0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Жмурки » Отрывок из книги «Жмурки»

Отрывок из книги «Жмурки»

Автор: Крещенская Екатерина

Исключительными правами на произведение «Жмурки» обладает автор — Крещенская Катерина . Copyright © Крещенская Катерина

- Станислава Аркадьевна! – раздался спокойный голос Дмитрия – моего личного помощника, стоило только поднести трубку к уху. – Все бумаги для перевода готовы и пересланы в Следственный комитет. Если все пройдет, как задумано, с завтрашнего дня вы официально будете зачислены в штат на место консультанта по магическим воздействиям.

- Благодарю за информацию. Мои вещи уже собраны?

- Да, пришлось заказать два билета: до Драглина и Эхингена. Аркадий Геннадьевич все еще уверен, что вы отправились перед Играми знакомиться с семьей жениха.

- Вот и отлично. Когда он узнает, что меня нет в городе, передай ему конверт с фотографиями. Пусть полюбуется на то, как мой женишок проводит время с любовницами прямо на рабочем столе в офисе, – с легким злорадством отдала распоряжение я, уже мысленно представляя реакцию родителей.

- И все же, мне кажется, вам стоило остаться в городе и спокойно обсудить с отцом возникшее недопонимание.

- Не хочу. Он не стал слушать меня, когда я попыталась отменить свадьбу, теперь я не желаю слышать его мнение о моем переводе.

- Зря вы так. Аркадий Геннадьевич вас любит и желает только добра.

- Знаю, но сейчас я хочу хотя бы месяц побыть без его тотального контроля и опеки.

- Хорошо, я постараюсь ему всё объяснить. Вы уже решили, где остановитесь?

- По обстоятельствам, – отключив связь, я осмотрела полупустой парк, в котором около двух часов провела в ожидании рассвета, скользнула взглядом по заспанным лицам случайных прохожих, спешащих добраться до работы, и с неохотой оторвалась от полюбившейся скамейки. Если хочу успеть обосноваться на новом месте, нужно идти.

Рюкзак с документами привычно отправился за спину, телефон вернулся в карман, а я наконец-то позволила себе расслабиться и принять облик крупной голубоглазой кошки, способной своей серой шкуркой вызвать восторженные возгласы у женщин и желание почесать за ухом у мужчин. Сколько же в университете было насмешек по этому поводу! Пять лет оттачивать мастерство перевоплощения, ежедневно тренировать контроль и все ради чего? Чтобы на решающем этапе узнать, что ты в душе домашняя кошка!

 - Мама! Смотри, какая киса! – неожиданно звонко закричала маленькая девочка, появившаяся с родителями на центральной аллее парка. – Давай заберем ее себе!

А вот и первая жертва кошачьего обаяния. Нет уж, дорогие мои, сегодня Станислава ни с кем играть не планирует. Спрыгнув со скамейки, я махнула пушистым хвостом и быстро скрылась в ближайших кустах, чтобы не провоцировать улыбчивого ребенка на активные действия. Крепкие объятия и неумелая детская ласка - это, конечно, замечательно, но уж больно часто после них можно недосчитаться усов.

Быстрей, быстрей к выходу! Если повезет, и на пути не возникнут собачники с лохматыми монстрами, минуты за три добегу до дверей министерства, а там и до главной цели приезда будет недалеко. Проскочив вдоль парковых дорожек под самыми густыми зарослями, я пулей вылетела за ворота и остановилась на тротуаре, чтобы лучше рассмотреть четырехэтажное здание центрального управления по борьбе с преступностью.

Старинное, с тремя массивными горгульями на крыше и налетом древней защитной магии основателя на самых уязвимых местах оно невольно притягивало внимание всех прохожих и заставляло каждого заглядывать в себя в поиске ответа на два главных вопроса: кто ты и зачем ты живешь? Красиво и очень символично, жаль только существовать этому произведению искусства осталось недолго. Полгода назад правительство подписало указ о запрете использования магии на сознание людей, и теперь все места силы, пусть даже так хорошо скрытые, подлежат сносу. Хотя… Может, повезет, и для министерства внутренних дел сделают исключение? Хотелось бы! Будет очень жаль, если столь великолепное здание снесут из-за прихоти обделенных людей. Тем более, когда мне предстоит здесь работать.

К слову о работе, до пересменки осталось всего несколько минут, если я не хочу пропустить встречу с другом и неформальное знакомство с будущими коллегами, стоит поторопиться. Проскочив под припаркованными у дороги автомобилями, я тремя длинными прыжками забралась на крыльцо и без зазрения совести воспользовалась подаренной мамой тефой для открытия тяжелой входной двери.

Когда родители узнали о моей беззащитной звериной ипостаси, на семейном совете был  поднят острый вопрос о защите единственного горячо любимого чада. Варианты звучали разные: от найма постоянного телохранителя, до моего полного отказа от собственной сути. Ни один из них, понятное дело, меня тогда не устроил, и на двадцатилетие родные решили забыть о деньгах и подарить то, что действительно могло стать выходом из положения – серебряную тефу в виде овального жетона с выбитой на нем кличкой и небольшим предупреждением для любителей таскать домой бродячих животных. Благодаря этому поистине универсальному, но очень дорогому и редкому накопителю для анимагов, у меня появилась возможность не отказываться от своей пушистой половины и научиться пользоваться магией, даже находясь в зверином теле.

Конечно, кто-то скажет, что можно было не мучиться. Вернуть человеческий облик и спокойно миновать проходную под своим именем, не испытывая при этом никаких неудобств. Делов-то! И я бы наверняка так и поступила, если бы в этом случае мой ранний приезд не потерял всякий смысл.

Ну кто будет рядом с посторонним человеком вести себя естественно и делиться важной информацией? Верно – никто, а вот в присутствии милой и абсолютно безобидной на вид кошки сдерживать свой нрав и едкие слова в адрес опостылевших коллег в голову придет разве, что очень мнительному и замкнутому сотруднику, коих, к счастью, в следственном комитете  насчитывается немного.

Когда я только поступала в университет, отец часто повторял одни и те же слова: Станислава – учись наблюдать и делать выводы! В любом деле главное вовремя произвести разведку и определиться с манерой поведения, все остальное - вторично. Умный подстроится под обстоятельства и без проблем вольется в коллектив, а от дурака избавятся раньше, чем он успеет открыть рот. Правда, необычное напутствие для упорхнувшей из гнезда дочери? А сколько таких бесценных рекомендаций накопилось за два года практики!

- Подъем! Хватит спать! Скоро начальство придет, - разорвал тишину коридора резкий голос уборщицы, пытающейся разбудить прикорнувшего на посту молодого дежурного.

- Не кричи, оно только час назад разъехалось! Сумасшедшая ночка. Три трупа, один магический поджог и это на самом спокойном участке города!

- Дело твое, но если поймают, потом не жалуйся – быстро со службы погонят.

- Да что здесь может случиться? – не выдержав напора, зло прорычал мужчина в ответ. – На здании защита, в кабинетах несколько десятков магов, а на проходной навешаны сильнейшие артефакты – без пропуска мышь не проскочит, не то что преступник. 

Вот же наивный! Мышь, может, и не проскочит, а вот кошка с пропуском на шее вполне. И кто даст гарантию, что она не замышляет ничего плохого?

- Мое дело предупредить! Поступай, как знаешь! – уборщица махнула рукой и устало поковыляла к кладовке, чтобы убрать с глаз долой пустое ведро и старую швабру.

Какая мудрая женщина! Подошла тихонечко, намекнула, а дальше сам думай – прислушиваться к словам или нет. Прислушаешься – молодец, нет – ничего страшного, завтра все отделение сможет полюбоваться на твои косяки. Ох, ладно, чужие разборки дело увлекательное, однако меня давно ждет следственный комитет. Пробежавшись глазами по перечисленным на информационном стенде отделам, я отыскала нужный и, больше нигде не задерживаясь, устремилась на второй этаж.

Раз пролет, два пролет, и куда дальше? Кому из этих приличных следователей не повезло получить в рабочую группу занозу по имени Станислава? И собственно, где все? Почему больше половины кабинетов стоят пустыми, когда по всем инструкциям в них обязательно должна оставаться ночная смена? Или здесь не принято посвящать работе лишнее время? Что ж, учту. Остановившись у угловой лестницы, я еще раз внимательно осмотрела пустой коридор и нервно забила хвостом о пол, пытаясь понять, как поступить дальше: бросить затею и уйти или довериться животной интуиции и ввязаться в очередную авантюру? Решение столь сложного вопроса пришло само. Вместе со взрывом, вынесшим дверь одного из кабинетов.

- Сашка! Ёкарный бабай! Сколько можно! Тебя же просили не шуметь по утрам.

- Готовься к Играм в другом месте.

- Пристрелить бы тебя, гада.

Одновременно закричали сразу из нескольких кабинетов, где был потушен свет.

- Все в порядке, проверка качества, - выглянув из-за угла, отрапортовал жизнерадостный молодой мужчина, в котором я без труда узнала лучшего друга и по совместительству свою первую любовь.

Воронцов Александр Дмитриевич – звезда юридического факультета и один из лучших магов огненной стихии, за два года, которые мы не виделись после выпуска из университета, практически не изменился. Все та же зачесанная назад длинная челка, яркие медовые глаза и легкая беззаботная улыбка, способная заразить хорошим настроением любого, кто окажется рядом. Красивый и все такой же недоступный, как раньше. 

Втянув в себя воздух, я постаралась успокоить разбушевавшееся сердце и собраться с духом перед появлением в кабинете. Как он меня встретит? Обрадуется ли? Все же наше расставание прошло не слишком гладко и за эти два года мы так ни разу нормально и не поговорили. Войти человеком или лучше не рисковать? Прислушавшись к своей интуиции, я решила воспользоваться вторым вариантом и несколькими прыжками добралась до порога нужного кабинета. Пусть со стороны это выглядит трусостью, зато с моей кошачьей позиции – идеальным поступком для сохранения душевного спокойствия и чувства собственного достоинства.

Шмыгнув, как тень, за рабочий стол одного из сотрудников, я затаилась и стала нагло подслушивать чужой разговор.

- Как артефакт? Берешь или еще не определился? – донесся сверху бархатистый голос мужчины, под чьим столом я нашла укрытие.

- Мощный, точный, но дорогой, - задумчиво проговорил герой моих девичьих мечтаний, вертя в руках серый кристалл-накопитель. – Если бы чуть дешевле…

- Если ты считаешь, что сможешь найти дешевле за два дня до официального открытия Игр, то дерзай. Я на своем товаре не настаиваю.

- Нет, тут ты прав. Дешевле я уже точно не найду. Спасибо, что выручил. В нашей команде накопители лишними не бывают.

- Без проблем. В этом году мы пропускаем Игры из-за нехватки игрока, так что избавляться от невостребованного снаряжения не жалко.

- Переходи к нам. Я задвину кого-нибудь из своих ребят в разряд запасных, - великодушно предложил Сашка, явно не чувствуя, какие волны негатива распространяются по комнате от приглашенного гостя. В какой-то момент мне очень захотелось отодвинуться и кардинально изменить место дислокации, однако задуманный маневр не удался. Почувствовав под ногами шевеление, торговец ловко схватил меня за шкирку и осторожно пересадил к себе на колени, впрочем, не делая никаких попыток обидеть.

- Если моя команда захочет в последний момент попасть на Игры, мне будет достаточно взять к нам одного новичка из тех, что прислали заявку на одиночное прохождение.

Ответ прозвучал на грани между грубостью и допустимой твердостью, но этот факт никого не задел. Даже наоборот! Разжег в душе друга авантюризм и желание переманить сильного соперника на свою сторону.

- Жаль. Нашей команде не помешал бы хороший некромант, - Александр сжал серый кристалл и бросил короткий взгляд на заваленный бумагами стол. – Как, впрочем, и отделению. Андрей, ты менять место работы не планируешь? Следственный комитет давно испытывает нехватку в толковых консультантах по магическим преступлениям.

- Сашка, уймись. Ты переданные шефом бумаги видел? С завтрашнего дня к нам приписывают нового сотрудника. Так что можешь считать свое желание об увеличении штата исполненным, - влез в разговор крупный оперативник, сидящий за соседним столом.

- Не приписывают. Я уговорил шефа не соглашаться на перевод.

- Почему? Не понравился кандидат в напарники? По-моему, очень милая девушка, - даже не пытаясь скрыть злой насмешки, проговорил крепыш и вытащил из кучи с бумагами белую папку с личным делом. – Вы только послушайте, какая птица к нам хотела попасть! Савельева Станислава Аркадьевна, двадцать четыре года, мастер пространственных иллюзий. Отработала два года в столице, имеет несколько наград, отца – министра по чрезвычайным ситуациям и, что самое главное, совершенно свободна.

- Да-да-да! А еще она бегала за мной, как привязанная, на протяжении всей учебы, и в конце жестко обломала, разыграв из себя недотрогу.

- Так это она? Не понимаю, на кой черт ей понадобилось к нам переводиться? Сашка, может, по тебе соскучилась?

- Предлагаешь все переиграть и закрутить с ней роман? Только представь себе такую картину. Она приходит, вся такая воодушевленная, радостная и вдруг узнает, что ее документы не подписали по ряду необъективных причин. Крики, слезы, истерика. Чувство полного провала, и тут в кабинете появляюсь я. Поддерживаю, устраиваю на работу в какой-нибудь магазинчик магических безделушек и любезно разрешаю пожить пару недель у меня, пока длятся Игры.  Как думаешь, что ее папочка подарит нам на свадьбу, когда я окольцую его драгоценную дочь?

Камень на шею и бесплатное путешествие по бескрайним морским просторам. Значит, я не заслуживающая внимания пустышка? Девушка-однодневка, которой можно воспользоваться для достижения очень расплывчатых целей и не испытывать после этого никаких угрызений совести? Хорошо! Нет, очень хорошо, что мне стало об этом известно именно сегодня.

 Взбесившись из-за слов бывшего друга, я не заметила, что выпустила когти и с большим энтузиазмом вонзила их в штанину поглаживавшего меня торговца. Как он не прибил озлобленную кошку сразу, не знаю. Сидел, перебирал шерсть на загривке и ни словом, ни действием не показал, что испытывает боль от моего необдуманного поступка.

- Я жду ответа. Если не собираешься брать артефакт, я найду другого покупателя, - разорвал напряженную тишину голос Андрея.

- Беру. Куда перевести деньги?

- Как обычно, на счет. Номер, полагаю, у тебя остался, - некромант поднялся из-за стола и аккуратно пересадил меня к себе на плечо. - Спокойного дня!

- Плодотворной ночи!

Расставание двух игроков прошло очень стремительно. Андрей коротко кивнул оставшимся в кабинете сотрудникам и, не оглядываясь, вышел в коридор, благо выбитая дверь позволила это сделать беспрепятственно и быстро. А дальше… Дальше началось то, чего я совершенно не ждала.

- Станислава, стой! – разнесся по коридору дикий, злой крик бывшего друга. – Стой! Все не так, как ты подумала!

Да? А я вообще ни о чем не думала. Поначалу, хотела попытаться сбежать и, спрятавшись где-нибудь, от души разрыдаться, вот только дыра, образовавшаяся на месте сердца, отбила всякое желание лить слезы. Пусть обидел. Пусть прилюдно унизил и вытер об меня ноги. Пусть еще хоть триста раз оскорбит и ударит по болевым точкам. Пусть! Все равно не сломаюсь.

- Андрей, отдай кошку! – предпринял еще одну попытку добиться желаемого Александр Дмитриевич, не заметив от меня нужной реакции.

- Кошка не продается, – безапелляционно огласил свою позицию некромант и с неохотой обернулся к догнавшему нас следователю.

- Мне не нужно ее покупать. Она – моя!

- Если твоя – позови, уверен, зверь не будет убегать от хозяина.

- Станислава, иди ко мне, хватит вредничать. Давай спокойно поговорим. Я же вижу, что ты не просто так вернулась в наш город, - Александр тепло улыбнулся и сделал несколько шагов вперед. – Ну же, не упрямься!

Не поняла. Он меня что, совсем за дуру считает? То есть я вот так просто должна закрыть глаза на происходящее, выбросить из головы подслушанный разговор и, как зеленая школьница, броситься ему на шею с криком: не уходи, любимый, я все прощу? Да черта с два! Не дождется!

- Ну что, возвращаешься? – как-то совсем тихо поинтересовался мой некромант, внимательно вглядываясь в лицо Александра. – Или поедем домой?

Чтобы не тратить время на ответ и долгие объяснения с бывшим другом, я оскалилась и раздраженно зашипела на приближающегося Александра Дмитриевича. В первые секунды хотела прыгнуть, вцепиться ему в лицо и располосовать смазливую физиономию до неузнаваемости, однако быстро передумала. Стоило только представить, сколько потом придется разгребать проблем за нападение на следователя. Нет уж! Унизить меня еще больше, я никому не позволю.

- Полагаю, следственный эксперимент окончен? Мы можем идти?

Ответа не последовало. Бывший друг, и по совместительству - моя первая любовь, просто повернулся спиной и гордой походкой, чеканя каждый шаг, направился к рабочему кабинету. И вот ради этого представления нас остановили? Чтобы дать призрачную надежду на объяснение, и тут же ее отнять? Посмотреть на мою реакцию, вывести на эмоции и поиграть на чувствах? Так получается?

- Станислава! – донесся до меня раздраженный голос товарища, когда я уже не ждала услышать от него ничего вразумительного. – Знаешь, я не жалею о сказанных словах. Все, что ты сегодня услышала – правда, и мне за нее не стыдно. Однако предупреждаю, если в порыве обиды ты побежишь жаловаться отцу и начнешь мне мстить – я приму ответные меры.

Так вот к чему была эта бравада! Герой моих девичьих мечтаний просто испугался остаться без штанов. Что ж, пусть эти дни спит спокойно, забивать свою голову мыслями о предательстве я не собираюсь.

- Пойдем, горе луковое, подкину до вокзала, пока вконец не раскисла.

Признаться, если бы не это предложение, прозвучавшее будничным тоном, словно этим утром не произошло ничего особенного, я бы, наверное, забралась на какой-нибудь захламленный чердак и тихо выплакала в одиночестве все скопившиеся за годы обиды, а так… Стало стыдно. Очень стыдно и опускать руки резко перехотелось.

Проследовав за некромантом до припаркованной у обочины машины цвета натуральной грязи, ибо вымыта эта красавица была последний раз месяца три назад, я дождалась, пока мне откроют дверь, и бодро запрыгнула на пассажирское сиденье.

- Человеческий вид принимать не собираешься? Что ж, твое право, - между делом проговорил Андрей, даже не посмотрев в мою сторону. – Моя младшая сестренка была такой же. Придумает себе что-нибудь, расстроится без повода, а потом сидит часами в комнате и смотрит на мир взглядом побитой собаки. Уговаривай, не уговаривай – ничего не поможет, пока сама не решит вернуться.

Удивительно, но эти слова попали в точку, и я узнала в описании себя! С тех пор как научилась менять облик, часами могу проводить в теле кошки, переваривая обиды и зализывая боевые раны.

- Спасибо за поддержку. Теперь мне стало понятно, как вам удалось разоблачить меня так быстро, - силой воли вернув себе истинный облик, искренне поблагодарила странного незнакомца я.

- Без проблем. Я — Андрей, и можно на «ты», - некромант протянул мне руку и в удивлении приподнял бровь, явно ожидая увидеть рядом кого-то другого. – Та самая Савельева?

- Непохожа?

- Нет, я думал, единственная дочь министра по чрезвычайным ситуациям выглядит более..., - Андрей щелкнул пальцами, пытаясь подобрать нужные слова. – Представительно.

Интересное заявление. Это какой же мне нужно быть? На высоких каблуках, затянутой в тесный деловой костюм и ежеминутно поправляющей оправу строгих очков? Или агрессивной пацанкой в татуировках и тяжелой кожаной куртке с шипами? Четко представив себя в этих ярких, непохожих друг на друга образах, я навесила поверх не привлекающей внимания одежды плотный морок, состоящий с правой стороны из стиля бизнес-леди, а с левой – из внешности сумасшедшей байкерши, и тихо спросила:

- Ну как? Теперь похожа?

Ответа не последовало. Вместо него до меня долетел смех. Мягкий, бархатистый добрый смех. Так радуются невинным проказам малых детей, когда не знаю похвалить или отругать любимое чадо за излишнюю находчивость.

- Что? Совсем не то?

- Абсолютно.

Не знаю, мне нравится. Веселенько так. Если бы не приказ отца не выделяться из толпы, может, даже сменила бы свой спортивный стиль на что-то подобное: яркое и запоминающееся. Но! Приказ, есть приказ, и нарушать его из-за мнения окружающих я не стану.

Развивать тему внешнего вида Андрей не стал. Быстро завел мотор и, не пытаясь больше разговорить, повез по узким городским улицам к Вольцкому вокзалу. И мне бы расслабиться, уткнуться в окно, где чередой ярких пятен мелькали кирпичные дома, зеленые насаждения, красочные вывески магазинов, и подумать, как объяснить отцу раннее возвращение, однако все мысли нагло перескакивали с важных тем на молчаливого водителя, вынуждая то и дело бросать на него короткие любопытные взгляды. Почему он мне помогает? Зачем вытащил из кабинета, когда любой другой маг на его месте прошел бы мимо и сделал вид, что никого не заметил? А самое главное, как мне отплатить за хорошее отношение?

Убрав с лица длинные русые волосы, я в очередной раз бросила косой взгляд на сосредоточенного некроманта и попыталась понять, с кем столкнула меня жизнь. Одет вроде просто: в белую футболку без рисунка и потертые, но чистые джинсы. На правой руке след от кольца, на шее толстый кожаный шнурок, предназначенный для использования мощных артефактов, а в ухе сиротливо подмигивает маленький стальной гвоздик с вырезанной из кости шестиконечной звездой – стандартной гексаграммой защиты. А где же массивные черепа и ловцы душ? Где привычная мрачность и завышенное самомнение? Может, я, конечно, чего-то не понимаю, но, на мой взгляд, весь его внешний вид кричит об усталости и постоянном нервном напряжении из-за серьезных проблем с финансами. И это непустые слова! Стоит только внимательней присмотреться, как сразу становятся видны взлохмаченные темно-каштановые волосы, двухнедельная щетина, и черные круги от хронического недосыпа.

- Если хочешь что-то спросить – сейчас самое время, - вырывал меня из глубоких раздумий уверенный голос Андрея.

Хочу, но даже не представляю о чем.

- Ты уже завтракал?

- Это намек?

- Предложение.

Прочитав в этих словах некий подтекст, Андрей усмехнулся и свернул к одному из небольших магазинчиков.

 – Подожди меня здесь, сейчас вернусь.

Уйти далеко некромант не успел. Стоило только заглохнуть мотору, как в салоне авто раздался громкий звонок телефона.

- Да, слушаю. Как хуже? Я же только вчера перечислил деньги на новые кристаллы! Они не могли выйти из строя так быстро. Не нужно ее отключать! Я скоро буду!

- Проблемы? Я могу чем-то помочь?

- Звонил лечащий врач моей сестры. Нике резко стало хуже. Нужны деньги на новые энергетические кристаллы. У тебя есть? – в лоб, без предисловий задал вопрос некромант и с силой сжал на руле руки. – Я не успею за час достать нужную сумму, а без новых артефактов она долго не проживет – обезумевший внутренний зверь выжрет остатки ауры.

Объяснять, что кристаллы при проблемах со второй ипостасью дают лишь небольшую отсрочку от неизбежного конца, я не стала. Андрей и так был на грани. Прекрасно понимал, что не сможет никого спасти, злился, но опускать руки явно не собирался. И чем в этой ситуации я могу помочь?

- Поехали в больницу. Денег и требующихся тебе артефактов у меня нет, зато есть полностью заряженная тефа. Если повезет, ее энергии хватит на пару недель, а дальше нужно будет думать и, скорее всего, переводить твою сестру в специализированную клинику.

- Ты сейчас говоришь серьезно?

- Это похоже на шутку?

- Пристегнись.

 

Глава 2

 

До потрепанного жизнью здания городской больницы номер три мы долетели минут за двадцать, не больше, и сразу же столкнулись с принципиальным охранником, который отказался нас пропускать, аргументируя это слишком ранним приездом. 

- На двери указаны часы приема! Если вам что-то нужно передать – оставьте на проходной и напишите записку, кто-нибудь из медперсонала отнесет в палату.

- Кто-нибудь меня не устроит. Позовите Чернова Михаила Николаевича, он в курсе нашего дела, - едва сдерживаясь, чтобы не закричать, попытался достучаться до охранника Андрей.

- Чернов на внеплановой операции. Можете подождать его здесь. Когда он освободится, дежурная медсестра его позовет, - вмешался в назревающий конфликт молодой санитар, выходивший на улицу покурить.

- И как долго может продлиться наше ожидание?

- Часа три, может, четыре, как получится.

После столь расплывчатого и совершенно не устраивающего нас ответа, Андрей был готов забыть о человечности и дать жесткий отпор окружающим. Под тонкой футболкой проступил рельеф напряженных мышц, в синих глазах сверкнула неприкрытая угроза, а руки по привычке сжались в кулаки, говоря о желании хозяина сломать слишком принципиальному охраннику нос. А вот этого нам сейчас точно не нужно!

- Благодарю за ответ, мы приедем попозже, - предельно вежливо проговорила я и, повиснув на локте некроманта, попыталась вывести его из здания. – Не упирайся! Что-нибудь придумаем, но не здесь!

- Ты не понимаешь, я не могу сейчас терять время.

- Можешь-можешь, пять минут нам погоды не сделают.

- Станислава!

- Можно просто – Стася, - я открыла дверь и вывела воинственно настроенного товарища на улицу.

- Чего ты добиваешься?

- Хочу избежать скандала. Ну-ка, встань ровно и не мешай.

Андрей послушался с большой неохотой. Встал, руки на груди сложил и таким убийственным взглядом одарил, словно я не помочь собираюсь, а как минимум взять его в заложники и пойти на штурм местной администрации.

- Ты знаешь, в какой палате лежит твоя сестра? – сплетая в зеркальном отражении информационного стенда два мужских силуэта, задала один из самых важных вопросов и попыталась прорисовать в голове план для всех возможных ответов. Ох, знал бы отец, что собралась сделать его «безупречная» дочь – убил бы. На месте.

- Третий этаж, угловая палата закрытого типа с правой стороны.

- С правой, так с правой. Значит, ребята побегут к левой.

 Отражение выпустило наружу плотные пространственные иллюзии, и нашему взору стала доступна взлохмаченная парочка крепышей, ничем не отличающихся внешне от обычных людей.

- Лучше их разделить и отправить по разным лестницам. Это поможет нам выиграть время и усложнит задачу охране.

- Логично, - не могла не согласиться с этим замечанием. - Еще советы-пожелания будут?

- Нет, все остальное я сделаю сам.

Без проблем. Я только - за! Если нас схватят, лишних статей за незаконное проникновение не пришьют. Ой, нет… О перспективе быть схваченной лучше не думать. В этом городке всего одно управление следственного комитета. И что-то мне подсказывает, в случае огласки Воронцов не упустит шанса поиздеваться. Вывод? Сработать нужно быстро и чисто.

- Отпускай иллюзии. Считаю до пяти, и бежим, - Андрей взял меня за руку и дал отмашку к началу представления.

Все получилось как нельзя лучше! Сначала по холлу расползся могильный туман, следом за ним пришел холод, а после, когда ужас рабочего персонала достиг своего апогея, в больницу влетели наспех созданные иллюзии двух крепкий мужиков под два метра ростом. Бросаться им под ноги, закрывать грудью дорогу и напоминать о несоблюдении часов посещения, никто из сотрудников не решился. И даже чересчур принципиальный охранник, будто случайно, замешкался на посту, любезно позволив незваным гостям прорваться к лестницам. Потом, конечно же, опомнился и бросился в погоню, но разве это важно, когда драгоценное время упущено, и мои молодцы благополучно исполнили возложенную на них миссию? Ответить на этот вопрос было некому.

Пока перепуганный персонал пытался поймать две иллюзорные фигуры, мы поднялись на третий этаж и без особого труда отыскали палату, в которой, по словам Андрея, уже два месяца лежала его младшая сестра Вероника. Признаться, выслушав короткий рассказ некроманта о стоимости лечения, я ожидала увидеть хорошее медицинское оборудование, современные условия содержания и хотя бы минимальную помощь квалифицированных специалистов, однако реальность, как всегда, оказалась совершенно непохожей на мои наивные фантазии.

Обшарпанная двухместная палата-изолятор, препятствующая проникновению в помещение любой энергии кроме той, что дают лечебные кристаллы. Толстые кожаные ремни, надежно фиксирующие мечущуюся в агонии девушку. И абсолютное одиночество. Рядом с умирающей не было никого из сотрудников, кого бы хоть немного волновало ее состояние. Узнали диагноз и заранее поставили на ней крест? Очень профессионально! Передам девушке тефу и обязательно попрошу Дмитрия организовать дотошную проверку этого лечебного учреждения с привлечением самой жесткой магической комиссии.

- Ника, родная, посмотри на меня, - Андрей убрал с бледного лица сестры мокрые от пота волосы и поцеловал в лоб. – Сейчас мы тебе поможем. Сейчас станет легче, потерпи.

Эти слова, как и наш приход, Вероника проигнорировала. Ей было абсолютно безразлично, что происходит в комнате, зачем приехал брат и что будет дальше. Девичье сознание полностью захватила боль. Адская, дикая боль, выворачивающая наизнанку и не дающая уплыть в спасительную темноту. Предсмертная агония – последний этап болезни, когда внутренний зверь полностью выходит из-под контроля и буквально догрызает своего хозяина. За что? Почему? Ведущим ученым так и не удалось найти ответы на эти вопросы.

Поможет ли ей сейчас тефа - миниатюрная вечная батарейка, способная самостоятельно заряжаться за счет находящейся в природе свободной энергии и без труда отдавать носителю накопленные силы? Знаю, ее специально создавали много тысяч лет назад для сильных анимагов, но хватит ли ее в нашем случае?

- Андрей, подай, пожалуйста, лечебные кристаллы. Хочу кое-что проверить.

- Я не знаю, куда они их вставляют.

- В ножки кровати, чтобы не занимали место.

- Секунду.

С трудом отстранившись от любимой сестры, некромант нырнул под кровать и вытащил на свет четыре темно-синих кристалла, покрытых сверху толстым слоем пыли. Оп-па, приехали. Их, вообще, хоть раз меняли? Или я слишком хорошо думаю о врачах, и они остались в палате еще от прошлого пациента?

- Можно?

- Насколько я помню, эту модификацию перестали выпускать еще три года назад из-за ее ненадежности и большой энергопотери при использовании, - не спеша передавать мне лечебные кристаллы, задумчиво проговорил Андрей и тут же яростно сжал свою находку. – Уничтожу. Выжгу дотла и развею по ветру, как мусор.

Кого именно собрался уничтожать мой товарищ, я решила не уточнять. Итак понятно, что не устаревшие образцы.

- Не рычи, помоги лучше приподнять ей голову, - я сняла цепочку с тефой и, не раздумывая, надела ее на шею корчащейся в страшной агонии Веронике.

Пусть будет, что будет. От нас сейчас практически ничего не зависит.

В первые секунды все казалось неизменным. Все те же безумные черные глаза, тонкие, полупрозрачные пальцы, впивающиеся в матрас, царапающие простыни когти, тяжелое дыхание загнанного зверя и страшные утробные хрипы.

От созерцания столь нелицеприятной картины живущий во мне свободолюбивый дух кошки поднял на загривке шерсть и злобно зашипел, прося не приближаться к опасности. Зло! Нельзя! Покусаю! Пришлось напомнить напуганному животному, что по всем разумным законам природы – кошки первыми приходят на помощь. Со мной не согласились, но это уже было неважно.

Подаренная родителями тефа признала временную хозяйку и с щедростью заполнила истощенные магические каналы свежей энергией. Первым выровнялось дыхание, следом за ним исчезли душераздирающие хрипы и пугающие до дрожи конвульсии, а после, когда совершенно этого не ожидала, я услышала тихий скулеж вполне разумной, но очень измотанной собаки. Если бы голос подал кто-то другой – я бы не обратила внимание. Мало ли, что могло показаться! А вот собака… Ненавижу собак!

- Слышишь? – мое тело напряглось, не зная, как реагировать на новую информацию.

- Станислава? Что с тобой? – мгновенно отреагировал на изменение настроения стоящий рядом Андрей.

- Что-то не так. Неправильно. Будто кто-то насильно впихнул неподходящий пазл в мозаику, испортив тем самым общее восприятие рисунка. Не могу понять, какой из них лишний. Очень неприятное ощущение камушка в ботинке. Вроде бы и идти можно, но все время хочется остановиться и избавиться от незваного гостя, - замолкаю, чтобы не напугать своими ассоциациями друга и внимательно прислушиваюсь к врожденной интуиции. Ругается, а почему – неясно. Ладно, ничего. Буду выяснять опытным путем.

Закрываю глаза, подхожу к затихшей Нике и осторожно опускаю на нее маленькую иллюзию бушующего торнадо. Ветер рычит, срывается с места и, как заведенный волчок, кружит по телу девушки в поисках того самого «камешка в ботинке». Медленно исследует ноги, руки, плоский живот, грудь, шею, стремиться достичь лица и тут же бесследно исчезает, став жертвой неведомой ранее силы.

И что это было? Тефу мой маленький друг миновал намного раньше и ни капли не пострадал от ее «поглощающего» воздействия, а сейчас-то куда? Я внимательно осмотрела бледное лицо Вероники и перевела взгляд на проколотое левое ухо, в котором  красовались, по меньшей мере, шесть сережек. Хм, а вот это уже интересно. Что-то защитное, бесполезная дребедень «для красоты», три пустых накопителя и маленький гвоздик на хрящике в точности повторяющий тот, что носит Андрей.  Хотя – нет. Не такой же. Уверена, родовое украшение некроманта не испачкано сзади высохшей кровью.

- Андрей, помоги мне. Посмотри на ее серьги и скажи, какие из них действительно ее, а какие - лишние.

Просить дважды некроманта не пришлось. Присев рядом с кроватью на корточки, он накрыл ладонью ухо сестры и задал очень правильный вопрос:

- Тебя смущает что-то конкретное или мне нужно проверить их все?

- Костяная гексаграмма. Она должна служить щитом, но на ней следы крови.

После моих слов лицо мужчины изменилось до неузнаваемости.

- Отойди в сторону. Это не гексаграмма. Чей-то замаскированный под нее направленный портал для сбора энергии. Вот только вместо заданного вектора здесь привязка к жертве. Можно часами ходить рядом и ничего не почувствовать.

- И как его «отключить»? – никогда раньше не сталкивалась с такой изобретательностью на прошлом месте работы. Наши нарушители правопорядка действовали на порядок грубей.

- Никак. Он разрушится сам после смерти источника.

- В таком случае нам придется найти подходящий для него источник самим. Как думаешь, его можно перенастроить на полутруп? Воткнуть в чье-нибудь умирающее тело и… - договаривать мысль я не стала. По глазам некроманта и так стало ясно, что он прекрасно понял мою идею.

- Можно попробовать.

Андрей вытащил из уха Вероники злополучную серьгу и, ничего не объясняя, быстро вышел из палаты. Куда?! А мне-то что сейчас делать?

- Так, хорошая моя, чувствую, нам пора собираться, - не дожидаясь визита кого-нибудь из персонала, я быстро расстегнула фиксирующие ремни и заглянула в прикроватную тумбочку, чтобы забрать хранившиеся в ней личные вещи. Вот только внутри оказалось пусто. В небольшом шкафчике юной пациентки не было ни расчески, ни грязного халата, ни даже безразмерной футболки – только идеальная, стерильная пустота, красноречивей любых слов сообщающая о том, что воровство здесь стало обычным делом даже среди простых санитаров.

- А, знаешь, так даже лучше. Нечего тащить в дом напоминания о больнице, - я бросила косой взгляд на внимательно следящую за мной девушку и быстро захлопнула дверцу тумбы. – Очнулась и молчишь?

Мой вопрос проигнорировали. Так, хорошо, начнем сначала.

- Меня зовут Станислава. Можно просто Стася. Ты помнишь, что с тобой произошло?

Вероника прикрыла глаза и едва заметно кивнула. Отлично, есть контакт!

- Молодец. Сил наберешься, расскажешь. Андрею будет интересно послушать. Знаешь, как он о тебе волновался все это время? Два месяца спал урывками, не ел почти, - я уверенно несла несусветный бред, активно додумывая историю в процессе повествования. Лишь бы не сбиться и снова не замолчать. Совершенно не представляю, как себя вести с этой девушкой в тишине.

- Я смотрю, вы уже познакомились? – спустя пятнадцать минут прозвучал в палате довольный голос некроманта. – А я закончил все дела. Можем уходить.

Андрей взял на руки ослабленную сестру и, тщательно подбирая слова, обратился ко мне с просьбой:

- Станислава, я знаю, что обещал доставить тебя на вокзал, но сейчас у меня не получится это сделать. Ты сможешь немного подождать, пока я не решу некоторые вопросы?

- Вообще, мне было бы удобней вызвать такси и уже вечером заснуть в своей постели, но, - я на секунду замолчала, чтобы почувствовать желание кошки, и тут же бордо продолжила. – Но кто-то обещал накормить меня завтраком, и отказываться от столь щедрого предложения, мне не хочется.

- Помагичишь еще немного для нас? Не хотелось бы лишний раз привлекать к себе внимание.

- Наглость – второе счастье, – невзначай поделилась мнением я и наложила на себя и парочку стандартное заклинание невидимости. Мне несложно: после практики в управлении такие мелочи, можно смело сравнить со щелчком пальцев. Один раз научился и при необходимости уже не задумываешься, как действовать.

- Обещаю, когда выберемся отсюда, исполню любое твое желание.

- Любое?

- Любое.

- Ловлю на слове. Не забудь о своем обещании, - я еще не знала, что попрошу, но сама формулировка мне очень понравилась.

Разобравшись с этим вопросом, мы вышли из палаты, быстрым шагом спустились на первый этаж и благополучно покинули стены столь негостеприимного лечебного учреждения.

- Андрей, а куда ты дел труп? – открыв заднюю дверь авто, чтобы освободить место для Вероники, осторожно поинтересовалась я. Шутки шутками, а перед тем как вызывать сюда проверку нужно хорошо обдумать структуру своего заявления. Не хватало только по глупости самим подставиться.

- В мусорное ведро выбросил около выхода к лестнице.

- Куда? – от шока у меня дрогнул голос. Так и вижу заголовки завтрашних газет: «Жестокое расчленение человека в больнице. Кровавый след убийства. Кто виноват?». Помогла коллеге называется.

- В мусорку. Не с собой же тащить дохлую мышь.

- Ах, мышь…

- А ты о чем подумала? – Андрей бросил на меня ошеломленный взгляд и, не сдержавшись, громко захохотал.

- Эй, это не смешно! Откуда я могла знать, что ты найдешь в больнице мышь? – я стукнула чересчур развеселившегося друга по плечу и отошла в сторону, давая ему возможность уложить Веронику на заднее сиденье автомобиля.

- Никогда бы не подумал, что консультанты по магическим воздействиям такие кровожадные. Хватит стоять столбом. Садись. Иначе только к обеду домой приедем.

- Слушаюсь, капитан! – я шутливо отдала честь и заняла свое место, предварительно убрав с сиденья забытый на нем рюкзак с документами. Да уж, нашла где бросить вещи. За всеми утренними переживаниями совершенно забыла о безопасности.

- Все в порядке?

- Да, не обращай внимания. Думаю, как правильно сформулировать перечень нарушений для отчета, - я вытащила из рюкзака телефон и пробежалась глазами по длинному списку пропущенных звонков. Десять от отца, три от Дмитрия, пару раз зачем-то набирала Алиса - бывшая напарница и еще двадцать два раза - Воронцов. Неужели в Сашеньке проснулась совесть, и мальчик решил извиниться? Или я опять слишком хорошо думаю о человеке, а он всего лишь хотел поставить меня на место?

 Ответы на эти вопросы нашлись тут же, в папке принятых сообщений. Мне хватило одного взгляда на запись о бронировании билетов, чтобы понять простую истину – Александр мириться не собирался. Скорее всего, отец не смог до меня дозвониться и попросил это сделать Дмитрия, а он, прекрасно помня, куда я направилась, связался с Воронцовым и очень мило с ним побеседовал. Узнать о нашей ссоре ментальному магу труда не составило. Все же не первый год за мной присматривает. А дальше он, как всегда, решил проявить предусмотрительность и заказал билет на ближайший экспресс.

Не была бы зла, возможно, даже поблагодарила бы, а так – лишь сильнее сжала зубы и постаралась сдержать рвущиеся из глаз слезы. Почему все думают, что вправе принимать за меня решения? Почему так уверены, что я не справлюсь с этой задачей сама? Не определюсь, как поступить, с кем дружить, где работать и кому посвятить жизнь? Почему меня до сих пор воспринимают несмышленым ребенком?

 От гуляющих в голове мыслей стало тошно. Чтобы хоть как-то отвлечься от негатива, открыла электронную почту и очень подробно изложила обнаруженные в больнице нарушения. Описала внешний вид палаты, случаи злоупотребления служебным положением медперсоналом и еще кучу вещей, на которых в обычный день не стала бы заострять внимание.

- Если что-то случилось, ты можешь смело об этом рассказать, и мы вместе придумаем, как выйти из положения, - любезно предложил некромант,  когда тяжелое молчание стало раздражать и давить на плечи. – Оттого, что ты сейчас до крови искусаешь губы, проблема сама не рассосется.

- Она не исчезнет, даже если я поведаю о ней всему миру, - мой голос прозвучал сипло, но вместо жалости вызвал в душе лишь еще одну волну злости. Сколько можно расстраиваться на пустом месте? Хватит, Стася! Пора брать себя в руки. – Андрей, можно тебя кое о чем попросить?

Я дождалась кивка и продолжила:

- Возьми меня в свою команду. Я хочу участвовать в Играх.

Такой просьбы некромант явно не ожидал. Вздрогнул, напрягся и на несколько минут завис, обдумывая мое желание.

- Нет. Исключено! Ты хоть понимаешь, что Игры – это не шутки. Лучшие маги страны готовятся к ним годами. Собирают снаряжение, оттачивают работу в команде, тренируют выносливость и ловкость. Ты не можешь прийти с улицы и сказать – я хочу участвовать.

- Почему? – на самом деле я прекрасно осознавала, почему мне ответили - нет, но было очень интересно услышать причины именно от Андрея.

- Потому что ты не справишься. Четырнадцать дней разделены на четыре игры, каждая из которых требует от участвующих команд максимум отдачи и сноровки. Ты к ним не готова и потянешь на дно остальных. Зарубишь на корню чей-то шанс засветиться, обратить на себя внимание судей и получить контракт на работу. Банально из-за собственной прихоти испортишь чью-то жизнь, - яростно прокричал спокойный до этого момента некромант.

  - Сегодня по своей прихоти я спасла двух магов от свалившихся им на головы проблем, помогла организовать проверку и, скорее всего, смену главврача в больнице и, заметь, еще никто не забросал меня жалобами.  Мне продолжить, или этих доводов будет достаточно? – рассказывать новому знакомому о том, что вместе с отцом не раз была в числе наблюдателей и прекрасно осведомлена о «внутренней кухне» самих состязаний, не стала. Не настолько мы близки, чтобы делиться такими подробностями биографии.

- То есть ты хочешь в обмен на помощь попасть в команду?

- Можно и так сказать, - я не стала отрицать очевидное.

- Хорошо, допустим, я соглашусь. Как быть с остальными членами команды? Нутром чую, что они не захотят тащить на себе обузу.

- Перед тем как делать столь категоричные выводы, предлагаю спросить их самих. Тем более на данный момент вы вообще рискуете не попасть в сезон из-за отсутствия пятого игрока, - наш разговор с некромантом напоминал качели. Вверх-вниз, вверх-вниз, вечное противостояние мужского и женского. Он мечтает о победе и славе, а я… А я всего лишь хочу разобраться в себе и доказать, что могу добиться большего, чем давала всю жизнь отцовская фамилия. Эгоистично? Да! Но отказываться от этого желания я не намерена.

- Я познакомлю тебя сегодня с ребятами, но, если вы не найдете общий язык, вопрос с Играми будет закрыть. Договорились?

- Тебе не кажутся эти условия бредом? – я убрала телефон в рюкзак и с любопытством заглянула в наглые глаза некроманта. – Откуда мне знать, что не наткнусь на сговор?

- Об этом ты сможешь поговорить с нашим капитаном. Сокол решает такие вопросы куда лучше меня.

- А ты, значит, не капитан? – что-то я сегодня туго соображаю.

- Нет. Я всего лишь его заместитель. Ну, так как? Согласна?

 Можно подумать, у меня есть выбор! Хотя кое в чем некромант прав. С командой познакомиться нужно обязательно. Кивнув, я приняла животный облик и всю оставшуюся дорогу мирно продрыхла на груди у Вероники, согревая девушку своим теплом и энергией.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям