0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Жена мятежного лорда » Отрывок из книги «Жена мятежного лорда»

Отрывок из книги «Жена мятежного лорда»

Автор: Самсонова Наталья

Исключительными правами на произведение «Жена мятежного лорда» обладает автор — Самсонова Наталья Copyright © Самсонова Наталья

Пролог

                Над графством сгущались тучи – из Ноллиг Нуаллан ехала новая графиня, девица никому неизвестная и заранее неприятная. И правда, что это столица вмешивается в дела северного графства? Можно подумать, что местной аристократии не нужно дочерей замуж выдавать.

                Граф Террант стоял на самой высокой башне своего замка. И нет, он не грустил и даже не пытался опознать свою судьбу по звездам. Ричард всего лишь проверял вовремя ли зажгутся сигнальные костры на дальних перевалах. И пусть для того были особые люди, часовые, иногда он предпочитал подняться наверх самостоятельно. Потому что на душе скребли кошки, но грустить взрослому мужчине, графу, воину и дуэлянту не пристало.

- И все же,- следом поднялся добрый друг графа,- а вдруг она дивно хороша собой?

- Дианор, ты часто слышал, чтобы в судьбе сироты бесприданницы вдруг участвовали герцоги и короли?

- Бывало и такое,- не смутился он.

- Да, когда девица носила королевского бастарда,- горько кивнул Ричард. – Мне не позволили женится на возлюбленной и теперь мой сын ублюдок. Зато кому-то хватило денег и его выродок будет носить мою фамилию. Дин, чему здесь радоваться?

- Я могу соблазнить ее и выставим из графства,- предложил Дианор. – А что, девкам я нравлюсь, это будет не сложно.

- Не пристало,- начал было граф, но друг его перебил:

- Вот и не соглашайся, а я постараюсь. В кои-то веки и мои способности пользу принесут.

 

Глава 1

                Тали пригладила золотистые волосы, оправила-одернула целительскую мантию, глубоко вдохнула и постучала в дверь кабинета. Она принимала юную баронессу, когда младший целитель заглянул и сообщил, что ее требуют в кабинет старшего целителя.

                Дверь распахнулась. Старший целитель, личность хитрая и довольно неприятная, подхватил Тали под локоток и усадил в гостевое кресло. Кроме него в комнате так же находился высокий, дородный мужчина. Тонкие рыжие усики, ранние залысины, пухлые пальцы унизаны перстнями. В одном из колец Тали с ужасом опознала печатку королевского гласа.

- Леди Тайлирна Сеола Лантен, дочь безземельного рыцаря,- негромко произнес мужчина. – Ваш отец погиб при Гортаксе полгода назад.

- Да, милорд.

- Вы обучались в пансионе благородных девиц под патронатом герцогини Сагерт.

- Да, милорд,- Тали понимала, что ее ответы ему не нужны.

- Вам нет двадцати пяти лет, леди Лантен. Почему вы не обратились в королевскую канцелярию? Все благородные сироты подлежат опеке со стороны короны,- масляно усмехнулся королевский глас.

                «Потому что там были вы!» - хотелось крикнуть Тали. О, уж она-то, целительница, хорошо знала, как обращаются со смазливыми сиротками попавшими под опеку короны. Что молодой принц, скотина, что его дружки. А если они и не прознают о новой безвольной игрушке, то уж этот рыжий боров своего не упустит.

- Есть небольшая оговорка, милорд,- скромно произнесла Тали. – Если сирота имеет профессию и возраст превышающий шестнадцать лет, то допустимо ее, сироты, бесконтрольное проживание. Это, конечно, при наличии дома и некоторого количества золота. Отец достаточно обеспечил меня, милорд, чтобы не шикуя дождаться своего совершеннолетия.

- Но, прости, милое дитя, а где же ты работаешь? – гаденько ухмыляясь спросил королевский глас.

- Как же? – растерялась Тали. – Так ведь здесь, в целительском доме господина Аденора.

- Нет-нет, что за глупости! – разгневался старший целитель Аденор. – Не верьте глупостям, милорд Дарнвиг! Девице мы разрешили приходить да смотреть как лечат бедняков. Где-то же ей нужно опыт брать. А профессии у нее нет никакой!

- Я знаю, господин Аденор,- усмехнулся Дарнвиг,- знаю. Просто дал девушке шанс самой обратиться к короне.

                Тали съежилась в кресле. Невыплаканные слезы жгли глаза. Мужчины витиевато прощались друг с другом и, уже вставая с места старшего целителя, Дарнвиг небрежно бросил:

- Вы выглядите недостойно двора. Соберите вещи, я приму вас в своем доме, моя супруга эталон истинной леди и вы не опозоритесь при дворе.

                Хлопнула дверь и слезы хлынули по щекам Тали. Она ведь устроена официально, у нее есть верительная грамота от целительницы при пансионе герцогини Сагерт.

- Что ты устроила?! Чуть не подставила меня,- закричал господин Аденор. – Работает она здесь! Ты же понимаешь, что милорду Дарнвигу не отказывают. Вот повела бы себя правильно и с ним бы уехала и здесь могла бывать.

- А как могли вы? – спросила Тали, утирая слезы. – Весь город знает, что бывает с королевскими сиротками, а вы? Отдали меня ему.

- От этого еще никто не умирал,- отмахнулся Аденор. – Подзаработаешь на приличное платье, да на приданое.

- Господин целитель! – забарабанили в дверь.

- Войдите,- повелительно бросил Аденор.

- Миледи Сагерт требует к себе целительницу Лантен. У ее дочери опять приступ.

- Что сидишь? – рявкнул Аденор,- бегом!

- А я здесь не работаю,- спокойно ответила Тали. – Мне собираться нужно, переезд дело сложное. Приступы у юной Сагерт не смертельные. И без меня обойдутся.

- Я даже не представлял,- неверяще произнес старший целитель,- что ты можешь со мной так поступить.

- Как и я, господин целитель, как и я,- криво улыбнулась Тали.

                Леди Лантен не была дурочкой. И сейчас, зайдя в свой кабинет, свой бывший кабинет поправила себя Тали, она достала давно собранную целительскую сумочку. Несколько лет ей предстоит скитаться по королевству. Можно попробовать уехать в Нэй-Оксли, это родина леди Лианон, ее духовной наставницы. Там в гарнизон всегда требуются толковые целители.

                Разум Тали просчитывал варианты – закрыть дом и активировать пассивную защиту, на пару лет хватит, а там она вернется и продаст домик. Или вновь заселится, тут уж все зависит от того, приживется ли она где-нибудь. Отец скопил достаточно, чтобы ей хватило на несколько безбедных лет. Но как же так? Кто донес на нее? Она ведь не называла своим пациентам фамилии, «целитель Тали» вот и все.

                Из дома исцеления она вышла через парадный ход. Побоялась, что с черного хода ее похитят, а никто и не заметит. А если и заметит, то не вступится. Вот тот же господин Аденор, она за полгода принесла его целительскому дому и репутацию и деньги. Не так много лекарей с благородным происхождением!

                Тут Тали застонала и прикрыла глаза. Ну какая же она глупышка! Сама бравировала тем, что благородных кровей, а после удивляется, что ее опознали. Хотя она и не скрывалась особо, не думала, что кто-то польстится только на внешность. Денег с нее особых не взять, наследство прокутить? Да как гуляет принц с друзьями ее золота и домишки и на пол ночи не хватит.

                У дома Тали поджидала карета. Но прежде чем испуганная целительница бросилась бежать наземь спрыгнула герцогиня Сагерт. Правда, не каждый смог бы признать в этой сильной, уверенной в себе женщине герцогиню – леди Лианон одевалась по своим собственным правилам.

- Тали, что происходит? Если я зову тебя, значит я зову тебя, а не вашу криворукую курицу, которая только и знает, как строить глазки чужим мужьям!

- Миледи,- Тали подобрала старенькую юбку и сделала реверанс,- у меня не было выбора.

- Запрыгивай в карету,- приказала Лианон,- ты же знаешь Илина никого другого к себе не подпустит.

- Как вы так быстро узнали?

- Так я сама приехала, гонца вперед послала чтобы приличия сдержать,- Лианон села напротив Тали и с прищуром вгляделась в бледное лицо воспитанницы,- представь себе мое удивление, когда вместо певчей птички в карету пробралось чудовище? Что произошло?

- Я перехожу под опеку милорда Дарнвига,- тихо произнесла Тали. – Мне бежать нужно, миледи.

                То, что леди Сагерт нахваталась некоторых непристойных словечек от супруга и его боевых магов Тали слышала, но всегда считала недостойными сплетнями. Но вот теперь убедилась, что леди Шоколадка при случае может очень правильно употребить несколько непристойных прилагательных.

- За эти десять, почти одиннадцать лет Сагерты потеряли влияние при дворе,- нахмурившись сказала Лианон,- но приобрели народную любовь. Я не смогу вырвать твою опеку из лап Дарнвига.

- Так я ведь и не прошу,- поразилась Тали. – Вы и так слишком много для меня сделали.

                Лианон остро посмотрела на воспитанницу и покачала головой. До городского особняка Сагертов доехали в тишине.

- Ритар! Ритар, покусай тебя Уголек! – едва войдя в холл закричала Лианон. – Проводи целительницу Тали к Илине.

- Мамалия,- из-за поворота вынырнул высоченный парень и тут же полез обниматься к герцогине,- прости, а? Я ведь только подстраховать девчонок хотел.

- Подстраховал,- едко кивнула герцогиня,- тебе руку собирать пришлось по кускам, Илина приступами мучается. Только Эрия не пострадала, зато посажена на хлеб и воду. Брысь, пока вы все не заживете изволю сердиться. Право имею, у меня трое детей и седина!

                Седины у леди Шоколадки не было, но возразить Ритар не посмел. Проворчал только, что вот отца почему-то за травмы никто не ругает, а он всего-то и хотел, что поучаствовать в охоте на огненную химеру.

- Что вы так на меня смотрите? – спросил Ритар.

- Ничего, милорд.

- Да ну,- отмахнулся парень,- рано меня еще милордом звать.

                Тали отвечать не стала, только пожала плечами. Сагерты отличались от всех, кого она знала. Герцоги, выше только король, а вот выглянув в окно можно увидеть, как леди Шоколадка размахивает метлой. Правда не подметает, а делает внушение молодым боевым магам присланным на практику, но тоже ведь дело. Или милорд герцог, его порой не отличить от простых воинов. Всегда готов к бою. Отец воевал под его началом на границе с Грарром. И как только Сагерта отозвали, погиб. Из-за неграмотной расстановки войск.

                Сморгнув слезинку леди Лантен глубоко вдохнула, выдохнула и, легко улыбнувшись, вошла в покои юной Илин Сагерт. По целительской привычке она вошла не стучась. И была вознаграждена дивным зрелищем – близняшка ее пациентки заметалась по покоям, не зная куда спрятаться.

- Так-так, юная леди Эрия игнорирует диету из хлеба и воды? – со смешком спросила Тали.

                Эрия, взяв себя в руки, изобразила кривоватый реверанс и, вздернув подбородок, села к столу.

- Тали, не выдавай нас,- попросила Илина.

- Это зависит от твоего самочувствия,- улыбнулась Тали. А сама подумала, что леди Лиа явно в курсе, потому что в доме Сагертов все происходило исключительно с ее разрешения и благословения.

- Мама посадила Эрию на хлеб и воду,- насупилась Илина,- это ужасно несправедливо!

- Из-за вас по тревоге подняли седьмой полк,- возмутилась леди Лантен,- люди несколько суток прочесывали Пустошь.

- Мы их не просили, с нами был Ритар! – выпалила Эрия,- он самый лучший и самый сильный, после папы!

- А вы знаете, что операцию юному лорду Сагерту проводили без обезболивания? И всего лишь потому, что он не мог бросить вас на произвол судьбы,- Тали гневно покачала головой. – Девочки, вы ведь мне не чужие! Я люблю вас как своих сестер или племяшек, а вы? Рискуете жизнью просто так!

- Да, только ты уехала, маме до нас дела нет,- сощурилась Илина,- а значит наступила взрослая жизнь! И мы – взрослые! Вообще, вон баронесса Клоэда уже дочь замуж отдала!

                Дверь открылась без скрипа, и в комнату вошла леди Сагерт, которая явно слышала последнюю фразу дочери.

- Если все дело лишь в том, что вы хотите замуж,- ехидно сказала Лианон,- то это я могу устроить моментально. Леди Лантен, что с Илиной?

- Леди Лиа,- улыбнулась Тали,- мы к осмотру еще не приступили. Илина, ляг пожалуйста на постель, вытяни руки и прикрой глаза.

- Эрия, идем со мной. Именно ты сейчас передашь мой приказ младшему конюху – он возвращается назад в поместье Сагерт. Я отказываю ему в дотации на поступление в Школу Прикладной Магии.

- Почему? – вскрикнула Эрия.

- А почему твой отец должен платить за того, кто не выполняет приказы его жены? Томас клялся на верность лорду и леди Сагерт, а в итоге отпер дверь в твою комнату.

                Окончания беседы Тали уже не услышала. Илина прижала руки к щекам:

- Томми последние три недели с учебниками не расставался.

- Не нам судить,- уклончиво ответила Тали и добавила,- но я знаю таких людей, которые запороли бы мальчика насмерть. За непослушание.

                Во время осмотра Илина лежала молча. Открывала и закрывала рот, поворачивалась. Спокойно позволила рассмотреть зрачки.

                Все то время, что Тали писала на листе рекомендации, юная Сагерт продолжала молчать. А после, когда леди Лантен собралась уходить, спросила:

- Что мне делать?

- Посовещаться с сестрой и поговорить с леди Сагерт. Не думаю, что для вашей матери это решение далось легко.

- А мне кажется, что легко,- буркнула Илина и села на постели, спустив ноги на пол. – Мне уже можно ходить? Пойду к Эрии, она наверное плачет.

- Думаешь, Томми не плачет? Или конюха не жалко? Эрия была наказана справедливо, ты избежала наказания только из-за травмы. Я не понимаю, как вам пришло в голову уйти в Пустошь.

- Еще скажи, «а чтобы сказала мама»,- буркнула Эрия.

- Нет, не скажу,- очень серьезно ответила Тали. – Потому что вы ее уже не услышали. Возможно, да и скорее всего, первым бы погиб Ритар – он защищал бы вас до последнего. Второй бы умерла ты, ты уже умирала когда тебя принесли мне. И последней погибла бы Эрия.

- Не смей так говорить с дочерью герцога! - вспылила Илина.

- Как скажете, юная леди. За этим позвольте проститься, все мои целительские дела уже завершены. Если будут недомогания, обращайтесь к домашнему целителю.

- Тали! – крикнула Илина в закрывающуюся дверь.

                Леди Лантен не обиделась. Нет, если совсем честно, то слышать такое от девочки, которую нянчила – неприятно. Но и нянчила она ее совсем чуть-чуть.

                Погрузившись в размышления Тали шла знакомыми коридорами и не смотрела по сторонам. Из-за этого столкнулась с герцогом и едва не упала.

- Леди Лантен.

- Милорд Сагерт,- Тали присела в глубоком реверансе.

                Она искренне радовалась за леди Лианон и мечтала когда-нибудь найти такого же надежного мужчину как Кэлтигерн Сагерт. Но пока что на ее улице остановилась только карета королевского гласа, а такого добра ей было не нужно.

- Кажется, мы слишком оберегали девочек от мира,- со вздохом пожаловался герцог, и толкнул дверь в кухню.

- И теперь мир придется оберегать от них,- проворчала встречавшая их Лианон.

 Леди Сагерт нежно прижалась губами к чуть небритой щеке мужа и пригласила всех за «домашний стол».

Домашний стол – это большое, отгороженное от основной кухни пространство. Леди Шоколадка лично продумывала дизайн и никому, кроме членов семьи туда хода не было. Тали до сих поражалась тому, что и для нее нашлось местечко.

Она любила рассматривать жаровню – крохотные угольки будто подмигивали, обещая раскрыть все тайны мира. Да и череда хрустальных бокалов, чашечек, плошечек и иных, совсем уж непонятных штуковин – все это тоже притягивало взгляд. Герцогиня очень ловко со всем этим управлялась и с большим удовольствием угощала семью и друзей потрясающими десертами.

Лианон поставила на стол поднос с тремя высокими бокалами. Внутри было что-то шоколадное, с ореховой крошкой и листиками мяты. Тали принюхалась и улыбнулась – в составе явно было еще и печенье.

                За десертом леди Лантен обстоятельно доложила, что юная Илина абсолютно здорова. Единственное, что нужно поберечь ребенка от алхимических реактивов и вообще, свежий воздух провинции крайне рекомендован. Как и горячие источники или просто парные – девочке нужно как следует пропотеть, на всякий случай.

                Договорив, Тали не таясь посмотрела на большие настенные часы. Городские ворота закрывались за час до заката и она хотела успеть выйти. Прятаться эту ночь в городе ей было страшно – слишком много желающих заработать пару монет. А она, хоть и знает город, но не сможет хорошо «залечь на дно».

- Ты куда-то торопишься? – спросил герцог. – Давно ведь не заходила, Лиа успела соскучиться.

- Я по всему первому выпуску скучаю,- призналась леди Шоколадка. – Остальных-то почти и не знаю, госпожа Хорс правит железной рукой и моего присутствия не требуется.

- Городские ворота скоро закроют,- пожала плечами Тали. – Мне нужно выйти заранее. Домой переодеваться не пойду, у отца есть схрон в леске. Он все и всегда продумывал. Там и золото скопленное и одежда.

- И куда пойдешь?

- Буду путешествовать, людей лечить,- улыбнулась Тали.

- Слабая целительница – добыча,- нахмурился герцог.

- Я не слабая,- возразила Тали,- у меня потенциал как у боевого мага. Просто я хотела лечить людей.

                Леди Лантен поежилась, вспомнив как отец вернулся из похода. Ей тогда было всего шесть лет и она подсматривала, как мама, зажав в зубах нитку и кроя матом криворуких лекарей заново накладывала швы. Отпаивала отца отварами и вливала в него жизненную силу.

- Тали, ситуация ужасная, но не непоправимая. Да, в городе тебе оставаться нельзя, увы, мы десять лет провели в добровольном изгнании и сейчас не имеем при дворе влияния.

- Зато мою жену любят простые жители,- добавил Кэлтигерн,- и боится королева.

- Дарнвиг совратил принца,- скривилась Лианон и Тали охнула.

- Не в том смысле,- поспешно вмешался герцог и укоризненно посмотрел на жену,- ты как скажешь, солнце. Принц у нас глупый и ведомый, Дарнвиг научил его пользоваться своей властью. Королева интересовалась балами и юным фаворитом, король...Надеюсь, что он, как и говорил, работал.

- Так или иначе,- подхватила Лианон,- мы получили бардак. Королева – мать всех подданных, начисто игнорировала благородных сирот, которых не так и много. Дарнвиг с его всочеством успешно растлевали девиц и проматывали их приданое. Некоторые, побойчее, успешно выскочили замуж. Но две других…Как бы это ужасно не прозвучало, но на наше счастье девушки свели счеты с жизнью. Именно с этими девочками развлекался принц. Сейчас все ждут семилетия младшего принца. Его объявят наследником, Дарнвига по-тихому уберут, а старшего отправят в провинцию.

- Почему не убрать Дарнвига сразу?

- У него могут быть припрятаны бумаги, очерняющие наследного принца,- скривился герцог. – Если они всплывут после королевского отречения – не страшно. Если до – династия потеряет лицо, даже отречение не спасет.

- Принцу Эрику шесть лет,- нахмурилась Тали,- пережить бы этот год.

- Ты хочешь замуж? – напрямую спросила Лианон и тут же добавила,- просто я в свое время не хотела, у меня была другая цель.

- Но ты справилась со всем,- Сагерт поцеловал жену в макушку. – Кофейни и магазины по всем городам открылись.

- Я хочу стать женой и матерью,- улыбнулась Тали,- но и продолжить учиться целительскому делу – тоже.

- Всегда есть чему учиться,- вздохнула Лианон и пожаловалась, какой у нее самой был строгий учитель. Вот буквально пару лет назад, когда открыли сообщение с соседним континентом. А там та-акие сладости!

- Герцогиню по пальцам лупил,- доверительно сообщила леди Шоколадка. – Мой свекор как увидел, так сначала за сердце схватился, а потом за меч. Всю кухню разгромили, повара еще несколько дней вздрагивали пока готовили.

- Кто кого? – ахнула Тали.

- Скажем так,- уклончиво ответил герцог Сагерт,- победила дружба.

- То есть вы – обоих?

- Дети,- захихикала Лианон,- наши славные близняшки заглянули в кухню и испугались, что больше никогда-никогда не получат шоколад. В общем, еще неделю не могли драчунов расколдовать.

                Тали сделала небольшой глоток горячего шоколада и вздохнула. Вкусно, как будто в детство вернулась. Леди Шоколадка не могла постоянно находиться при пансионе, но зато ее ревизии были беспощадны и неожиданны. Кто ждет герцогиню пешком? А она приходила, пролезала через дыру в заборе и незаметно осматривалась. После чего раздавала всем на орехи и угощала девочек собственноручно приготовленными вкусняшками. Трижды леди Лиа пришлось устраивать такие проверки, а после она устроила в пансион госпожу Хорс. Жена плотника быстро навела порядок и приструнила чопорных и злых гувернанток. С тех пор розги если и замачивали, то строго по делу, а не просто так.

- Так ты подумал,- Лиа пихнула локотком мужа,- есть у тебя достойный сослуживец для нашей Тали?

                Тали ахнула и прижала руки к щекам:

- Так ведь нельзя же?

- С благословения королевы – можно,- Лианон нехорошо улыбнулась,- а благословение будет. Уж можешь мне поверить. А вообще, ведь говорила же тебе, останься при пансионе!

- Сидеть на чужой шее – недостойно,- спокойно ответила леди Лантен. – Я жива, здорова, руки-ноги на месте и профессия есть. Кто мог знать, что господин Аденор даже не попытается отстоять своего целителя?

- Он пожалеет,- спокойно произнес герцог Сагерт. И столько силы было в этих словах, что леди Лантен даже прониклась сочувствием с господину целителю. Но стоит признать, что прониклась она очень ненадолго.

- Нам нужен родовитый, умеренно обеспеченный,- перечислила Лианон,- и не слишком старый.

- Родовитый совсем не обязательно,- поправила Тали,- я дочь не богатого безземельного рыцаря-мага, а это почти то же самое что и обычная горожанка.

- Да, но ты леди,- возразила Лианон,- и если будешь выходить замуж за плотника или горшечника или еще кого – твой брак опротестует Дарнвиг. У нас много неженатых мелких дворян и упирать он будет именно на это.

- Тогда граф Ричард Ириен Террант,- предложил герцог. – Граф подавал прошение королю, о женитьбе. Так что он, получается, заранее согласен.

                Тут Кэлтгерн немного покривил душой. Но граф Террант был известен ему как исключительно положительный человек, поэтому…поэтому некоторыми подробностями герцог пренебрег.

- Террант? – нахмурилась Лианон,- у него есть женщина, разве нет?

- Порядочность этой женщины подлежит глубоким сомнениям,- усмехнулся герцог,- и она уже давно бросила сына и уехала искать счастливую жизнь.

- Что бросила сына, это она зря,- покачала головой Лиа,- но про порядочность – ты уверен? Слухи такая вещь неприятная, что может быть и наоборот.

- Это было до нашей встречи,- откашлявшись произнес Сагерт,- но я и еще половина моего офицерского состава точно уверены в ее непорядочности.

                Тали покраснела и спряталась за опустевший бокал.

- Вояка черствый,- проворчала Лиа,- засмущал девочку. Так что, он точно хороший человек?

- Девок по трактирам не обижал, к боевым магам и солдатам относился хорошо,- перечислил Кэлтигерн,- с вином обращался осторожно. В бою не трусил, Лиа, я же его знаю, как сослуживца. С моей точки зрения человек он хороший. Опять же сына пытался узаконить.

- Тогда завтра я навещу королеву, а ты отпиши ему, чтобы знал и боялся – если моя воспитанница хоть раз из-за него заплачет,- Лиа воинственно приподнялась,- я туда лично приеду порядки наводить!

 

Глава 2

                Ночью Тали разбудил самый жуткий и обаятельный кошмар дома Сагертов – близняшки пришли извиняться. Леди Лантен села на постели и прикрыла глаза от яркого света переносной лампы.

- Ну, говори,- пихнула сестру Эрия.

                Но вместо разговоров Илина полезла на постель – обниматься. Расплакалась, уткнулась лбом Тали в шею и, хлюпая носом, выдохнула:

- Прости пожалуйста. Я очень-очень тебя люблю.

                Тали погладила девочку по голове и похлопала свободной рукой по одеялу, приглашая забираться и Эрию.

- Знаешь, меня папа учил,- тихо сказала леди Лантен,- когда сильно злишься, просто развернись и уйди. И наплевать как это сопрягается с приличиями. Лучше вовремя уйти, чем не вовремя распустить язык.

- Мы поспим с тобой? Как раньше?

- Спите, мама вас не потеряет?

- Она догадается, где искать,- хихикнула Эрия.

                Девочки устроились по бокам от Тали и потребовали сказку. Давным-давно леди Лантен придумала короткую поучительную историю про четырех принцесс. Две из них вели себя плохо, не кушали и капризничали – их съел дракон. А две другие были добрые, умные и хорошо кушали – за них заступилось все королевство.

                В прошлом не все было хорошо у четы Сагерт. И бывало такое, что им приходилось прятать детей. А после и сами девочки захотели провести время в пансионе. И только когда за близняшками закрылись двери школы магии при Военной Академии – все вздохнули спокойнее. Супостаты были переловлены и укрощены лично герцогом. А Тали стала плохо засыпать без двух младших сестер. Она-то и не знала, что веселые близняшки дочери Лианон. Потом узнала, но от крапивы девиц это не спасло – леди Лантен не стеснялась наказывать вверенную ей мелкоту за провинности.

                Всю троицу утром разбудила лично леди Сагерт. Девочки были прощены – они нашли то единственное решение, которое могло удовлетворить Лианон. Теперь учеба Томми будет оплачиваться из личного содержания близняшек.

- Мне не жаль золота,- шепнула за завтраком Лиа,- но слишком уж легко вырастить из детей избалованных и жестоких эгоисток. Всего должно быть в меру и герцогской гордости и человеческой доброты.

                Тали кивнула и чуть смущенно покосилась в сторону старшего герцога, отца Кэлтигерна. Затею с пансионом он не одобрял и девочек, то и дело приходящих в гости не любил. Что весьма старательно выказывал – даже не отвечал на приветствие.

                После завтрака Лианон отвела Тали в сторону и вручила толстый кошель:

- Пойдешь в город и закупишся, ехать тебе далеко. Край не бедный, но не столица, учти, все на порядок дороже. Я постараюсь выбить для тебя право частной целительской практики.

- Не надо,- покачала головой Тали. – Только представьте, что жена графа Террант, вместо того чтобы врачевать людей мужа уходит в город? Разве это хорошо будет? Надо вначале присмотреться.

- Вот и будешь присматриваться с лицензией в кармане,- фыркнула Лианон. – Я тебе соберу зелья на первое время, потом учись сама. Все же даже у меня количество времени в сутках очень ограничено.

                Иногда, хотя что там, всегда – спорить с леди Сагерт было невозможно. Эта неугомонная пыталась подстелить солому там, где ее и быть не может. Человек у которого всегда триста тридцать три плана и еще сто сорок запасных ходов. Правда говорят, что все это она переняла у мужа.

                На рынок Тали сопровождал целый отряд боевых магов. Два пламенеющих ушами и щеками юноши стояли за ее спиной когда леди Лантен выбирала белье. Остальные четверо ждали за пределами лавки.

                За утро Тали успела купить все, что ей только пришло в голову. А то, что она не купила…на всю жизнь не накупишься. Хотя осталось только приобрести мелочи, которые можно подарить на праздник зимы.

                Больше всего леди Лантен потратила в квартале целителей. Бинты, травы и притирания, основа для мазей. Все это она купила в лавках отмеченных личным вензелем леди Шоколадки. Заслужить этот вензель было практически невозможно – десять лет назад Лианон пометила хорошие лавки только для того, чтобы друзья могли опознать их. Она совсем не собиралась ввязываться еще и в эту сферу жизни.

- Мне бы чаю попить,- жалобно попросила Тали и господин Леор, старший над боевыми магами, коротко кивнул.

                Он привел своих людей и леди Лантен в небольшую, очень уютную кофейню. Больше двадцати рецептов кофе и всего три сорта чая.

- Кофе у них выходит красивый, но не вкусный. А вот в чае весь смак,- шепнул Леор. – Возьмите «мышиные ушки» - это печенье с маком. Мы постоянно сюда заходим. Кофе-то готовит хозяин, а вот чай его дочь.

                Когда принесли чай Тали была поражена – дивный, насыщенный аромат мяты и брусники и тонкая сладость сахарной пудры. Она и сама не заметила, как выпила три чашки и съела все печенье.

                Боевые маги только посмеивались. Они расположились за соседним столом и присматривали за подопечной, поражаясь, откуда леди Шоколадка берет таких светлых и добрых девушек. Леор даже немного погрустил от того, что девушка собирается замуж – уж очень красивая и смышленая. Да и целительница, было бы к кому домой возвращаться.

- Леди Лантен.

                Голос милорда Дарнвига разорвал сонную дрему кофейни. Тали вскинулась, сжалась как испуганная птичка. Леор встал из-за стола и закрыл подопечную собой:

- Доброго дня, милорд Дарнвиг. Леди Лантен запрещено общаться с мужчинами – требование ее жениха. А я и мои люди следим за выполнением этого требования.

- Вы не мужчины? – зло спросил  Дарнвиг.

- Мой отряд славится тем, что всегда исполняет взятые на себя обязательства,- спокойно ответил Леор.

- И кто же счастливец?

- Боюсь, что не могу сказать,- сдержанно ответил Леор.

                Все это время Тали стояла за его спиной. И это придавало боевому магу какой-то особенной удали.

                В кафе повисла напряженная тишина – Дарнвиг не мог развернуться и уйти, проиграть обычному боевому магу. Но и храбрости настоять на своем тоже не хватало. Тали судорожно искала выход из ситуации и, как ей показалось, нашла.

- Если милорду угодно выпить чашечку кофе,- ровно произнесла она,- то он вполне может сесть вот за этот столик. И, по невероятной случайности, переброситься парой слов со своей соседкой.

                Леор повернулся и очень укоризненно взглянул на леди Лантен. Сам Дарнвиг отошел сделать заказ.

- Зачем?

- Затем, что хоть сила и на нашей стороне, но позднее он обязательно вам отомстит,- шепнула Тали. – А я не хочу уезжать, зная, что вы пострадаете из-за меня.

- Защищать вас честь для меня, леди Лантен.

                Дарнвиг устроился с удобством и с удовольствием обласкал фигуру целительницы. Он бы и не узнал о ней, если б не случайность – племянник разливался о целительнице соловьем. Мол и сильная и красивая и руки нежные – боль будто сама собой уходит. Тогда же он и решил присмотреться к девице. Которая, на его счастье, оказалась сиротой. Так что же пошло не так?

- Неужели вы не хотите похвастаться именем будущего супруга, леди Лантен?

- Нет, милорд. Я невеста, но еще не жена. Когда клятвы будут принесены я с огромным удовольствие буду представляться именем мужа.

                Тали нервничала, пальцы заледенели. Но она не позволила себе залпом выпить чай и встать. Если уж решила вывести боевых магов из-под удара, значит играть нужно до конца. Увы, лорд Леор лорд лишь по праву магии. Он не разбирается в интригах и сам не заметит, как его подставят и отдадут под «справедливый суд». Отдадут лишь за то, что он имеет наглость исполнять приказы герцога и защищать ее, Тали. А это неприемлемо.

- Почему же вы сразу не сказали мне о том, что обручены?

- Ах милорд,- Тали поставил чашку и мизинчиком коснулась уголка глаза, будто смахивая крохотную слезинку. – Конечно, вы мне не поверите, но я и правда работала на господина Аденора. И ведь он издевался надо мной! Я ведь сирота, за меня некому заступиться.

                Дарнвиг выразительно посмотрел на боевых магов и Тали покачала головой:

- Это люди милорда Сагерта, его супруга, леди Лианон принимает в моей судьбе живейшее участие. Но разве допустимо докучать герцогине из-за каждой жизненной неурядицы? Господин Аденор не давал мне выходных и платил очень мало. Но я с этим смирилась.

- Как можно было с этим смириться? – заинтересовался Дарнвиг и получил в ответ спокойную улыбку:

- Я – леди Лантен, целитель с запасом силы как у боевого мага. Мне нужна была практика и громкое имя, чтобы у всех фамилия Лантен ассоциировалась с целительством.

- Но ведь вы вскоре смените фамилию? – подловил ее королевский глас.

- А по всей стране открыты кофейни Дэрвогелл-Сагерт,- хмыкнула Тали. – Мой супруг разумный человек и не будет против того, что пациенты будут называть меня целитель Лантен.

                Тали не соврала ни единым словом. Она говорила то, что думала и спокойно смотрела на Дарнвига. Ей уже не было страшно, она верила в своего будущего мужа. Ведь милорд Сагерт не станет врать. А то, что о лорде Терранте сказал Кэлтгерн описывало и отца Тали. Немного грубоватого, но очень любящего и ласкового человека. Мама Тали любила и уважала своего супруга не за красивые слова, но за действия. Леди Ларрия Лантен могла пройти ночью весь Ноллиг-Нуаллан и ни один душегубец не рискнул бы не то что поднять на нее руку. А просто подойти и скабрезно подшутить.

                Дарнвиг не утруждал себя правилами приличия – едва попробовав принесенный кофе он, с отчетливо различимым «помои» встал и вышел. На столе осталось лежать несколько серебряных монет.

- Вы зря вмешались, леди Лантен,- упрямо произнес Леор.

- Я поступила так, как должна была.

- Кому? – с легкой горечью спросил боевой маг.

- Себе, мастер Леор, себе. Давайте вернемся.

                В доме Сагертов Тали не находила себе места – девочки занимались с гувернантками, а мастер Леор исчез сразу, как только леди Лантен переступила порог. Буркнул что-то о том, что каждый должен знать свое место.

- Вы его очень обидели, леди,- негромко произнес один из подчиненных Леору боевых магов.

- Зато я могу быть уверена,- ответила Тали,- что Дарнвиг о вас забудет. Ему ведь все равно кому мстить за мнимое унижение.

- Ему не долго осталось,- хмыкнул парень,- что? Мы многое слышим.

- Недолго,- согласилась леди Лантен,- но некоторое время он еще будет иметь влияние и власть. Я нуждаюсь в защите, мастер…

- Не мастер пока,- смутился боец,- просто Горм.

- Я нуждаюсь в защите Горм,- продолжила Тали,- но не нужно переходить границы разумного.

                В итоге леди Лантен устроилась в библиотеке, где и просидела до самого вечера. Найдя несколько интересных свитков, посвященных исцеляющим ритуалам, она погрузилась в чтение. Но, к сожалению, ритуалы были слишком сложны и приходилось постоянно листать справочники, чтобы понять некоторые отсылки и термины.

- Я знала где тебя искать,- произнесла Лианон и села напротив Тали. Мягкий свет настольной лампы сделал лицо леди Сагерт по-девичьи юным.

- Можно я сделаю копии? – с надеждой спросила Тали,- справочники у меня есть. А вот это,- она погладила свитки,- очень интересно. И многообещающе.

- Конечно, можно. Все родовые секреты и тайны хранятся во внутренней библиотеке замка Сагерт. Здесь же просто собрание всего и сразу,- Лианон вздохнула,- я бы хотела навести тут порядок. Но пока у меня такой бездны времени нет.

- Что сказала королева? – не выдержала Тали.

                Леди Сагерт вымученно улыбнулась и вздохнула:

- Возникли некоторые сложности. Не спеши пугаться, в крайнем случае проведешь год под охраной в герцогстве Сагерт. Будет скучно и скандально, но лучше, чем лечь под Дарнвига.

                Тали прижала пальцы ко рту и задумчиво произнесла:

- Я сегодня его видела. Мог ли он сразу после нашего разговора попасть во дворец?

- А зачем ты с ним разговаривала?

- Так вышло,- пожала плечами леди Лантен и коротко обрисовала ситуацию и получившийся диалог.

- Бедный Леор,- рассмеялась Лианон. – Как истинный боевой маг он был очень оскорблен.

- Да чем?! Не будь его так меня бы за волосы вытащили до кэба и все, прощай Тали Лантен! Под его защитой я почувствовала себя так, будто отец жив,- шепотом добавила она.

- На твоем месте я поступила бы так же,- утешила Тали Лианон. – Но мужчины такие мужчины. Иногда женская мягкость и дипломатия для них хуже ножа. Давай-ка я дам тебе сонных капель, ты совсем извелась. Утром, перед тем как поехать во дворец, я отправлю слуг чтобы собрали все твои вещи и привезли сюда. Потом разберёшься что возьмешь с собой, а что оставишь.

                Леди Сагерт не просто напоила подопечную сонным отваром, но и проследила чтобы та точно легла спать. И даже поправила одеяло.

                Тали проспала всю ночь и едва успела привести себя в порядок к завтраку. Из-за капель голова была тяжелой и особенно переживать не получалось. Но зато она смогла оценить тяжеловесную красоту герцогини Сагерт. К завтраку вышла не леди Шоколадка и не матушка Лиа, нет.

                Гладкий атлас насыщенно-синего цвета, богатое золотое шитье. Роскошь волос перевитых нитями сапфиров вперемешку с золотыми бусинами. Герцогская корона на золотой цепочке и тугой пояс подчеркивающий утянутую корсетом талию.

                Герцог же предпочел свой парадный мундир и Тали восхитилась тем, насколько хорошо они смотрятся друг рядом с другом.

                После завтрака леди Лантен вернулась в библиотеку и приступила к сложному процессу копирования. Хранитель книг заранее приготовил чистые свитки пергамента и бумагу, пропитанную чернилами.

                До самого обеда Тали без устали произносила одно и то же заклинание, радуясь возможности пополнить свое собрание книг.

- Леди Сагерт разрешила вам скопировать все, что захотите,- с легким оттенком неодобрения произнес хранитель и добавил,- я взял на себя смелость сделать небольшую выборку книг.

                Обедала Тали в одиночестве – девочки сразу после завтрака уехали. В школе слишком короткие каникулы. Вместе с ними отправился Ритар и пятерка боевых магов. Остался только мастер Леор, который будет сопровождать Тали к супругу. Но мастер обедать вместе с леди Лантен отказался – ему не почину. Девушка только поразилась тому, насколько обидчивы могут быть мужчины.

                И только за час до ужина домой вернулась чета Сагерт. Третировать Лианон Тали не стала – за ужином можно будет расспросить. Но этот несчастный час тянулся целую вечность.

- Все хорошо,- этими словами встретила Лианон взволнованную Тали. – Давайте воздадим должное превосходному супу, потому что во дворце я не ем принципиально.

- Ох, вы без обеда? – посочувствовала леди Лантен и замолчала.

                Так, за ужином они едва перебросились несколькими фразами. И лишь когда подали десерт, Лианон начала объяснять:

- Все получилось лучшим образом. Граф Террант подавал королю прошение о женитьбе и ему отказали. Но само прошение осело в глубинах королевской канцелярии, откуда было извлечено и удовлетворено. Тобой.

                Тали охнула, до этого момента она как-то не задумывалась о том, что по графа по сути принуждают к браку с ней.

- Это могло бы стать проблемой, Ричард несколько вспыльчив, когда пытаются ограничить его свободу,- подтвердил мысли леди Лантен герцог. – Но сегодня вмешался Дарнвиг.

- Он хотел как лучше для себя,- сверкнула улыбкой Лианон,- а сделал тебе роскошный подарок. Ты едешь как королевская невеста. Король в своей милости дарит графу Террант возможность жениться на тебе. Но, если по истечении месяца ты решишь отказаться, никто не вправе удержать тебя.

- Дарнвиг думает, что там будет настолько плохо? Что я предпочту стать его подстилкой, а не выйти замуж? Может и правда лучше сбежать? Дураком королевского гласа назвать сложно.

- Ты потеряешь репутацию Тали,- грустно улыбнулась Лианон. – Тебя просклоняют на всех раутах и приемах, уж об этом-то Дарнвиг позаботиться. И когда ты вернешься, никто своих дочерей и сыновей к опороченному целителю не отправит. Увы, ты хороший и сильный целитель, но не единственная в своем роде. Есть старше и опытней, но слабей. Есть сильней, но знаний меньше.

- Но я все равно заменима,- криво улыбнулась Тали. – Что ж, значит будем искать общий язык с графом Террант.

- А почему никто не хочет лечить простых людей? – удивился герцог и тут же примирительно поднял руки,- я не в упрек, просто спрашиваю.

- А кто ей даст свободную лицензию? – хмыкнула Лианон. – Смотри, сердце мое, свободный целитель должен обеспечить своего пациента всем самостоятельно, в том числе и целебными отварами и зельями. А это уже две лицензии – простая целительская плюс лицензия мастера зелий. Диплом об окончании Академии Магии, а его у Тали нет. Она была в личном ученичестве у меня и у леди Иррлей.

- А леди Иррлей умерла весной,- тихо добавила Тали.

- Так что Тали придется терять время в Академии Магии, потом обивать пороги гильдии зельеваров и гильдии целителей, чтобы в итоге стать подай-принеси у свободного целителя. Девочку с таким большим запасом силы на вольные хлеба отпустят хорошо если лет через десять-пятнадцать. И нашими герцогскими регалиями потрясти не получится, мы имеем влияние только на боевых магов.

                Кэлтигерн кивнул:

- Никогда об этом не задумывался. Значит и наш замковый целитель так помыкался? Никогда его об этом не спрашивал. Ладно, это дело прошлое. С вами, Тали, поедет мастер Леор. Он пробудет в графстве до самой свадьбы или же доставит вас обратно. Но я бы советовал присмотреться к Ричарду. Если вы сойдетесь характерами он станет для вас опорой и защитой.

- А как он выглядит?

                Герцог пожал плечами и обтекаемо ответил:

- Моего роста, шрамов вроде нет, руки-ноги на месте. Волосы темные, усы или бороду не носит. Я не оценивал его внешность.

- Каштановые волосы,- вмешалась герцогиня,- зеленые глаза, он довольно симпатичный. Одевается как все боевые маги – главное, чтоб было удобно.

- А парадная одежда – чистая и не дырявая одежда,- засмеялась Тали. – Мама с отцом из-за этого воевала. Что ж, месяц это хорошо.

                Лианон чуть покусала губу и тихо спросила:

- Ты знаешь о слухах касающихся Ричарда и его отца?

- Нет,- удивилась Тали,- я вообще не очень люблю сплетни.

- Есть мнение, что отец Ричарда участвовал в попытке поднять мятеж против нашего короля,- неохотно произнес Сагерт. – Семья была лишена титула. Но Ричарду удалось вернуть благоволение его величества и получить право на семейный замок. Но я не верю в то что старый граф мог поднять мятеж. Терранты не имеют прав на престол, и даже если бы им удалось вырезать всю семью, в игру вступили бы другие семьи.

- Ясно,- вздохнула Тали. – Что ж, буду бдительна и если предложат свергать короля – сразу откажусь.

                Лианон рассмеялась и предложила всем переместиться в малую зеркальную гостиную. Выпить по бокалу вина и поболтать. Отъезд леди Лантен был назначен на послезавтра и вряд ли в ближайшее время они вновь встретятся.

 

Глава 3

                Тали сидела в дилижансе и пальцем выводила на стекле руны. Каким образом за несколько дней у нее оказалось шесть сундуков скарба она не представляла. В сопровождение ей дали только мастера Леора. И то он играл роль простого попутчика.

- Чтобы собрать официальный кортеж требуется много времени,- сказала на прощание Лианон. – А тебе нужно опередить слухи.

- Уже и слухи пошли? – поразилась Тали.

- Ничего не бойся, у Леора при себе письмо для графа. Я его читала,- подмигнула леди Сагерт,- это письмо все-все объяснит Ричарду. И я уверена, что оно пробудит в нем дремлющего рыцаря.

- В каждом мужчине спит рыцарь,- улыбнулась леди Лантен,- вот только в некоторых он еще и похрапывает.

                Она вздохнула и вынырнула из своих воспоминаний. От столицы до владений графа три дня пути и это с учетом телепортов. Из теплого лета Тали приедет в яркую осень. Она прикрыла глаза и попыталась представить осень в графстве Террант. Спелая рябина и желтые листья. Или там серо и уныло? Не угадать.

                Мастер Леор сидел напротив Тали и выразительно молчал. Леди Лантен никак не могла поверить, что боевой маг до сих пор дуется.

- А что, прекрасная леди, может познакомимся? – отмер маг и Тали чуть по голове себя не стукнула. – Можете меня называть мастер Леор, боевой маг я.

                Конечно, они же условились, что в дилижансе познакомятся.

- А я целитель Лантен, мастер Леор. Очень приятно. Куда путь держите?

- В графство Террант,- широко улыбнулся боевой маг. – Там у меня дела очень личные.

- Удивительно,- рассмеялась Тали,- и я туда же еду. Меня супруг на границе своих земель встретить должен.

- Поспите, пока нет попутчиков,- негромко посоветовал мастер Леор.

- А что я на постоялом дворе буду делать? – вздохнула Тали. – Нет уж, почитаю.

                За первый день леди Лантен заработала с десяток мелких синяков и выяснила, что «железный зад» это не только эвфемизм, но и вполне реальное заболевание. По крайней мере, закрывшись в своей комнате на постоялом дворе ей пришлось тратить магическую силу чтобы попа перестала так ныть.

- Как можно устать сидя? – вздохнула целительница и пообещала себе, что больше никогда не будет завидовать людям с сидячей работой.

                Ночь Тали проспала спокойно благодаря слабой сонной настойке. Утром, после завтрака, ей предстояло перейти портал.

                Благо, что постоялый двор был близок к портальной площади. И путешествующие дамы с сундуками были делом привычным – за серебряную монету хозяин выдал телегу и помощника. Да и Леор помог, делая вид, что пытается понравиться почти замужней леди.

                До самой площади Леор находился рядом. Незримо оберегал, отталкивал приставучих торговцев и не давал близко подобраться уличным воришкам. Тали немного расслабилась и поверила, что все будет хорошо.

- Еще два телепорта и граница графства,- негромко сказал Леор и Тали вздохнула:

- Дорога тяжела. Я раньше никогда далеко уезжала.

- А куда уезжали, леди Лантен?

- Людей лечить, пансион опять же. Но я была плохой девочкой,- засмеялась Тали,- ездила в мужском седле, на старой и смирной кобылке. Боюсь по дамски ездить, как один раз попробовала и об землю ударилась – больше не хочу. Да и кому какая разница как и на чем целитель приехал?

- И то правда,- кивнул Леор.

                К моменту когда дилижанс остановился на границе земель Террант Тали превратилась в сгусток злости. О, если бы она имела дар проклинателя досталось бы всем – и Дарнвигу, и старшему принцу и даже королю с королевой. За хреновое воспитание детей. Интересно, а младший кем вырастет? По сути-то ничего не поменяется – родители те же, окружение то же, кровь та же.

                Выбравшись из дилижанса Тали поежилась от холода. Осень в графстве оказалась не только яркой, но и морозной – опавшие листья были побиты инеем.

- Здесь до постоялого двора минут десять пешком,- напоследок сказал кучер и, щелкнув кнутом, отъехал разворачиваться. – Извиняйте, но мне в другом месте дилижанс не развернуть.

                Посмотрев ему вслед, Тали зябко поежилась и вздохнула.

- Я наивно думала, что нас встретят прямо здесь,- криво улыбнулась Тали.

- А я в глубоких раздумьях кому бежать за телегой,- проворчал Леор. – Я все сундуки отлевитировать не смогу.

- Я смогу поднять три сундука,- утешила его Тали. – Хорошо быть сильной ведьмой.

                Идти было тяжело, зато не холодно. Леди Лантен умудрялась не только левитировать сундуки, но и придерживать подол дорожного платья.

- Чувствую дивный аромат жареного мяса,- облизнулась Тали.

- О, а я думал вы сладкоежка.

- Обычно да,- улыбнулась леди Лантен,- но сейчас хочется горячей вкусной еды. Мяса с овощами и ломтем теплого хлеба.

- М-м-м, а хлеб присыпать крупной солью и обмакивать в растопленное с травами масло.

- Мастер Леор, я сейчас расплачусь от голода,- искренне сказала Тали.

                Боевой дернулся и что-то невнятно пробормотал. Как ни напрягала слух леди Лантен, а расслышать смогла лишь имя своего жениха.

                Едва они вошли не постоялый двор как к ним бросилось двое юношей, они ловко перехватили сундуки и так пролевитировали их в пристройку. Леор пошел следом – поставить защиту от любопытных глаз и нечестных рук.

                На крыльцо вышла высокая женщина. Лучики морщинок в уголках глаз и серебро в толстой косе подсказывали, что она прожила немало лет.

- Здравствуйте, мое имя Тали Лантен. Я еду в столицу графства.

- Проходи, Тали Лантен,- чуть прищурившись произнесла женщина. – Я – Амара, владелица этого двора. Придворных изысков не жди, Тали Лантен.

- При дворе, госпожа Амара, я была ровно три раза. И два из них – как целитель,- спокойно ответила леди Лантен. – А что, я похожа на придворную птичку?

                Отвечать госпожа Амара не стала. И уже позже, сидя с Леором за столом в ожидании еды Тали негромко шепнула:

- Такое впечатление, что я тут уже была и всех успела не по одному разу обидеть.

- Надеюсь эта невнятная обида не помешает им нас нормально накормить,- проворчал Леор.

                Боевой маг решал очень сложную задачу – сказать или не сказать леди Лантен о слухах, которые поползли по столице. И судя по тому, с какой скоростью распространялись сплетни, все шу-шу-шу были не спроста. И он, Леор, не удивится если и по этому пути проехалась пара молодчиков и «невзначай» поделилась новостями. Если налегке, со сменой лошадей и без багажа, то до графства можно добраться за сутки. По крайней мере Леор бы смог, поставь перед ним кто-нибудь такую задачу.

                В тепле Тали отогрелась и смогла осмотреться. Ее сильно смутили разномастные обереги от нежити развешанные по стенам. Это несколько пугало.

- Леор, ты это видишь? – она подергала боевого мага за рукав и показала на особо живописную композицию.

- Ага,- улыбнулся маг и добавил,- а я тоже могу называть тебя просто по имени?

                Тали смутилась, но кивнула и продолжила настаивать на своем:

- Тебе не страшно? Травы-то дорогие, просто так их на стены не вешают.

- Я смогу тебя защитить,- с нажимом произнес Леор. – Если ты не попытаешься заговорить зубы нежити, вместо того чтобы дать мне его убить.

                Она нахмурилась, прекрасно понимая на что намекает Леор.

- А вот и наш ужин,- преувеличенно радостно произнес боевой маг.           

                На широком подносе исходили парком тарелки с мясной похлебкой. Отдельно лежал пышный хлеб завернутый в льняную салфетку и блюдце с растопленным маслом.

- М-м-м, твое желание сбылось, Леор,- улыбнулась Тали.

                Поели быстро. Затем к Тали подошла служанка и сообщила, что горячая лохань готова. Тали не сразу поняла, что лоханью обозвали ванную и встала. У нее в отдельном ридикюле было отложено нижнее белье в дорогу, а платье она чистила чарами. Не до карусели с переодеваниями.

                Перед сном в комнату Тали вошел Леор, в сопровождении госпожи Амары. Леди Лантен только глазами похлопала, пока маг накладывал щиты на окна и дверь.

- Доброй ночи, миледи.

- Доброй, мастер Леор,- оторопело отозвалась Тали.

                Но в глубине души ей было очень приятно. Она и сама хотела попросить Леора об этом. Но постеснялась, да и что бы говорили слуги, если бы увидели мага выходящего из ее спальни?

                Несмотря на заклятия спала Тали плохо. Мешали мысли, дурные предчувствия и страх оказаться ненужной. Ведь жил же как-то граф без жены? И дальше проживет, а тут такой подарок из столицы.

                Неудивительно, что проснулась леди Лантен разбитой. Собираясь к завтраку она позволила себе не плести косу – перехватила распущенные волосы лентой и все. Тали знала, если сейчас утянет свою золотую гриву, то головная боль не оставит ее еще сутки. А так есть шанс обойтись без зелий.

                Леор ждал леди Лантен за столом. Кроме них на постоялом дворе никого не было и это очень удивляло целительницу – на что же живет госпожа Амара? И как платит слугам?

- Доброе утро, леди Тали,- улыбнулся Леор. – Почему вы так грустны?

- Доброе, мастер Леор. Просто задумалась,- ответила Тали. – На что живет этот двор?

- На графские дотации,- охотно пояснил боевой маг. – Здесь до самой столицы графства через каждые четыре часа стоят такие вот укрепленные и безопасные постоялые дворы. По вечерам небезопасно ездить по дороге.

                Леор развел руками и поделился свежими новостями, которые огорчили и обрадовали Тали – оказывается графа ждали еще позавчера.

- Наша гостеприимная хозяйка утверждает, что граф посылал гонца. Их отряд из десяти боевых магов и его самого,- пересказывал Леор. – И, если верить госпоже Амаре, то граф Террант не тот человек, который бросит свою невесту на границе земель. Здесь действительно шалит нечисть и нежить.

                Тали прикусила губу. Как целителю ей была прекрасна известна разница – нечисть полуразумные, владеющие магией звери и нежить, те кто встали после смерти. Умение различать раны нанесенные этими близкородственными видами леди Иррлей вбивала розгами. Слишком уж страшны последствия неправильного лечения.

- Откуда? Это ведь не Окраина.

- Почти десять лет у графства не было хозяина,- пожал плечами Леор. – Земли Террант пожаловали кому-то из придворных лордов. Вот только юнцу не объяснили, что за этой землей глаз да глаз нужен, слишком много свободных источников магии и еще больше блуждающих жил силы – нежить так и прет. А нечисть вьет гнезда на постоянных источниках – такие штурмовать потом приходится большими отрядами. Пацан растратил казну, поехал требовать еще денег и где-то его и сожрали. Может даже селяне, тут уж никто ничего не докажет.

- И земли вернули Ричарду?

- Не так просто как звучит,- усмехнулся Леор,- но да. Если он сделает дороги безопасными и очистит графство от засилья тварей, то получит право передать титул сыну. Правда, сын у него уже есть.

                «От любимой женщины» эта невысказанная фраза повисла в воздухе. Но леди Лантен это не испугало. Если у мужчины есть ум и характер, он добьется всего сам. Да и ее магическая сила обязательно передастся детям, а уж она, Тали, постарается воспитать своего сына достойным памяти деда. Лорд Лантен всю свою жизнь удивлял окружающих – нищий маг-рыцарь смог заработать на дом в столице, женился по любви и выучил дочь в престижном пансионе. А отложенных им денег хватит чтобы полностью оплатить обучение внука или внучки в Военной Академии. Тут леди Лантен была совершенно спокойна.

- Проблемы наследования графства волнуют меня меньше всего,- спокойно ответила Тали. – Если граф решит передать титул своему бастарду я и слова не скажу. Но немного странно обсуждать это будучи даже не представленной будущему супругу.

- У вас дивный характер,- улыбнулся Леор. – Что будем делать? Ждать или отправимся навстречу отряду графа? Если они решили совместить дорогу и охоту мы можем задержаться тут на несколько недель.

                «И нас нагонят соглядатаи Дарнвига»,- мысленно добавил Леор. Эх, знать бы чем так королевского гласа зацепила целительница.

- Если нам дадут телегу и лошадь, то можно и отправиться. Вы поставите защиту, я зачарую лошадь так, что она даже пропасти под копытами не испугается. Да и в случае чего я всегда смогу поделиться с вами силой.

- Вы настолько сильны?

- Мой запас силы позволил бы пройти путь боевого мага,- спокойно сказала леди Лантен. – Но я вижу себя целителем. Что не исключает «яркой троицы», которой обучил меня отец.

- Ослепляющее, оглушающее и паралич? – восхитился Леор и спросил,- сколько у вас уходит времени чтобы скастовать эту связку?

- Шесть секунд,- немного смущенно, но очень гордо ответила Тали.

- Спасибо наставникам – у меня пять секунд,- пошутил Леор,- а то не знаю, как бы я вам в глаза смотрел.

- Уверенно, мастер Леор, уверенно. Потому что иных боевых заклятий я не знаю. А хотя нет, коронное проклятье леди Сагерт. Она сама его придумала, когда близняшек пытались похитить. Но оно выпивает весь резерв мага.

- Да, я с ним тоже знаком,- передернулся Леор.

                Никто не знал, что леди Сагерт, уязвленная словами своего свекра, попытается сама сконструировать универсальное боевое заклинание. Такое, которое подойдет и сильным магам и настолько слабым как сама герцогиня. А уж в то, что ей это удастся и вовсе никто не верил. Но она справилась и научила своих близких. «Последний шанс» - проклятье, выпивающее весь резерв мага и преобразующее чистую силу в стену пламени. Чем сильнее маг тем горячее пламя.

- Вместе мы опасны,- хмыкнула Тали и вздохнула,- но, если верить слухам, и нечисть и нежить стремится к источнику магии.

- Везде, кроме графства,- поправил ее Леор. – Я же говорил – много постоянных источников и еще больше блуждающих жил. Нет необходимости нападать на магов.

- Проще загрызть обычного человека,- кивнула Тали.

                На завтрак подали пышную, молочную кашу и вчерашний хлеб. Леди Лантен ела не чувствуя вкуса, она пыталась припомнить еще хоть что-нибудь полезное. Но увы, отец не верил в ее боевые таланты и научил лишь как ошеломить противника и сбежать.

- Надо достать мою сумку,- задумчиво произнесла Тали. – Не помню, в каком она сундуке, но лежит наверху.

- Что за сумка?

- Как у полкового целителя, носится через плечо,- леди Лантен попыталась жестами показать эту дивную вещь. – Хороший крой, помогает унести с собой все необходимое для оказания первой помощи. Бинты, зелья, простейшие артефакты, иглы и шовный материал. И особый эльфийский шелк для сложных переломов.

- Мне казалось любой эльфийский шелк особый,- нахмурился Леор.

- Это моя личная находка,- порозовела Тали. – Поддельный синий шелк, который изготавливают люди, при обработке чистящим заклинанием застывает как камень. При должной сноровке им можно заменить гипс.

                После завтрака Леор ушел договариваться насчет лошади и телеги, а леди Лантен поднялась наверх – заплести тугую косу и уложить ее вокруг головы. Еще не хватало, случись что, зацепится волосами за телегу. Она проверила хорошо ли затянуты ленты в туфельках и немного ослабила корсет.

                Когда Тали спустилась ее уже ждала сумка и немного смущенный Леор. Леди Лантен нахмурилась, пытаясь вспомнить, что еще могло лежать в сундуках на самом верху? Вроде ничего такого, что могло смутить боевого мага, там не было.

- Госпожа Амара уговаривала нас остаться, но без огонька,- негромко заметил мастер Леор.

- Да я уже заметила, что меня здесь недолюбливают,- вздохнула Тали. – Знать бы только за что.

                Боевой маг искоса посмотрел на свою спутницу и подавил тяжкий вздох. Придется рассказывать. А он, Леор, жуть как не любил женских слез.

                Подсадив Тали на телегу и прикрыв ее плечи купленной у хозяйки постоялого двора волчьей шкурой, он запрыгнул сам и подобрал поводья.

- Мы, я и леди Сагерт, надеялись, что успеем обогнать слухи,- сказал Леор, когда они выехали с постоялого двора.

- Какие слухи? – поразилась Тали,- в моей жизни никогда не было ничего, что можно было бы двояко понять. Я жила в пансионе, а после него моей лучшей дуэньей был отец. Уж поверьте, мастер Леор, никому и в голову не приходило ухаживать за мной. А после смерти отца я жила работой, где тоже не оставалась одна или наедине с мужчиной. Господина Аденора я не считаю.

- А сейчас в устройстве вашей скорейшей свадьбы участвует герцогская чета и сам король.

- Так ведь леди Лиа говорила про королеву?

- Договаривались с королевой, но подписывает такие бумаги король,- пояснил Леор. – Когда-то и лорд Кэлтигерн пострадал от навязчивого желания королевы женить своего герцога во что бы то ни стало.

- Но зато он познакомился с леди Дэрвогелл и она стала его женой,- возразила Тали и добавила,- значит, мне приписывают разгульный образ жизни?

- И может даже королевского бастарда,- не оборачиваясь произнес Леор.

- Что ж, если мой супруг так глуп, что поверит слухам и даже не попытается ничего прояснить сам,- Тали пожала плечами,- то это будет весьма печально. И мне придется что-то придумать. Например, обратиться к нему со сделкой – по истечении месяца я отказываюсь стать его женой, а он взамен делает меня главой дома исцеления графства Террант.

                Тут Леор не удержался от тяжелого вздоха – почему умные и решительные женщины достаются кому-то другому, не ему? Может и правда надо повзрослеть, как требует леди Сагерт?

- Здесь красиво,- тихо шепнула Тали и добавила,- и жутко.

                Узкая дорога по бокам которой то поднимались, то опускались холмы. Клены, еще не до конца сбросившие свое багряное убранство. И бесчисленное количество елей. Свежий морозный воздух и ощущение чьего-то недоброго взгляда.

- До следующего безопасного места четыре часа,- ответил Леор. – Думаю, стоит остаться на ночь там. Хоть приедем мы и к обеду, но даже мне не хочется ехать по этой дороге в сумерках. Очень уж удобные холмы – нежити с таких насыпей чудо как замечательно в телеги прыгать и людей рвать.

- Спасибо, мастер Леор. Я чудо как рада это слышать,- хмыкнула Тали и подтянула к себе поближе сумку.

- Простите, леди. У меня что-то язык развязался,- повинился боевой маг.

                Тали дернула плечом и украдкой осмотрелась. Отец рассказывал, что на нечисть не стоит прямо смотреть – сытая тварь может пройти мимо. А вот прямой взгляд воспримет как вызов.

- Все будет хорошо,- сказал Леор. – Может, на следующем постоялом дворе будет магофон и мы сможем связаться с местным боевым ковеном.

- Почему не с графом?

- Потому что до графа, как и до любого другого аристократа не дозвониться. Это только леди Лиа сама к магофону подходит.

                Они перешучивались и Тали становилось проще. А вот мастер Леор старался не поворачиваться к своей подопечной лицом – не хватало еще допустить панику. Боевой маг насчитал уже пять небольших нечистиков и одну крупную особь. Возможно, мантикора с выводком.

- Леди Лантен, вам известен какой-нибудь щит?

- Малый стандартный,- тут же ответила Тали,- я закрываюсь им во время операций, чтобы кровь не попадала.

- Он выдержит удар мантикорьего хвоста?

- Боюсь, что нет, мастер Леор,- грустно сказала Тали. – По крайней мере от упавшего камня он не защитил.

- Если мы выживем,- криво усмехнулся боевой маг,- я заставлю вас изучать боевую магию. Вам жить в этом адовом местечке. И кто знает, однажды утром вы выйдете в сад, а там под кустом инфернал.

- Если вы удержите вокруг нас щит, то я смогу превратить проклятие леди Сагерт в кольцо. И если оно не уничтожит всех нападающих, то хотя бы серьезно ранит.

                Леор чувствовал, что счет пошел на секунды. По спине пробежал холодок и он, намотав поводья на левую руку, сформировал в кулаке сгусток огня.

                Для Тали время растянулось. Вот пронзительный вой-визг, как команда – и на них падает пять темных, крылатых зверей. Леор что-то свистяще выдыхает сквозь зубы и одна из тварей загорается еще в воздухе. Еще одну удается отбросить самой Тали. Еще один комнадный визг и трое оставшихся отскакивают в сторону, освобождая место матери.

                Мантикора была огромна. Тали замерла, глядя как та хвостом срезает лошадиную голову и одним ударом лапы рушит Леоров щит.

                Боевой маг успел столкнуть леди Лантен с телеги на землю и прикрыть собой. Больше он не успел ничего.

Чувствуя на себе тяжелое, как будто не живое тело Тали пыталась призвать свою магию, нащупать биение пульса. И звонкое лошадиное ржание ничуть не удивило ее – помощь всегда приходить чуть позднее чем нужно.

- Этот мертв,- бросил кто-то безразлично.

- Второй парализован,- отозвался другой голос.

- Сюда, здесь люди!

                Увидев чужие сапоги, подошедшие к ним с Леором Тали громко и четко произнесла.

- Осторожно! Он еще жив, я держу его. Сейчас снимите с телеги все сундуки. Рядом с нами лежит сумка, на верху синий шелк. Возьмите его и расстелите на дне телеги. Как закончите – скажите.

                Кто бы ни были эти люди, они умели выполнять четкие приказы. И уже через минуту Тали услышала:

- Сделано.

- Вы владеете заклинанием целительского кокона? Боевые маги называют его «сохранялка».

- Да.

- Обработайте этим заклинанием мага, лежащего на мне и поднимите.

                Освободившись от давящей тяжести Тали вскочила на ноги. Обработала очищающим заклятьем себя, Леора упакованного в кокон и расстеленный шелк. Ткань затвердела, превратившись в пародию на операционный стол.

- Ослабьте кокон в верхней части,- приказала Тали, извлекая из сумки кожаный сверток с хирургическими принадлежностями. Подарок наставницы – скальпель, ножницы и три разнокалиберных пинцета.

                Колдун, удерживавший в воздухе тело Леора покорно убрал часть защитного заклятья. Леди Лантен ловко срезала с раненого верхнюю одежду обнажая сквозную рану.

- Сколько вы еще сможете продержать кокон? – коротко спросила целительница Лантен.

- Столько, сколько потребуется, госпожа целитель.

- Хорошо.

                Тали вытащила из сумки обеззараживающее зелье и мешочек с ватными тампонами. Тщательно обработав рану, она попросила перевернуть Леора. На самом деле каждый целитель в душе желал изобретателю «сохранялки» всяческих благ – этот кокон останавливал время, давая возможность обработать внешнюю сторону раны. И рассмотреть в подробностях что и где повреждено.

                Уложив ладонь на грудь Леора Тали закрыла глаза сосредотачиваясь на ощущениях. И через секунду не сдержала облегченных слез – сердце не задето. Необходимо очистить легкие и выбрать из раны костяные пластинки мантикорьего хвоста.

- Перенесите пациента на стол,- бросила Тали,- и держите кокон.

                Следующие четыре часа целитель Лантен помнила только урывками. Она целиком погрузилась в свой дар, жила вместе с Леором и с ним же не умирала. Выбирала из раны пластины и останавливала кровь. Чистила легкие и дышала насчет. Все было в ее сумке за одним исключением – обезболивающим зельем она не запаслась.

                Окружающие слышали только приказы:

- Свет. Ярче.

- Тампон. Ножницы.

                Наконец, туго перебинтовав широкую грудь боевого мага, Тали разогнулась, чувствуя, что истратила весь запас сил.

                Кое-как свалившись с телеги она одобрительно хмыкнула, увидев, как преобразилась дорога: спереди и позади телеги были поставлены два шатра, вокруг, в том числе и на холмах, горели костры. Между кострами переходили дозорные.

                К Тали подошел высокий мужчина. Целительница отстраненно отметила, что не достает ему даже до плеча.

- Госпожа целительница, вы закончили?

- Да, милорд.

- Позвольте отвести вас к костру и предложить горячую похлебку. Мое имя граф Ричард Террант и вы находитесь под моей защитой.

- Вы уверены, милорд граф, что я нахожусь под вашей защитой? – едко усмехнулась Тали. – Мое имя леди Тали Лантен. Вон в той куче окровавленного тряпья письмо милорда Сагерта.

- Вы в любом случае под моей защитой, дорогая невеста,- процедил граф. – Извольте пройти к костру, леди Лантен.

                Тали аккуратно ела поданную ей похлебку и краем глаза наблюдала за графом. Высокий и широкоплечий, он нависал над ней. Следил за каждой съеденной ложкой и она наконец не выдержала:

- Милорд, если вам жаль похлебки я могу ее оплатить.

                Граф скривился и отвернулся. Через минуту к нему подскочил невысокий парнишка и негромко отчитался:

- Письмо действительно написано милордом Кэлтигерном Сагертом. Но кроме подписи что-либо прочесть невозможно – кровь, грязь и частью задело очищающим заклятьем госпожи целителя.

- Когда можно будет перевозить вашего мастера? – спросил граф.

- Хоть сейчас,- отозвалась Тали. – Я смогу позаботиться о том, чтобы его не растрясло на телеге.

- Для ваших сундуков не останется места.

- Значит, вы отправите за ними людей. Милорд граф, если вы не против, я лягу. На мастера Леора я потратила все силы и мне нехорошо.

                Леди Лантен проигнорировала оба шатра. Достав из сундука жесткое, колючее одеяло она устроилась в телеге, рядом с Леором. И пусть бойцы говорят, что угодно, она целитель и должна быть рядом с пациентом.

                Подбрасывая в руке медную монету, граф смотрел на свою будущую жену.

- Она очень красива,- усмехнулся Дианор и подтолкнул графа локтем,- и с характером. Неудивительно, что король обратил на нее внимание.

- Меня больше впечатлил ее магический дар,- ответил граф. – Мантикорий хвост отравлен. Маг должен был умереть, но он жив.

- Леди Лантен выложилась по полной спасая его,- кивнул Дианор. – Надо будет потянуть время и понаблюдать за ними – глядишь и не придется жениться.

                Хохотнув, Дин ушел проверить часовых. А граф остался рассматривать свою невесту. Юную, красивую и уже испорченную придворными нравами. Когда-то давно ему вменили в вину, что он привел в свой дом гулящую девку. Как будто есть разница между великосветскими стервами и дамочками попроще.

                До самого утра граф не сомкнул глаз. То ему слышался решительный голос леди Лантен, то казалось, что его зовут. В итоге к рассвету он ненавидел весь мир и в особенности слишком красивую невесту. Мало того, что ему навязали чужую любовницу, так она еще и посмела оказаться интересной женщиной с характером!

                Ричард не хотел признаваться ни себе, ни своему другу, что пока целительница была безымянной он откровенно любовался ее скупыми, отточенными движениями. Профессионализм в каждом действии – ей было безразлично кто и что вокруг, до тех пор пока выполняются ее приказы. И этот одобрительный вздох, черт возьми, Ричард был готов держать кокон сколько-угодно, пусть под конец от усталости темнело в глазах. Если б златокосая фея захотела – он продержал бы «сохранялку» до утра.

                Вот только отрезвление наступило преступно рано – фея оказалась придворной ведьмой, а ее спутник, вполне вероятно, любовником. То-то она устроилась рядом, то лоб погладит, то за запястье схватится.

                Графу было безразлично, что замковые целители тоже проводят ночи у постелей тяжелых пациентов. Тали Лантен была виновата по определению, и это вряд ли изменится.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям