостей, улыбается прям сияет! Я Сереге говорю, может, ты и будешь с сыном на эти дурацкие осмотры ходить? А он мне: “Ага, а ты в это время шастать по соседям будешь? И не мужское это дело, в поликлинику ходить!”

- А чего же тогда пошел, раз не мужское? — спросила я.

- А, там у врачихи фамилия — Петренко. Решил проверить, не мужик ли это. Вдруг я буду прямо среди орущих сопливых детей романы крутить?

- Ой, слушайте, девчонки, — Наташка оторвалась от смартфона, даже в момент нашей встречи ухитряясь переписываться насчет нового заказа. — Мне тут такой смешной анекдот прислали: “От любви до ненависти — два декрета!”

Ритка прыснула, я улыбнулась.

- Так, я не поняла, а где твой-то? — сощурилась Натка.

- Задерживается. У них начальник — злю-ющий! — я сделала страшное лицо.

- А кем работает-то хоть?

- А в “Плазе”, в турфирме, — ответила я. — Менеджером.

- Ну хоть платят хорошо?

- Неплохо. Суши вон вчера ели, — похвасталась я.

- Ну он хоть во сколько примерно приедет? — Ритка поглядывала на часы, прикидывая, сколько еще времени она может посидеть с нами, не возбудив в своем ревнивце страшных подозрений.

- Пока точно не сказал… — виновато развела руками я.

Честно говоря, чем дольше мы сидели, тем сильнее я ощущала свою вину перед подругами. Они так надеялись, так ждали… Умирали от любопытства, можно сказать, и я понимала, что с их семейными заботами выкроить время на нормальную встречу еще не скоро получится.

Напоследок мы даже, тряхнув стариной, заказали по слабенькому коктейлю. Хотя я думала, что еще долго не буду пить после того, как набралась в последний раз…

Когда мы вышли из кафе, меня ожидал сюрприз.

- Лена? — окликнул меня незнакомый мужчина в серой футболке и джинсах.

- Вы кто? — я немного напряглась. Мало ли, что ему надо… Вот заговорила недавно с одним незнакомцем и вышла замуж за мужика с “сюрпризом”!

- Я из службы такси, — ответил он.

- Но я не вызывала, — растерялась я.

- Ваш муж вызвал.

Ничего себе! Когда же он успел? Быстро прикинув, я поняла: ради конспирации я отправила Эду сообщение: “Ты придешь? Мы уже уходим!”, потом ожидали, когда нам принесут сначала счет, потом сдачу. А муж, значит, обо мне позаботился… Мне стало тепло и в то же время неловко перед подругами — я что, поеду с комфортом, а им до остановки топать и автобуса ждать? Ну уж нет!

- А… — начала я, но водитель меня опередил:

- Девушки, садитесь. Довезу всех!

 

ГЛАВА 11. Второй секрет моего мужа.

 

Всю дорогу я слушала дифирамбы от подруг в адрес Эда. Он действительно предупредил таксиста, что ехать придется по трем адресам, и мы закинули домой сначала Ритку, потом Натку. Предусмотрительность Эда сильно подняла им настроение, испорченное несостоявшимся знакомством.

До дома Эда (нет, я еще не ощущаю эту просторную квартиру своей) я доехала, прикрыв глаза и едва ли не придремав. В своих грезах я представляла, как благодарно кинусь на шею мужу-красавцу, он поцелует меня, а потом отнесет в спальню… Эх, мечты! Проделывать то же самое с мужем-толстячком не хотелось.

Да, эту проблему тоже надо как-то решать. И Эда обижать неохота, вон как комплексует, бедняга. И себя ломать тоже не хочу. Мне пришла в голову странная мысль: а чего я себя грызу? Вон, мужики от беременных жен гуляют, мол, стала толстая и несексуальная, а от больных вообще бегут, и никто их не осуждает. А я-то почему обязана испытывать возбуждение от пузатого коротышки, если мне по жизни нравится совсем другой типаж! Честно, я бы и на лишний вес глаза закрыла, но ничего не могу поделать — западаю на высоких. Хочется утыкаться в грудь и чтобы меня на руках носили…

Вспомнила, как муж нес меня на руках на пятый этаж в мою съемную квартиру, и нашу сцену страсти на кухне. Захотелось плакать, но я сердито потерла переносицу. Не реветь надо, а заниматься делом. Завтра же раздобуду телефон Артура и не успокоюсь, пока он не согласится встретиться и поговорить!

Муж, расплатившись с водителем, снова попытался спрятаться от меня в своем кабинете.

- Эд, — поскреблась я в дверь.

- Что? — раздался глуховатый голос.

- Ну открой!

Он открыл дверь, и я искренне обняла его и поцеловала в щеку.

- Спасибо за такси! Девчонки в восторге.

- А ты? — он смущенно отстранился, не решаясь ко мне прикоснуться.

- Спрашиваешь! Да обо мне никто так не заботился. Ой, я тебе не сильно помешала, ты тут что-то важное делал, да?

- Нет, — ответил он. — Я рад, что ты уже приехала домой.

- А ты думала, я напьюсь с подругами и снова выйду замуж за какого-нибудь незнакомца? — пошутила я.

- Ну примерно, — супруг слегка улыбнулся, оценив мою шутку.

- Вот за это точно можешь не беспокоиться, — ободрила страдальца я. — Кстати, хочу телефон нашей “свахи”, Артура. Продиктуй, пожалуйста.

- Лен, зачем? — поднял бровь Эд.

- Как зачем? — я хотела ответить про поиски Лейны, но вдруг подумала, что Эд еще чего доброго запретит мне в это дело соваться. И решила выдать нейтральное. —  Понимаешь, он обещал узнать, куда пропала моя одежда, которую я в салоне красоты забыла…

- Давай я тогда сам ему сейчас напишу, — предложил Эд.

- Давай лучше позвонишь сейчас и дашь мне трубку?

Эд, немного помявшись, нашел в телефонной книжке нужную строку и нажал кнопку звонка.

- Привет, с тобой Лена хочет поговорить. Про свою одежду, — вздохнул муж, передавая мне трубку.

- Лен, извини, я совсем про нее… — начал было оправдываться Артур, но я его перебила.

- Ой, не слышно тебя, — бодренько воскликнула я, шагая в коридор. — Сейчас к окошку подойду, подожди!

Муж бросил на меня красноречивый взгляд. Ну да, мою хитрость нетрудно разгадать, но хоть вслед не потащился подслушивать, и ладно. Хотя… Если уж Артур ему такой друг, да и вообще практически брат, то, скорее всего, перескажет нашу беседу.

- А теперь? Алло!

- Артур, можешь вообще забить на мои шмотки, — сказала я деловито. — Продиктуй мне свой номер. Вот прямо сейчас. Мне нужно с тобой серьезно поговорить. Про Эда, его проклятье и все, что с этим связано.

- Лена… — Артур явно немного растерялся от моего натиска. — Как видишь, тут все запутано… И даже… немного опасно, я бы сказал.

- Что-то ты мне про опасность не говорил, когда меня под венец со своим другом тащил, — съязвила я. — Ладно, номер сейчас перепишу из телефона мужа, но не вздумай увильнуть от встречи. Я же помочь хочу!

- Ну что с тобой поделаешь, — Артур говорил странным тоном, то ли раздражен моей бесцеремонностью, то ли втихаря даже рад новой сообщнице. — Записывай…

Артур продиктовал мне номер.

- Готово, — сказала я.

- А про встречу… давай спишемся, я не знаю точно, когда я буду свободен.

- Только не тяни.

- И в мыслях не было, — рассмеялся Артур. — Ты хочешь встретиться со мной или поболтать на троих?

- Вдвоем, — после недолгих колебаний сказала я. Может, при Эде Артур постесняется о чем-то говорить, а наедине я из него все вытрясу.

- Тогда завтра тебе напишу и решим точно.

- Ладно, пока, — я с сожалением нажала “отбой” и пошла возвращать телефон мужу.

- Лен… — Эд дотронулся до моей руки. — Не влезай так сильно в эту историю. Мне даже страшно немного — кто я такой, чтобы ты так горела желанием мне помочь?

- Муж, — отрезала я. — Разве непонятно?

- Но мне страшно и за тебя. Я бы не хотел, чтобы ты общалась с Лейной, а вдруг она и тебе… постарается навредить.

Хм. Что-то мне не хочется стать толстой коротышечкой в пару к Эду.

С другой стороны, мне очень хотелось разобраться. Ужасно это все несправедливо — и то, что Эд сейчас мучается, и то, что мне приходится скрывать мужа от подруг. В конце концов, Лейне Эд оказался не нужен даже красавцем, а это может значить, что она вообще его не проклинала… Как все запутано!

- В любом случае, Лейну надо сначала найти, — ответила я. — Обещаю, что буду с тобой советоваться, прежде чем с ней общаться.

- Спасибо, — ответил Эд.

Я была так переполнена жаждой деятельности, что никак не могла вспомнить, что же я еще хотела спросить у мужа. Пошла к себе в комнату, списалась с Артуром, добавила его в соцсети.

Сама не заметила, как засиделась за компьютером. Зевая, встала, умылась в ванной и легла спать. В одинокую супружескую постель.

 

Ночью я проснулась оттого, что одеяло сползло с меня. Натянула его, пристроила руку под щеку и резко села в постели.

Вот о чем я еще не спросила!

На моем безымянном пальце неярко светились узоры. Точно, я же забыла обручальное кольцо в ванной на полочке.

Не ломиться же сейчас к мужу в комнату? Ну уж завтра точно не забуду об этом спросить. Я зачарованно смотрела на загадочное мерцание, пытаясь придумать причину такого странного явления, но так и не придумала, заснула.

 

Надо ли говорить, что утром все мои планы пошли наперекосяк? Дорогой муж слинял на работу так тихо и аккуратно, что я не проснулась. И на звонок не брал трубку. Ладно, вечером придет, никуда не денется.

Таинственное свечение прекратилось сразу же, как только я взяла в руки свое обручальное колечко. Я надела его на палец, а потом снова сняла и отложила.

Ага, вот оно как. Чувствую себя прямо ученым-экспериментатором: узоры излучали свечение каждый раз, когда я не касалась кольца.

Что бы это значило? Ладно, разберемся.

Я позавтракала, нарезав себе салатик из оставленных на блюде фруктов, поджарила хлеб в тостере и соорудила бутерброд.

Надо бы в магазин сходить, что ли. Все равно делать толком нечего.

Я натянула себя укороченные джинсы и футболку, надела любимые удобные босоножки и отправилась на поиски ближайшего супермаркета. Нашелся он быстро — в соседнем дворе. Я купила свежего хлеба, немножко винограда, потом, подумав, сыра, молока и картошки. Тяжелые пакеты получились, но ничего, дотащила.

Разложив покупки, я зашла в соцсети, и тут меня порадовал Артур, согласившись заехать в обеденный перерыв. Отлично! Я, признаться, думала, что он будет тянуть резину, и встреча наша состоится, только если я его где-нибудь подкараулю.

Ладно уж, раз приедет, надо его обедом накормить, что ли. Заодно и ужин мужу сделаю, а то уже совесть мучает. Вроде как порядочная жена должна любить готовить… А я все бессовестно наслаждаюсь то ужинами в кафе, то деликатесами от мужа.

 Я начистила большую кастрюлю картошки, вскипятила воду и поставила вариться, а сама занялась обнаруженными в морозилке полуфабрикатными котлетами. «Фирма» приличная, состав вроде тоже. Годится. А если на вкус окажутся так себе, то в холодильнике кетчуп есть.

В общем, к часу дня у меня был готов нехитрый обед — картофельное пюре, котлеты и салатик из огурцов. Я поела сама, не дожидаясь Артура, а ближе к двум часам наконец приехал и он.

- Привет, Лен! — расплылся он в улыбке. — Классная футболка. И пахнет вкусно. Угостишь?

- Давай, проходи на кухню, — ответила я, криво улыбнувшись на «классную футболку» — старенькую, зеленую, с эмблемой «Третьего съезда почетных стипендиатов».

Пока гость мыл руки, я положила Артуру еды на тарелку, а сама устроилась напротив с кружкой чая и печенюшками.

- О, класс! — Артур принялся наворачивать мою стряпню. — С утра даже позавтракать не успел, уф.

Конечно, мне хотелось сразу завалить его вопросами, но я мужественно дождалась, когда он доест, и приступила к главному, только налив ему кофе.

Во время готовки и мытья посуды я снова сняла обручалку, поэтому сейчас мой безымянный палец неярко, но все же заметно светился узорчатым кольцом. И я отметила, что Артура это не удивило. Поэтому я решила пойти ва-банк:

- Что это за свечение?

Артур слегка встрепенулся и задал встречный вопрос:

- А разве Эд тебе не сказал?

- Нет, — отчеканила я. — Кажется, если бы он сказал, то я бы сейчас не спрашивала у тебя.

Тянет время он, что ли? Зачем? Думает, что бы соврать? Если сейчас и этот будет говорить про колдовство…

- Ах, ну точно, прости. Вопрос был глупый, — извиняющимся тоном сказал Артур. — Видишь ли, Лена… Это магия.

Да уж, моя интуиция меня не подвела.

- Какая еще магия? Артур, мы же не в сказке живем! Ты шутишь?

- Нет, Лена. Магия существует не только в сказках…

Ага, существует.

Нет, конечно, в безумных фантазиях я допускала такой вариант, но слишком уж он кажется неправдоподобным. Да если бы существовала магия и волшебство, разве наш мир был бы столь неприглядным и несправедливым? Уж если б я была магом, то точно бы изничтожила всякие войны, убийства, воровство… Ну и по мелочи: прыщи, болезненные месячные, кариес... А от поедания тортиков и мороженого все становились бы добрее и красивее.

Хм, а может, магия существует, но только владеют ей какие-то уроды и эгоисты?

Ладно, послушаем, что же мне поведает Артур!

- Я понимаю, тебе трудно в это поверить, — начал разъяснять Артур. — Представь себе библиотеку, в которой хранится множество книг. Ты приходишь туда и берешь какие-то знакомые: например, ты видела рекламу нового романа, или тебе для учебы нужны пособия по определенной теме.

- Допустим, и что дальше?

- А то, — с победоносным видом продолжил мой собеседник, — что в этой самой библиотеке есть куча книг, которые ты никогда не увидишь и не заметишь. А если и наткнешься случайно, то не прочитаешь, потому что они на совсем чужом тебе языке — иероглифы в столбик, арабская вязь справа налево… В общем, раньше ты просто не замечала, если сталкивалась с чем-то магическим.

- Это с чем, например? — напряглась я. — Ты про Эдово проклятье?

- Ну, например. Ты же как-то его себе объяснила?

- Пыталась… — нехотя согласилась я. — Так, не путай меня: почему кольцо-то светится? Вернее, вот этот узор. Эд что, еще и маг?!

- А, кольцо… Да нет, Эд тут не при чем. Это просто такое кольцо, зачарованное. Во-первых, даже если ты забудешь его или потеряешь, оно к тебе вернется, — сказал Артур, вертя кольцо в руке и рассматривая узоры. — Во-вторых, здесь есть магическая сигналка о состоянии вашего с Эдом брака: например, если ты сходишь налево, то свечение станет ярко-красным. У второго супруга то же самое, зачарованные кольца для новобрачных обычно делают идентичными. Ну и в-третьих, красиво же?

Честно говоря, меня удивила сигналка от супружеской неверности. Интересно, помогает она гулящим супругам сдерживаться, или изменщики так и ходят с красными пальцами? Или уже придумали для таких, как цвет маскировать? Ладно, это все праздное любопытство.

- Красиво-то красиво… — пробормотала я, любуясь золотистым сиянием. — Но можно это как-то выключить? Если я подругам еще и про магию расскажу, то в сочетании с моим замужеством очертя голову… они точно усомнятся в моем душевном здравии.

- Просто не забывай носить кольцо, и никто ничего не заподозрит, — Артур аккуратно положил на стол непростое украшение и пододвинул ко мне.

- И больше ничего? — подозрительно прищурилась на Артура я. — Ну там, брак магически зачарован на всю жизнь, чтобы я развестись не могла?

- Что ты, что ты! — вскинул руки Артур. — Ничего такого, разве я бы тебя не предупредил?

- Ты меня, когда уговаривал выйти замуж за своего друга, не предупредил ни про то, что жених проклят, ни про магию, — мстительно напомнила я.

- Лен, ну прости! Не было совсем времени объяснять, оставались считанные часы, — умоляющим голосом сказал Артур. — Но я ведь был прав, тебе же понравился Эд?

- Сначала понравился, — хмыкнула я. — А будете с ним темнить и недоговаривать — точно разонравится!

- Нет-нет, ты что! — снова всполошился Артур. — Я тебе все расскажу, я очень рад, что ты хочешь помочь Эду! Там все так сложно и запутанно, что я уже сам не знаю, что бы еще придумать. Вдруг ты свежим взглядом посмотришь и какую-нибудь идею выдашь?

- Если ты мне поподробней все расскажешь, то, может, и выдам, — ответила я, убирая со стола чашки.

- Только даже не знаю, с чего начать. Спрашивай, — с готовностью сказал Артур.

- Давай сначала про Лейну, — решила я. — Ты с ней знаком? Она обладает магическими способностями? Ты веришь, что это именно она прокляла Эда?

Артур взял еще одно печенье, видимо, привычка у него такая, всегда что-то теребить пальцами во время разговора, — и начал рассказывать.


ГЛАВА 12. Вечер по-семейному.

 

- Честно говоря, Лейна поначалу мне нравилась. Ну знаешь, в каждой школе есть такие девочки-королевы, все парни наперебой стараются ее завоевать, девчонки слушают и подражают… Мне казалось, что она яркая, уверенная и заводная. Но я не общался с ней так близко, как Эд.

А потом получилось так, что они с Эдом встретились уже после окончания “вышки”. Я тогда об этом не сразу узнал. Понимаешь, я уже работал тут, в Зарецке, а Эд только думал о переводе сюда.

- Вы вместе работаете? — уточнила я.

- Не совсем. Наши фирмы — партнеры. И тут Эд мне пишет, что собирается приехать сюда, с Лейной в качестве своей будущей жены. Я тогда обрадовался и быстренько сгонял в родной город, повидаться с ними. Мы почти неделю провели втроем, и что-то мне стало казаться, что из них не получится такая уж классная пара, как казалось поначалу.

- Почему? — спросила я.

- Ты знаешь, мне показалось, что Лейна так торопилась замуж, чтобы доказать своему бывшему, что она — девушка роскошная, за которой мужчины увиваются. Да, она, конечно, суперкрасавица, но ведь в женщине важна не только красота!

Странно, меня немного задели его слова. Впрочем, как и всегда, когда Эд или Артур говорили, что Лейна очень красивая. Мы ведь с ней сильно похожи, а я никогда не считала себя такой уж красоткой. Обычная симпатичная девушка, но уж точно не модель. Неужели все дело во внутренней уверенности, что ты — секси, и все мужики должны в штабеля у твоих ног укладываться? Что-то мне подсказывает, Лейна как раз могла быть такого мнения о себе...

Пока что у меня появилась мысль, что искать Лейну надо у этого самого бывшего. Если девушка так хотела показать ему свою востребованность у мужчин, значит, ее чувства к нему не остыли. Возможно, он-то как раз к ней охладел и не станет больше с ней встречаться, но что-то знать точно может.

- Ты пробовал искать Лейну у ее бывшего? — спросила я Артура.

- Да, я ему звонил, но он сказал, что не в курсе и вообще не хочет о ней ничего слышать, — был ответ.

Хм. Интересно, это правда?

- А он из вашей компании?

- Кто?

- Лейнин бывший. Как его хоть зовут? — спросила я.

- Тим, — ответил Артур. — Нет, мы не общались. Впервые я услышал о нем от Эда и Лейны.

- Дай мне ссылку на его соцсети, — сказала я.

- М-м, зачем?

- Хочу проверить, не соврал ли он тебе.

- Ты думаешь, он скажет тебе больше? У меня сложилось впечатление, что он грубый и заносчивый засранец, — впервые на моей памяти употребил грубое слово Артур.

- Неважно, мне нужны ссылки на его соцсети. Или номер телефона на худой конец.

- Попробую найти, — ответил Артур.

- А как его фамилия? И фамилия Лейны? Может, я сама поищу?

- Лейна удалила свой аккаунт, а Тим мог вполне зарегистрироваться под ником вместо реального имени. Я лучше сам поищу, — сказал Артур, бросил взгляд на часы и ойкнул: — Лен, я на работу опаздываю. Я поищу ссылку на Тима и пришлю тебе, если найду. А потом мы еще продолжим этот разговор.

- Ладно, — я нехотя встала из-за стола.

Убрав чашки и тарелки в раковину, я принялась за посуду, одновременно размышляя, что делать дальше. Пока что меня цепляла одна странная мысль — с чего бы вдруг двум молодым, успешным московским парням ехать в какой-то провинциальный Зарецк, где зарплаты в три раза ниже, один приличный кинотеатр на весь город и всякие развлечения уж точно уступают насыщенной культурной жизни столицы…

Убрав кухню, я зашла на страницу Эда. Так, вот странность номер два: у Эда нет в списке друзей никакой Лейны. Странность номер три: у него нет никаких совместных фото с ней, а под старыми фотографиями нет ни лайков, ни комментов от бывшей любимой. В конце концов, они в одной школе учились! Неужели Эд в порыве гнева на невесту-предательницу скрупулезно зачистил свою страницу, но уж лайки бы он точно чужие не смог поудалять!

Мой мозг закипел, и я отыскала в своих сохраненных видео давно скачанную комедию, решив расслабиться до прихода мужа.

За просмотром фильма мое настроение сильно улучшилось. Простенький сюжет выигрывал из-за качественной игры актеров и мягкого, не пошлого юмора. Досмотрев кино, я выключила ноутбук, — как раз и муж явился.

Эд пришел домой с небольшим, но изысканным букетом цветов. Я только руками всплеснула от вида этой прелести — мне еще никогда не дарили такие красивые, дизайнерские букеты. Мои кавалеры редко удостаивали меня такого подарка, по праздникам обходясь самой дешевой красной розочкой в хрустящем “чулке”. Ну или максимум — тремя розочками.

- Это мне? Какая прелесть, — искренне восхитилась я, принимая букет.

- Конечно, тебе, — тепло улыбнулся муж. — Разве ты видишь здесь других девушек?

- К счастью, нет, — я зарылась лицом в цветы, вдыхая их аромат.

- Ну, я тогда закажу нам ужин? — предложил Эдгар. — Что бы ты хотела?

- Ой, а я уже приготовила, — призналась я. — Ты картошку с котлетами будешь?

Судя по лицу супруга, он был удивлен и обрадован.

- Господи, Лен, — “отвис” он наконец. — Ты для меня еще и готовишь!

- Еще не пробовал, а благодаришь, — поскромничала я. — Проходи, сейчас погрею тебе еды.

- Лен, я просто в шоке, — выдал супруг, когда я поставила перед ним тарелку с разогретым ужином.

Не скрою, его реакция мне льстила, хоть и казалось неправильным принимать похвалы за свою нехитрую стряпню. Помнится, Пашка принимал мои потуги порадовать его своими кулинарными подвигами как должное и дико обижался, если я не успевала к его приходу приготовить ужин.

Муж тем временем распробовал пюре с котлетой и рассыпался в очередной порции комплиментов.

- Лен, мне стыдно даже, сколько ты для меня делаешь!..

- Ну, если так стыдно, могу и не готовить, — усмехнулась я, с умилением глядя, как мой “колобок” ест свою порцию. Все-таки, когда приготовленное мной хвалят, я даже начинаю немного любить готовку. А может быть, причина моей нелюбви к стоянию у плиты и вовсе кроется в том, что мне всегда внушали — раз я женщина, то значит по умолчанию должна всегда готовить?

- Нет, я, конечно, ужасно рад, — сказал Эд, доедая котлету. — Только мне бы не хотелось, чтобы ты упахивалась.

- Значит, буду иногда делать такие сюрпризы, — я покосилась на стоящий в кухне букет. — Добавки?

Эд вздохнул:

- Заманчиво, конечно, только…

- Только что?

- Решил похудеть, — он с сожалением похлопал себя по внушительному брюшку. — Смотреть противно.

- Хорошее решение, — одобрила я. Все-таки проклятие проклятьем, а силу воли никто не отменял. — Тогда и я с тобой за компанию.

Эд вытаращил глаза:

- Лена, ты шутишь? У тебя идеальная фигура.

- До идеала мне еще несколько сантиметров, — похвала была приятна, не спорю. — И вдвоем веселее будет.

- Кстати, — Эд встал, отнес тарелку к раковине и взял себе кружку. — Может быть, съездим на пикник завтра, а худеть начнем послезавтра?

- А твоя работа?

- Так завтра тренинг для младших сотрудников, я могу не приходить. Отправлю с утра пару мейлов, да и все. А послезавтра — суббота.

- Ты же в прошлую субботу работал, — наморщила лоб я.

- Это форс-мажор был, — пояснил он.

- А, я уж думала, в днях недели начала путаться, — выдохнула я. — А куда поедем?

- За город, есть одно местечко, в сорока километрах. Волохово.

- А, знаю! — обрадовалась я. — Там красиво, мы туда пару раз на шашлыки гоняли компанией. Только надо продукты купить, мясо там…

- Поехали, купим, — сказал Эд. — Если, конечно, тебе со мной появляться на людях не стыдно.

- Сейчас соберусь, и пойдем, — я оставила его без ответа.

А что я могла сказать? Честно, я все же надеялась, что потрясающая внешность моего супруга вернется. Ну или хотя бы не настолько потрясающая, но все же не такая… колобковая. Представила себе, как я встречаю в магазине знакомых и не знаю, как представить Эда. “Знакомьтесь, это мой муж. Не смотрите на его внешность, у него зато прекрасный характер!” Сказать, что это мой коллега по работе как-то нечестно по отношению к супругу, и так закомплексовал уже. А с другой стороны, когда он снова станет красавцем, что я всем буду говорить? Что вышла замуж за другого? Никто же в здравом уме не поверит в эту чертову магию! А маме-то как объяснить, если до нее слухи дойдут? Эх, поторопилась я статус в соцсетях менять. Может, сменить обратно? Скажу, что пошутила, а Ритке и Натке как-нибудь объясню.

Все-таки хорошо, что квартира Эда на другом конце города. Здесь хоть меньше шансов нарваться на бывших одноклассников или одногруппников.

Мы вышли из дома, Эд попытался настоять на машине, но я решила, что пройтись для похудения будет гораздо полезней. Раз уж собрались заняться фигурами, то начинать надо сейчас, а не с понедельника. Даже такими маленькими шажками!

- Эд, послушай, — сказала я. — Меня волнует такой вопрос: пока мы будем возвращать тебе твою внешность, мне, наверное, придется меньше видеться со знакомыми. Иначе будет очень странно, что сначала они увидят меня с одним мужчиной, а потом — с совершенно другим!

- Да, пожалуй, — ответил он, опуская глаза. — Если тебе так комфортнее.

- Эд, ты только не обижайся.

- Я не обижен, — голос у него был и правда не столько обиженный, сколько… странный. Как будто он сам не верит, что когда-нибудь снова станет рослым широкоплечим красавцем.

Ничего, сперва похудеет чуток, такие результаты всегда вдохновляют, а там и Лейна эта найдется с ее “засранцем”-бывшим.

Мы набрали в магазине мяса, подкупили овощей и яблок, взяли простой воды в бутылках. Чуть-чуть хлеба, так уж и быть, хоть мы и “на диете”. Очень уж вкусен хлеб, поджаренный на костре… И остренький кетчуп — какой же шашлык без него?

Вернувшись домой, я накопала в Сети пару прикольных рецептов маринада, и мы с Эдом провели остатки вечера, разделывая и маринуя мясо. Хм, а готовить вместе — это, оказывается, очень весело.

Для моего супруга такое времяпровождение вообще оказалось в новинку.

- Ты на шашлыки никогда не ездил, что ли? — ужаснулась я.

- Ездил, конечно. Только как-то не приходилось самому мариновать.

- Ага, а еще тебя никогда не встречали ужином, — хихикнула я.

- Ну да, — пожал плечами Эд. — До тебя у меня не было настолько… близких отношений.

- Погоди, а как же Лейна? — не поверила я. — Что, она никогда-никогда тебе не готовила?

- Да я и не настаивал, — ответило мне это чудо природы. — Есть же доставка еды, и на кафе-рестораны я всегда зарабатывал.

- Ну вы там, в столицах, даете, — я закончила со своей порцией мяса и принялась мыть руки над кухонной раковиной. Эх, слышала бы моя мама… Она-то мне все уши прожужжала, какая я неправильная женщина, с дефектом в ДНК, раз не люблю кулинарничать. — А до Лейны?

- Да там вообще были отношения без каких-либо обязательств. Я ни с кем не жил, это были свидания, совместные поездки на отдых. А с тобой это… по-семейному так. Так здорово! — искренне произнес он, и в глазах его мелькнула непонятная грусть.

Оставив шашлык мариноваться, я отправилась в ванную. Да уж, понятно теперь, почему Эд так расчувствовался от моего пюре с полуфабрикатными котлетами. Впервые попался мужик, который настолько нетребователен к жене. И при этом не жмот. Я снова поневоле сравнила его с Наташкиным мужем, который может по полчаса гудеть, что домашняя еда намного дешевле ресторанной и кафешечной, а намеки на то, что можно бы и зарабатывать больше, воспринимает как женскую меркантильность и попытки ущемить его мужское достоинство.

После расслабляющего душа, я прошла в спальню, где на столе меня ожидал плотный пухлый конверт. Я взвесила его на ладони, уже догадываясь, что внутри, и с щемящим чувством открыла.

Наши свадебные снимки.

Глянцевые прямоугольнички высыпались на стол, а я завороженно перебирала их, один за другим. Неужели это все было — это безумно стильное белое платье, этот мягкий отблеск вышитых на корсете розочек, воздушное кружево и мои широко распахнутые, восхищенные глаза, подчеркнутые умопомрачительным макияжем. Глядя на себя такую, я ощущала неведомую мне доселе уверенность в своей привлекательности. Что я не просто симпатичная или “ничего себе”, а самая настоящая красавица. Леди.

Рука моя дрогнула и сжала следующую фотку.

Эд.

Светлые волосы красиво лежат, серо-голубые глаза смотрят с радостным оживлением, широкоплечая фигура в прекрасно скроенном смокинге. Высокий, красивый, просто принц из сказки. Когда я увидела его впервые, у меня просто дух захватило. Я не поверила своим глазам.

Захотелось плакать.

А ведь он сам точно эти фотки просмотрел, прежде чем отдать мне, дошло до меня вдруг. Еще раз увидел, наглядно, ярко, четко — то, что он потерял, чего лишился неизвестно на какой срок. Что, если навсегда?!

И я только сегодня размышляла, как я себя почувствую, если меня с ним увидят какие-то левые знакомые, а ему-то каково? Ему же потом с родителями общаться, с родственниками. Ловить их сочувственные и жалостливые взгляды.

Вспомнила, как он хлопал себя по животу с гримасой отвращения. Как он, должно быть, ненавидит это новое тело.

Пойти, что ли, поддержать его? Только как? Все слова казались мне сейчас фальшивыми. Просто обнять?

Кабинет мужа оказался заперт, а внутри было темно и тихо. Спит, что ли? Ну тогда точно будить не буду, ему еще до Волохова рулить завтра.

Я собрала снимки обратно в конверт и легла сама. Ничего, завтра на пикнике Эд наверняка расслабится. На природе ведь у всех настроение улучшается. А там у меня получится ненавязчиво расспросить его о прошлом — вдруг там и помимо Лейны будет зацепка на какую-нибудь завистницу или завистника. Не могу пустить эту ситуацию на самотек. Просто не могу!

 

ГЛАВА 13. Пикник.

 

Утром муж встал раньше меня и уже возился на кухне, складывая мясо в сумку-холодильник. День обещал быть по-летнему жарким, и я решила захватить купальник. Вытащив из вороха своих одежек свое синее бикини, я вдруг увидела, насколько оно поношено. Белый “ракушечный” принт местами пообтрепался, на одной завязке не хватает бусины. Пора бы новый купальник прикупить.

А заработок? Я же безработная, и мой НЗ — только на оплату съемной квартиры. И так уже в кафешке пошиковала с подругами. Да, мне не хочется уходить от Эда никуда, но я твердо решила оставить себе “запасной аэродром”. С этой магией ничему доверять нельзя — вдруг его еще вдобавок заколдуют, что он превратится в тирана-садиста?

Придется пока попросить у Эда. Я понимаю, что купальник его не разорит, раз ему на букеты для меня денег хватает, но как же мне непривычно просить у мужчины денег! Даже если он твой как бы муж.

Я еще раз придирчиво осмотрела купальник. Сойдет. Все равно я сейчас не готова подорваться и бежать за новым.

Всю дорогу до Волохова мне было весело, и мое настроение отчасти заражало моего спутника. Я подпевала радио, наслаждалась ветерком из открытых окон машины, предложила Эду подвезти бредущую вдоль дороги “стопщицу” в оранжевой майке с рисунком лисички, пыльных желтых кедах и с кучей фенечек на запястье.

Девушка назвала себя Фокси, поблагодарила и весь путь до поворота на Волохово развлекала нас байками про свои путешествия по стране. Я представила Эда как своего мужа и заметила, как ему было это приятно. Нет, ну чего мне стесняться случайной попутчицы?

- Спасибо вам, классные вы ребята, — от души поблагодарила Фокси, когда машина притормозила. — Держи на память!

Она стащила с руки один из плетеных браслетиков с кисточками-завязками. Кто-то заботливо выписал узелками на зеленом фоне фразу “Храни меня, а я тебя”.

- Тебе спасибо, — я нацепила подарок и помахала рукой.

- Забавный амулет, — хмыкнул Эд, повертев в руках мое запястье.

Я хихикнула, надо же так обозвать банальную фенечку! И решила, раз уж зашел разговор, спросить:

- Эд, а что ты знаешь про магию?

- Что она может серьезно испортить жизнь, — мрачно пошутил он, явно намекая на свое проклятье.

- А как ты вообще узнал, что она существует? Я вот всю жизнь верила, что это сказки, пока вот тебя не встретила. И то, наверное, не поверила бы, если бы не это дурацкое превращение…

- Знаешь, сложно не верить, когда она окружает тебя с детства, — слегка улыбнулся Эд.

- Это как? — округлила глаза я.

- У моей матери неплохие целительские способности. Она может лечить простыми прикосновениями.

- Может, она и тебя сможет вылечить? — заинтересовалась я.

- Я ей таким не покажусь! — нахмурил брови мужчина. — Ни в жизнь!

Я откинулась на сиденье. Ох уж эта мужская гордость! Что-то я не думаю, что родная мать при виде пострадавшего сына брезгливо подожмет губы и укажет на дверь. Чтоб не появлялся, пока не исправит внешность. Ладно, на эту тему я еще с ним отдельно поговорю. Все-таки я действительно ничего не знаю о его матери.

- А расскажи мне о своей семье, — предложила я. — Я хочу узнать о тебе больше.

- И я о тебе. Может, ты начнешь?

- Нет, я первая предложила. Или, если хочешь, соломинку вытянем, когда на место приедем. Кстати, хочешь покажу одно укромное местечко, куда обычно отдыхающие не заезжают? Там почище, и в воду вход удобный.

- Давай.

Думаю, Эд был рад такому повороту. А я вот пожалела, что сказала, — пускай бы лучше на общем “пляже” потусовался, посмотрел, сколько туда приезжает мужиков с пивными пузами, причем они даже голышом купаться не стесняются. Может, и самооценка бы поднялась.

Но слово — не воробей, и мы действительно заехали на узкую тропинку. Место, которое я знала, не пользовалось популярностью еще и потому, что туда нельзя было заехать на тачке, приходилось идти пешком минут десять.

Мы расположились на относительно чистой полянке (кое-какой мусор, забытый ленивыми отдыхающими, я собрала в отдельный пакет, чтобы выбросить на обратном пути), развели огонь в маленьком переносном мангале. Вскоре шашлык был водружен над углями, а мы с Эдом устроились с бутербродами на покрывале — есть уже хотелось! Да и как не проголодаться при виде шашлычка и вкусного запаха жарящегося мяса и дыма…

- Так все-таки, — я протянула ему кулак с зажатыми в нем двумя спичками. Концы торчали ровно-ровно.

Эд, поколебавшись, потянул за левую спичку, я разжала пальцы.

- Короткая! — возликовала я. — Значит, тебе первому и рассказывать.

Улеглась поудобнее, подперла щеку кулаком.

- Да что там говорить, обычная семья, — сказал Эд, кроша в пальцах кусочек хлеба, оставшийся от бутерброда. — Мама развелась, когда мне лет пять было, узнала, что отец ей изменял. Потом вышла замуж, когда я уже в старших классах учился.

- За отца Артура? — догадалась я.

- Да, он мужик нормальный. Всегда хотел, чтобы у меня появился брат, и вот, сбылось, когда уж не надеялся. Когда маленький был, маму просто достал, чтобы она подарила мне братика, а она всегда огорчалась от моего нытья.

- А с родным отцом общаешься?

- Не-а, — мужчина почесал бровь. — Да и какой он мне отец? Ничем со мной не занимался — маленький слишком, неинтересно. А потом у него другая семья появилась, кажется, третья уже. Даже с днем рождения от силы пару раз поздравил, и то потому что мать ему как следует напомнила...

- А с матерью вы общаетесь?

- Да тоже не особо как-то, — сказал Эд. — Я хотел сделать крутую карьеру, чтобы она мной гордилась…

- А ты думаешь, что она тобой не гордится? — поинтересовалась я.

- А чем здесь гордиться? Еще ничего не добился в свои почти тридцать, невесту поначалу выбрал с жутким характером, теперь вот превратился в страшилище… — вздохнул Эд.

Интересно это у него мама такая требовательная, или Эд сам себе напридумывал? Что-то мне кажется, что под маской красавчика прятался неуверенный в себе, недолюбленный мальчик.

- Ну смотри, жена у тебя уже, как я надеюсь, получше предыдущей... — нескромно попыталась утешить его я.

- Да в миллион раз, — выдохнул Эд, глядя на меня восхищенными глазами. Я встала и повернула шампуры, чтобы мясо прожарилось равномернее.

- Во-вторых, ты не страшилище, а довольно милый, просто выглядишь усталым и неухоженным. Так что спортом с тобой займемся, станешь подтянутый, а для лица и волос я тебе масочек сделаю. А там, глядишь, и проклятие снимем. И в-третьих, что там у нас? Да, работа… Кстати, неужели в столице не нашлось работы? Зачем было ехать в провинцию, здесь, наверное, и зарплаты хуже?

- Да нет, при переводе зарплата такая же, а жизнь дешевле, — ответил Эд. — И если я здесь себя проявлю хорошо, то через годик-другой могу получить место руководителя, хоть тут, хоть дома.

- Вот как, — протянула я. Это что, если мы с Эдом поладим, то я за ним поеду в столицу? Ничего себе поворот… Ладно, так далеко загадывать не буду.

Я выпытала у Эда совсем немного, но факты подтвердили мои догадки. Его мама трудилась в больнице ассистенткой доктора. Куда ж еще идти даме с целительскими способностями? Логично. А также много времени проводила на работе, стараясь, чтобы сын ни в чем не нуждался, была скупа на похвалу и всегда поощряла стремления добиваться большего. Например, принимала пятерки как необходимый минимум, ниже которого спускаться просто стыдно.

- Мясо готово, — объявил муж, счищая куски шашлыка и овощей с шампуров в большую миску. Я тем временем наколола вторую порцию, поменьше первой. М-м-м, объедение!

После шашлыка мне захотелось искупнуться. Солнце начинало жарить, и я ретировалась в кусты, где переоделась в купальник. Ну да, Эд уже видел меня без одежды, но переодеваться при муже, который изгнал себя из супружеской постели, казалось чем-то издевательским. Хотя выгляжу я не слишком секси: вон какие дряблые руки, и попа далеко не орешек. А что это на ноге? Маленький “островок” щетины, брилась наспех, пропустила.

- Эд, пошли поплаваем? Физические упражнения — наше все! — я бодрым шагом вышла из-за кустов.

- Я лучше на берегу позанимаюсь, — невесело усмехнулся он.

- Ты плавать не умеешь? Тут неглубоко, — решила выяснить, в чем дело, я.

- Умею.

- Так в чем дело? Только не говори, что стесняешься, тут же никого нет!

- Тут есть ты, — опустив глаза, ответил супруг.

- И что?

- Я не хочу купаться, — твердо и упрямо мотнул головой он.

Я закатила глаза и вздохнула. Вот упрямец!

- Ладно, надумаешь, присоединяйся.

Я не очень хорошо плаваю, но наныряться и наплескаться у берега очень люблю. Я с удовольствием брызгалась в прохладной речной воде, пока кожа не начала покрываться пупырышками. Тогда я с сожалением вышла на берег.

Муж все это время не спускал с меня глаз, даже когда снимал вторую порцию шашлыка. То ли боялся, что утону, то ли завидовал и колебался, этого я не знаю.

Однако, когда я приблизилась к нему, мне стало понятно, что выражает его взгляд.

Тщательно запрятанное вглубь вожделение.

Оно билось в глубине зрачков, более широких, чем это обычно бывает, держало каждую клеточку тела в напряжении. И этот мужчина — мой мужчина, — боялся этого чувства. Желал дотронуться — и не разрешал себе.

А ведь он ничего не замечает, осознала вдруг я. Ни моей “щетинки” на ноге, ни лишних кило, ни потертостей на моем купальнике. Он видит просто соблазнительную девушку в бикини, которая, по его представлениям, должна быть оскорблена его желанием и ни за что не согласиться оказаться с ним в постели. Или на покрывале, если быть точной.

И я не знаю, что с этим делать.

Тащить его в постель? Для этого надо быть хорошей актрисой. Это обычных мужчин легко обмануть, пара наигранных стонов, и они уже уверены, что ты на седьмом небе. И вообще, чем мужчина страшней, пьяней и неопрятней, тем больше он уверен в своей секс-привлекательности. А Эд очень внимательный любовник, его нельзя так просто обмануть, притвориться. А теперь еще и будет с лупой выискивать, наверное, как бы еще комплексов огрести.

А может, я просто не в курсе, у него просто мужское достоинство стало маленьким и кривым, вот он и чувствует себя таким убитым? А может, оно у него вообще теперь не работает? Для мужика же это главная трагедия!

Хм, какая-то это Лейна странная. Уж если бы я вдруг захотела проклясть своего бывшего, то пускай бы остался красавцем-импотентом, что ли. Хотя не знаю, что же должен совершить такого мужик, чтобы мне захотелось ему так жизнь испортить. Даже если бы он мне изменял…

Кстати, а может, Лейна заподозрила Эда в измене?

Но спрашивать было явно не время…

Я подошла к супругу и плюхнулась рядом с ним на покрывало. Его согретая солнцем кожа была горячей и блестела от пота, и я прижалась к нему своим прохладным после купания плечом. Он слегка отодвинулся, скривился.

- Лен…

- А что — Лен? Хочу тебя обнять, погреться, — наивно хлопнула ресницами я.

Эд покорно подставил горячее плечо. Положив на него щеку, я ощутила, что у этого нового тела другой запах. И предыдущий, увы, нравился мне больше. У “настоящего” Эда даже запах свежего пота не казался неприятным.

И вообще, насколько же некомфортно разводить на секс мужика, которого не хочешь… Потому что ему это для самооценки полезно. И насколько бы сейчас было здорово, если бы Эд сейчас был собой, без всяких дурацких комплексов. Ух, что бы было...

Я закрыла глаза и потерлась об его плечо щекой, представив себе нашу брачную ночь. Вернее, свое представление о брачной ночи, потому что ее саму я помню плохо. Пьяная от алкоголя и сюрреалистичности ситуации, я не запомнила всего, но воспоминание слилось в обрывочные ощущения сумасшедшего счастья и неземного удовольствия…

Наверное, перемену в моих мыслях почувствовал Эд, потому что его рука нерешительно опустилась на мое плечо и начала его массировать. Это было приятно, я благодарно мурлыкнула, и мужчина занялся массажем моей спины.

Усталые мышцы спины благодарно откликались, я, не открывая глаз, продолжала представлять себе нас с Эдом. Я лежала на покрывале на животе, завязки купальника были развязаны, а рука мужа поглаживала мою спину после массажа, рисуя замысловатые узоры, словно не в силах отнять пальцев от моей раскрасневшейся кожи.

Мужчина не пытался как-то на меня навалиться или потереться, хотя я убеждала себя, что не должна отказывать мужику в сексе, и вообще, воображение наше все.

Кажется, целая вечность прошла, прежде чем его пальцы стали аккуратно подцеплять край купальных трусиков. Я поощрительно вильнула бедрами, и его руки стали ласково массировать мне попу. Это оказалось не менее приятно, чем спина. Я и не ожидала, что... э-э… седалищные мышцы тоже устают и нуждаются в качественном массаже.

- Нравится? — спросил Эд.

- Спрашиваешь! — выдохнула я с томным стоном и перевернулась на спину. Солнце светило мне почти прямо в глаза, и я прижмуривалась.

Кажется, Эд немного расслабился и почувствовал себя увереннее, видя мое неприкрытое удовольствие от действий его рук. Но тем не менее, события не форсировал, хотя я простиралась прямо перед ним, а из одежды щеголяла развязанным купальником и плетеным браслетиком на запястье.

- Эд, спасибо, — я приподнялась, не заботясь о том, что лиф болтается у меня на шее, не скрывая практически ничего. Хорошо все-таки, что я уговорила поехать именно в это место, где нет лишних свидетелей, а не на общий пляж.

Я потянулась к Эдгару губами, решив, что ну хотя бы на поцелуй его надо уговорить. Заодно и самой попробовать, насколько мне хорошо будет с ним целоваться. Потому что сколько я ни убеждала себя, что должна Эду секс — в благодарность за массаж, или чтобы “полечить” его самооценку, или вообще в качестве супружеского долга, и вообще, стоит потерпеть и от меня не убудет, — но мой дурацкий организм считал иначе.

Что я вообще никому не должна секс, если мне не хочется им заниматься.

Эд попытался отстраниться, но я была настойчива. Наши губы встретились и даже “станцевали” довольно слаженным дуэтом. По крайней мере, умения целоваться Эд не утратил. Это радует.

Кажется, поцелуй все-таки придал ему уверенности, и мой мужчина снова запустил пальцы вниз.

И вот я снова оказалась на покрывале, лежа на спине, просто подчиняясь мужским пальцам, которые гладили, сжимали, ласкали… Я закрыла глаза, представила себе красивое мужественное лицо моего супруга и испытала яркий кайф. “Ты бесподобен,” — прошептала я тихо, но адресат услышал. В глазах его появился какой-то интересный блеск, словно он выиграл главный приз в конкурсе.

Слегка вернувшись в реальность, я расслабленно коснулась руки Эда.

- А у тебя резинки есть? — спросила я, причем даже и сама не понимая, какой ответ меня устроит больше.

- Нету, — пожал он пухлым плечом, впрочем, без особого сожаления.

Вот и хорошо.

Остаток пикника мы тоже провели отлично. Доели вкусняшки, побродили по окрестностям. Когда ехали обратно, Эд, отчаянно фальшивя и не зная половины слов, пытался подпевать моим любимым песням по радио.

Дома (надо же, я уже его квартиру называю домом) Эд предложил мне помочь с разборкой вещей, но я отклонила его предложение. Нет ничего сложного, чтобы разобрать посуду да вывесить на балкон покрывало.

Разобравшись с домашними делами, я устроилась в гостиной на диванчике с ноутом. Там меня ждало сообщение от бывшей коллеги, Ланы.

“Привет, ты сейчас работу не ищешь? Есть место на замену декретнице”.

“Ищу! — напечатала я. — А где, почем?”

“Сейчас скину ссылку на девушку, она расскажет. Это моя знакомая. Кстати, ты замуж вышла? Поздравляю!”

Я поблагодарила и после недолгой “светской” переписки получила контакт девушки Эльвиры, работающей в одном интернет-магазине, офис которого находился в “Плазе”. Обязанности и особенно примерная зарплата показались заманчивыми, поэтому мы списались и договорились, что в понедельник я приду на собеседование. Кажется, мою будущую коллегу вполне устраивала моя кандидатура.

Я хотела сразу же рассказать Эду, что теперь буду работать с ним в одном здании, но предыдущие тринадцать неудачных собеседований слегка охладили мой пыл. Сначала получу работу, а потом уже похвастаюсь мужу. Или вообще сделаю сюрприз, заявившись к нему в офис в обеденный перерыв!

В любом случае, жизнь начала играть радужными красками. Может быть, вот она, белая полоса?

 

ГЛАВА 14. Третий секрет моего мужа.

 

Ни на одно свидание в жизни я еще не собиралась с таким волнением, как на это собеседование. Все воскресенье я лихорадочно читала статьи про то, как вести себя с будущим работодателем, что надеть и какие бывают каверзные вопросы вроде “Как продать эту ручку кому угодно” или какую-нибудь задачку на сообразительность с подковыркой.

Честно говоря, пользы от этих статей не было никакой, только себя накрутила.

Потом, перебрав свой гардероб, поняла, что надеть на собеседование совершенно нечего. Ведь моя “официально-собеседовательная” одежда так и затерялась в том салоне красоты. Поэтому, прикинув свои финансовые возможности, решила купить новую. Уж за юбку с блузкой и туфли не разорюсь. Особенно если все-таки получу работу!

- Эд, я по магазинам, — крикнула я из коридора. Эд выглянул из своей берлоги и предложил:

- Хочешь, подвезу?

- А тебе не влом? — уточнила я.

- Да нет, я ничем не занят, — сказал он. — Погоди минутку, соберусь.

Муж оделся в свою широкую футболку и штаны и вышел заводить машину.
Пока я заодно инспектировала холодильник, чтобы понять, нужно ли забегать в продуктовый, мне внезапно позвонила Наташка.

- Привет, встретиться не хочешь?

- Вау, ты свободна? — удивилась я.

- Ага, свекровь со Светланкой посидеть вызвалась. Сказка, — выдохнула подруга. — Так где?

- Я сейчас хочу по магазинам прошвырнуться, давай в “Рубине” встретимся? — я назвала известный в нашем городе торговый центр.

- Давай, — обрадовалась Натка. — Я тогда через полчасика там буду!

Я закрыла дверь и спустилась к подъезду, где уже стояла машина Эда. Усевшись на переднее сиденье, я объяснила, куда ехать, и мы двинулись.

- Могу свою карточку дать, — предложил муж, когда я, чмокнув его в щеку, собиралась отстегнуть ремень и выйти на парковку ТЦ.

- Скидочную? — не поняла поначалу я, уже прикидывая, с какого магазина начать.

- Нет, — засмеялся Эд. — Я имел в виду банковскую.

- А-а, — я чуть покраснела. — Да вроде у меня хватит.

- Ну может, что-то сверх запланированного приглянется, — Эд вынул пластиковую карточку и протянул мне.

Я нерешительно взяла карту и засунула в кошелек.

- Спасибо!

- Да не за что. Ну, я тогда поехал. Если надо будет тебя забрать, позвони.

- Хорошо.

Выскочив из машины, я направилась к вращающимся дверям ТЦ, но у самого входа меня звонко окликнули:

- Ленок!

- Привет, Натусь! — заулыбалась я, и мы обнялись.

- А что ты, мать, на такси раскатываешь? — спросила Натка. — Я видела, как ты из машины выходила, только ты далеко была, не слышала, как я зову.

- Да опаздывала, частника поймала, — выкрутилась я. Наташка точно обидится, что я с мужем не познакомила. А Эд совсем в депрессию впадет, если Натка как-то выразит невысокую оценку его внешности. — Я ведь работу почти нашла!

- Почти? — Наташка была в курсе моих предыдущих неудачных попыток.

- Вроде шансы хорошие, тьфу-тьфу-тьфу, — суеверно постучала я, правда, не по дереву, а по собственной макушке. — А чего это у тебя свекровь-то так расщедрилась?

- Сама не знаю, — Натка сияла, как медный таз. — Может, ее укусил кто? Или поколдовал кто?

Мы вошли в стеклянные двери и направились к одному из больших одежных магазинов, в котором мы часто что-нибудь покупали раньше.

Витрины порадовали нас громадными буквами SALE, и мы с подругой принялись перебирать вещи на вешалках. Наташка оживленно болтала, как ее достало носить выцветшие балахоны пятидесятого размера (до беременности почти весь ее гардероб состоял из вещей с ярлычками “S”) и поэтому она сегодня купит себе хоть что-нибудь стильное, потому что один клиент неожиданно перевел большой аванс.

Я с энтузиазмом поддержала ее идею, потому что мне было прекрасно известно, что последний раз она покупала что-то для себя года два назад, и это была бэушная куртка для беременных и джинсы.

Некоторое время мы зарывались в вещи, предлагая друг другу примерить то или другое:

- Смотри, Лен, такая кофта тебе очень подойдет.

- О, Нат, сарафанчик — просто отпад, и стоит всего четыреста рублей, померь обязательно!

Да, я понимаю, что пришла сюда не за этой трикотажной кофтой, не за теми отпадными джинсовыми шортиками и не за юбкой с подолом разной длины. Но через некоторое время у меня на руке повис ворох тряпья — и все с аппетитными скидками!

Я повертела головой, но подругу рядом не обнаружила. Та нашлась в детском отделе и вертела в руках желтенькое платьице с цветочками.

- Светланке как раз будет, — показала мне находку подруга. — И вот еще, думаю, гольфики с лимончиками, и кстати, видела хорошую кофточку на осень…

Поймав мой взгляд, Натка развела руками:

- Я безнадежна, да?

- Да, — я хлопнула подругу по плечу, едва не рассыпав свой ворох тряпья. — Пойдем, я тебе покажу, может, померишь что-нибудь?

В примерочной кабинке я с сожалением отметила, что полюбившаяся мне кофточка сделана из дешевого трикотажа, который покроется катышками после первой же стирки, шортики тесноваты, а юбка смотрится странно. В итоге из всего вороха подошла только серо-розовая маечка и голубая кофта с рукавами.

Натка же выглядела просто обалденно в летнем сарафане в вертикальную полоску, хотя активно жалела на себя денег и выискивала в нем недостатки. Зато уж дочке она купила: гольфики с лимончиками, с вишенками и клубничками, желтый сарафанчик, две осенние кофточки, джинсы с цветочной вышивкой на кармашках и нежно-розовые шортики.

Все-таки мне удалось уговорить Натку купить себе хотя бы этот сарафан и еще одну новую футболку за сто пятьдесят рублей.

Потом я увидела в витрине то, что искала: жемчужно-серую юбку-карандаш до колена. Эта юбка выглядела куда лучше той, что я носила раньше. Стильно и качественно. И стоила несколько дороже тех вещей, что я обычно покупаю. Две с половиной тысячи.

За такую цену я обычно покупала себе зимнюю куртку.

- Ну хоть померишь, — Натка проследила направление моего алчного взгляда.

Консультантка принесла мне эту юбку в моем размере, я надела ее и ахнула: она сидела как будто была на меня сшита, стройная и элегантная. Задавив усилием воли верещащую во мне жабу, я решила все же ее купить. Ладно, куплю потом в секонде обычную белую блузку...

- Кстати, — вежливо прервала мои мысли консультант. — Вам нужна к ней блузка в деловом стиле? Нам как раз завезли новую коллекцию.

- Спасибо, не… — хотела отказаться я, но увидела, куда плавным жестом показывает рука консультантки.

Там были несколько блузок, различавшихся лишь цветом. Белая, голубая, розовая, абрикосовая и нежно-оливковая. Вот абрикосовая притянула мой взгляд.

- Ммм… Я бы померила оранжевую, — неуверенно промямлила я, мечтая одновременно, чтобы не оказалось нужного размера. — Сколько она стоит?

- Тысячу, — улыбнулась девушка.

Ладно, не так много по сравнению с юбкой.

В общем, из магазина я вышла с фирменным матово-серым пакетом, где лежали покупки. На кассе я поколебалась и расплатилась своей карточкой, хотя было дикое искушение списать деньги с карты супруга. Он же сам предложил! Ну, пару раз без еды с доставкой обойдемся… И без цветов до ближайшего праздника!

На этом мое “шикование” закончилось. Туфли я купила дешевенькие, на удобном низком каблуке, решив, что отмечу покупкой дорогих туфель под стать юбке свой первый рабочий день.

Потом мы с Наташкой еще немного посидели в ресторанном дворике, взяв себе по стаканчику кофе. Эду я звонить не стала, доехала сама. Да и неловко было ему звонить — я на машине поеду, а подруга на общественном транспорте? А если подвозить, то как вести себя с Эдом? Он-то поймет, но переживать-то будет! А как мне хотелось поскорей познакомить его с подругами...

- Ой, Лен, а что ты не позвонила? — спросил Эд. Видок у него был сонный и усталый.

- Да ладно, сейчас белый день, — пожала плечами я. — И на автобусе прекрасно доехала.

- Ну, я бы хоть еды тебе погрел, к твоему приходу.

- Спасибо, в следующий раз точно позвоню, — одобрительно кивнула я. Эх, повезло же с мужем. — Но я сейчас не голодная, перекусила в кафе.

- Покупками похвастаешься? — спросил Эд.

- А надо? — удивилась я. Вообще не думала, что мужиков интересуют женские шмотки. Разве что некоторых — какое-нибудь черное кружевное белье.

- Любопытно, — слегка улыбнулся муж. — Померишь?

- Ну, давай, я сейчас, — согласилась я, потому что самой хотелось еще раз ощутить себя иконой делового стиля.

Я быстро переоделась, пригладила волосы и позвала:

- Эд, заходи!

Когда муж вошел, я, улыбаясь во весь рот, стояла перед зеркалом во всей красе свежекупленных одежек.

В общем, на лице мужа появилось выражение восторга, правда, чуть испорченного мыслью: “Я не заслуживаю такую красивую женщину”.

Я щелкнула его по носу.

- Эй, за что? — от неожиданности Эд не успел увернуться.

- За то, что у тебя написано на лице.

- А что у меня написано? — Эд потер кончик носа.

- “Я не заслуживаю такую красивую женщину”, — призналась я.

- Что, настолько видно? — скривился Эд. Видимо, я все-таки угадала.

- Видно-видно. В общем, красивая женщина решила, что ты ей очень нужен, — подбодрила его я.

- А зачем? — как всякий мужик с комплексами, уточнил он.

- Чтобы греть еду к моему приходу, конечно, — отшутилась я. Все равно пока не поверит, если я распишу его достоинства. Будем пока действовать с юмором.

- Понял. Чайник поставить, господин генерал? — он шутливо козырнул.

Я кивнула, едва сдерживая хохот.

Потом мы пили чай на кухне и разговаривали.

- Ты снова решила искать работу? — спросил Эд, хотя это и так было ясно.

- Ну да, по собеседованиям похожу, может, теперь произведу впечатление на работодателя, — сказала я, пока не желая пока выдавать свой секрет. Вдруг сглажу?

- Точно произведешь, — подтвердил Эд.

- А ты чем занимался сегодня? — полюбопытствовала я.

- Работу кое-какую доделывал.

- Трудоголик, — шутливо проворчала я. — Это в воскресенье-то?

- Хочу себя хорошо зарекомендовать, — ответил он серьезно.

Да уж, мамино воспитание. Если учиться, то на пятерки, если работать — то чтоб идеально…

 

В понедельник я вскочила пораньше, хотя собеседование было назначено на 11.30. Приняла душ, уложила волосы, но тут раздался звонок:

- Елена?

- Я слушаю, — сердце мое учащенно забилось.

- Извините, Елена, ваше собеседование переносится на 16.30. Сможете подойти?

- Смогу, — отлегло. Конечно, мне хотелось побыстрее пройти собеседование, но что уж поделаешь? Хорошо, что не отменилось!

- Еще раз извините, пожалуйста.

- Да ничего, я подойду в половине пятого.

- Паспорт не забудьте, я охранника предупрежу, он вас пропустит и подскажет, как пройти.

- Хорошо.

Положив телефон, я уныло плюхнулась в кресло, не зная, чем себя занять. Эд слинял на работу, а я почти весь день то тупо просматривала сайты и соцсети, то “отдыхала” от ноутбука со смартфоном в руке. Даже обедать толком не стала — выпила кофе с булочкой, забив на решение похудеть. Такой стресс, можно и отложить!

Наконец мое терпение кончилось. Я решительно захлопнула ноутбук, оделась в ту самую юбку и блузку и, захватив папку с резюме, вышла из дома.

Приехала я немного раньше назначенного времени, послонялась у бизнес-центра, с некоторой завистью разглядывая выходящих оттуда сотрудников. А если меня не возьмут, а я, как дура, купила дорогие шмотки?

Однако мои пессимистичные прогнозы не оправдались от слова совсем. Меня приняла довольно милая кадровичка, никаких дурацких “стрессовых” вопросов не было и в помине. Если не считать за таковой стандартное: “Вы замужем?” Тут я уверенно ответила — нет. Во-первых, Эд меня все равно не слышит, во-вторых, паспорт мой штампом пока не обзавелся.

В общем, меня приняли! Приняли! Еще очень извиняющимся тоном сказали, что выйти на работу я могу только через две недели, когда уйдет декретница, на место которой меня берут, мне это подойдет?

Да еще бы! Гарантированная работа, пускай через две недели, лучше бесконечных собеседований.

Теперь можно и мужу похвастаться.

Я набрала номер, но трубку муж снова не снял. Тогда я отправила сообщение:

“Привет! Ты на работе? Позвони мне.”

Не получив ответа, я уселась на подоконник в дальнем закоулке коридора, где, видимо, пустовали помещения, и решила чуть-чуть подождать.

Ждать быстро надоело, и я отправилась искать информационный стенд: Эд ведь работает в турфирме, значит, сунусь в офис, спрошу его, и либо его позовут коллеги, либо скажут, что здесь таких не работает. Или что он на выезде у клиента какого-нибудь.

Турфирм в “Плазе” нашлось всего две, только ни в одной из них никто не знал человека с таким именем и фамилией.

Что за чертовщина?

Эд снова не брал трубку, а мне пришла еще одна идея. Может, его фирма более широкого профиля? Или скрывается за каким-нибудь безликим названием вроде “ООО “Сервис”? Спрошу у охраны. Они должны знать сотрудников хотя бы пофамильно.

Я спустилась вниз, раздумывая, как уговорить цербера выдать мне информацию. Ведь он может послать меня, и правильно сделает…

Внизу стоял другой охранник, не тот, что пропускал меня на собеседование, и я решилась:

- Скажите, пожалуйста, — самым идиотским голосом проблеяла я. — А в здании этом Эдгар Марин работает? В каком кабинете, не посмотрите? Я курьер, понимаете, заказ привезла, — показала на свою вместительную сумку.

Расчет мой был таков: уж очень редкое имечко у моего супруга. Шанс, что здесь работает его тезка, по-моему, стремится к нулю. А если мужа все-таки позовут, мы с ним разберемся.

- Что-то непохожи вы на курьера, девушка, — нахмурился тот.

- У нас в магазине строгий дресс-код, — нашлась я.

- А вы ему что, позвонить не можете? — охранник так просто не сдавался.

- Не могу, телефон сел, — вдохновенно соврала я. — Ну, пожалуйста, подскажите, в каком он кабинете, я ему по внутреннему телефону позвоню.

Тот закатил глаза.

- Да, работает такой, — охранник посмотрел на меня с выражением “набирают же на работу таких идиоток”. — Только не в кабинете, он охранником работает. Сейчас позову.

Кем-кем он работает?

Охранником?

Ох-ран-ни-ком?!

Та-ак, вот это сюрприз так сюрприз.

Не то чтобы я была против этой важной, полезной профессии…

Ладно, начистоту. Я, конечно, мало знаю об охранниках, но уж уровень их зарплаты у нас в городе явно не включает траты на дизайнерские букеты, доставку суши и прочее такси!

И вообще, перевестись из Москвы для работы провинциальным охранником? Да бред это!

- Че-то не отвечает он, — почесал в затылке коллега моего мужа. - В подвал, что ли, спустился?

Я уже слушала вполуха.

- Девушка, а в какой фирме вы работаете? — подозрительно спросил охранник.

- В магазине интим-товаров, — с самым невинным видом брякнула я. Парень покраснел как помидор и гыгыкнул, а я вышла из здания.

Значит, Эд мне наврал. Ох, ну я ему…

Я начала набирать номер, чтобы высказать ему все прямо сейчас, но тут же осадила сама себя.

Ну, выскажу, и что? Он как-нибудь выкрутится. А вот застукать его на “месте преступления” — самое оно!

Правда, “коллега” сейчас не преминет рассказать Эду про странную курьершу, но Эд вряд ли подумает, что я решусь его подкараулить.

Ну что, вперед, в засаду!


ГЛАВА 15. Поляна упырей.

 

Засадой послужила скамейка за кустами во дворе бизнес-центра. Оттуда как раз не было видно меня с поста охраны, а я могла спокойно разглядывать выходящих. Для тех немногих, кто зачем-то шел в мою сторону, я могла сделать вид, что жду кого-то: ну, сидит девушка в деловой одежде, ну, тупит в телефон… Бывает. Ничего подозрительного.

Эда среди выходящих не было. Быть может, он уже уехал? Ведь каждый раз он возвращался с работы в разное время, то рано, часов в пять, то поздно, в половине девятого. Что тоже странно — у охранников смены четкие.

Так что версия о том, что муженек скрывает от меня, скажем, увольнение с руководящей работы и трудится рядовым охранником, казалась мне не слишком-то правдоподобной. Другие — тоже.

Любовница? Ну-ну.

Он шпион или наемный убийца? Хе-хе, мы же не в кино!

Так, а что, если попробовать найти его машину? Номер я, кажется, помню…

Й-есть! Нашла. Машина Эда стояла позади торгового центра. Я огляделась в поисках укрытия, вон там стоит какая-то неизвестного назначения будка, как раз можно спрятаться. Если, конечно, Эд сейчас не наблюдает за моими перемещениями через камеры видеонаблюдения.

А, плевать! К машине он все равно подойдет. Знать бы, сколько еще придется стоять…

А стоять пришлось больше часа. Ноги заныли, живот тоже — сегодня толком ничего не ела, волновалась из-за собеседования.

На улице уже заалел закат, и, щуря глаза против солнца, я заметила знакомый невысокий кругленький силуэт.

Эд идет!

Ох, держись, муженек!

 

Однако муж повел себя странно. Вместо того, чтобы подойти к машине и отправиться домой (вернее, вытаращиться на выскочившую непонятно откуда жену), он быстрой походкой проследовал к дальнему концу забора и вышел через небольшую дверцу.

Я быстро промчалась вдоль глухого забора, открыла засовчик как можно тише и, стараясь не скрипнуть, подглядела в щелку.

Эд шел по обширному пустырю, простиравшемуся за громадиной бизнес-центра. “Что он там забыл?” — недоумевала я, борясь с желанием его окликнуть. Я медленно открыла дверь и выскользнула, притворив ее. Шмыгнула за кусты разросшегося лопуха, проклиная узкую юбку и яркую блузку. Да еще туфли! Хоть и низкий каблук, но здесь ноги сломать можно, вон под ногами какой-то строительный и прочий мусор.

Эд шел, не замечая слежки, словно был чем-то взволнован и сосредоточен на беспокоивших его мыслях. Может, он самоубиться на этом пустыре решил? Рассказали ему про меня, увидел пропущенные звонки и решил, что я его бросила?

Или Лейна назначила ему встречу — на темном-темном безлюдном пустыре, в полночь...

Стоп! Ну и воображеньице у меня. Хоть сценарии к сериалам пиши.

Может, уже хватит мне красться? Пора и окликнуть!

Эд вдруг остановился как вкопанный, а дальше сделал такое, что у меня волосы на голове зашевелились.

 

Он сделал резкое движение рукой, словно разрезал пространство впереди себя невидимым ножом, и края разреза, зигзагом, засветились белым холодным светом. Разрез ширился, начиная мерцать огненно-красным и ядовито-оранжевым.

“Что за фиговина?” — обмерла я, увидев как муж собирается войти в это бушующее пламя.

А вдруг он там сгорит? Или просто уйдет от меня навсегда? Куда-то… неизвестно куда.

- Эд, стой! — завопила я, подорвавшись к нему. Юбка “уехала” вверх на бедра, но мне сейчас было не до условностей. Быстрее!

Эд обернулся, лицо его исказилось неподдельным ужасом, он попытался рвануться в сторону, но я уже настигла его, вцепившись в футболку со спины.

И задохнулась.

 

Пришла я в себя на земле какого-то темного леса. Лежала на сыром мху, ногу мне защекотала какая-то ползущая тварь, и я с бьющимся сердцем стряхнула ее с себя.

- Эд, — неуверенно позвала я.

Но никаких следов мужа не было. Равно как и моих следов. Следов, как меня сюда приволокли.

Я еще раз осмотрелась. Никаких троп, сплошной бурьян и бурелом. Пугающие ночные шорохи и писки. Что-то светится вдали, но идти туда почти так же страшно, как и оставаться на месте.

Господи, во что я вляпалась?

- Эд, — почти шепотом произнесла я. — Ты где? Мне страшно!

Пару минут я сидела на мху, обхватив руками колени и собираясь с духом. Единственным моим фонариком был свет от экранчика телефона, никакой сети он не показывал. Что это вообще было? Телепортация в какую-то глухую тайгу? Такое вообще возможно? И как теперь выйти к людям?

Ночь относительно теплая, но я все равно мелко дрожала. Нервное.

Ладно, пора действовать.

Я перелезла через скользкий поваленный ствол и двинулась к огонькам.

 

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям