0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 1. Злодей для ведьмы (эл. книга) » Отрывок из книги «Злодей для ведьмы (#1)»

Отрывок из книги «Злодей для ведьмы (#1)»

Автор: Шерстобитова Ольга

Исключительными правами на произведение «Злодей для ведьмы (#1)» обладает автор — Шерстобитова Ольга . Copyright © Шерстобитова Ольга

Глава первая

 

Яна.

Ключ был самый обычный: медный, с ребристой бородкой. Я сотни раз открывала им квартиру. И дверь – знакомая с детства, чуть поцарапанная внизу, но надежная. Но почему-то, когда я вставила этот самый обычный ключ в самую обычную дверь и попыталась знакомо нащупать выключатель, рука провалилась в пустоту. Неожиданно, правда?

Я повторила безуспешную попытку найти стену, в которой находилась дверь. И либо мне это снится, либо… Впрочем, воображение в такой ситуации напрочь отказывало. И темень кругом стояла такая, хоть глаз выколи. Но самым внезапным стало не это, а ощущение нереальности происходящего. Оно пришло из ниоткуда и не исчезало. Казалось, эта самая темнота, укутавшая меня словно в плащ, скрывая привычные очертания предметов, нашептывает, что я нахожусь уже не в родной квартире, а непонятно где. Здравствуй, ужастик, называется!

В лицо вдруг ударил порыв ветра, принес горьковатые запахи диких трав и сырости, спутал распущенные волосы, заставил зажмуриться. Но когда я не выдержала и то ли от любопытства, то ли по глупости снова открыла глаза, надеясь, будто все приснилось, меня по-прежнему окружала темнота. И была она какая-то тревожащая, натянутая, словно стрела. На мгновение показалось, что я даже могу ее потрогать. Вытянула руку, глубоко вдохнула. Надо же проверить, насколько все реально. Вдруг мне мерещится? В последнее время я так уставала на учебе и подработках, что вполне могла переутомиться. И похоже, так оно и было. Я поежилась от непредвиденного и наступающего со всех сторон холода, а потом опустила руку, шагнула назад и дверь резко захлопнула. А что мне еще оставалось делать?

Постояла минут пять, часто дыша и стараясь не искать объяснение увиденному, почти успокоилась. Даже убедила себя, что это все – мираж, не больше. И глубоко вдохнув, снова дверь открыла. Чуда, увы, не произошло.

Уже знакомый ветер снова поиграл с волосами, защекотал ноздри сладким ароматом незнакомых цветов, а темнота вдруг распустилась передо мной, как дивный цветок, и превратилась в небо, затянутое мохнатыми тучами с редкими, словно гвоздики, мерцающими звездами.

Я попятилась, споткнулась и упала. Ойкнула, вскочила, потирая ушибленное место, оглянулась, рассматривая какую-то странную каменную площадку и осознавая, что двери уже нет.

Это… вообще что? Это вообще… как? И где я? Куда делась дверь?

Однозначно, переутомление. И судя по всему, еще и с галлюцинациями. Все же придется пойти к врачам и сдаться на их милость.

Я находилась на башне, которую смело можно было назвать средневековой. Об этом говорили узкие проемы в стене, чтобы метать оружие или стрелять из пушки и явная высота, на которой я находилась. Чуть глянула вниз – не увидела ничего. И страшно так стало…

– Ну наконец-таки! Я уже думал, что ничего не вышло, и артефакт прадедушки оказался обычной стекляшкой! – раздался звонкий мужской голос.

Я оглянулась в поисках таинственного незнакомца, произнесшего слова. В это время из-за туч удачно выглянула луна, освещая картину, от которой побежали мурашки.

За спиной находилась каменная стена, сложенная из огромных валунов. И к ней был прикован медными цепями встрепанный паренек лет двадцати-двадцати трех, больше бы я ему точно не дала. Глаза большие, красивые, как опалы, темные. Нос и уши острые, из-за чего паренек напоминал дикого лисенка. Да и короткие спутанные волосы льняного цвета усиливали это впечатление и добавляли странного очарования. Одет, правда, как-то нелепо: в простую белую рубаху почти до колен и черные с неровно обрезанными краями бриджи. И к тому же босой.

– И что стоишь? Спасать будешь или нет? Времени-то мало!

– Кого спасать? – поразилась, глупо моргая и с трудом приходя в себя.

Может, я каким-то нелепым и случайным образом попала на съемочную площадку, где снимают исторический фильм, и об этом не помню?

– Драконье пламя! – гневно сверкнул глазами паренек и, потрясая длинными цепями, которые обматывали его щиколотки и запястья, прошипел сквозь зубы что-то маловразумительное.

– Спасай тебе, говорят! Ты – джин или кто?

Теперь брови удивленно приподнялись у меня. Интересно, кто из нас двоих все же сумасшедший: он или я? А может, ослышалась? И не говорил паренек ни о каких джинах?

– Эм…

– Ну! – и он требовательно уставился на меня. – Полагается исполнить желание, раз я тебя высвободил.

– Я…

– Действуй! – рассержено рявкнул он так, что я невольно подпрыгнула, а потом скрестила руки на груди и уставилась на него.

Не люблю, когда мной пытаются командовать и указывать, что делать, особенно незнакомые люди. Но если этот паренек не в себе, нужно действовать аккуратнее.

– Послушай…

– Это ты послушай! Времени, действительно, очень мало! Поторопись!

Паренек тряхнул цепями, словно собирался их с себя снять, но осознавая тщетность попыток, вздохнул. Снова посмотрел в мою сторону, сощурился, прошелся взглядом с головы до ног, ничуть не стесняясь и откровенно рассматривая, из-за чего у меня заалели щеки. Ох, я ему сейчас выскажу все, что думаю по поводу такого гадкого поведения!

– Как-то ты странно для джина одета… – спокойно заметил он, заставляя забыть все обличительные фразы и покоситься на легкие брюки и светлую блузку, что были на мне.

Снова глянула в его сторону, нахмурилась. На сумасшедшего паренек был совсем не похож. Ни капельки. Но ведь и я в себе. И какой напрашивается тогда вывод? Невероятный и необъяснимый, верить в который, я все же отказывалась.

– Эй, ты…

– Я не джин, – честно созналась, начиная понимать, что случилось самое настоящее волшебство, в которое я неудачно влипла.

И спросить бы, где оказалась, но… страшно. Если догадка подтвердится, я не знаю, как дальше поступить.

– Да и для жителей Юларии ты выглядишь… Слушай, а если ты не джин, то кто?

– Юларии? – уловила я незнакомое слово, проигнорировав все остальное.

– Мир, где ты находишься, – пояснил паренек, теперь с любопытством меня рассматривая.

Сдержать стон уже не получилось. И от злости я даже ногой топнула, больно ударившись о каменный пол.

Прикованный к стене спокойно за мной наблюдал, явно пытаясь спрятать ехидную улыбочку. А я… злилась! Ведь по словам чудного паренька, это он каким-то невероятным способом вытащил меня из моего мира.

– Домой верни, на Землю, – коротко потребовала я, чувствуя себя глупо.

Ничего, сейчас все наладится. Окажусь в родной квартире, напьюсь чая с мятой и ромашкой, приму ароматную ванну с морской солью и лавандой…

– Так я не колдую. Чары были в одном старинном артефакте. И оставалось их всего на один раз, – пояснил он. И его, кажется, совсем не смутило, что я заговорила про другой мир. Кто-то из нас явно сумасшедший.

– И зачем нужно использовать такую вещь на вызов мифического духа? Ты же мог с ее помощью себя спасти!

– Чар бы не хватило, а вот джин…

Он нахмурился и уточнил:

– А ты точно не дух, исполняющий желания?

– Мы, кажется, это уже выяснили.

– И даже ни капельки не владеешь магией?

– В моем мире ее просто нет, – ответила я.

– Тогда вдвойне странно… Обычно чары такого рода, что хранились в артефакте, должны призвать либо джина, либо хоть кого-то, кто имеет силу, чтобы помочь.

Парнишка посмотрел в мои глаза, перевел взгляд на руки и выпалил:

– Ага, так я и думал! Раз чары сработали, значит, ты можешь меня спасти.

– И как же? У меня с собой нет ничего для вскрытия замков, – не удержалась я, фыркнув.

– Но зато имеется волшебный ключик, – ласково и проникновенно прошептал он.

На мгновение показалось, что его лицо расплывается, а я тону в серебристом омуте, но я тряхнула головой, и наваждение рассеялось.

– Я так понимаю, кто-то пытается включить природное очарование и убедить меня влезть в авантюру? – уточнила, усмехаясь.

Паренек удивленно вытаращил глаза, выдохнул и спросил нормальным голосом:

– Слушай, а может, ты ведьма?

– Сам такой! – выпалила я, тут же пожалев о своих неосторожных словах.

Детский сад какой-то развели! А ситуация… абсурднее некуда!

– Почему тогда на тебя не действует моя сила?

– О! Значит, кое-кто все-таки колдун.

Он устало посмотрел на меня, вздохнул и, чуть помедлив, ответил:

– Нет, я не колдун, сказал же. Тебе лучше ничего не знать о моей… силе.

– Не надоело врать? – поинтересовалась я, удивляясь, почему до сих пор не сбежала и с ним разговариваю. – Сначала твердишь, будто не владеешь магией, использовал артефакт, а потом вдруг сообщаешь, что на меня не действует твоя сила! Не сходятся концы с концами.

Незнакомец сощурился, посмотрел вдаль, чуть напрягаясь, и упрямо повторил:

– Я не колдун.

Мне захотелось закатить глаза и фыркнуть, но я удержалась от этого порыва, решив, действовать благоразумно, насколько возможно в подобной ситуации.

– Если помогу, вернешь меня домой?

– Хочешь, чтобы соврал?

– То есть ответ отрицательный?

– Да не умею я ничего подобного. Да и боюсь, если ты оказалась в этом мире, обратной дороги уже нет.

– Почему же?

Он закатил глаза и все же пояснил:

– В Юларию попадают те, в ком проснулась магия.

– У меня ее нет.

– Уверена? – хитро улыбаясь, поинтересовался он. – Тогда почему у тебя в руке волшебный ключ?

Я перевела взгляд на ладонь и пораженно вскрикнула. Тяжелый, серебряный, с замысловатой бородкой, по кольцу оплетенный тонким металлическим кружевом с мелкими синими камушками, ключ явно был не моим.

– Это… что? – прошептала я.

– Магическая вещь, которая откликнулась на твою проснувшуюся силу, – охотно пояснил незнакомец. – И полагаю, он сможет расстегнуть мои цепи.

Я покосилась на паренька, подошла ближе, потянулась к его запястью и замерла.

– Что опять не так?

– И за что же тебя сюда привели?

Мало ли… может, он преступник какой или злодей, а я его выпущу на волю. И тогда магический мир, в котором мне предстоит жить, точно спасибо не скажет. Ох, как же не хочется лезть в неприятности!

– Освобождай уже, разговаривать будем потом. Клянусь луной, я не нарушал законов Юларии.

Его тело вдруг охватил синий огонь, который мгновенно исчез.

– Ну? Я принес истинную клятву и, как видишь, остался жив, а значит, не солгал, – пояснил, тревожно к чему-то прислушиваясь, при этом его уши как-то странно дернулись.

Затем паренек понюхал воздух, нахмурился. А я решительно шагнула к нему и принялась снимать цепи. Злодей или нет, если что попозже разберусь. Ключ слабо мерцал серебром, уже не оставляя сомнений, что он волшебный. И легко подходил ко всем замкам, в которые я его вставляла.

– Какая же ты наивная, словно мышка, – вдруг насмешливо произнес незнакомец, когда я сняла последнюю цепь и выпрямилась. – Так легко и запросто поверила в то, что сказал, чужому мужчине из мира, о котором ничего не знаешь.

Он вдруг резко взял меня за подбородок, наклонился. Темные глаза стали наполняться серебром, а незнакомец ехидно усмехнулся и отпустил, как ни в чем не бывало.

Я попятилась, судорожно думая, что же натворила и кого выпустила. Ой-ой-ой, колючие ежики! Спасите меня, бедовую!

– И в этом мире точно одна не продержишься, глупышка.

Он наклонил голову набок и спросил:

– Будем дружить?

Это все прозвучало так неожиданно, что я остановилась и уставилась на него, сгорая от желания то ли расхохотаться, то ли разозлиться. И непонятно, чего же было больше.

Но ответить я не успела, так же как и среагировать на ненормальность происходящего. Ни с того ни с сего луна заползла за тучу, и стало темно-темно, только и можно, что различить контуры и очертания предметов.

Чья-то ладонь коснулась плеча, я взвизгнула.

– Тише, это я, не бойся.

– Как хоть тебя зовут? – уточнила, решив не заострять внимания на том, что дрожу, и точно не от холода.

– Нашла время знакомиться, – проворчал он. – Александрис. Для тебя просто… Лис.

Я хмыкнула. Это короткое имя ему, как ни странно, безумно подходило.

– А меня Янина. Можно… Яна.

– Имечко-то из наших краев, – прошептал Лис, вдруг крепко обнимая.

– Что ты творишь? – попробовала я возмутиться, но паренек не обратил на мои слова никакого внимания.

– Ключ у тебя?

– Куда же он денется?

– Ну и чудесно. А то мы тут на грани смерти, знаешь ли. И будет лучше, если ты не выпустишь его из рук.

От такого милого во всех отношениях заявления я открыла рот и тут же была вынуждена его закрыть, так как неожиданно налетел сильный ветер, и я не удержалась бы на ногах, не обнимая меня Лис. И как только он умудряется стоять так спокойно и крепко? Сам ведь только на полголовы выше меня, худой настолько, что одни ребра торчат, а волосы, которые задевали мой лоб, мягкие, как шелк. Уму непостижимо! Меня сейчас снесет неведомый ураган, а я стою и думаю… вот о чем я думаю? О том, о чем точно не следует!

– Когда скажу, вытяни руку с ключом вправо и сделай один поворот.

Я попыталась поинтересоваться, для чего это нужно, но ветер усилился, говорить в таком состоянии, пусть я и прижата к незнакомому мужчине, совсем невозможно. Тут бы на ногах удержаться.

Лис же что-то шептал, все теснее прижимая меня к себе, но я не посмела даже пискнуть и спросить, чего же он так боится и от кого мы сбегаем. Поймала себя на мысли, что уже ввязалась в эту историю. И если найдут Лиса, то и меня посчитают пособницей. Ох, не было мне печали!

– Давай!

Я сделала, как он просил, ощущая себя неимоверно глупо, когда ключом повернула что-то в воздухе. А когда это что-то еще и ощутимо скрипнуло…

Дальше Лис резко меня отпустил, подхватил легко и просто, словно я ничего не весила на руки, и со всей силы швырнул в какую-то сверкающую арку.

Я летела и кричала на одной высокой ноте, пока были силы. Страх пробрался так глубоко и далеко, что больше не осталось никаких мыслей и эмоций. И воздух, казалось, в легких закончился, будто его вышибли. Я обо что-то ударилась, перекатилась и, застонав, поняла: полет закончился. Голова кружилась сильно, и я не рискнула открывать глаза. Встала на четвереньки, кусая губы и представляя, сколько на мне синяков после такой посадки, отдышалась.

– Вид, конечно, впечатляющий, – раздался ехидный голос Лиса, – но я бы рекомендовал подняться. Надо выяснить, куда нас занесло.

Пре-елестно! И даже не поинтересовался, как я себя чувствую! И что значит, куда нас занесло? Он, получается, построил портал наобум? Злость придала сил. И как только перед глазами перестало кружиться, я осторожно поднялась, пораженно охнула.

В нескольких шагах серебрились в лунном свете волны. Лениво наползали на мокрый песок, утаскивая мелкие камешки и водоросли, шептались на непонятном языке. И звезд на темном бархате неба было столько, что они казались нереальными. Словно кто-то стразы высыпал из бездонного мешка. Я даже от удивления открыла рот, завороженная такой яркой, словно замершей специально для меня, красотой. Обернулась к Лису и… снова завизжала. В нескольких шагах от него готовилась к прыжку огромная черная кошка, смахивающая на пантеру. Но только глаза у нее светились ярко-красным цветом.

– Лис! – Я рванула к нему, забыв обо всем на свете, сшибла с ног, заставив прокатиться по песку и ощущая, как засаднило губу, которую по неосторожности рассекла до крови.

И тут же осознала, насколько все было бесполезно, кожей ощутила, как невиданная жуткая кошка сейчас на нас прыгнет. Лис прошептал какое-то ругательство, затем легко и быстро скинул меня с себя и что-то… прошипел зверю, который готовился напасть. Доля мгновения, самая крошечная – и кошка замерла, остановилась. Лис поднялся, пружинящейся походкой направился к ней, уставился в глаза которые все так же страшно светились алым, снова что-то прошипел. Зверь припал к земле, прижал уши, вильнул хвостом, а потом одним прыжком исчез в лесу, что находился за моей спиной. Будто растворился в воздухе!

Я ошалело смотрела на Лиса, не в силах хоть что-то сказать.

– Молчать прекращай, Яна.

Он вдруг резко обернулся, уставился на меня. Его глаза снова казались бездонными, темно-серебряными омутами, а волосы в лунном свете стали почти белыми и слегка светились. И фигура… я только сейчас заметила, что несмотря на стройность, под полурасстегнутой рубашкой у Лиса находятся налитые мышцы. Беглого взгляда хватило, чтобы понять: тренируется. Много и часто.

– Может, хочешь о чем-то спросить? – мягко поинтересовался он.

Я нервно сглотнула и стала осторожно отползать в сторону тропического леса. Почему-то сейчас Лиса я боялась больше, чем неизвестной кошки, будь она сейчас даже не одна.

Парнишка молча за мной наблюдал, не пытаясь сократить расстояние, и о чем-то думал.

– Я – оборотень, – вдруг тихо сказал он.

– Д-дог-гад-далась, – заикаясь, пролепетала я, поднимаясь и готовясь в любой момент бежать без оглядки.

Хотя понимала: бесполезно. Догонит, поймает и… воображение у меня в наличие имелось знатное, рисовало ужасы один за другим с каким-то особым упоением.

– Да, к сожалению, лунный свет не в силах этого скрыть, – Он коснулся коротких волос, потом глаз, затем уха и кончика носа. – Встреться мы днем, ты бы ни о чем не догадалась. Я выгляжу обычным человеком, как и любой оборотень. И я бы сказал, что не стоит бояться, но лисы – хищники, Яна. И убивать мне приходилось. Пусть это занятие и не доставляло радости.

Он вздохнул, отвернулся и еще тише спросил:

– Зачем спасала от ларута?

Так, значит, эту кошку зовут.

– Глупый вопрос.

– Не глупый, правильный. Ты же понимала, я – оборотень, с кошкой бы справился. Я почуял ее движение еще на подходе. Так ответишь? – поинтересовался Лис, так и не оборачиваясь.

– Я не знала, кем ты являешься. Я из другого мира, забыл? Да и какую это играет роль? Все равно бы…

Я вздохнула. Лис обернулся, сощурился.

– Значит, просто спасала? Значения, кто я, для тебя не имеет?

И какого ответа он от меня ждет? Или тут оборотни сродни чудовищам? Как бы про это узнать! Но не спрашивать же прямо.

– И там, на башне… Ты тоже просто… и даже ничего не попросила взамен. Ни сокровищ, ни услуги, ни обещания…

Он все так же внимательно смотрел на меня, с трудом подбирая слова, но я лишь пожала плечами, чувствуя неимоверную усталость. День и так выдался не из легких, как и прошедшая неделя. Больше всего на свете сейчас хотелось просто лечь и поспать, не думая абсолютно ни о чем. Но болели руки и ноги, на которых наверняка завтра появятся синяки, саднило разбитую губу, а в ладонях я до сих пор сжимала ключ. Почему-то я не выпустила его, даже пытаясь защитить Лиса от дикой кошки. А сумка, которая висела на плече, когда подходила к двери квартиры, в этом мире не оказалась. И было жаль. Всегда носила с собой косметичку с таблетками и пластырями. Так, на всякий случай… И когда нужный момент пришел, поняла, что все старания напрасны.

– Если предложу одну вещь, обещаешь меня не убивать на месте? – вдруг поинтересовался Лис.

– Это какую же? – не удержалась я от любопытства, и он тепло улыбнулся.

– Хочу стать твоим… фамильяром. Мы, знаешь ли… умеем ценить бескорыстие и благородство.

– Кем? – поразилась я. – Лис, ты что сказок начитался? Они же только у ведьм бывают. И обычно это кот или ворон там… – выпалила я, стараясь не хихикать.

Что за день сегодня такой? Во всех отношениях сказочный и непредсказуемый. Да я за все свои двадцать два года не испытывала столько приключений, сколько за последние пару часов.

– Неужели откажешься? – не смутился Лис.

– Да зачем мне фамильяр? – возмутилась я.

– Каждой ведьме…

– Но я-то не ведьма!

– Еще какая!

– Лис!

Он впервые рассмеялся за то время, что мы знакомы. И смех этот вышел чувственный, с хрипотцой, какой-то завораживающий.

– Поверь, чутье меня ни разу не подводило…

– И именно поэтому ты оказался на той башне? – не удержалась я от ехидства. – От кого хоть сбегали?

– От моих врагов, Яна. И видишь ли, если кто-то узнает, что я – оборотень, меня ждет смерть.

– Почему?

– Это слишком долгая и грустная история, – отозвался он.

И его в глазах скользнула печаль.

– Расскажу как-нибудь в другой раз, ведьмочка.

Я фыркнула. Твердолобый. И не переубедишь ведь.

– Ну так что? Согласишься? Ты точно предназначена мне в напарники, Яна.

– С чего решил?

– А на тебя моя магия не действует, уже говорил, кстати. Убивать станешь потом, – правильно расценил мое выражение лица оборотень.

Но я все же недовольно уставилась на него, не пытаясь скрыть гнев.

– Оборотень… он многое может, когда в напарниках у ведьмы, – продолжал увещевать этот несносный тип.

– Лис… – простонала в ответ. – Да не ведьма я! Нет во мне магии! Подвело тебя чутье.

– Ты ничего не теряешь, только приобретаешь, – словно не слыша моих слов, заметил он. – Буду помогать, защищать…

– У меня ни дома, ни связей, ни магии…

– У меня тоже, – совсем тихо сказал Лис, протягивая раскрытую ладонь. – И какое имеет значение – ведьма ты или нет, раз уж на то пошло. Фамильяры бывают и у обыкновенных людей, пусть и весьма редко. Для меня важно другое. Чуткое, храброе, доброе сердце. И у тебя оно именно такое, Яна.

Вот же… мастер зубы заговаривать!

Я вздохнула, посмотрела на него и почувствовала, что поступаю правильно. Все идет, как надо. Или это оборотень магию применил? Не разобрать… Но странная уверенность в предстоящем выборе не исчезала, поэтому я шагнула к нему, положила свою руку в его. Лис тепло улыбнулся, зашептал непонятные слова, нас озарило серебряным светом, ладонь защипало.

– Должен предупредить, что когда я стану твоим фамильяром, мы никогда не сможем быть друг для друга кем-то большим, – сказал он.

– Да сдался ты мне! – возмущенно пискнула я. – Только для полного счастья не хватает мужчины!

– Как знать, как знать… У каждого есть тот, с кем суждено просто быть. Уж счастливым или нет, зависит от обоих. Но мы друг другу не предназначены в качестве пары, Яна. Оборотень половинку сразу, как встречает, чувствует.

Лис снова улыбнулся, но как-то хитро и проказливо. И мне сильно захотелось спросить, что бывает, когда эта самая найденная половинка станет сопротивляться своей судьбе – быть осчастливленной. Крадут ли их оборотни, ухаживают, уговаривают… Но поинтересоваться не успела. Лис на меня дунул, потом поднял вторую ладонь, на указательном пальце которого сверкнул коготок, осторожно полоснул мою свободную руку. Я невольно поморщилась.

– Тебе придется меня… укусить.

– Что? – возмутилась я, попытавшись вырваться.

– Другой вариант предложи, – нахмурился Лис. – Мне самому себя не порезать, а твою руку выпустить нельзя, иначе ритуал привязки не сработает.

Я закатила глаза, наклонилась и подняла поломанную ракушку, что валялась под ногами. Порезала его ладонь, откинула осколок в сторону.

– Клянусь силой оборотня защищать тебя ценой своей жизни.

Я вздрогнула от этих слов, поймала его серьезный взгляд, но остановить ритуал, что проводил Лис, не рискнула. Да и зачем? Мы ведь все решили.

– Клянусь лисьей честью ни словом, ни молчанием, ни делом, ни бездействием не предавать тебя. Клянусь звездами Аралис пройти свой путь рядом с тобой, Яна. Клянусь!

Серебряный свет окутал наши ладони, коснулся порезов. Чуть защипало, а потом стало так больно, что по моим щекам покатились слезы. Они упали в соединенные ладони, вспыхнули.

– Спасибо, что приняла клятву, ведьмочка, – насмешливо сказал Лис.

Он осторожно отпустил мою ладонь, с которой исчезла рана, словно ее и не бывало, ласково вытер кончиками пальцев мокрые от слез щеки.

 – Ложись отдыхать и ничего не бойся. Тебя здесь ни один зверь не тронет, Яна. Обещаю.

– А ты? – уточнила я.

– Поищу еды. Не волнуйся, справлюсь.

Я кивнула, сонно зевая.

– К утру все раны и синяки затянутся, действует магия ритуала, она исцелит. И да… к воде не ходи. Мне не хотелось бы стать разменной монетой среди русалок.

Усталость брала свое, и я даже не смогла удивиться последним словам Лиса и не стала задавать никаких вопросов. Просто легла на песок и закрыла глаза, проваливаясь в сон под вечный шум морских волн.

 

Ингар.

Что за день такой выдался! Я, конечно, привык к определенному распорядку, всегда ему следую, но эмоции с самого рассвета почему-то обострились, сжались внутри в тугой комок и требовали выхода.

Ощущение приближающейся грозы на губах. Легкое покалывание кончиков пальцев. Зуд вдоль позвоночника. В ушах звенело. И в горле першило. А перед глазами то и дело возникали круги.

Темные горы Архарна! Что со мной?

Вопрос рвался на языке. И надо бы сходить к целителю, если бы не…

Желание. Дикое, не поддающиеся логике и объяснениям. Хотелось сорваться, куда-то мчаться, что-то делать…

Меня прокляли. Однозначно. Опоили колдовским зельем. И из этого хаоса эмоций рассудок откликался с трудом.

Странно. Непонятно. Неправильно. И почему-то совершенно не страшно.

Я забрался на подоконник, согнулся и, оттолкнувшись, прыгнул. Поднялся, отряхнул листья лимонника и цветы жасмина, а потом сорвался на бег, надеясь, что меня никто не видел.

Через четверть часа, когда легкие горели, а дыхание сбилось, я вспомнил, что на тренировках учили правильно распределять силы, но за сегодняшнее утро я просто забыл все наставления. На ходу сбросил тунику и штаны и нырнул в ледяную воду. Мощными гребками добрался до струй водопада, замер. Вскоре от холода не мог даже двигаться, но внутри полыхал пожар. И сознание мутилось.

Нашествие тьмы! Напасть!

Снова нырнул, решив унять бешено колотящиеся сердце. И пока солнце окончательно не взошло, золотя кусты белых роз, не вышел из воды. Почувствовал себя чуточку лучше, хотя волна жара никуда не исчезла.

Тряхнул головой, натянул на себя одежду, неспешно отправляясь обратно и решительно выкидывая из головы остатки наваждения. Есть чем заняться.

И стоило так подумать, день пошел своим ходом. Ни минуты свободной не осталось! Сначала с пустынными джинами до хрипоты спорил о торговых пошлинах на границах, потом с братьями сцепился в поединке, а под конец дня с собственным дайне повздорил. Наставник и я не первый раз смотрим по-разному на вещи. В нем еще жива надежда, что мир однажды изменится, а наш народ скинет оковы и обретет долгожданную свободу. Он даже пытался намекнуть, что мое странное состояние означает, будто впереди встреча с моей половинкой.

Иногда старик так наивен… Какая, к темным, суженая? Да их уже несколько лет никто не встречал! Только уважение к дайне и не позволило расхохотаться.

Впрочем, через четверть часа понял, что тот, кого я презрительно звал стариком, не наивен, а мудр, а один высокомерный глупец (именно так назвал меня сегодня за обедом отец, когда я нахамил его новой любовнице), оказался… Интересно, где я к граханам, оказался?

Небо темное, покрытое тучами. Луна то выглянет, то тут же исчезнет. И трава по пояс колышится, оплетает ноги, щекочет ладони, дурманит голову непривычными дикими ароматами.

Сон? Наваждение? Проклятие?

Все же придется идти к целителям. И объяснять, что я вышел от наставника и переместился непонятным образом…

Додумать не успел, шагнул, удивленно рыкнув. Просто ноги сами поволокли куда-то в сторону, будто и не я вовсе их хозяин. Напрягся, пытаясь остановить непонятное колдовство, но сделал только хуже. Теперь уже бежал, разгоняясь, как недавно упомянутый грахан, а внутри полыхал огонь.

И ветер принес звуки чьего-то голоса. Нежного, хрупкого, светлого… И не осталось больше ничего. Ни ядовитых змей под ногами, ни запахов травы, ни туч над головой. Остатки разума смело, я стал похож на сумасшедшего.

Остался только голос. Сводящий с ума, заставляющий забыть о том, кто я. Он вибрировал во мне, взывал, хотя я не мог разобрать ни слова из того, что слышал.

Вдали вдруг стало что-то темнеть. И ветер усилился, чуть не сбивая с ног. Но остановиться я не пытался. Не потому что не мог. Потому что не хотел. И сам не понимал причины этому желанию.

Башня – высокая настолько, что терялась в облаках, и могучая, не сбежать с такой, не слезть, не имея крыльев, которую когда-то граханы использовали в качестве оборонительной, а нынче превращенная в тюрьму, приближалась. Мне казалось, я уже ощущаю щербатый камень, по которому буду карабкаться – говорю же, сошел с ума! И вдруг меня ослепила вспышка, заставляя упасть, прокатиться по земле, теряя связь с реальностью.

– Ингар!

– Ингар, что с тобой?

– Ты заболел?

– Где ты был?

– У тебя что, локти расшиблены?

Голоса родных слышались со всех сторон, а я все еще силился прийти в себя и хотя бы открыть глаза, уже понимая, что упустил то светлое, за чем гнался через степь. Голос. Голос той, что суждено стать моей парой.

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям