0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Зов оборотня » Отрывок из книги «Зов оборотня»

Отрывок из книги «Зов оборотня»

Автор: Рубцова Марина

Исключительными правами на произведение «Зов оборотня» обладает автор — Рубцова Марина . Copyright © Рубцова Марина

 

Глава 1. Дана

Со всех ног, не разбирая пути, я бежала по темному лесу, освещенному пепельным светом полной луны и редкими вспышками молний. В голые ступни впивались острые камни и ветки, но я продолжала бежать, не обращая внимания на боль, холод и дождь. Последний, будто издеваясь, полил сильнее.

Я не помнила, как оказалась в лесу, зато прекрасно знала, кто виноват в этом. Вернее, что. Моя болезнь. Примерно раз в месяц, в ночь во время полнолуния, мое тело мне не принадлежит. Таких людей называют лунатиками. А самое страшное — это когда ты приходишь в себя в каком-нибудь странном месте и не понимаешь, как там очутился. Бывало, я засыпала в кровати, а просыпалась в кресле или на коврике у входной двери, но чтобы в лесу… Такое со мной впервые.

Дикий, первобытный страх скрутил внутренности, когда я поняла, что не знаю, куда идти. Сколько часов уже так брожу? Найду ли выход?

Паника схватила за горло, не позволяя дышать. Под очередные раскаты грома я остановилась, стараясь отдышаться. Сердце билось в груди набатом, в ушах стоял гул. Ноги задрожали и подогнулись.

 — Я больше не могу, — прошептала и рухнула на ковер мокрых осенних листьев…

В следующий момент перед глазами возник образ мускулистого мужчины. Он был красив, как сотня демонов, и также опасен — кожей это чувствовала. Хищная полуулыбка будоражила кровь, а необычные янтарные глаза с зелеными вкраплениями затягивали в бездну. За такого мужчину я бы и душу Дьяволу продала. Но что-то меня в нем настораживало. Чего-то я не понимала.

— Ты совсем рядом, — произнес он. — Иди на зов. Почувствуй. Помоги мне.

Открыв глаза, поняла, что какое-то время находилась без сознания. Дождь уже утих. Где-то далеко еще гремело и сверкало. Я помогла себе руками подняться и на ватных ногах побрела в неизвестном направлении. Обняв плечи, попыталась согреться, что было практически невозможно. Все-таки начало осени, а я в одной пижаме. Мокрая одежда неприятно липла к телу, рождая непреодолимую дрожь. Зубы стучали, меня трясло, но я упорно продолжала идти в неизвестность.

Неожиданно в голове снова возникли слова мужчины из сна: «Помоги мне!» Но почему я? Чем могу помочь, если даже не знаю его. Да и где искать? Он сказал, что я рядом… Бред какой-то! Зачем думать об этом?! Это был просто сон. Ничего более.

В темноте лес казался одинаковым, не знаю, как получилось отыскать жилой сектор. Прям чудо какое-то. Это был небольшой дачный поселок с кучей домиков, огороженных высоким забором. На радостях, что мне помогут, побежала, но тут в виски ударила резкая боль, и я схватилась за голову. Рассудок окутал густой туман, мешающий воспринимать происходящее, и я потеряла ощущение реальности. Колени подогнулись, и тело рухнуло на мокрую землю…

Придя в себя, поняла, что меня куда-то несут.

— Вы мне поможете? — открыв глаза, произнесла слабым голосом.

В горле неприятно першило. Еще бы, бродить в одной пижаме под дождем столько времени… Как тут не заболеешь?

Меня лихорадило. Зуб на зуб не попадал. Но мысль о том, что помощь уже тут, грела душу.

— Да, конечно, — услышала приятный мужской голос, — я помогу.

Ответ парня успокоил. Я откинула голову ему на грудь и поняла, что начинаю согреваться. От незнакомца шло какое-то нереальное тепло, которое мгновенно передавалось мне. И зубы перестали стучать. Но туман в голове не рассеивался. Виски по-прежнему сдавливала боль, словно тисками. Дышать было тяжело. Наверное, у меня жар. Это последнее, о чем я подумала перед тем, как закружилась голова, и я провалилась в темную бездну…

***

 — Девушка, — мягкий голос вынудил открыть глаза, и я поняла, что лежу на кровати. — Ты в порядке?

Посмотрела на своего спасителя и попыталась его рассмотреть. Не получилось. Слишком тяжело оказалось для глаз.

— У тебя жар, — поведал он. — Нужно снять мокрую одежду. Я тебе что-нибудь подыщу взамен.

Парень удалился. Минут через пять в комнату вошла молодая блондинка с одеждой в руках.

— Привет. Я — Зоя. Лиам приказал отнести тебе вещи. Это мои. Должны подойти. Я помогу тебе переодеться.

Приказал? Что это значит? Девушка что ли прислуга, а я вышла на элитный поселок? Но дома, которые видела, не тянули на роскошные особняки… Я уже ничего не понимала, но списала это на высокую температуру.

Избавившись от мокрых шмоток и надев сухие, без сил рухнула на кровать. В этот же момент в комнату вошел мой спаситель, кажется Лиам — так его назвала Зоя. Он будто все то время, пока я переодевалась, стоял за дверью, либо у них с девушкой телепатическая связь. Я хихикнула от своих мыслей.

— Ты можешь идти, Зоя, — дружелюбно произнес он и присел на край кровати рядом со мной, сжимая в руках кружку.

Теперь я могла хоть немного рассмотреть парня. Черты его лица были мягкие, приятные. Глаза большие, какого-то непонятного цвета. То ли светло-карие, то ли янтарные. С виду лет двадцать, как и мне. Взгляд невольно опустился ниже, прошелся по мощной груди, обтянутой темно-серой кофтой с v-образным вырезом. Его руки были довольно большими и сильными, что, несомненно, притягивало. Всегда питала слабость к парням, которые следят за фигурой.

Лиам смахнул с глаз длинную темную челку и, улыбнувшись, протянул мне кружку:

— Выпей, тебе станет легче.

— Что это? — поинтересовалась я, приподнимаясь.

— Настойка на травах. Она снимет жар и поможет уснуть. А когда проснешься, расскажешь о своих приключениях. Хорошо? — его приятный мягкий голос успокаивал.

Я кивнула и, взяв кружку, поднесла к губам. Глотнув чудодейственного отвара, скривилась. Вкус оказался настолько противным, что просто не смогла сдержаться.

— Знаю, вкус отвратительный, но тебе это сейчас необходимо.

Пришлось на слово поверить Лиаму и допить эту хрень.

— Вот так. Молодец. — Он забрал кружку и поставил на стол. — А теперь ложись.

Помог мне устроиться в кровати и накрыл одеялом. Я чувствовала себя беспомощной куклой во власти сильного мужчины, и мне это нравилось. А кому не понравится столько заботы и нежности? Совершенно посторонний парень привел меня в свой дом, заботится обо мне, как о родной, — это не может не восхищать.

Опустив веки, я тут же начала проваливаться в темноту… И снова этот сон…

 Колкий взгляд янтарных глаз с зелеными вкраплениями лишал рассудка. Сердце то замирало, то неистово билось, разгоняя по телу тысячи мурашек.

— Кто ты? — на этот раз спросила я. — Почему ты опять в моем сне?

— Ты все узнаешь, когда найдешь меня! Прислушайся. Иди на зов! Найди!.. Ты мне нужна. Нужна…

Я очнулась от того, что кто-то схватил меня за руку, разворачивая к себе. В помещении, где я находилась, было темно, поэтому я не сразу поняла, что это Лиам, и едва сдержалась от желания закричать во все горло.

— Ты что здесь делаешь? — достаточно громко произнес он, но в его тоне не было агрессии. Так, легкое недовольство. — Тебе не следует сюда заходить.

Лиам вывел меня из комнаты и закрыл дверь.

— Я не знаю, как так получилось, прости, — виновато пролепетала, опустив голову. — Это все моя болезнь. Я сомнамбула, — сказала и глянула на него, желая увидеть реакцию.

— Сомнамбула? — он вскинул брови. — Как интересно. Никогда не встречал лунатиков. Так вот откуда ты свалилась на мою голову, с луны! — захохотал он, разряжая обстановку. — Получается, самые красивые девушки живут именно там.

Я улыбнулась и смущенно потупила взгляд.

— Ладно, пойдем, отведу тебя к себе. Поговорим.

Лиам завел меня в комнату, где я спала, и усадил на кровать. Сам сел напротив, на табуретку. Его большие янтарные глаза, обрамленные длинными ресницами, рассматривали меня с интересом. Я поежилась от такого взгляда и, разволновавшись, сглотнула слюну. На миг даже показалось, будто эти глаза я видела во сне. Но нет, внешность у того мужчины была иная, да и старше он был.

— Можно узнать твое имя, красавица? — уголки губ Лиама поползли вверх.

— Дана.

— Красивое имя. Тебе подходит. А я Лиам. Тебе лучше? Ты проспала восемь часов.

— Да, спасибо. Кажется, жар спал, — ответила, прислушавшись к себе.

Мне реально похорошело. Вялость и сонливость ушли, в голове прояснилось.

— Ну сейчас мы это проверим.

Лицо Лиама приблизилось, его губы коснулись моего лба, отчего я замерла, стараясь не дышать.

— Ты права, жара нет, — подтвердил он.

А я вновь задышала, чувствуя, как подскочил пульс от близости парня.

— Расскажи, что с тобой случилось? Я правильно понимаю, это твоя болезнь завела тебя в лес?

— Да, — подтвердила его слова. — Пришла в себя и обалдела. Такого со мной еще никогда не было. Но, знаешь, меня будто что-то неведомое вело. А когда поняла, что заблудилась, очень испугалась. Даже не знаю, сколько часов блуждала по лесу в надежде найти выход. А потом увидела дома…

— Тебе повезло, что ты не пострадала и вышла на наш поселок. Знаешь ли, в этих лесах водятся волки и куда более страшные звери.

— Да уж, — нервно сглотнула я, понимая, в какой опасности находилась.

Но ведь сейчас все хорошо — это главное. Вообще, как оказалось, я очень даже везучая.

— А можно мне позвонить? Мама, наверно, волнуется, — приуныла я, вспомнив о ней.

Она всегда сильно переживала из-за моих ночных похождений. А тут такое… Ох…

Лиам достал из кармана брюк смартфон и протянул мне. Я набрала мамин номер, который знала наизусть, но трубку никто не взял. Странно. Она никогда не отключает телефон и не ставит его на вибрацию. Сердце болезненно екнуло. Неужели что-то случилось?

— Не берет, — расстроенно выдохнула.

— Не переживай, — будто читая мои мысли, подбодрил Лиам, — позвонишь чуть попозже, а пока отдохни.

— Нет! — выкрикнула я, чувствуя приближение паники. — Отвези меня домой, пожалуйста… — настаивала я, не понимая, что со мной творится.

Легкие сдавила непонятная тревога, воздуха не хватало. Меня бросало то в жар, то в холод. Нет, мне точно нужно домой!

— Окей. Сейчас поедем. Но сначала ты поешь, иначе твой организм истощится, и твоя мама отругает меня, — хохотнул Лиам. — Возражения не принимаются!

— Хорошо, — сдалась я и улыбнулась.

И уже через пару минут сидела на кухне и ела яичницу с беконом. Закончив с завтраком, отправилась вслед за Лиамом. Мы вышли на улицу, и я увидела белую иномарку.

— Карета подана, мадам, — театрально произнес парень, открыв передо мной переднюю дверцу.

— Мисс, — улыбаясь, поправила его и села в машину.

Всю дорогу до дома я накручивала себя, беспокойство нарастало. Лиам хоть и пытался отвлечь меня от дурных мыслей своими шуточками, но получалось с натягом. А когда я не застала маму дома, сердце пропустило удар. Снова набрала ее номер и вдруг услышала звонок. Обернулась на шум и увидела сотовый мамы на подоконнике. И вот как это понимать? Где она может быть?

— Ничего не понимаю, — задумчиво проговорила, взяв телефон. — Мама всегда берет его с собой.

— Может, просто торопилась, — высказал предположение Лиам, и теплые ладони легли на мои плечи.

А я уже и забыла, что он здесь.

— Нет, — покачала головой, обернувшись к парню, — если она пошла искать меня, то без телефона бы точно не ушла.

Не придумав ничего лучше, как позвонить тете Гале, маминой сестре, набрала ее номер.

— Теть Галь, привет! Ты не знаешь, где мама? — спросила, когда та взяла трубку.

Она жила за сотню километров от нас, но всегда была в курсе того, что происходит в нашей жизни. Единственная родня. Любимая тетка.

— Даночка! Ты где была?! — встревожено воскликнула она и зарыдала. — Мы тут все с ума сходили. Надя позвонила мне, говорит, ты пропала…

В груди кольнуло, а на глаза накатились слезы.

— Потом все расскажу. Где мама, теть Галь? Я пришла, а ее нет.

— Ой, Даночка, так ты не знаешь ничего… — ахнула она.

Я от волнения облизнула губы и сглотнула, увлажняя пересохшее горло слюной.

— Что такое? Не тяните, теть Галь! — взмолилась, предчувствуя беду, которая так и стучалась в двери моего дома.

— Наденька тебя искать отправилась посреди ночи, — ее голос дрожал, — машину не заметила. Выскочила на дорогу. И насмерть…

— Как насмерть?..

Земля ушла из-под ног, голова закружилась.

— Ты не волнуйся, деточка, я сама займусь похоронами, ты только дер…

Я начала оседать на пол, выпустив телефон. Крепкие руки не позволили упасть. Подхватив подмышки, Лиам усадил меня на кровать и сел рядом.

— Все будет хорошо. Держись, ладно? — сказал парень, притягивая меня к себе.

Слезы полились ручьем, в горле застрял ком, а в душе образовалась огромная не заживающая дыра, которая все росла и росла... Вина ухватила меня за горло, причиняя адскую боль.

— Это я виновата. Я убила ее, — зашептала в отчаянии, цепляясь за Лиама, как за спасательный круг, чтобы не утонуть в пучине отчаяния и безутешного горя. — Если бы она не пошла искать меня…

— Здесь нет ни чьей вины, — успокаивал парень, нежно поглаживая по голове. — Не вини себя, не надо. От этого будет только хуже.

— Нет, не могу. — Отстранившись от Лиама, поднялась и заметалась по комнате, не понимая, что делаю. — Это я, я виновата!

В отчаянии смела все со стола и, упав на колени, разревелась. А потом меня окутала тьма…

— Дана! Открой глаза, Дана… — услышала обеспокоенный мужской голос и, с трудом разлепив веки, посмотрела на Лиама.

— Что случилось? — почувствовала слабость, приподнимаясь в кровати.

— Ты потеряла сознание.

Я вспомнила случившееся и снова заплакала. Тоска по маме медленно убивала. Не спеша резала тупым ножом без анестезии.

— Скажи, что это не правда, — умоляла парня. — Скажи, что это сон. Моя мама, она не…

— Сочувствую, Дана. — Лиам сидел на краю постели и держал мою руку. — Понимаю, это тяжело, но ты должна быть сильной.

Волна бескрайнего горя с новой силой накрыла меня, и я опустила голову, чтобы парень больше не видел моих слез.

— Что мне теперь делать? — задала риторический вопрос, немного успокоившись. — Я осталась одна. У меня никого нет.

— А отец?

— Три года назад они с мамой развелись. Он уехал на Сахалин, и больше я его не видела. Вот бы и мне уехать на край света, подальше отсюда. Не хочу возвращаться в эту квартиру.

— Если хочешь, можешь пожить у меня. Квартиру можешь сдавать, тебе ведь сейчас будут нужны деньги, — предложил выход Лиам.

— А знаешь, — закивала я, решившись на безбашенный поступок, — так и сделаю.

Все равно уже ничто не имеет значения. К черту все — эта квартира, учеба. Я не хотела никого ни видеть, ни слышать. Мне нужно сейчас лишь одно — спокойствие и одиночество. Надеюсь, дома у Лиама этого добра будет сполна.

Глава 2. Дана

Лиам выделил мне просторную комнату в своем доме. Два дня я просидела там, отказываясь от еды. Как он не пытался уговорить меня поесть, у него не получалось. На третий день мы поехали на похороны мамы. Не знаю, как я это пережила, наверное, только благодаря содействию Лиама, который за такой короткий срок стал мне настоящим другом. Нет, даже больше — братом, которого у меня никогда не было. Он поддерживал меня, помогал пережить горе, пытался рассмешить, когда я впадала в уныние. Если бы не он, наверно, я бы сама не справилась.

Как-то ночью Лиам снова застал меня в той самой комнате, куда в свое время уже «посчастливилось» забрести. Почему я шла туда в бессознательном состоянии, до сих пор понять не могу. Но что-то там манило и притягивало. Лиам сказал, что если так будет продолжаться, придется закрыть дверь на ключ. Но что такого важного он там скрывает? Может быть, труп? Меня раздирало любопытство, с которым едва получалось совладать. Так и хотелось прошмыгнуть внутрь и узнать, чем эта комната отличается от остальных. Разгадать тайну Лиама. И вообще, я ведь девушка, и нам свойственно желать все запретное.

Как-то поздним вечером, возвращаясь с кухни к себе, поднялась на второй этаж и вдруг остановилась перед закрытой дверью той самой таинственной комнаты. Во мне разбушевался огонек азарта. Я знала, что Лиам уехал в город, и пошла на поводу собственного интереса. Подкравшись к комнате, с опаской оглянулась по сторонам. Никого! С облегчением выдохнула и, закусив губу, решительно дернула за металлическую ручку. Дверь распахнулась.

Сердце бешено колотилось, в горле пересохло. Я понимала, что поступаю не самым лучшим образом, но ничего не могла с собой поделать. Шагнула за порог темной комнаты. Пульс подскочил, и жар распространился по телу. Чувство неизвестности убивало. А еще страх быть застигнутой никак не отпускал.

Вскоре глаза привыкли к темноте. В углу комнаты, прямо возле окна, задернутого неплотными шторами, заметила кровать. И на ней явно кто-то лежал. Вот черт! Всего лишь спящий человек. А воображение что только мне не рисовало, начиная от трупа и заканчивая плененным человеком. Ха! Надо же быть настолько впечатлительной!

Я уже было попятилась, ощущая себя полной дурой, но почему-то остановилась. Сама не поняла, как оказалась рядом с кроватью. Еле дыша, склонилась и четко рассмотрела мужской силуэт. Сердце неистово забилось, а желудок свело от волнения. Не ведая, что творю, потянулась подрагивающей рукой к лицу и кончиками пальцев притронулась к изрядно заросшей щеке. Пока в темноте не посчастливилось разглядеть черты лица, но что-то так и притягивало к человеку. Это казалось странным и удивительным.

Мужчина никак не отреагировал на мое касание, продолжая спать крепким сном. Я нахмурилась. Под снотворным он что ли? Не знала, что думать.

Громкие торопливые шаги заставили меня вздрогнуть и обернуться. Я не успела среагировать, как дверь резко распахнулась, и комната залилась слабым светом из коридора. Лиам, скрестив руки на груди, занимал почти весь дверной проем. Выражение его лица не видела, зато ясно чувствовала недовольство.

— Дана! — властный голос прогремел в тишине комнаты, будто раскат грома.

  Я сглотнула и попятилась к кровати. Чувство вины обрушилось на меня ледяным потоком воды, отрезвляя. Вот же дура! Зачем только полезла сюда? Лиам помог мне, а я... хотела удовлетворить любопытство, наплевав на чувства парня.

Щелкнув выключателем, он ослепил меня на несколько секунд. Пол скрипнул под тяжелыми шагами Лиама. Пытаясь привыкнуть к свету, я не сразу сообразила, как оказалась за пределами комнаты.

— Это мой старший брат, Тео, — пояснил парень, закрывая дверь. — Он уже два месяца в таком состоянии. Чертова кома никак не отпускает.

Лиам повернулся ко мне и засунул руки в карманы черных джинсов.

— А что с ним случилось? — несмело спросила, до сих пор чувствуя вину за то, что вошла без разрешения и узнала тайну Лиама, в которую он не собирался меня посвящать.

— Он потерял любимую девушку, а потом начал угасать.

— Она умерла?

— Нет, она бросила его.

— Видимо, Тео сильно любил ее, раз тело так отреагировало, — предположила я. — Это странно. Ничего подобного раньше не слышала. А врачи что говорят?

— Стандартный набор фраз: «Все, что могли, мы сделали. Все зависит от него». Похоже, Тео сам не хочет жить...

Лиам поджал губы и опустил голову. Хотелось его подбодрить, как-то помочь. Привыкла за добро платить добром. Но что я могла в этой ситуации?

Повисшее молчание угнетало, пришлось исправлять ситуацию:

— Ладно, я пойду спать. Прости, что вот так все узнала. И не отчаивайся. — Я накрыла плечо Лиама ладонью. — Рано или поздно он очнется. Вот увидишь. Спокойной ночи.

Войдя в комнату, включила телевизор и легла на кровать. Этой ночью я плохо спала, постоянно просыпалась и ворочалась, поэтому сейчас меня быстро сморило в сон.

И снова ко мне явился ОН. Я скользнула взглядом по широким плечам, мощным рукам с выдающимися мускулами и не могла оторваться. Опустилась ниже, даже рот приоткрыла… Рельефный пресс сводил с ума, кружил голову…

Так, соберись, Дана! Что это ты удумала?

— Кто ты? — спросила мужчину.

Проигнорировав вопрос, будто вовсе не слышал его, сказал:

— Следуй за моим голосом. Помоги мне!

А потом он растворился в воздухе, как призрак, но голос его еще звучал в моей голове. И я пошла на его зов!

Проснулась резко и не поверила глазам. Я сидела на стуле перед кроватью Тео, сжимая его пальцы в ладони. От неожиданности отдернула руку и вскочила, чувствуя, как неугомонно колотится сердце. Что я опять здесь делаю? Это какое-то наваждение! Не понимала, почему все время возвращаюсь в эту комнату. В мозгу вспыхнула догадка, но пришлось сразу отмести ее. Так не бывает!

Игривый солнечный лучик проскользнул в окно и, лизнув меня в щеку, заметался по комнате. Наверно прошла целая вечность, пока я заставила себя подойти и снова сесть на стул. Тео все так же лежал, даже не сменив позы. Волнение охватило меня, стоило только вглядеться в его смуглое лицо. Я не верила собственным глазам, но это действительно был мужчина из моего сна, правда изрядно заросший щетиной. Все сходится… Тот же возраст, где-то в районе двадцати пяти — двадцати семи лет. Те же правильные, но чуть суровые, грубоватые черты лица, темные волосы. Сомнений не осталось. Зато появились новые вопросы.

Мое открытие поразило. Как такое возможно? Что это вообще означает? Я ничего не понимала, но чувствовала, что ответы где-то на поверхности, но почему-то не получается дотянуться до них.

Несмотря на то, что мужчина спал, лицо было напряженным и таким озабоченным, будто Тео что-то тревожило. Будто он все понимает, только говорить не может.

Я потянулась к его широкой груди, которая равномерно вздымалась и опускалась, подтверждая то, что брат Лиама жив. Стоило только пройтись по ней пальцами, как внутри что-то завибрировало, будто пыталось прорваться рычание. Я резко убрала руку и пораженно уставилась на Тео. Ничего больше не случилось. Но ведь я не сошла с ума! Это был еле уловимый рык. Хотя, звучит, как бред.

Продолжая наблюдать за ним, еле сдержалась от желания очертить линию невероятно манящих губ. По телу прокатился непривычный жар, что, естественно, испугало меня. Как и желание, вспыхнувшее и тлеющее внизу живота. Откуда эти ощущения? С чего вдруг? Человек при смерти, а я… Дура!

Рассердившись на себя, поджала губы. Продолжая наблюдать за неподвижным Тео, едва сдерживала слезы. Такой молодой, красивый и практически неживой. Несправедливо. Я разозлилась. На жизнь, на судьбу!

— И не надоело тебе лежать столько времени? — попыталась сказать строго, но голос дрожал. — У тебя есть семья, любящий брат, который ждет твоего возвращения. Борись! Не ради себя, так ради него.

Внезапно я кожей почувствовала чей-то взгляд у себя на затылке. Обернулась и встретилась с искренним взглядом золотистых глаз Лиама. Он упирался плечом в дверной косяк, наблюдая за мной.

— Давно ты тут стоишь? — спросила я.

— Достаточно, чтобы услышать все, что ты говорила.

— Прости, если я...

— Брось. Теперь уже не важно, — перебил он меня, войдя в комнату. — Знаешь, я уже все перепробовал. И разговаривал с ним, и умолял его. Бесполезно. Не хочет он возвращаться к жизни. Видимо, ему там лучше.

Вздох сожаления сорвался с его губ.

— Не теряй надежды, — подбодрила я. — Главное, что он жив.

Парень подошел к кровати и присел на корточки рядом с ее изголовьем.

— Я бы все отдал, лишь бы брат очнулся, — жестко проговорил Лиам, сжав руки в кулаки.

Каждый его мускул был напряжен. На скулах заходили желваки. Не знаю, о чем он думал, но ему явно это не нравилось. Я положила ладонь Лиаму на плечо, поддерживая. Взгляд парня не отпускал брата. В нем было столько любви и преданности, что у меня защемило сердце. Во что бы то ни стало я должна помочь.

— Можно я буду приходить сюда иногда? — неуверенно спросила, убрав руку от Лиама.

— Конечно, приходи.

С того дня я начала каждый вечер захаживать к Тео и разговаривать с ним.

— Ну, здравствуй, Тео, — начала я, переступив порог комнаты.

Взяла стул и, пододвинув его к кровати, села.

— Как ты сегодня себя чувствуешь? Не надумал еще вернуться к брату? Ему без тебя очень тяжело. Да уж… — я вздохнула и на миг растерялась, поняв, что желаю невозможного.

Кто я вообще такая, чтобы Тео начал реагировать на мой голос? Мы даже не знакомы. Однако ж это он приходил ко мне во снах и видениях, он звал, просил о помощи, поэтому я должна попытаться что-то сделать. Если для этого нужно говорить с ним, значит, так и будет.

Собравшись с мыслями, решила для начала представиться.

— Меня зовут Дана. Твой брат, Лиам, помог мне, и теперь я временно живу у вас. Надеюсь, ты не будешь против… — на несколько минут в комнате повисла удручающая тишина. — Знаешь, я понятия не имею, почему ты выбрал именно меня. Что во мне такого особенного? Так хочется это узнать. Надеюсь, ты скоро придешь в себя и расскажешь мне об этом. Да? Расскажешь ведь?

Улыбка коснулась моих губ. Рядом с Тео я чувствовала себя не такой одинокой.

Лиам часто где-то пропадал, а я сидела дома одна, боясь показаться на улице. Иногда прогуливалась по лесу и размышляла о жизни. Стыдно, что забросила учебу, но пока совершенно не хотелось видеть кого-то из прошлой жизни. Я еще не готова. Слишком свежа рана от потери самого дорогого человека.

Вздохнув, посмотрела на Тео и решила исповедаться.

— Знаешь, я ведь раньше думала, что смерть обойдет стороной мою семью. Глупо, да?.. А потом умерла мама… — я закусила губу и вскоре продолжила. — Прошло уже несколько дней, а я так и не смирилась с потерей. С тобой я хоть на время забываюсь. Не знаю, слышишь ты меня или нет, но мне легче оттого, что я с тобой разговариваю…

Глава 3. Дана

Время летело. Один день сменялся другим. Все они, как две капли воды, походили друг на друга. В них не было ни свободы, ни счастья. И только разговоры с Тео скрашивали мои унылые однообразные будни. Я приходила к нему и рассказывала о том, как провела день, о том, что у меня на сердце, как скучаю по маме. Я стала привязываться к мужчине и начала бояться того дня, когда он наконец очнется от продолжительного сна. Ведь неизвестно, как Тео воспримет тот факт, что в его доме живет незнакомая девушка, которая без его ведома каждый день захаживала в эту комнату.

Сегодня я тоже пришла. По привычке поздоровалась и, сев на край постели, накрыла большую ладонь Тео своей. Легкая дрожь пробежала по телу, как слабый электрический разряд. Это случалось постоянно, стоило только коснуться кожи мужчины.

Не понимая, что на меня нашло, придвинулась ближе и наклонилась над Тео. Рука непроизвольно потянулась к его спокойному, застывшему лицу. Решив на этот раз не бороться с желанием, прошлась подушечками пальцев по губам Тео и почувствовала, как внизу живота зарождается что-то безумное, дикое. О, Боже! Я такого никогда и ни к кому не испытывала. Стыдливо опустила голову и коснулась ладонями пылающих щек. Голова пошла кругом.

Взяв себя в руки, посмотрела на Тео.

— Вернись. Приди, наконец, в себя, — прошептала с надеждой. — Это ведь из-за тебя я здесь. Твой голос привел мое контролируемое болезнью тело в этот дом. Для чего? Скажи мне! — в отчаянии я повысила голос, как вдруг веки мужчины дрогнули, а ноздри затрепетали.

Резко открыв глаза, он схватил меня за запястье. Мое сердце подпрыгнуло к горлу, а дыхание участилось. С приоткрытым ртом я смотрела в его янтарные с зелеными вкраплениями омуты и млела от такой красоты.

Свободной рукой Тео скинул с себя одеяло и, соскочив с кровати, с рычанием ухватил меня за горло. Я и не заметила, в какой миг оказалась припечатанной к холодной стене. Пульс подскочил, страх острой стрелой пронзил сердце, не позволяя дышать.

— Кто ты такая?! — гневно выплюнул он, с прищуром вглядываясь в мои глаза, естественно, полные ужаса и отчаяния.

Его ноздри взбешенно дернулись, словно пытаясь уловить запах.

— Челове-ек… Что ты делаешь в моем доме, мерзавка?! — прорычал Тео.

Я сжалась под буквально расчленяющим меня взглядом. И что значат его слова? Конечно, я человек, а кто еще-то?!

Поведение Тео поразило. Неужели так ведут себя люди, выйдя из комы? Я вцепилась в сильную руку, сжимающую шею, хотела отодрать ее от себя, но не тут-то было. Тео снова зарычал, будто дикий зверь. Я затряслась, глядя на то, как вспыхнули желтым цветом его глаза. Что же это такое?!

Паника поднималась из глубин сознания…

— Тео, сейчас же отпусти девушку! — как раскаты грома, послышался голос Лиама с рычащими нотками.

Я как никогда была рада видеть его. Но вместо того чтобы послушаться брата, Тео снова рыкнул на меня, опалив горячим дыханием.

— Тео! Я сказал, отпусти ее! — взревел Лиам.

На этот раз он послушался и, дав мне свободу, склонил голову перед братом. Это показалось странным, но я не придала этому значения. Закашлялась, потирая горло.

— Не смей так больше делать! — прорычал Тео и добавил. — Ты каким местом думал, когда решил притащить сюда эту тварь?

Услышав в свой адрес необоснованное выражение, опустила голову. Меня очень обидели его слова. Как он может так обо мне говорить? Чем я заслужила такое отношение? Слезы невольно застлали глаза, и я прикусила губу, пытаясь не разреветься.

— Полегче со словами, брат! — осадил его Лиам. — Не нужно грубить. Я все понимаю, но эта девушка ничего тебе не сделала. Она не Алиса! Успокойся уже!

Я виновато посмотрела на братьев. Сама виновата. Нечего было прикасаться к Тео…

— А мне похер! Она человек! — он бросил на меня прожигающий насквозь, полный ненависти взгляд, отчего я напряглась. — Этого достаточно.

— Давай ты успокоишься, придешь в себя, и мы поговорим. Ты два месяца был в коме. За это время многое случилось. Я так рад, что ты очнулся, брат.

Они обнялись.

Обида на слова Тео до сих пор жгла мне внутренности. С одной стороны я могла понять — его предали, растоптали чувства. Но с другой… при чем здесь я? Зачем ненавидеть весь женский пол и срывать злость на мне? Это глупо и по-детски.

Я незаметно вышла из комнаты и направилась к себе.

Прошло уже два часа. Я все не решалась выйти из комнаты и снова встретиться с Тео. То, как он повел себя со мной, не укладывалось в голове. Как? Как такое может быть? Откуда столько злобы и жестокости к совершенно незнакомому человеку? Неужели я напомнила Тео девушку, которая предела его? Вот честно, пыталась понять мужчину, но, увы, не могла.

Живот заурчал, пришлось отправиться в кухню. Как бы мне не хотелось запереться в комнате и не выходить, пока внизу Тео, рано или поздно придется посмотреть ему в глаза. Но только не сегодня! Сделаю вид, что его нет. И все! Да, именно! Это выход!

Медленно спускаясь по крутым ступеням, пыталась выбросить из головы мысли о Тео, но не получалось. Да что ж такое?! Сначала он преследовал меня во снах и видениях, теперь тут… Что-то нужно с этим делать!

— … пора размять косточки и выпустить зверя побегать, — услышала его голос, доносящийся с кухни.

— Рано тебе еще, — возразил Лиам. — Ты у дока был? Он должен осмотреть тебя.

О каком звере шла речь, черт его знает, но это заинтриговало. Я вошла в кухню и, как ни в чем не бывало, открыла холодильник и принялась искать, что бы поесть. Ну… Я же твердо решила не замечать Тео.

— Хм, я смотрю, ты времени даром не терял, брат, — усмехнулся он. — Давно ты спишь с этой?.. Они же все слеплены из одного теста. Не боишься закончить, как я? — говорил Тео, будто меня здесь нет.

Я задыхалась от негодования. Грудь вздымалась от тяжелого дыхания, а волны перекатывающегося внутри недовольства грозились вырваться наружу и обрушиться на этого идиота ледяной лавиной. Да как он смеет такое говорить, совершенно не зная меня? Сначала «тварь», теперь «эта». Это переходит все границы. Я замерла с яблоком в руке, не желая смотреть на Тео.

— Тео, заткнись! — прорычал Лиам. — Я не позволю тебе оскорблять Дану. Если бы ты знал, через что ей пришлось пройти…

— А мне совершенно пофиг! Веришь — нет? Видимо, заслужила.

Этих слов я стерпеть не смогла. Нижняя челюсть затряслась, по щекам скатились слезы. Вспомнила о маме. Заслужила, говорит? Что такого я сделала, что Бог забрал мою маму? За что?!

Я положила яблоко на стол и выбежала из кухни, вытирая непрекращающиеся слезы.

Глава 4. Тео

Ласковые пальчики дотронулись до моих губ. Я отчетливо ощутил прикосновение, хотя все тело казалось невесомым. Я словно плыл по реке и никак не мог остановиться.

Резкий щелчок, как удар молнии — быстрый и точный, поразил в самое сердце. И я понял, что пора наконец побороться за жизнь. Хотя бы ради той, что рождала во мне океан различных эмоций. И эти чувства, неожиданно вспыхнувшие, словно искра, возродили жажду к жизни!

Желая вырваться из заточения тьмы, пытался пошевелиться. Не получалось. Тело, будто желе, даже не собиралось мне подчиняться. А темнота лишь заволакивала, манила к себе…

Ну же! Соберись! Начни бороться, сукин сын!

Очередная попытка пошевелиться обернулась крахом. Руки и ноги точно закованы в цепи, из которых не вырваться. Но вдруг из глубины до меня донесся голос, умоляющий меня вернуться к жизни.

Цепи в тот же миг лопнули, и оковы, удерживающие мою душу за гранью, исчезли. Туман в голове развеивался, а тело медленно, но верно возвращалось к жизни. Веки задрожали, я вздохнул полной грудью и… замер. Запах человека заполнил легкие до отказа. Меня затрясло от негодования. Рык зверя уже рвался из груди. Резко открыл глаза и увидел перед собой человеческую девку, очень похожую на Алису. Она тянула ко мне свою тонкую рученку. Я схватил ее за запястье и сдавил. Ненавистная вонь, исходящая от этой дряни подействовала на меня, как красная тряпка на быка. Давно позабытая обида поднялась из глубины души и с новой силой вонзилась в сердце острыми осколками. А запах страха, исходящий от девчонки, и тяжелое дыхание лишь распалило желание отомстить. Конечно, она не та, кого я ненавидел всеми фибрами души, но сейчас мне хватило и того, что она тоже человек. Очень похожий на ту, кого я презираю.

Подорвавшись с кровати, с рычанием кинулся на нее и, слегка сдавив ей горло, припечатал дрожащее тело к стене. Так и хотелось придушить эту тварь, которая напоминала мою бывшую! Такие же каштановые волосы средней длины, серые миндалевидные глаза. Даже ямочки на щеках! Черт! Если бы не брат, который как всегда вовремя подоспел, точно бы убил! Не понимаю одного — почему Лиам притащил ее в наш дом. Неужели влюбился? Ему бы следовало учиться на моих ошибках, но нет, братец всегда был хорошим малым. Защитником слабых и любителем человеческих девушек. Мдя… Не завидую я ему. Когда эта Дана пошлет его ко всем чертям, он поймет, что лучше наших самочек никого нет.

С тех пор, как моя пара, Алиса, променяла меня на какого-то толстосума, желание жить испарилось. Я стал затворником, отказался от места Альфы, которое по праву перешло ко мне после смерти отца, редко покидал стаю. Даже охотиться перестал. Возненавидел людей, вернее, человеческих девушек. Казалось, что все они одинаковые. Их интересует только одно — деньги! Сто раз проклял себя за то, что связал жизнь с человеком. Пообещал себе больше не быть таким идиотом. Однако разрыв сильно на меня повлиял, и прежде всего на моего внутреннего зверя. Он день ото дня предавался тоске по утерянной паре: выл, скулил, царапал кожу, желая вырваться и броситься за неверной. Он был готов простить все, лизать ей ноги, лишь бы она вернулась, но я не разделял его желания. И вообще, я не имел права отпускать Алису со знаниями об оборотнях. Я должен был убить девчонку, чтобы ее маленький ротик не сболтнул лишнего…

— Ты не можешь просто так уйти, — сказал ей Лиам, когда она соизволила вернуться за вещами. — Ты знаешь, кто мы.

— И? — хмыкнула она. — Зачем мне кому-то рассказывать? Да и все равно никто не поверит, даже если скажу. Только у виска покрутят.

— Давай убьем ее, брат! — взревел я.

На руках уже выступили когти. Я был на грани, едва удерживал себя от желания разделаться с предательницей, растоптавшей мои чувства, порвавшей ту нить, что связывала меня с ней, делала единым целым.

— Мы никого убивать не будем! Пусть Алиса идет.

— Ты так просто готов ее отпустить? Кто предал раз, тот может предать второй. Ты готов доверить жизни членов стаи какой-то человеческой девчонке? Я не позволю! — вместе со словами из горла вырвалось рычание.

— Вот когда займешь место вожака, после церемонии на новолуние, тогда будешь делать, что хочется. А пока мы вместе принимаем решения. И я не согласен с твоим мнением. А раз наши точки зрения расходятся, то мы поступим так, как поступил бы отец: оставим Алису в живых.

Я недовольно рыкнул, но согласился с братом. Отец воспитывал в нас сдержанность и умение выходить из ситуаций, не причиняя вреда окружающим. Пусть так и будет. Хоть я и был не согласен.

— Ладно, пусть валит! — я метнул в бывшую прожигающий взгляд. — Но если ты хоть кому-нибудь расскажешь о нас, — вдогонку бросил тогда, — клянусь, я сам лично найду тебя и вырву твое поганое черствое сердце!

Я плюнул в ее сторону и зарычал.

На глазах Алисы выступили слезы, но мне было пофиг. Пошла она, дрянь!.. Пусть проваливает, пока я не передумал!

Однако мой волк никак не мог позабыть эту мерзавку. И то, с какой тоской в глазах она говорила о том, что уходит к другому. Я чувствовал какую-то недоговоренность и решил еще раз поговорить с ней. Гнев как раз поутих, и я отправился к Алисе. Но то, что увидел возле ее дома, раз и навсегда заставило меня возненавидеть эту стерву. Рядом с ней стоял какой-то деловой мужик восточной внешности в дорогом костюме и по-хозяйски прижимал к себе за талию. Волк зарычал, требуя мести, но я шикнул на него и просто ушел, похоронив последнюю надежду вернуть пару.

Следующие дни приносили одну боль. Сердце разрывалось на части от одной только мысли об Алисе. Как же я ненавидел эту тварь! Все сильнее и сильнее. Едва подавил в себе желание все-таки найти и растерзать неверную и ее нового хахаля. Сделать ей также больно, как больно мне и волку внутри меня. Не выдержав разлуки, я постепенно угасал. Чувствовал, как уходит жизнь, пока однажды в глазах не потемнело…

И вот я очнулся. Не знаю, что произошло, и почему вдруг вышел из комы, но меня это радовало. Я совершенно ничего не помнил. Чувствовал, что переродился, подавил в себе чувства к Алисе. Это не могло не радовать. Теперь я свободен.

 Однако эта Дана не давала покоя моему волку. Он как-то странно на нее среагировал. Когда я держал ее за глотку, зверь во мне ощетинился, выказывая недовольство. Не знаю, что это было, но не позволю ему вновь совершить ту же ошибку.

Когда мы с Лиамом сидели за столом в кухне, и туда вошла Дана, я не сдержался:

— Хм, я смотрю, ты времени даром не терял, брат, — усмехнулся. — Давно ты спишь с этой?.. Они же все слеплены из одного теста. Не боишься закончить, как я?

Я нарочно говорил громко, чтобы эта девчонка услышала. Отчего-то безумно хотелось позлить ее.

— Тео, заткнись! — рыкнул брат. — Я не позволю тебе оскорблять Дану. Если бы ты знал, через что ей пришлось пройти…

Да ей от силы двадцать лет, как и ему же. Что может пережить такая малявка?

— А мне совершенно пофиг. Веришь — нет? Видимо, заслужила, — огрызнулся я.

Дана швырнула яблоко на стол и убежала. Я усмехнулся. Плевать! Она никто! И если бы не брат, не понятно почему опекающий ее, вышвырнул бы из стаи за шкирку! Зверь внутри замер, притаился. Он не разделял этих суждений. И ему явно не нравился мой настрой по отношению к девчонке.

 — Доволен?! — рявкнул Лиам и, соскочив со стула, треснул кулаком по столу, отчего звякнули тарелки. — Да что с тобой происходит? Я тебя не узнаю.

Я пождал губы и, сложив руки на груди, уставился на брата. Тот как-то странно посмотрел на меня, его губы растянулись в усмешке.

— А знаешь, — он наклонился вперед, упираясь ладонями в столешницу, — тебе следует сказать Дане спасибо. Это ведь благодаря ей мы с тобой сейчас разговариваем. А ты с ней так… Как с каким-то ничтожеством. Так что будь любезен, пойди и извинись! — последние слова Лиам угрожающе прорычал.

— Извиниться? Да ты бредишь, брат! — меня настолько возмутил сей факт, что я стиснул кулаки и тяжело задышал. — Никогда этого не будет!

Некоторое время мы с Лиамом молча перекидывались гневными взглядами. Однако я не сдержался и выдал:

 — Уверен, твоя Даночка замечательно трахается, раз ты ее так защищаешь. Но я никогда, слышишь, никогда не опущусь до того, чтобы просить прощения у какой-то там... — едва сдержался, чтобы снова не выплюнуть оскорбление в ее адрес.

Лиам начал закипать от ярости. Брови сдвинулись у переносицы, вены на лице вздулись. Я ощутил, как всполошился его волк, желая расставить приоритеты. Ха! А мне плевать! Мой маленький братец хочет помериться силами? Что ж, удачи! Вот только кишка у него тонка.

— Хочешь бросить мне вызов? Давай! Чего же ты ждешь? — Я вскинул руки в стороны. — Я тебя не боюсь, сопляк! И мне плевать на то, что ты Альфа.

Лиам еле сдерживался, чтобы не наброситься на меня. Его пальцы цепко ухватились за край столешницы, сжимая ее так сильно, что, казалось, она вот-вот сломается. А я представил, как с такой же силой он сдавливает мое горло, и ехидно улыбнулся. Все равно ему не победить в бою. Я старше, а, значит, сильнее. И брат это тоже понимает.

— Ну так что? Ты решишься, наконец, или тебя всему учить надо? — не унимался я, а Лиам все держался, прям как девственница, которую пытаются соблазнить.

— Я не буду с тобой драться, — сквозь плотно сжатые зубы прорычал брат. — Знаешь, чего я не понимаю, Тео? Почему ты ведешь себя, как скотина! Ведь от этого легче не станет. Боль — она же никуда не уйдет...

Я не мог больше слышать эту белиберду. Сняв наспех майку, позволил зверю взять над собой верх. Тело начало трансформацию, штаны затрещали по швам. Обратившись в волка, кинулся прочь из кухни. Не замечая ничего вокруг, выскочил из дома и помчался глубь леса. К реке.

Остановился на берегу и глубоко вдохнул свежий воздух с примесью лесных ароматов. Легкие наполнились острым запахом хвои, коры деревьев и смолы, осенних листьев и сырой земли. Как же мне этого не хватало!

Весь этот букет подействовал на меня отрезвляюще и вправил мне мозги. Я понял, каким идиотом был, идя против брата. Жалел, что наговорил ему кучу гадостей. Может, это кома так повлияла на разум? Другого оправдания своему поступку найти не смог. Да и девчонку обидел ни за что. Лиам прав — она не виновата в моих бедах. На этой мысли мой волк встрепенулся.

«Заткнись!» — рыкнул на него.

Все равно Дана человек — такая же, как и все люди: лживая эгоистка, жаждущая хорошей жизни и обеспеченного мужика под рукой. Когда-нибудь она покажет свое истинное лицо. Вот тогда и скажу брату: «А я ведь предупреждал!»

Медленно передвигая лапы, пошел к жилому сектору. Мне было совершенно плевать, если Дана увидит волка. Наоборот… Может, хоть тогда уберется из стаи? Надежда была, но слабая. Раз она сумела окрутить Лиама, уходить не станет. Хотя, что с него взять? В стае ей точно ловить нечего. Живем мы не богато, миллионов у нас нет. Даже еду практически не покупаем, все жизненно необходимое есть в лесу.

Я уже подошел к дому. Из горла вырвалось низкое рычание. А затем, толкнув лапами дверь, я вошел в дом. И сразу почувствовал ее запах, которым уже пропиталось все помещение! Как губка, поглощал аромат девчонки, шел на его зов, словно завороженный. Не понял, как оказался в комнате рядом с кроватью, на которой, подогнув под себя ноги, лежала Дана. Она спала. Ее ресницы слегка подрагивали. Каштановые длинные волосы рассыпались по подушке, так и хотелось уткнуться в них носом и вдыхать, вдыхать…

Я шагнул ближе и невольно залюбовался девушкой, лицо которой казалось безмятежным. Прислушался к ровному дыханию. Соблазн был настолько силен, что ничего не смог с собой поделать и сдался. Приблизился к лицу Даны и, вонзаясь носом в щеку, втянул в себя аромат ее кожи. Не сдержав восторга, волк довольно рыкнул.

Дана пошевелилась, я напрягся. Что я вообще здесь делаю?! И вдруг глаза девчонки открылись и с ужасом уставились на моего зверя. Видимо, сообразив, что к чему, она подскочила на кровати и во все горло закричала. Поняв, какую глупость совершил, позволив ей увидеть свою вторую личину, я кинулся прочь из комнаты.

Глава 5. Дана

Сквозь сон я ощутила чье-то присутствие, а затем нечто влажное и холодное коснулось моей щеки. Услышав тихий рык, напряглась и, мигом распахнув глаза, в шоке уставилась на морду... волка!

Тело отхватил первобытный ужас. Я сглотнула вязкую слюну и заморгала, пытаясь прийти в себя и избавиться от видения. Но зверь не исчез. Встретившись с ними взглядом, с трудом проглотила подступивший к горлу ком. И когда поняла, что это не сон, подскочила на кровати и, топчась на месте, истошно завопила.

 Крик напугал животное, оно тотчас же умчалось из комнаты, оставив меня наедине с собственным страхом. Сердце громыхало, как заведенное. Жар испепелял изнутри, ладони вспотели.

Дверь с грохотом распахнулась, и в комнату, как метеор, влетел Лиам. Я соскочила с кровати и кинулась к нему в объятия. Крепко прижалась к сильному телу, ища в парне защиту.

— Что случилось? — встревоженно спросил он.

— Тут был… в-волк, — дрожащим голосом произнесла.

— Волк? — переспросил Лиам, отстранив меня от себя. Он смотрел мне в глаза с прищуром, о чем-то размышляя. — Ты уверена, что тебе не показалось?

— Уверена! Я видела его так же близко, как сейчас тебя. Он был реален.

— Волк, говоришь… — задумчиво пробормотал, затем выругался. — Тео, черт его подери!

— Причем здесь Тео? — не поняла я и села на кровать.

— Да не причем. Не бери в голову, — отмахнулся Лиам.

— Но откуда в доме взялось животное?

— Наверно, из леса.

— Очень смешно! — хмыкнула я. — Он, между прочим, уже не в первый раз входит в дом. Помнишь, я сегодня убежала с кухни?

— Ну. — Парень скрестил руки на груди.

— Так вот. Сижу я такая на крыльце, плачу. И вдруг мимо меня проносится волк. Огромный такой. И выбежал-то он из дома!

— Ты вчера плакала? Из-за Тео?

Вместо того чтобы удивиться словам о волке, Лиама больше взволновали мои слезы. Странно. Он будто хотел перевести разговор.

— Я тебе про волка, а ты… Да, плакала, и что? Я девушка, нам это свойственно.

Не хотелось признаваться, что слова Тео коим-то образом задели меня.

— Зубы мне не заговаривай. Я знаю, что болтовня Тео обидела тебя. Ты не подумай, он не всегда был таким…

— Да ничего, Лиам, я на него не в обиде. Знаю, он не со зла. И вообще… — я на миг замялась, раздумывая над мыслью, внезапно пришедшей в голову. — Когда я покину этот дом, Тео сможет вздохнуть спокойно.

Лиам сел рядом на кровать и повернул голову в мою сторону.

— Ты решила уйти?

— Думаю, так будет лучше. Я ведь не могу вечно пользоваться твоей добротой. Нужно жить дальше.

— Ты права, жизнь продолжается, но я тебя не гоню.

— Я знаю, — произнесла с улыбкой, глянув на парня. — Ты очень хороший. Спасибо тебе за все.

— Да не за что. И когда ты надумала уходить? — с грустью спросил он.

— М-м-м, — задумчиво протянула я. — Как думаешь, еще неделю Тео сможет меня вытерпеть?

Лиам хохотнул и, взяв мою руку в свою, сказал:

— Ему придется…

— Ну раз так… Слушай, а ты можешь меня завтра забрать из города? Думаю, я готова вернуться в колледж. И так слишком много занятий пропустила. Придется нагонять.

— Конечно, красавица. Ты только позвони. Я оставлю тебе свой номер.

— Хорошо, — произнесла я, не сумев скрыть улыбки.

Все-таки Лиам очень хороший.

Когда он ушел, я переоделась в пижаму и забралась под одеяло. Сон одолел меня довольно быстро…

Открыв глаза, ничего не понимая, уставилась на Тео, который тряс меня за плечи.

— Что ты делаешь? — возмутилась в полголоса. — Перестань меня трясти.

Он убрал руки, но не отошел.

Что вообще происходит? Где я? Пришлось оглядеться, чтобы понять.

Это была комната Тео, но как я сюда попала? Ничего не помню. Сознание словно туман окутал, но через несколько секунд до меня дошло... Я опять ходила во сне. Вот же напасть!

Сфокусировав взгляд на обладателе прекрасно сложенного тела, который все еще стоял передо мной, ахнула и зажала рот ладонью. Почему-то только сейчас заметила, что он не одет. Полностью. Совершенно обнаженный! В полуметре от меня… Так близко, что наверняка чувствует, как беспокойно бьется мое бедное сердце.

 О Боже!

Разряд электричества прошелся по венам, ноги стали ватными. Я сглотнула и почувствовала, как вспыхнули щеки. Прочистив горло, выпалила:

— Ты в своем уме? Чего разгуливаешь в таком виде?

Поняла, что несу какую-то чушь, но ничего разумнее не придумала. Лучшая защита — нападение.

— Вообще-то я у себя дома, — хмыкнул Тео, приподняв темную бровь. — И это моя комната. Ты сама пришла ко мне, так что не нужно претензий.

— Я пришла?!

Я едва сдерживала себя, чтобы не посмотреть вниз, туда, где находилось его мужское достоинство. Горели уже не только щеки. Все тело полыхало, реагируя на увиденное.

— Ну не я же притащил тебя сюда, — слова Тео выдернули меня из задумчивости. — Но раз уж ты пришла… раздевайся.

— Ч-что? — опешила я.

— Я говорю, раздевайся, — со всей серьезностью повторил он, чем ввел меня в еще больший ступор.

Оценивающий взгляд пробежался по моей фигуре, облаченную в одну только майку и короткие шортики. Даже показалось, что глаза мужчины с азартом вспыхнули.

Рука Тео потянулась к бретельке моей майки и медленно спустила ее. Ничего не соображая, я стояла на месте, как вкопанная. Боялась шевельнуться. Тяжело дышала, то и дело смачивая пересохшее горло слюной. Приоткрыла рот, желая поставить Тео на место, но мысли разбежались, как крысы с тонущего корабля.

— Что такое? — чувственным голосом произнес он. — Не за тем ли ты пришла ко мне?

Я осмелилась посмотреть в его глаза, в которых полыхал настоящий огонь. Жар от него ощущала на себе так явственно, что мечтала провалиться сквозь землю.

— Признайся, мой братец тебе поднадоел. Захотелось разнообразия? Острых ощущений? Ведь так? Ну! — прикрикнул он, не дождавшись ответа.

По телу прокатилась волна дрожи. Пульс подскочил до наивысшей отметки.

— Чего молчишь? Язык проглотила?

— Я… Я не… — замялась и снова сглотнула.

Причем здесь вообще Лиам?

Тео схватил меня за запястье и резко дернул на себя. Я не устояла и попала в кольцо крепких мускулистых рук. Его лицо оказалось так близко к моему, что я перестала дышать и зажмурилась, опасаясь поцелуя. Однако в глубине души безумно хотела ощутить нежность губ Тео… Но не сейчас! Не так! И не при таких обстоятельствах!

 Наконец я собрала всю волю в кулак и оттолкнула мужчину.

— Я тебе не какая-то там… — задыхаясь от гнева, выплеснула ему в лицо.

Вспомнились обидные слова, которые вылетали в мой адрес из уст Тео за все время нашего знакомства.

— Не такая, говоришь? Тогда пошла вон отсюда! — прорычал он, схватив меня за локоть.

И только когда перед носом хлопнула дверь, я поняла, что меня просто вышвырнули из комнаты, как ненужный хлам.

Горя от стыда и злости, влетела к себе и повалилась на кровать, обхватив голову ладонями и запустив пальцы в волосы. В голос простонав, повернулась на бок и уткнулась лицом в подушку.

Глава 6. Тео

Я лежал на кровати, закинув руки за голову. Смотря в окно, за которым уже царственно раскинулась ночь, насвистывал мелодию, прицепившуюся ко мне, как клещ. Спать не хотелось.

Запах Лиама ударил в нос, а вместе с ним и злость, пропитавшая каждую клеточку его тела. Я ощущал ее на себе. Да так отчетливо, что не сдержал усмешки. Видимо, он прибежал на крик Даны…

Я оказался прав.

Лиам ворвался в комнату, свирепый, как тысяча чертей, и навис надо мной, пытаясь пригвоздить взглядом. Что уж говорить, взгляд у него был убойный. Под стать Альфе. Я даже брови вскинул, удивляясь тому, какое влияние эта девчонка оказывает на брата. До ее появления он был слишком мягким, можно сказать малахольным. Никогда ни на ком не срывался, слабо проявлял эмоции. А сейчас прям не узнать. Я же, наоборот, отличался излишней вспыльчивостью и всегда говорил в лицо то, о чем думаю. Странно, но мне показалось, что Лиам все больше становится похожим на меня.

— Ты идиот?! — зарычал он. — Когда уже головой начнешь думать?! А если бы Дана поняла, что волк, которого она видела, не простой зверь, — последнюю фразу он проговорил намного тише.

— Ч-ш-ш, — подорвавшись в постели, прошипел я, прерывая его гневную речь. — Нас могут услышать, а тебе ведь, как Альфе, это не нужно. Да и ничего не случилось!

— Не случилось?! Ты напугал Дану.

— И что? — бросил с ухмылкой. — Пойти прощение у нее вымаливать? Так?

— Просто в следующий раз будь осмотрительнее. Головой думай, прежде чем что-то сделать.

Я поджал губы и закивал, пытаясь не сорваться на смех. Забавляло то, как этот сопляк пытался меня уму-разуму учить.

— Ты все сказал? — я вскинул бровь.

— Все.

Брат развернулся и вышел. И чего он так взъелся? Испугался за свою драгоценную подружку? Да сдалась она мне!

Чуть позже, дверь в мою комнату снова отворилась. Я нахмурился, увидев худенькое тельце, обтянутое белой майкой и сиреневыми шортиками. Зверь во мне довольно рыкнул, но я велел ему помалкивать. Поднявшись с кровати, подошел к девчонке, которая замерла посреди комнаты. Она выглядела как-то странно. Ничего не говорила и смотрела, словно сквозь стену.

— Эй, ты меня слышишь? — я приблизился и вгляделся в ее стеклянные глаза. — Оглохла что ли?

Пощелкал пальцами у нее перед носом. Реакции ноль. Она словно зомби. Пришлось встряхнуть за плечи. И это сработало. Дана захлопала ресницами и бросила мне в лицо возмутительную фразу. Я убрал руки, она растерянно огляделась. Сложилось такое впечатление, будто девчонка реально не понимала, как оказалась в моей комнате.

Вскоре Дана вернула внимание мне и ахнула, поняв, что перед ней обнаженный самец. Сердце ее застучало быстрее. Краска залила щеки, будто раньше она никогда не видела голого мужика. Я усмехнулся. А после моей фразы: «…Раз уж ты пришла… раздевайся» так и вообще едва в обморок не свалилась. Опешив, захлопала невинными глазками.

Я прошелся взглядом по точеной фигурке. Зверь под кожей зашевелился, требуя заключить девчонку в объятия и… заклеймить? Я мотнул головой, сбрасывая наваждение, и зацепил бретельку на ее майке пальцами. Медленно спустил, чувствуя, как волосы на коже встали дыбом. Меня заводила эта невинная игра. Тяжелое дыхание девчонки, стоящей так близко, лишало рассудка. А ее аппетитная то и дело вздымающаяся грудь приковывала взгляд.

Ну да, Дана очень красивая, не отрицаю, но она человек! А людям свойственны измены! Они не ценят того, что имеют! Не умеют любить и уважать. Вот даже сейчас вместо того, чтобы ублажать моего брата, девчонка приперлась ко мне. Это меня так разозлило, что я схватил ее за тоненькое запястье и дернул на себя. Когда она оказалось в моих объятиях, волк игриво заурчал. Дана почему-то зажмурилась, а я с диким восторгом смотрел на ее напряженный рот, борясь со своей похотью. Во всей красе представил, как захвачу эти на первый взгляд невинные губы в плен и буду безжалостно терзать в поцелуе, пока мы оба не перестанем дышать. Волк звонко рыкнул, разделяя мое желание.

Но моя фантазия рассыпалась на кусочки, вместе с нежеланием Даны продлить это интимное мгновение. Она уперлась мне в грудь ладошками, пытаясь оттолкнуть. Я выпустил ее из объятий и, желая поскорее избавиться от наваждения, схватил Дану за локоть и выволок из комнаты со словами:

— Тогда пошла вон отсюда!

Удрученное рычание вырвалось из горла, как только за ней захлопнулась дверь. Пройдясь по комнате, запустил пальцы в волосы, но, не сдержавшись, остановился и долбанул кулаком о стену. Поджав губы, разочарованно сжал в руке возбужденный член, постарался обуздать в себе вспыхнувшее желание спариться с девчонкой... Перед глазами все еще видел лицо Даны, чувствовал ее прерывистое дыхание и учащенный пульс. Член сильнее запульсировал, и я дико зарычал, не понимая, почему такое происходит со мной.

На следующий день, с самого утра, мы с братом отправились на пробежку. Перекинулись и, как в детстве, устроили соревнование. Помчались к опушке — там у нас была финишная черта. Свежий прохладный ветер хлестал в лицо. Свобода чувствовалась в каждом движении. Как обычно я прибежал первым. Завалился на ковер из пожухлых листьев и… услышал доносящуюся откуда-то поблизости мелодию. Навострив уши, вскочил на лапы и уставился на брата.

«Ты слышал?» — обратился к нему ментально и замер, пытаясь определить, откуда исходит звук.

Уловив нужную вибрацию, побежал вглубь леса и обнаружил телефон. Перекинувшись, поднял находку, а когда выпрямился, встретился взглядом с перепуганными глазами какого-то мужика.

Дыхание сперло, кровь погнала по венам быстрее.

Вот это просчет! Не ожидал здесь кого-то встретить. Видимо, пребывание в коме не пошло мне на пользу. Скорее всего, мужик вернулся за телефоном и шел с подветренной стороны, вот мы и не учуяли его вовремя.

Придется избавиться от него. Решение далось нелегко, ведь раньше мне не приходилось убивать людей. Только оборотней.

Поняв, что к чему, незнакомец бросился бежать. А я, вмиг перекинувшись, метнулся следом. Меня гнали рефлексы и желание защитить нашу тайну. Не мог я позволить случайному встречному разболтать о том, что он видел.

Я чувствовал запах Лиама, слышал шорох листвы под его лапами — брат бежал следом.

«Тео! Отпусти его! — мысленно попросил он. — От него же алкоголем разит, он пьян. Если он проболтается, никто ему не поверит. Да и наутро он сам ничего не вспомнит».

«Я не могу так рисковать!» — ответил ему и, оттолкнувшись задними лапами от земли, прыгнул на мужика.

— Нет! Не надо! Пожалуйста! Я никому не скажу… — умолял он, пытаясь бороться за жизнь.

Но его судьба предрешена. Мне очень жаль… Другого выхода просто нет.

Зарычав, вонзил клыки в шею и, когда тело мужика обмякло, оставил его и перекинулся вслед за братом.

— Что ты наделал, Тео?! — возмутился Лиам. — Мы не должны убивать всех подряд!

— Должны, если дело касается сохранности нашей тайны. И ты это знаешь. Ты — Альфа. И в первую очередь ты должен думать именно об этом. Возможно, ты еще слишком мал и неопытен, но со временем поймешь, что это единственный способ сохранить нашу тайну.

— Может быть, я и неопытен, но зато у меня есть сердце. Возможно, у этого человека была семья, дети…

— А мне плевать! — рыкнул я и пошел в сторону опушки.

Меньше всего сейчас хотелось думать о том, что я отнял у матери сына, у жены — мужа, а у ребенка — отца. А тело… Гиены, живущие в пещерах, закончат начатое мной.

— Плевать?! — разорвал воздух голос Лиама, подхваченный эхом. — Тебе плевать?! Серьезно? И ты нисколько не сожалеешь о содеянном?

Разозлившись, я остановился, развернулся к брату и вывалил на него все, что держал в себе:

— Да сожалею! Мне действительно жаль, что пришлось убить его. Но если выбирать между стаей и жизнью человека, я всегда выберу первое. А ты со временем привыкнешь к смерти. Потому что это неотъемлемая часть нашей природы.

***

После обеда, пока брат занимался делами стаи, я валял дурака, не зная, куда себя деть. Скука вцепилась в меня своими клешнями, не желая выпускать из удушающих объятий. Решив проветриться, отправился на пробежку: размять косточки и выгулять зверя. Когда мой волк был доволен, я вернулся к реке, где оставил одежду, и перекинулся. Здесь я частенько размышлял о жизни. Представлял, каким Альфой буду. Оправдаю ли доверие отца. Сейчас понимаю — не оправдал. Я его подвел, отказавшись от статуса Альфы. А ведь его он завещал мне, как первенцу. Брат не хотел взваливать на себя эту ношу. Но, раз я забил на все, ему пришлось стать вожаком, как младшему сыну Родерика Фейна.

«Тео, мне нужна твоя помощь», — связался со мной Лиам.

Иногда до чертиков раздражает эта ментальная связь волков! Ее не отключишь, как телефон. Всегда и практически везде находишься в зоне доступа.

«Все, что угодно, брат», — отозвался я, чувствуя некий подвох в его голосе.

«Забери Дану из колледжа. Я обещал за ней заехать в три, но не получается никак. Ну так что? Я могу на тебя положиться?»

Я и сам не знал, можно ли на меня положиться. После предательства моей пары, словно с катушек слетел. Забил на все. Безответственный идиот! Больше этого не будет.

«Хорошо, я заберу твою Дану, — скрепя зубы согласился. — Только ты ее предупреди, чтобы не возникло неловкой ситуации».

Вспомнив о ее ночной вылазке в мою комнату, усмехнулся. Но веселье тут же сменилось неконтролируемым потоком злости. Я сжал кулаки, задышал глубоко и прерывисто.

Волк внутри зашевелился, стоило только вспомнить, как я касался бархатистой кожи девчонки. Как жаждал украсть у нее поцелуй, а потом вжать в стену и трахать до потери пульса. Жадно ловить каждый стон, каждый вдох и контролировать ее движения. В голове снова вспыхнула красочная картина, и в штанах стало тесно… Черт! Со мной что-то явно не так. И это мне не нравится.

Даже подумать боюсь, что может значить это зверское желание обладать Даной. Стать для нее кем-то большим, чем просто братом Лиама. И эта тяга к ней… Нет! Два раза в одну и ту же реку — это уже клиника! А, может, мой волк в замешательстве, поэтому так странно реагирует на Дану? Что если он просто видит в ней Алису? Они ведь так похожи, у них один типаж. Хотя… он не может ошибаться, ведь запах у девушек совершенно разный. Черт! Я запутался!

Не найдя ответов, подобрал с земли одежду, оделся и поплелся в поселение. Выгнав из гаража черный отцовский пикап, поехал в город. По пути получил эсэмэс с адресом колледжа от брата. Желания встречаться с Даной после вчерашнего совсем не было, но что поделать, раз обещал…

Припарковав машину чуть дальше от главного входа учебного заведения, где было меньше народа, принялся ждать. Как вдруг уловил слабый аромат знакомых духов. По коже пробежала дрожь, а в паху приятно заныло. Глянул в зеркало заднего вида и заметил Дану. Она стояла рядом с каким-то темноволосым смуглым пацаном. Прижимала к груди тетрадки и заливисто смеялась. Меня почему-то вывел из себя ее смех. Поджав губы, стиснул руль, едва не превратив его в лепешку. Зверь внутри зарычал, веля пойти и забрать свое. И я в коем-то веке был с ним полностью согласен. Вышел из машины и быстрым шагом двинулся навстречу Дане.

Увидев меня, она выпустила из рук тетради. От улыбки не осталось и следа. Я замер и, сунув руки в карманы джинсов, чуть склонил голову набок. Хотелось пригвоздить ее взглядом. Сразить наповал. Парализовать.

Собеседник Даны кинулся собирать разлетевшиеся по асфальту листы. А она обмерла, неотрывно смотря мне в глаза. Я чувствовал, как тревожно бьется ее сердце, как растекается по телу огонь.

— Такси заказывали? — едко метнул фразу, наблюдая за реакцией девчонки.

— Что ты здесь делаешь? — наконец спросила она, прочистив горло.

— Лиам занят. Я за него, — сухо бросил слова, глянув сначала на парня, который уже выпрямился и замер рядом с Даной, затем на нее.

— Я с тобой не поеду, — с опаской выдала она, отступив на шаг.

Будто хотела спрятаться за пацана, который подозрительно на меня пялился.

— Тебя никто не спрашивает, — сказал, как отрезал. — Ты сейчас же сядешь в машину, и мы поедем домой.

Сам не знаю, почему так сказал. Про дом. Ведь сразу был не в восторге, что человеческая девчонка «прописалась» у нас с братом. А теперь… Что со мной вообще творится?!

— А если нет? Что тогда? — она откровенно провоцировала меня. И зря.

Не став больше слушать, приблизился и, схватив за руку, потащил за собой со словами:

— У меня нет времени на игры. Мы сейчас же едем домой.

— Эй, мужик, ты слышал, что тебе сказали? — послышался голос сзади. — Дана не хочет ехать с тобой!

Я воспринял слова пацана, как вызов. Усмехнувшись, остановился и медленно повернулся на звук. Дана вырвалась из захвата и отошла в сторону. Словно видела меня насквозь и знала, что я намереваюсь сделать.

— Ты это мне? — сквозь стиснутые зубы прорычал я, пригвоздив брюнета взглядом к воображаемой стене. — Уверен?

Он напрягся, сжал кулаки, словно готовился к атаке. Но пошел на попятную, поняв, что не с тем связался. Я мог задавить авторитетом даже своего брата-Альфу, что уж говорить о каком-то там мальчишке!

Я подошел к Дане и протянул руку, но она сердито глянула на нее, потом на меня.

— Что?! — возмутился я.

— Я сказала, что не пойду с тобой! — твердо стояла на своем девчонка. — Сама доберусь. Не маленькая. И не нужно делать одолжений ни мне, ни Лиаму.

Я начал закипать от злости и терять терпение. Сжал протянутую руку в кулак.

Как она вообще смеет мне перечить?! Я едва сдерживал звериную сущность, рвущуюся наружу. Не хватало еще обратиться прямо на людях. Вдох — выдох. Вот так…

— Как скажешь, — безразлично бросил я, пожав плечами.

Не хочет — ее проблемы. Не собираюсь упрашивать. Мне что больше всех надо?

По дороге в стаю заехал в бар, выпил водки, желая погасить то, что бушевало внутри. Не понимал, почему так отреагировал, увидев Дану с парнем. Точнее умом понимал, но не хотел верить.

Дом был пуст. Ни Лиама, ни Даны. Возможно, они где-то вместе. Я рухнул на диван в гостиной, закинул руки за голову, а ноги на подлокотник. От одной мысли, что брат и девчонка вместе, внутренности скрутило в тугой узел. Пытался убедить себя, что плевать на их отношения, но… Черная ярость заволакивала сознание, подтолкнув к действиям.

Подорвавшись с места, пулей выскочил из дома и направился по давно забытому пути. Остановившись у одноэтажного деревянного дома, увидел в окнах свет и бесцеремонно вошел без стука.

— Лада-а! — прорычал имя волчицы и ворвался на кухню, куда привел меня ее запах.

Еще до того, как встретил Алису, я развлекался с этой самочкой. Мы просто, по-дружески, давали друг другу то, что было нужно нам обоим. А сейчас секс мне просто необходим! Хоть на миг выброшу из головы Дану, ее сопливого ухажера и брата, которому она тоже не безразлична…

Лада стояла у плиты в коротком черном халатике. Большие карие глаза округлились, когда она увидела меня, а на губах зародилась лукавая улыбка. Волчица сразу поняла, зачем я здесь.

— Как же давно ты не заходил, — томно протянула она, приблизившись.

Но я не намерен был разговаривать. Накинулся на мягкие губы Лады с поцелуем, как изголодавшийся зверь, исследуя ладонями идеальное тело. Яростно сминал ее округлости, не боясь причинить боль. Сняв с девушки трусики, нагнул над раковиной и, спустив с себя штаны, резко вонзился в нее. Я двигался неистово и быстро. То хватая Ладу за волосы, то вгрызаясь в ее плоть зубами и рыча что-то. Она стонала и кричала, вот только эти стоны не доставляли мне удовольствия. И волку внутри было не комфортно. Он жаждал заполучить в объятия Дану, а не трахать «раком» какую-то местную шлюшку.

Закончив, я натянул штаны и, как ни в чем не бывало, отправился домой…

Я лежал на кровати в своей комнате, когда дверь едва не слетела с петель.

— Где Дана?! — низкий рокочущий голос брата ворвался в мои мысли.

— Не знаю. Я ей в няньки не нанимался. Она отказалась ехать со мной. Я уговаривать не стал.

— Ты идиот?! — взорвался Лиам, нависая надо мной. — А если с ней что-то случилось? Нельзя было оставлять ее одну!

— Да брось! Что с ней могло случиться? — задал риторический вопрос и сел на кровати напротив обеспокоенного брата. — Судя по тому, как твоя Дана флиртовала с одногруппником, ночевать она осталась у него. Так что советую тебе забыть о ней.

Сказал, и тут же захотелось отрезать себе язык! Злость вспыхнула во мне настолько ярко, что перед глазами все поплыло. А адские мысли начали терзать голову.

— Она бы мне позвонила, — Лиам задумчиво уставился на меня.

— Уверен? — проговорил я двусмысленно, пытаясь обуздать ярость, разбушевавшуюся внутри.

Но спустя несколько часов, когда за окном стемнело, а Даны еще не было, волноваться уже начал я.

Глава 7. Дана

Из-за последних не совсем хороших событий я забросила учебу. Но сейчас моя жизнь более-менее наладилась, и бросать колледж не собираюсь. Мама ведь так хотела, чтобы я стала ветеринаром. Поэтому с утра поехала на учебу с надеждой, что еще не поздно закрыть все пробелы и наверстать упущенное.

Я была рада снова встретиться с подругами и друзьями, которых уже давно не видела. Кажется, и они обрадовались моему появлению. Особенно Рома. Все время оборачивался на парах, улыбался. А я ловила его взгляды и дарила в ответ улыбку. Кажется, я нравлюсь ему еще с того времени, когда он впервые увидел меня в группе. Да и девчонки постоянно говорили об этом. Ромка, конечно, красавчик: высокий, черноволосый, со смуглой кожей. Есть в нем что-то такое... Загадочное. Меня к нему тянет и в то же время отталкивает. Я была бы рада такому другу, на большее пусть не рассчитывает.

После занятий Ромка вызвался меня проводить. Вот только стоит ли ему знать, что я живу в доме у двух шикарных мужчин?

— За мной должны заехать, — улыбнулась я и заметила, что он расстроился.

— Эх, ладно. Может, в следующий раз.

Мы вышли из колледжа и остановились, чтобы попрощаться. Рома выдал какую-то шутку, я рассмеялась и… впереди увидела Тео. Воздух как будто выбили из легких, тетради полетели на асфальт. Я боялась пошевелиться, чтобы не спугнуть мираж. Ведь не могло это оказаться правдой. Чтобы Тео собственной персоной…

— Такси заказывали? — с усмешкой просил мужчина.

Тогда-то я поняла, что он мне не привиделся.

В горле пересохло и запершило. Прочистив его, все-таки озвучила вопрос:

— Что ты здесь делаешь?

Тео объяснил, что Лиам не смог приехать, поэтому отправил его. Но ехать с ним я не хотела. Боялась остаться с Тео наедине. В одной машине. Так близко друг к другу. От одной этой мысли пульс подскочил, и жар разлился по телу.

— Я с тобой не поеду, — несмело пробормотала и отступила на шаг.

Казалось, он в любую секунду может закинуть меня на плечо и насильно увезти. Слишком агрессивен и напорист был. Но и я не из робкого десятка. Такая же упрямая, как Тео.

— Я сказала, что не пойду с тобой! Сама доберусь. Не маленькая. И не нужно делать одолжений ни мне, ни Лиаму.

Сама доберусь… Ага! Как же!

До леса я доехать смогла, а вот найти дорогу до поселка — нет. Заблудилась. Вот надо же было отказываться от предложения Тео!.. Зла на себя не хватает! Р-р-р-р… Но что уж теперь жалеть. Придется как-то выходить из ситуации.

Достала телефон из сумочки и с ужасом сглотнула, глядя на мигающее деление батареи. О нет, только не это…

Дрожащей рукой я отыскала в контактах номер Лиама и набрала. Но меня ждало разочарование. Линия оказалась занята. Вот ведь… Через минуту повторила попытку и… дозвонилась!

— Дана, ты дома? Тео забрал тебя?

— Лиам, послушай. Я заблудилась в лесу. Алло! Лиам? Ты меня слышишь? Алло!

Черт! Я убрала смартфон от уха и посмотрела на темный экран, который никак не хотел оживать. Ну здравствуй, закон подлости! Горько усмехнувшись, сунула телефон в карман куртки и огляделась. Попыталась сообразить, где примерно нахожусь. Но кругом был только лес, сухие листья под ногами и ничего более. Паника начала прорываться наружу, однако я заставила себя мыслить трезво. Не хватало еще впасть в отчаяние и окончательно потеряться.

Делая несколько быстрых вдохов и выдохов, надеялась на то, что Лиам обязательно отправится меня искать. И найдет. Только неизвестно, услышал ли он мои слова. Мысль о том, что снова придется какое-то время провести в лесу, наводила на ужас. Неизвестно, какие звери, помимо волков, могут здесь обитать.

Не знаю, сколько прошло времени, пока я блуждала по лесу, надеясь все-таки найти выход. Наверно, час или два. Уже начало темнеть. Я выдохлась и, выйдя на небольшую поляну, усыпанную сухими листьями, решила больше не испытывать судьбу. Опустилась на корточки и заплакала от безвыходности ситуации, прижимая к груди сумку.

Странный звук, похожий на смех, вынудил меня встать и оглядеться. Я напряглась и сощурилась, вглядываясь перед собой. Из-за кустов с двух сторон показались странные животные. То ли собаки, то ли волки. Но, скорее, ни то, ни другое. Слишком крупные и неопрятные. Их было трое. Они несмело надвигались на меня, будто с опаской. Позади снова послышались звуки. Я резко обернулась и увидела еще трех. Меня окружили… гиены? ГИЕНЫ?! Быть этого не может! Мы же не в пустыне, черт возьми! Откуда им взяться в нашем климате? Но адский вой, напоминающий хохот, звенел в ушах так отчетливо, что не было сомнений — передо мной именно гиены. Я ни разу не видела их вживую, но предполагала, что они должны быть не больше овчарки. А эти животные, стоящие передо мной, очень крупные, чуть ли не в два раза больше обычной лайки.

Ужас схватил за горло холодными пальцами, сердце словно провалилось в пропасть. Волна отчаяния начала подступать ко мне. Чувство безысходности пугало. Я замерла, боясь шевельнуться и спровоцировать этих тварей к нападению. Что-то подсказывало — нужно действовать иначе. Они ведь трусливы и, возможно, испугаются, если почувствуют угрозу.

Я подняла с земли камень и бросила в их сторону. Гиены с хохотом разбежались, но тут же снова начали наступать. Окружили, загоняя, как быка. Я в ужасе замахнулась на них сумкой, крутясь на месте, опасаясь атаки исподтишка. Одна гиена бросилась на меня и ухватила за руку. К счастью, кожаный рукав куртки послужил хорошей защитой. И снова раздался дикий нечеловеческий хохот. Я запаниковала и упустила тот момент, когда вся эта свора накинулась на меня разом и повалила на землю. Машинально я закрыла сумкой лицо и поджала ноги к животу. Острые клыки прокусывали одежду и ранили мою кожу. Я отбивалась, как могла, но вскоре обессилила от собственных криков, боли и безысходности. Понимала, что никто меня не спасет, что это конец…

Угрожающее раскатистое рычание прорезало сумерки. И вскоре гиены от меня отцепились. Их хохот слышался уже где-то далеко. Сердце билось, как безумное, все тело тряслось, а места укусов ужасно саднили. Однако я нашла в себе смелость убрать от лица сумку и взглянуть моему спасителю в глаза. Я ахнула и обомлела. В нескольких метрах от меня стоял здоровенный темно-серый волк. Даже показалось, что на его морде играет до ужаса знакомая ухмылка. Странно, но я совершенно не чувствовала страха от такой близости с хищником. И даже когда он стал надвигаться на меня, ни одна жилка не дрогнула на лице. Я ждала, а чего — и сама не знала.

Волк подошел и обнюхал меня, будто исследуя нанесенный гиенами ущерб. Пытаясь подняться, скривилась от резкой боли и застонала. Зверь отошел. И я, позабыв о мучениях, с удивлением наблюдала, как меняется его тело: как лапы превращаются в руки и ноги, а морда приобретает человеческие очертания. Затаив дыхание, я смотрела на обнаженного мускулистого мужчину и понимала, что знаю его.

— Тео-о… — выдохнула из последних сил.

Невероятно! А я-то думаю, откуда у волка эта ухмылка…

Тео поднял меня и куда-то понес. Плевать куда, лишь бы подальше отсюда. Я закрыла глаза и пригрелась на его пылающей жаром груди. Теперь понятно, почему Лиам был таким горячим, когда вот так же нес меня к себе домой. Температура тела животных сильно отличается от человеческой — это мне, как будущему ветеринару, хорошо известно. Да и многое стало понятным. Например, волк в моей комнате. Это ведь был Тео...

На душе стало тепло. Я чувствовала себя уютно и под защитой, находясь в сильных руках. Мой Тео… Он не даст меня в обиду.

Я застонала, когда боль пронзила плечо.

— Потерпи, мы почти пришли, — спокойно произнес он и не сдержался: — Вот какого черта ты не поехала со мной?! А если бы я не подоспел вовремя? — гневался Тео.

— Разве тебе не все равно? — спросила шепотом.

— Нет. Мне не все равно, — сухо бросил он. — Не хочу, чтобы ты погибла из-за собственной глупости… Мы почти пришли. Сейчас тебе помогут.

Внезапно голова закружилась, перед глазами замельтешили разноцветные мушки, а потом все стало черным…

Пришла в себя от криков Тео.

— На нее напали эти трусливые падальщики! — гневался он. — Проклятые гиены! Я бы на твоем месте наведался в пещеры и задал жару этим тварям! Мало того, что они осмелились ступить на нашу территорию, так еще чуть Дану не убили!

Я со стоном открыла глаза, все тело ныло… Тео ходил туда-сюда, не зная, куда деть свою ярость. А Лиам стоял у стены, сложив руки на груди. Оба брата обернулись на звук. Младший подскочил ко мне, а старший замер, поджав губы.

— Док сейчас придет, — сказал Лиам. — Он тебе поможет. Все будет хорошо, красавица.

Он подмигнул мне и провел ладонью по моим волосам. Грустная улыбка коснулась его губ. Тео молчал, лишь изредка поглядывал на меня, а когда ловил мой взгляд, отворачивался.

 В комнату вошел мужчина средних лет с аптечкой в руках.

— Что с ней случилось? — поинтересовался он.

— Гиены. Эти твари чуть ее не убили! — со злостью метнул фразу Тео.

— Ясно. Выйдите оба! — рявкнул доктор. — Живо!

Братья тут же ретировались.

Минуты три мужчина осматривал укусы, затем дал мне обезболивающее и принялся обрабатывать раны. Я терпела, как могла. Таблетка притупила боль, но пытка на этом не закончилась.

— Есть несколько глубоких укусов. Нужно их зашить. Не переживай, боли ты почти не почувствуешь из-за таблеток, которые выпила. Завтра я сделаю для тебя мазь. Она поможет ранам быстрее зажить. Ну что, готова?

Я вздохнула, собираясь с силами. Затем кивнула, позволяя доктору приступить к работе. Зажмурилась, не желая видеть всего этого…

И, правда, все прошло хорошо. Обезболивающее помогло. Я лежала на кровати с перебинтованными ногами и руками, ждала, что дверь откроется, и в комнату войдет Тео. Когда на пороге появился только Лиам, я поджала губы от досады и обиды, которая переполняла все мое существо. Мог бы хоть ради приличия поинтересоваться моим здоровьем. Иначе, зачем спасал? Почему не оставил там, в лесу, на съедение гиенам?!

Я не знала, как себя вести и что говорить. Просто лежала и молчала, наблюдая за несуществующей мушкой на потолке.

— Ну как ты? — несмело поинтересовался Лиам, подходя ближе.

— Нормально, — отрешенно ответила, не глядя на него.

Напряжение повисло в воздухе.

— И ты ничего не хочешь мне сказать? — настаивал он на разговоре, а я не хотела обсуждать то, что узнала. — Ни о чем не хочешь спросить?

Как-то все это вылилось на меня ушатом ледяной воды. Не представляла, как вообще о таком говорить!

— Я не знаю, что сказать, — честно призналась, — и о чем спрашивать. Мне открылось то, что я считала вымыслом. И как жить с этим — не представляю.

— Тебе нужно время. Я понимаю. А когда ты будешь готова, мы поговорим. Хорошо?

Я кивнула, но так и не решилась взглянуть на Лиама.

Глава 8. Тео

Я мерил шагами гостиную, не представляя, куда себя деть. Нервы были на пределе, зубы стиснуты, тело напряжено, как пружина, которая в любую секунду может лопнуть.

«Разве тебе не все равно?» — слова девчонки крутились в голове уже битый час. И каждый раз, вспоминая, как она прижималась к моей груди, пока я нес ее израненное тело домой, внутри разгорался пожар. Он выжигал все дотла! Эти мерзкие твари едва не прикончили Дану. Если бы я хоть на минуту опоздал… Черт! Даже думать об этом не хочется…

Я сжал руки в кулаки. Обостренным слухом уловил звук открывающейся двери. Значит, док уже закончил… Выловив его у двери, сходу спросил:

— Как все прошло?

— Не переживай, жить будет, — усмехнулся Ричард, подбадривающее хлопнув меня по плечу.

Но мне не понравилась шутка. Я рыкнул и скинул его руку.

— Можешь зайти к девушке.

— Нет, — замотал головой я и отшатнулся от него, как от чумного.

— Нет? — удивление проскользнуло на его лице. — Я думал, она…

— А тебе не нужно думать, просто делай свое дело! — огрызнулся.

Рич махнул рукой и удалился, а я замер на месте, не понимая, отчего так обозлился. Неужто боялся услышать то, что так категорически отрицаю?.. Что мне нравится эта девчонка… От этих мыслей волк под кожей взвыл, желая взять надо мной верх и помчаться в комнату Даны. Уткнуться мордой в ее волосы, ощутить мягкость, вобрать в себя их аромат… Черт!

Я помотал головой, сбрасывая наваждение. Не о том думаю! Не о том!

Появление в гостиной Лиама не стало неожиданностью. Брат опустился в кресло и, закинув ногу на ногу, выжидательно, с прищуром, посмотрел на меня.

— Что? — Развел я руками.

— Теперь Дана знает о нас… — задумчиво изрек он.

— Осуждаешь мой поступок? Да она кровью истекала! Мне пришлось обратиться при ней…

— Да я не осуждаю! Наоборот. Ты сделал все правильно.

Голос Лиама был тверд и на удивление спокоен. Раньше в подобных ситуациях брат паниковал и совершал глупые поступки, как и любой подросток в его возрасте. А теперь… он изменился. Но в чем причина перемен? Этот вопрос не давал покоя ни мне, ни моему зверю, и пугал. Я не хотел знать ответ, потому как боялся услышать то, что все это из-за… любви к Дане.

— Ты говорил с ней? — я скрестил руки на груди и глянул на Лиама из-под нахмуренных бровей.

— Говорил. Дана в замешательстве, но это пройдет. И когда она примет новую реальность, тогда и поговорим.

— То есть ты хочешь оставить все, как есть?! — возмутился я. — Рассказать ей о том, кто мы такие?

— А что ты предлагаешь? Дана и сама все видела!

— Скажем, что ей все привиделось. Сошлемся на галлюцинации, вызванные шоком от укусов. Убедим девчонку в том, что на нее напали не гиены, а волки. — Я ходил туда-сюда, пытаясь заверить брата в правильности своей теории. — Она поверит, ведь в наших лесах гиены не водятся. Ей об этом прекрасно известно. А то, что они вовсе не животные, ей знать не стоит. Как и о нас.

Я остановился перед братом в ожидании ответа. Ведь он Альфа, а, значит, последнее слово за ним.

— Мы не станем ничего выдумывать! — упрямо заявил Лиам. — Как только Дана будет готова это принять, я все ей расскажу. Тема закрыта.

Но почему? Почему он так уперся?!

Я раздраженно поджал губы, буравя брата неодобрительным взглядом, но спорить не стал. Этот сопляк еще пожалеет о своем решении. Может, тогда поймет, что думать нужно не членом, а головой! Это ведь ясно, как день — для всех будет лучше, если Дана сочтет увиденное обманом зрения. Я бесился из-за того, что не до конца понимал стремления Лиама открыться девчонке. Любовь это или нет — мне плевать! Нефиг ей знать о том, кто мы такие! И точка!

— Смотри не пожалей, — прорычал я слова и вылетел из дома, точно пушечное ядро.

Ноги сами принесли меня к дому Лады. Я ворвался в жилище, как обычно — без предупреждения, прорычал ее имя. И через секунду волчица уже стояла передо мной с довольной улыбочкой на лице. На ней был шелковый топик, открывающий аппетитную грудь и короткая юбочка. Я подлетел к Ладе и без лишних разговоров притянул к себе за упругую попку. Впился в маленький ротик ненасытным поцелуем. Губы волчицы жадно поглотили мой язык, а ее податливое тело затрепетало в моих объятиях. Я не закрывал глаз, чтобы читать каждую эмоцию на симпатичном личике. Желая понять, правда ли ей так хорошо со мной, либо она просто искусно притворяется… Смотрел на нее, а видел Дану. Сначала даже оторопел, прервал поцелуй и отодвинул девушку от себя.

— Что случилось? — спросила она хриплым голосом.

— Ничего, — раздраженно рыкнул.

Ее болтовня всегда меня раздражала.

Я развернул Ладу к себе спиной. Она выгнулась, как кошка, и широко расставила ноги. Вот это я понимаю… Чувствуя, как набухает член в штанах, схватил девушку за талию и припечатал грудью к стене. Одной рукой провел по изгибам ее тела сверху вниз. Другой задрал юбку, отодвинул влажную полоску трусиков. Уже собирался спустить штаны и вонзиться в нутро Лады по самые яйца, как до меня дошло, что хочу я вовсе не ее. И что вырвать из головы мысли о Дане не удастся таким способом.

Разочарованно прорычав проклятия, отстранился от волчицы и долбанул кулаком по стене. Дыхание было резким и прерывистым, ноздри гневно раздувались.

— Ты чего? — испуганно пролепетала Лада, таращась на меня во все глаза.

— Ничего! — огрызнулся я, чувствуя, как член в штанах обмяк. — Ты больше меня не возбуждаешь.

— Что?! — возмущенный вопль вырвался из ее милого ротика. — Да пошел ты!..

Задыхаясь от ярости, схватила меня за руку и, развернув к двери, силой вытолкала за порог.

— Проваливай, идиот! И больше не приходи!

Я усмехнулся и, скинув одежду, обратился в волка. Убежал к реке и полчаса выл на луну, как конченный придурок. Мой вой подхватили другие волки из стаи.

Домой вернулся далеко за полночь, но замер на пороге своей комнаты. Обернулся и впился взглядом в дверь, за которой мой слух уловил тихое ровное дыхание. Идя на поводу внутреннего зверя, вошел в комнату Даны и застыл перед ее кроватью.

— Что же ты со мной делаешь? — еле слышно произнес.

Смотрел на спокойное личико и едва сдерживался от желания прикоснуться к нему. Нежно, чтобы не потревожить сон, провести пальцами по гладкой щеке Даны. Единственное, что мог себе позволить — вдыхать аромат ее кожи и пропускать через себя.

Волк во мне удовлетворенно заурчал. А я велел ему засунуть свои желания подальше и осторожно вышел из комнаты.

Глава 9. Дана

Прошло четыре дня. Мои раны поразительно быстро затянулись, как и обещал доктор. Остались только неровные шрамы на руках и ногах. Не знаю, какие травы входили в состав мази, но ее реально можно назвать чудодейственной. Все эти дни я практически не выходила из комнаты. Благо здесь был и туалет, и ванна. Выбиралась на кухню, чтобы взять еду, пока братьев не было дома, и быстро возвращалась к себе. Лиам с пониманием относился к происходящему. Он дал мне время свыкнуться, не давил, не настаивал. И я ему безмерно благодарна.

В один прекрасный момент поняла, что так продолжаться не может. Я живу в чужом доме, и кем бы ни были братья, должна наконец-то во всем разобраться. А то спрятала голову в песок, как страус, и думаю, что так правильно. А ничего не правильно!..

Этим утром я спустилась на кухню и увидела Лиама, который стоял спиной ко мне и смотрел в окно. Не знаю, услышал он мои шаги или почувствовал запах, но парень тут же обернулся. Уголки на губах приподнялись.

— Расскажи мне… об… оборотнях, — несмело произнесла я от охватившего меня волнения.

Было такое чувство, что в ответ раздастся насмешливый голос: «Ты с ума сошла, девочка? Какие оборотни?» Но вместо этого Лиам усадил меня на стул, а сам сел напротив, сложив руки на столе.

— Это место… — начал он. — Наш дом… Стая… Здесь живут оборотни. А я их Альфа, то есть вожак.

— Вожак? — удивилась я. — Но ты же еще так молод.

— Так получилось.

— Понятно… А ты можешь… Ну-у… — я резко выпустила из легких весь воздух и, вдохнув, на одном дыхании проговорила: — В общем, я хочу увидеть твоего волка.

Глаза Лиама округлились, видимо он не ожидал такой просьбы. Но был готов удовлетворить ее.

— Закрой глаза, — попросил он. — И не подглядывай.

Я опустила ресницы и сглотнула в предвкушении чуда — иначе не назвать перевоплощение человека в животное.

Послышались странные звуки, будто хруст костей. Я так и норовила открыть глаза, подсмотреть, но поборола в себе желание увидеть трансформацию. Хватило мне этого зрелища в лесу, когда волчья морда стала приобретать черты человеческого лица, и передо мной появился Тео…

Звуки стихли, я открыла глаза и увидела темно-серого волка на том месте, где только что стоял Лиам. В изумлении открыла рот и вжалась в спинку стула, когда он начал медленно приближаться.

— Лиам? — произнесла его имя, все еще не веря в перевоплощение.

Сглотнув, протянула подрагивающую руку к животному. Волк опустил под нее свою голову, вынуждая погладить его. Я провела по шелковистой шерстке, что вызвало бурю эмоций. Просто неописуемое удовольствие. Улыбка растянула мои губы, и я почесала волка за ушком.

— Это, правда, ты? — снова задала вопрос, но скорее риторический.

Волк отошел, и на мои глазах его тело стало трансформироваться, пока не превратилось в человеческое. Теперь передо мной стоял совершенно обнаженный Лиам и довольно скалился во все тридцать два зуба.

Смущаясь, я опустила взгляд в пол. Но не могла не отметить, как хорошо сложено тело. Мускулистые руки, накаченный торс, крепкий пресс — все это не может не привлекать взгляд. Но, несмотря на это, сексуального влечения я к Лиаму не ощущала. Рассматривала его только как друга или брата, которого у меня никогда не было.

Несказанный восторг заполнил каждую клеточку моего тела. Внутри разлился водопад разнообразных эмоций.

Краем глаза увидела, как Лиам взял со стула свои вещи и оделся. И в этот момент на кухню вошел Тео. О Боже…

— Что здесь происходит? — вопрос застал врасплох.

Будто нас застукали за чем-то не хорошим. Я смутилась, вытянулась, как по струнке, и виновато опустила взгляд в пол.

— Я познакомил Дану со своим вторым «Я», — довольно произнес Лиам.

 — И ты считаешь это забавным? — хмыкнул Тео, я осмелилась посмотреть на него и заметила, как его бровь вопросительно изогнулась. — Лучше бы сделал, как я сказал. Удивляюсь твоему безрассудству, брат. Каждый твой необдуманный поступок может нести за собой серьезные последствия. Ты это понимаешь? Смотри, как бы не пришлось пожалеть. И я сейчас пекусь не о своей шкуре. В первую очередь это касается Даны. Ты подставил ее жизнь под удар, раскрыв нашу тайну. А ведь мог просто запудрить мозги…

Запудрить мозги? Мне? У-у-ух, так и хотелось треснуть Тео чем-нибудь тяжелым, да побольнее!

— Вообще-то ты первый предстал перед Даной во всей красе! — завелся младшенький.

— Я спас ей жизнь, идиот! — всплеснул руками старший. — Если бы не я, гиены бы на куски ее порвали.

— То есть, ты у нас герой, так?!

— Я этого не говорил!..

— Хватит! Перестаньте спорить! — пришлось повысить голос, чтобы угомонить братьев.

Оба замолчали и повернули ко мне головы.

— Хватит собачиться, лучше расскажите про гиен, — попросила я, желая знать, с чем имею дело. — Они тоже, как и вы, наполовину звери?

— Они не как мы! — огрызнулся Тео, метнув в меня суровый взгляд. — Знаешь, почему так много без вести пропавших людей не находят? Потому что эти твари сжирают труп целиком. Вместе с костями. Не оставляя улик.

Я скривилась, по телу пробежали мурашки от представленной картины. А Тео, между тем, продолжил:

— Они падальщики и практически никогда не охотятся. Им хватает трупов.

— А почему тогда напали на меня? Я что, похожа на труп? — в моем голосе сквозил сарказм.

— Они почувствовали твое отчаяние. Нежелание бороться за жизнь, — пояснил Тео и нахмурился. — Так, ладно, довольно болтать. Больше тебе ничего знать не нужно. Хватит и того, что ты уже знаешь. И смотри, держи язык за зубами, иначе мне придется закончить то, что не успели гиены.

Я смотрела Тео в глаза, пытаясь понять, насколько серьезны были его слова. Он буравил меня тяжелым взглядом, словно подтверждая свои же слова: «Если придется, я, не колеблясь, убью тебя!» Его равнодушие больно полоснуло по сердцу. Наверное, все-таки лучше уйти из этого дома поскорей. Слишком тяжело находиться с Тео рядом и не иметь возможности прикоснуться к его коже, ощутить вкус таких манящих губ или просто поговорить. Он, как дикий зверь, постоянно срывается с цепи, раня меня своим безразличием и обжигая холодом.

Собравшись с силами, выдала:

— Я решила вернуться в город. Завтра утром. Спасибо за все, — на последних словах голос сорвался.

Я резко обернулась, поджала губы и пошла прочь, вытирая скатившиеся по щекам слезы. Все тело тряслось, а внутренности скручивали болезненные спазмы. Забежав к себе в комнату, упала на кровать и, подогнув ноги к животу, прижала к груди подушку. В душе витала надежда на то, что Тео не позволит мне уйти. Что остановит. Представляла, как он войдет и обрушит на меня все свои чувства. Но день подходил к концу, а дверь в комнату так и не открылась. Что ж, видно я ему не нужна. Вообразила себе черт знает что! Надо было уйти молча, не прощаясь, как говорится, по-английски.

Расстроенная отправилась в ванную, приняла душ, вымыла волосы и вылезла, завернувшись в полотенце. Потом вспомнила, что забыла сделать депиляцию. Высушила голову, надела нижнее белье и снова вернулась в ванную. На всякий случай, как обычно, закрылась на замок.

Пока брила ноги, все думала о том, как же буду жить без Тео. Смогу ли?

Внезапно станок соскользнул, я вскрикнула, порезав ногу, и выругалась. Швырнув окровавленную бритву в раковину, развернулась. Но не успела и руки протянуть к ручке, как дверь с грохотом слетела с петель, и в проеме появилось мощное тело Тео. Его грудь вздымалась, ноздри трепетали, а потемневший взгляд блуждал по моему полуобнаженному телу. Я машинально попыталась прикрыться руками, что было полнейшим абсурдом.

— Ты что?! — возмутилась я, чувствуя, как дико колотится сердце. — Зачем ты выбил дверь?

— Ты кричала, — пророкотал Тео, продолжая пожирать меня глазами.

— И что? А если бы я кричала от оргазма, ты бы влетел в комнату, желая спасти меня от волны удовольствия? — начала закипать я, поражаясь произошедшему.

Где это видано, вот так врываться в ванную! Хоть бы дверь пожалел!

— Что, прости? — он приподнял бровь, подбоченился и уставился на меня.

Я задыхалась под напором сурового, но столь возбуждающего взгляда, от которого волоски на коже встали дыбом, а внизу живота начало зарождаться нечто приятно, причиняющее сладкую тягучую боль.

— Я… Я просто порезалась, — в растерянности я что-то несвязно пробормотала.

— Не умеешь пользоваться бритвой, лучше не бери! — огрызнулся Тео и, не дав опомниться, поднял меня на руки.

Я обвила руками его шею. Мой рот распахнулся от нехватки кислорода, я задышала прерывисто и настолько медленно, что, казалось, вовсе не дышу. Мысленно отругала себя за такую реакцию, но потом расслабилась — это в последний раз. Завтра уйду, и больше его не увижу.

Тео посадил меня на кровать и велел не двигаться. Сам вышел за дверь, но буквально через тридцать секунд вернулся с баночкой перекиси водорода и упаковкой ватных дисков. Он смочил один в растворе и, сев на корточки, коснулся им пореза. Я ахнула. Одна рука мужчины придерживала снизу мою ногу, а вторая обрабатывала рану. И все бы ничего, вот только мне не понравилось, как тело отозвалось на прикосновения Тео. Внизу живота разлилось тепло, такое приятное, волнительное, трепетное. Ох…

Я затаила дыхание, наблюдая за движением руки Тео, которая двигалась не спеша, как в замедленной съемке… Мне нравилось смотреть на него и чувствовать заботу. Но внезапно поток нежности, окутывавший меня, исчез, растворился в воздухе, будто и не было всего этого.

— И впредь не играй с опасными предметами, — едко метнул Тео, поднимаясь, — раз не умеешь с ними обращаться. Ладно, вставай. Тебе нужно одеться.

Он протянул руку, я несмело вложила в большую ладонь свою маленькую. Тео потянул меня на себя, и я тут же угодила в крепкие объятия. Руки мужчины мгновенно опалили поясницу горячим прикосновением. Смущаясь, я смотрела в глаза Тео и тонула в их пучине. Его запах дурманил, кружил голову. Едва подавила в себе желание прильнуть к той каменной груди и вобрать в себя аромат его кожи… Помотала головой, прогоняя некстати возникшее желание.

Пауза затянулась. Я попыталась выбраться из объятий, но меня ждало поражение. Поняв, что отпускать меня не собираются, дернулась еще раз и снова проиграла в этой схватке. Что Тео делает?! Нет, не так… Зачем он это делает?

Недовольство поднималось из глубины души, а вместе с ним и желание. Оно вспыхнуло, как маленький шторм и заиграло внутри яркими красками. И чем дольше Тео удерживал меня, тем мучительнее было находиться в его власти. Каждая минута промедления была минутой боли. При мысли о том, что в комнату в любой момент может войти Лиам и застать меня в неглиже и в объятиях брата, сердце начинало возбужденно колотиться, откликаясь внизу живота.

В глазах Тео вспыхнул азарт, и вместо того, чтобы отпустить, он накинулся на мой рот с поцелуем. Страстно, безжалостно… Время остановилось. Земля под ногами разверзлась, а сердце на секунду замерло, затем сорвалось в галоп. Пылкое, страстное желание поглощало меня изнутри. Я едва не застонала от удовольствия, которое доставлял мне язык Тео, хозяйничавший во рту, и руки, скользящие по телу. Так и льнула к нему, желая прижаться, как можно ближе, раствориться в нем, пропитаться его запахом.

Я едва не вскрикнула, когда ладонь Тео сжала мою попку, а затем он довольно рыкнул. Вцепилась в каменные трицепсы, и все у меня внизу сжалось от предвкушения. Но продолжения не последовало… Я разочарованно простонала в мыслях, когда потеряла желанное тепло. Тео отстранил меня от себя, отодвинул в сторону словно шкаф, и просто ушел. А я еще какое-то время стояла, как вкопанная, не веря в происходящее. Пыталась вернуться в реальность, из которой на время выпала. И чувствовала, как в душе зарождается буря. Не верила, что Тео сначала завел меня до предела, а потом оставил сгорать в одиночестве. Тяжело дыша, села на постель и уставилась на дверь. Так и порывалась броситься за ним следом и умолять, чтобы не оставлял в таком состоянии. Я готова была на все, лишь бы снова ощутить губы Тео на своих.

Пытаясь прийти в себя и унять бьющееся молотом сердце, несколько раз вдохнула и выдохнула. Стиснула зубы, чувствуя, как страсть сменяется злостью.

— Ух, я тебе еще устрою, гадкий волчище, — прищурившись, прошептала гневно. — Посмотрим, насколько тебя хватит.

Наверное, мне никогда не понять, почему он так противится нашим чувствам. Ведь между нами явно что-то есть.

Глава 10. Тео

День близился к концу, солнце уже почти скрылось за горизонтом. В лесу наступили сумерки. Я бегал среди деревьев в ипостаси волка уже битый час, пытаясь разобраться в себе. Что пошло не так? Когда все это началось? Почему же я теряю рассудок рядом с Даной? И как это исправить? Не могу же я желать девчонку, по которой сходит с ума брат!.. Я сбавил ход и озлобленно зарычал. Полный идиотизм! Ну и в передрягу же попал. Но что-нибудь обязательно придумаю. Как-нибудь выкручусь.

Прогулка принесла пользу, помогла сбросить наваждение и успокоиться. Но картинка с полуголой Даной до сих пор стояла перед глазами, словно кто-то поставил на паузу фильм. В тот момент, когда я услышал ее крик, подорвался на кровати и, не раздумывая, бросился на помощь. Ворвался в комнату и выбил дверь в ванную, где шумела вода. Дана стояла в одном нижнем белье с бритвой в руках, а из ее ноги сочилась кровь.

— Ты что?! — едва не вскрикнула она. — Зачем ты выбил дверь?

— Ты кричала, — спокойно ответил.

Нужно было помочь девушке, но я не мог оторваться от ее стройного тела. Смотрел и давился слюной.

— И что? А если бы я кричала от оргазма, ты бы влетел в комнату, желая спасти меня от волны удовольствия? — этой фразой она обескуражила меня.

— Что, прости? — в недоумении ляпнул.

 В штанах стало тесно, ширинка врезалась в пах. Низ живота опалило невыносимой мучительной болью, будто змея впрыснула в меня яд. Я смотрел на Дану и готов был взять ее прямо тут. Волк разделял мое желание.

— Я… Я просто порезалась.

— Не умеешь пользоваться бритвой, лучше не бери! — завелся я, глянув на ее окровавленную ногу.

Без разрешения поднял девушку на руки и понес в комнату. Я слышал, как прерывисто она дышит, видел, как поднимаются и опускаются аппетитные округлые груди. Пульс взлетел, а сердце забилось сильнее. Я отчетливо слышал его частый громкий стук, который соединялся с ее собственным.

Обрабатывая порез, старался не причинять боли. Плавно водил по ране ватным диском, смоченным в перекиси водорода, затаив дыхание. А когда услышал, как Дана ахнула, едва не кончил в штаны. Хорошо, что мне хватило выдержки, иначе она лежала бы уже подо мной на этой постели. Ох, мать твою!..

Воображение разыгралось не на шутку. Голова пошла кругом от фантазий, вызванных всего каким-то секундным стоном девчонки. И, чтобы ненароком не воплотить свои фантазии в жизнь, ляпнул что-то язвительное и встал. К слову, не я один. Пульсирующий член нырнул в штанину спортивных штанов, а я протянул руку Дане, надеясь на то, что она не заметит моей эрекции.

Прикосновение к ее коже сделало свое дело. Не выдержав (я ведь не железный), резко потянул девушку на себя. Зверь во мне победно взвыл, когда она оказалась в моей власти. Почти обнаженная, такая доступная… Ведомый диким первобытным желанием, повинуясь инстинктам, прижал Дану к себе, уже не переживая о том, заметит она, как я возбужден или нет. Пусть знает!

Ее щеки стали алеть, но она стойко выдерживала мой взгляд в упор. Этот запах… Запах желания, исходивший от Даны… он сводил с ума, затуманивал разум и опьянял. Повелевал разорвать это чертово кружевное белье, скрывающее прекрасные упругие прелести, и взять девушку прямо здесь. В ее комнате. На ее постели.

Я чувствовал возбуждение Даны так отчетливо, что пульс застучал в висках отбойным молотком. А от прикосновений к ее горячему телу, к которому так долго не решался притронуться, просто потерял остатки самообладания. И я сдался. Не задумываясь о своих действиях, агрессивно накинулся на привлекательные губы девушки с поцелуем. И пропал. Руки блуждали по соблазнительному телу, изучая его изгибы и линии. Забыв о приличиях, сжал упругую попку и рыкнул от удовольствия Дане в рот, не прерывая поцелуя. Волк во мне уже праздновал победу, готовясь заклеймить свою пару, когда вдруг ядовитая стрела пронзила мой разум и вернула осознание происходящего.

Что я делаю? Это ведь предательство! А я не такой ублюдок, чтобы в нашем с братом доме отыметь девушку, которой он симпатизирует. Взяв себя в руки, отодвинул Дану и пошел к двери. Кто бы знал, чего мне стоило лишить себя желанного тела и просто уйти. Я тут же обратился и кинулся в лес…

И вот теперь, возвращаясь с прогулки, под светом неполной луны нашел свои вещи и оделся. Но вдруг замер. Что-то не так. Я напрягся всем телом и принюхался, пытаясь понять, не чудится ли мне. Действительно ли ощущаю этот запах? Пошел прямо к домам. Этот аромат… он был приятным, каким-то знакомым и в то же время отталкивал. Волк внутри меня встрепенулся, но тут же притаился, жалобно поскуливая.

Я направился к своему дому — запах шел оттуда. Меня мучил лишь один вопрос — какого хрена ей понадобилось в стае? Ведь прошло уже столько времени и, кажется, путь ей сюда был закрыт. Так почему же я всей своей животной сущностью ощущаю этот чертов аромат?! Волк рыкнул, подтверждая мои опасения. По мере того, как я приближался к дому, меня охватывала слепая неукротимая ненависть, затмившая разум. Удушливый ураган ярости растекался по венам, впитываясь в каждый мускул, в каждую клетку тела, придавая необычайную силу. Единственное, о чем мог думать — как побыстрее вцепиться в горло этой твари и вышвырнуть ее за ворота!

 И вот передо мной появился наш с братом дом, а у двери стояла темноволосая девчонка, готовясь постучать в дверь. Я резко втянул носом ее запах, желая еще раз убедиться, что мне не показалось.

— Зачем пожаловала? — безразлично бросил, скрестив на груди руки, а ладошки сунул подмышки.

Я медленно приближался, не упуская из вида подтянутую фигурку. Алиса обернулась, сердце ее ускорило ритм, а на губах появилась безобидная улыбка. Невинно хлопая глазками, она смотрела на меня как-то странно. Будто бы ничего не произошло между нами. А я удивился тому, что волк спокойно отреагировал на ее появление. Значит, забыл… Это хорошо.

— Я... — несмело начала бывшая. — Ты прости меня, за то, что я...

— Это было в прошлом. И это не важно. Я уже обо всем забыл. Если это все, что ты хотела мне сказать, то выход там.

Я указал рукой направление, но Алиса не двинулась с места. Стоя на крыльце дома, буравила меня жалостливым взглядом. Бровки ее то и дело сдвигались у переносицы, а на глазах уже появились слезы.

— Пожалуйста, Тео! Выслушай. — Алиса кинулась ко мне, я отступил, не желая сокращать дистанцию между нами. — Я бы не пришла сюда, если бы все не было настолько серьезным. Мне нужно укрыться на какое-то время. Помоги, Тео.

— Что, твой папик уже не в состоянии обеспечить тебе защиту? — усмехнулся я. — Не того парня ты себе выбрала.

— Позволь мне пожить здесь несколько дней, — игнорируя мои слова, продолжила Алиса.

Я заметил, как дрожат ее руки, пока она перебирала пальцы.

— Пожить... Здесь? — хмыкнул я. — Ты бредишь?

— Я не знаю, куда идти. У кого еще просить помощи. Умоляю, помоги мне, Тео, — едва не плача, простонала бывшая. Я явственно ощущал ее страх, и боялась она не меня. — Если ты когда-нибудь по-настоящему любил меня, помоги. Пожалуйста... — в отчаянии прошептала сквозь слезы и кинулась мне на шею.

Волк во мне рыкнул, призывая оттолкнуть Алису, но я и сам был не в восторге от ее прикосновений. Прошли те времена, когда кровь в венах стыла от одного только запаха этой девушки. Если еще минутой назад, ощутив ее аромат, я метался от ярости, то теперь, держа Алису в объятиях, понял, что совершенно ничего не чувствую. Ни любви, ни ненависти. Ничего! Ноль!

Отстранив бывшую от себя, произнес:

— Ищи себе другое пристанище. Здесь тебе не приют.

Дверь за спиной Алисы отворилась, и на улицу вышел Лиам.

— Тео, ты не можешь быть таким безразличным к чужому горю, — высказался он. — Если Алисе нужна помощь, пусть остается. Мы должны помогать друг другу.

— Спасибо, Лиам, — заулыбалась она, вытирая сырость со щек.

А меня возмутили слова брата, и я не сдержался, выплеснул все, что думал:

— Сначала ты приволок одну девчонку, теперь вторую хочешь оставить! У нас тут что, пункт помощи обездоленным?! — рыкнул я.

— Если ты не забыл, Альфа здесь я, и мне решать, кому остаться, а кому уйти. Алиса будет жить здесь столько, сколько понадобится. И точка!

Вот ведь веселуха! Молодец, братец, решил гарем организовать! А эта курица, оказывается, хорошая актриса. Я почти поверил в ее спектакль. Вот только вовремя опомнился, в отличие от моего брата-простофили. Вот так девчонки будут об него ноги вытирать всю жизнь! Ха! Ну и пофиг! Это его жизнь. Мне насрать!

— Ладно, — уступил я. — Ты Альфа, тебе виднее, — едко бросил слова и, направляясь в дом, нарочно задел плечом Алису. На крыльце обернулся и, наставив на бывшую указательный палец, заявил: — Только не лезь ко мне! Поняла?

Алиса кивнула. А я, фыркнув, зашел в дом. Дурдом какой-то!

Глава 11

Дана

Я не могла уснуть. Лежала в кровати и все время возвращалась мыслями в тот момент, когда Тео, наконец-то, поцеловал меня. Теперь уйти будет гораздо труднее. А, может, стоит повременить с уходом? Что, если сейчас все изменится у нас с Тео? Меня одолели сомнения, я не знала, как поступить. Хотелось сделать все правильно и не ошибиться.

Внезапно до моих ушей донеслись голоса с улицы. Я поднялась и подошла к окну. Оно как раз выходило во двор, откуда и слышались звуки. На улице было темно, но света луны и ночников возле каждого из домов оказалось достаточно для того, чтобы разглядеть говорящих. Это был Тео с какой-то девушкой, одетой в черные леггинсы и бесформенный темно-серый свитер. Слов я разобрать не смогла, но меня бросило в дрожь, когда брюнетка кинулась к нему в объятия. Сердце дрогнуло, затаилось. Слезы скатились по щекам, а в груди заныло. Обида болью закралась в сердце. Сегодня Тео хотел меня, а обнимает ее. Где справедливость? Где логика в его поступках? Почему же мне сейчас так плохо?

Я отошла от окна и забралась обратно в нагретую постельку, желая забыть, не думать. Не получалось. Видимо, мне все-таки придется завтра утром уйти. Но перед этим я сделаю так, что Тео забыть меня не сможет. Я насупилась, и в голове созрел план! Раз он один раз прибежал на мой крик, то и второй, возможно, сработает!

Довольно улыбнувшись, взяла из шкафа полотенце и отправилась в душ. Я нарочно оставила дверь не запертой, даже приоткрыла ее немного. Забралась в ванную и включила холодную воду, чтобы крик звучал убедительно. Резко вдохнув и выдохнув, собралась с силами и окатила себя. Вскрикнула, когда кожу обжег ледяной поток. Дыхание остановилось, но через несколько секунд я уже могла выдохнуть. Отрегулировала температуру воды и подставила под ласковые теплые струи лицо и грудь. Тео войдет, увидит мои прелести и не сумеет оторвать взгляда. У него не останется выбора! Он будет вынужден наблюдать!

Ох… Сердечко забилось в бешеном такте, а тело задрожало от предвкушения. Что же я творю? Не свихнулась ли? А если все пойдет не так, как задумала?

Мысленно отругав себя за пессимизм, налила на ладонь немного шампуня, запах которого приводил в блаженство. И, подняв волосы, медленными движениями начала втирать в них шампунь. Вскоре дверь в комнату скрипнула, или мне показалось? Я не услышала возмущенного крика Тео, мол, «что у тебя опять случилось». А, значит, он сейчас смотрит на меня и давится слюной. Надеюсь, вид моей упругой обнаженной попки сведет его с ума. Тогда мы будем в расчете.

Я продолжала неспешно массировать голову, чуть выгнула спину, выпячивая попку. Представляю, какое у Тео лицо. Надеюсь, ему нравится то, что он видит. Решив, что с него хватит, смыла шампунь, отжала волосы и, не оглядываясь, вылезла из ванной. Замоталась в полотенце и, уверенная в том, что мужчины уже нет, развернулась к двери. Короткий вскрик вырвался из горла, когда я увидела Тео в проеме. Сердце тревожно забилось, и я сглотнула слюну, отступив. Его потемневшие глаза неистово полыхали, рассматривая меня, а ноздри шевелились, втягивая мой запах.

— Что ты здесь делаешь? — прикинулась я дурочкой, придерживая полотенце на груди.

Он молчал. Стоял неподвижно и не говорил ни слова, будто онемел.

— Да что с тобой? — нахмурилась я, продолжая играть роль. — Как давно ты здесь стоишь? Ты что, подглядывал за мной?

От его похотливого взгляда тело покрылось мелкой дрожью. Если сейчас он меня поцелует, вся месть коту под хвост! Потому что не смогу устоять! Нет, я не должна с ним целоваться! Однако Тео, кажется, думал иначе. Он одной рукой притянул меня к себе и уткнулся носом в шею. Волоски на теле встали дыбом, пока мужчина впитывал мой запах.

— Что ты делаешь? — с придыханием прошептала, поняв, что за этими действиями может последовать.

Тео словно не слышал. Его сухие губы нежно коснулись шеи, и холодок возбуждения пробежал по животу. О боже… Я таяла от его поцелуев, хоть и понимала, что это неправильно. Так не должно быть... Не сейчас… Не для этого я разыграла спектакль… Между тем, широкая ладонь легла на поясницу и прижала меня к телу Тео. Я ахнула и попыталась отстранить его от себя, упираясь ладонями в плечи — не вышло. А губы оборотня уже жадно целовали шею, поднимаясь к уху.

— Что ты делаешь? Отпусти меня! — возмутилась я. — Тео! Отпус…

Мое негодование закрыл поцелуй. Жадный и обжигающий, пробуждающий ответную страсть. Но это нужно остановить! Немедленно! Собрав всю волю в кулак, лишила себя столь желанных губ.

— Что не так? — низкий рык вырвался из вздымающейся груди Тео.

Он тяжело дышал и смотрел так, будто собирался убить. Ну, конечно, я же обломала ему весь кайф!

— Что не так?! — возмущенно переспросила. — Ты зашел ко мне в комнату без стука. Ворвался в ванную, пока я принимала душ. Накинулся на меня и еще спрашиваешь, что не так?!

— Это я накинулся?! — черные брови Тео удивленно взметнулись вверх. — А тебя не учили закрывать дверь перед тем, как идти в душ?!

— Вообще-то в этой комнате живу я. И делаю, что хочу. Ясно?! Хочу — дверь не закрываю, хочу — голая хожу…

Упс… Захотелось треснуть себя по голове, да побольнее. Зачем я это сказала?

Раздражение во взгляде Тео начало медленно перерождаться… в желание? В янтарных глазах вспыхнул нездоровый блеск, и сильные руки снова прижили меня к телу Тео. Я ахнула. Дыхание остановилось на несколько секунд, когда я попала в плен его глаз. Словно завороженная смотрела и не могла оторваться. Чувствовала возбуждение Тео, давящее мне на живот и не представляла, как можно выкрутиться.

— Знаешь, о чем я думаю, когда ты вот так на меня смотришь?

Вопрос застал врасплох, заставил нервничать. Щеки вспыхнули, а тело напряглось. Я с нетерпением ждала ответа.

— И о чем же? — несмело выдавила из себя шепотом.

— О том, как снимаю с тебя полотенце и, не спеша, скользю языком по твоему телу... — Тео коснулся моего плеча, вызывая приятную дрожь.

Я сглотнула и отвела взгляд. Облизнула пересохшие губы и задышала через рот. Медленно и прерывисто.

— Ты ведь поэтому дверь не закрыла, — продолжил Тео. — Знала, что я приду.

Он будто в голову ко мне залез. Все, я пропала. Накрылся мой план медным тазом. И кто теперь после моего отъезда, интересно, не сможет забыть все то, что сейчас происходит?

— Ничего я не знала! — огрызнулась, подняв на него взгляд. — И вообще, не пора ли тебе в кроватку?

Я оттолкнула Тео, но из ванной он мне выйти не позволил. Загородил собой дверной проем и сложил руки на груди.

— В кроватку, говоришь? — похотливо прищурился. — Расцениваю, как приглашение.

— Да пошел ты! — с обидой бросила ему в лицо. — Дай пройти.

На что Тео лишь помотал головой.

— Я буду кричать.

— Ах, ну да! Совсем забыл про младшего братишку. Вот для кого ты оставила дверь открытой. Ладно, не буду вам мешать. Удачно покувыркаться. Но если вдруг передумаешь, ты знаешь, где меня найти, — на последних словах он усмехнулся и освободил проход.

Я смотрела вслед удаляющейся мощной фигуре, и на глаза наворачивались слезы. Слова Тео возмутили меня, обидели. Опустившись на бортик ванной, я пыталась успокоиться и не дать себе разреветься. Но предательские слезы все-таки сорвались с глаз.

Тео

Покинув комнату Даны, я не хотел возвращаться к себе. Необузданное возбуждение переполняло меня, заставляя думать о ее теле. Прокручивать мысленно ту картину, которая предстала перед глазами несколькими минутами ранее.

Я вышел из дома и сел на крыльцо, облокотившись на колени и запустив пальцы в волосы. Ночь действовала на меня успокаивающе.

В голове калейдоскопом принеслись обрывки воспоминаний. Как услышал крик Даны и помчался проверить, что эта криворукая опять натворила. Но войдя в комнату, замер. Меня словно парализовало. Дверь в ванную была приоткрыта, что позволило лицезреть Дану во всей красе. И она находилась совсем рядом. Пойди и коснись… От вида ее шикарной попки в паху заныло. Возбуждение прилило волной. Я не мог оторвать взгляда от потрясающей фигуры, соблазнительных изгибов стройного тела. Восставший член гудел, как высоковольтный столб, пока я любовался шикарными формами Даны. Противоречивые чувства боролись внутри. Подойти и захватить ее в объятия или уйти, ничего не предпринимая? И я шагнул вперед…

Мотнул головой, прогоняя воспоминания, поняв, что начинаю снова возбуждаться. Хватит об этом думать! Ни к чему хорошему это не приведет!

Я уже собирался встать и пойти спать, как вдруг входная дверь открылась, и из дома вышла Дана. Она неторопливым шагом прошла мимо, даже не взглянув в мою сторону. Обиделась что ли? И вообще, куда это она намылилась в такой час? Да еще в секси-пижамке и босиком. Любопытство взыграло во мне. Зверь внутри всполошился, ревниво рыкнул, призывая проследить на ней, что я и сделал.

Пока шел следом, едва не свихнулся от предположений. Надеялся на одно — что девчонка не пошла на тайное свидание с кем-то из стаи. Эта мысль привела меня и зверя в бешенство. Увижу — придушу ублюдка! Я едва не зарычал, но вовремя сдержал свой пыл. Продолжил бесшумно красться за беглянкой, пока не увидел, как она входит в ледяную реку.

— Эй, ты что задумала?! — крикнул я, подходя ближе.

Дана даже не обернулась. Ноль реакции. Она что, издевается?! Девчонка продолжала идти, пока ее не скрыло по шею.

Вот черт! Я не стал ждать, когда Дану унесет течением. Бросился в реку и вытащил на берег. Глаза девушки поразили — они были стеклянными, прям как в тот раз, когда Дана явилась ко мне в комнату.

— Что же ты делаешь, идиотка?! — рявкнул я. — А ну пойдем домой!

Подняв ее на руки, понес в поселение.

Уже в комнате поставил Дану на пол и собирался уходить, но снова напоролся на безразличный взгляд. Такое чувство, что ей сейчас плевать на все. И почему молчит и игнорирует, словно меня здесь нет — не понятно! Я не знал, что делать с девчонкой. Сбегать за Зоей, чтоб помогла ей переодеться в сухую одежду или самому раздеть?

— Что же ты молчишь? Нечего сказать? — завелся я, глядя в отрешенное лицо. — Не хочешь рассказать, что это было? Нет?

Дана продолжала стоять неподвижно и упорно молчать, не моргая. Будто нарочно выводила меня из себя. Ладно, сейчас она живо заговорит!

— Ну, раз ты сама не можешь о себе позаботиться, это сделаю я.

Бросил взгляд на намокшую футболку, сквозь которую выпирали соски, и судорожно сглотнул. В паху запульсировало, и сладострастная истома разлилась по всему телу. Я потер ладонью лицо и снова сглотнул. Она точно издевается, засранка!

Взяв себя в руки, потянул футболку вверх. Дана послушно подняла руки, позволяя себя раздеть. При этом смотрела непонятно куда, но только не на меня. Ее округлые небольшие груди оказались совершенно беззащитны под моим жадным взглядом. Я недовольно простонал и отвел его в сторону, несмотря на дикое желание прикоснуться к столь привлекательному телу. Осторожно стянул с Даны мокрые шорты вместе с трусиками и, стараясь не смотреть на ее полностью обнаженное и доступное тело, уложил девушку в постель и накрыл одеялом. Она тут же закрыла глаза, а я погряз в размышлениях. То, что сейчас чувствовал, глядя на Дану, не мог передать словами. Одно точно знал — жизнь заиграла яркими красками, когда в ней появилась эта девушка. Как же я обходился без нее раньше?

Постояв еще какое-то время, взял мокрую одежду, погасил свет и вышел.

Глава 12. Дана

Проснувшись, я скинула с себя одеяло и… обомлела в недоумении. Где моя одежда?! Почему я раздета, ведь ясно помню, как ложилась в постель в пижаме? Ничего не понимая, достала из шкафа темно-синий комбинезон, состоящий из коротких шорт и топа с открытой спиной, завязывающегося на шее широкой лентой. Надев его, принялась собирать вещи. Аккуратно все сложив, спустила чемодан в гостиную и пошла на кухню. Достала из холодильника творог. Заправила сахаром, добавила сметаны и села за стол. С грустью вздохнула, понимая, что это мой последний завтрак в этом доме.

Правильно ли я поступаю, решив уйти? Этот вопрос терзал меня еще ночью, пока пыталась заснуть. Но я и так уже слишком долго здесь живу. Нагло села на плечи Лиаму, свесила ножки. Это неправильно! Нужно научиться жить самостоятельно, раз уж судьба так распорядилась. Да и кому я здесь нужна? Даже с Лиамом мы в последнее время очень мало общались. Он постоянно занят делами стаи, и я только мешаю ему.

Снова вздохнула.

Сейчас поем, отвезу чемодан домой и поеду в колледж.

— Привет! — воскликнул Тео, войдя на кухню.

Хм… Раньше он не обращал на меня внимания, никогда не здоровался. Что изменилось? Неужели так рад, что я уезжаю?

Я глянула на мужчину, на котором из одежды были только темно-синие джинсы, и замерла с ложкой у рта. Пробежалась взглядом по потрясающей фигуре: от рельефного пресса до широкой груди. Тео открыл холодильник и достал кусок мяса. Пока ела, наблюдала за ним с полминуты… Как он отбил, посолил его и положил на разогретую сковороду. При этом мускулы играли под смуглой кожей, вынуждая мое воображение издеваться надо мной. Тео покосился на меня как-то странно. И показалось, что уголок его губ слегка приподнялся. Накрыв крышкой сковородку, мужчина развернулся ко мне. Уперся своей шикарной задницей в стол и сложил руки на груди.

— И что это был за спектакль ночью? — его вопрос застал врасплох, заставил напрячься и заерзать на табуретке.

Сердце замерло, а затем бешено застучало, сбиваясь с ритма. Неспешно ковыряясь ложкой в твороге, пыталась сообразить, что ответить. Неужели он понял, что я специально заманила его к себе в комнату и… Ох, нет! Только не это!

— Что? — растерянно пролепетала, но решила не сдаваться. — Ты о чем?

Запутаю его, и он сам забудет, что имел в виду.

— Я про твое ночное купание в реке. Ты такая странная была.

Ответ Тео сбил с толку. О чем он вообще говорит? Я поперхнулась, а, прокашлявшись, рассмеялась.

— Что смешного? — не понял он. — С тобой все хорошо?

— Хочешь сказать, что ночью я ходила купаться? — усмехнулась я.

— Ну да. К чему этот вопрос? Издеваешься? — сощурился он, прожигая меня взглядом.

— Нет, — я отрицательно покачала головой. — Просто я ничего не помню.

— Смейся-смейся, — кивая, пробормотал Тео.

— Я не шучу, — улыбнулась я и решила сказать ему правду. — Иногда у меня такое бывает. Хочу ночами, а потом не помню ничего. Я сомнамбула.

— Сомнамбула?

Теперь Тео прорвало. Он впервые за все время, что я знаю его, по-настоящему рассмеялся. От задорного мужского смеха под ложечкой засосало. Я залюбовалась этим зрелищем, улыбаясь и наслаждаясь последними минутами счастья. Уже через полчаса придется проститься с братьями. И, кто знает, возможно, я больше их не увижу.

В этот момент на кухню вошел Лиам.

— Доброе утро! Вижу, у вас тут весело. Не поделитесь радостью?

Он сел напротив меня и положил руки на стол.

— Представляешь, Тео вчера ночью застал меня купающейся в речке, — улыбаясь, начала рассказывать. — А я ничего не помню. Сказала ему, что я лунатик, а он…

Тео снова прыснул со смеху.

— Ну… вот видишь, — кивнула в его сторону.

— Что за бред? — перестав смеяться, произнес он. — Глупее оправдания не слышал.

— Это не бред! — заявила я. — У меня действительно расстройство сна. Обычно я хочу во сне раз в месяц во время полнолуния, иногда чаще.

— Ну тогда это все объясняет. Твою странность. Стеклянный взгляд. И твою ночную вылазку ко мне в спальню, — загадочно проговорил он.

Я смутилась, легонько прикусила губу и попыталась оправдаться, словно меня в чем-то обвиняли:

— Я ведь не отдавала отчета своим действиям. А вот ты был в здравом уме вчера. Зачем ты меня раздел? — перешла в нападение, не обращая внимания на Лиама, который с любопытством слушал нашу перепалку.

— Лучше бы спасибо сказала вместо того, чтобы нападать. Я вытащил тебя из реки в тот момент, когда ты собиралась полностью туда войти.

— Ну спасибо, — буркнула я и продолжила есть.

Тео открыл крышку и перевернул мясо, аромат которого уже распространился по всей кухне.

Лиам неотрывно смотрел на меня, будто хотел что-то спросить, но не решался.

— Ну говори, — с улыбкой подтолкнула парня к вопросу.

— Ты все-таки решила уйти? Я видел твой чемодан в гостиной.

— Да. Я должна. Так будет лучше… для всех, — я мазнула взглядом по Тео, который крошил в салат огурец.

***

 Через несколько минут я была уже на улице и прощалась с Лиамом. Неподалеку ходили другие оборотни, и только Тео стоял у окна со скрещенными руками и молчал.

— Ну ладно. Я пойду, — с грустной улыбкой вздохнула. — Лиам, спасибо тебе за все. Если бы не ты...

— Если бы не я, тебе помог бы кто-то еще. Ну, иди сюда, обниму тебя, красавица.

Он протянул ко мне руки. Я нырнула в крепкие объятия и на несколько секунд закрыла глаза, наслаждаясь подаренным теплом. Хороший все-таки парень. Вот бы он нашел свою девушку и был с ней счастлив.

Лиам отстранил меня от себя и произнес:

— Если что-то понадобится, звони.

— Хорошо, — улыбнулась я.

Потом с тоской глянула на Тео. Он поджал губы и отвел взгляд. Я не понимала, почему он так себя ведет, почему не пытается удержать, ведь что-то между нами проскочило. Какой-то импульс.

Уходила я с тяжелым грузом на сердце. Эта недоговоренность сводила с ума, скручивала внутренности в тугой узел.

— Ну ладно, пока. — Я взяла чемодан за ручку и покатила за собой.

— Пока, — с печалью в голосе сказал Лиам.

Тео же упорно молчал. Даже не попрощался.

Направляясь к воротам, я ждала, что он одумается и окликнет меня. Каждый шаг давался с трудом. Неужели это все? Тео даже не попытается остановить? Он так сильно ненавидит людей, что готов так просто отпустить меня? А ведь в глубине души еще теплилась надежда на то, что Тео не даст мне уйти. Выходит, я в нем ошибалась. И его чувства не что иное, как плод моей фантазии. А если нет…

Я остановилась и, развернувшись, посмотрела на него. Он все также стоял со скрещенными руками. Такой отрешенный. Но крик его сердца я слышала отчетливо. Он не хотел меня отпускать, однако долбаные принципы не позволяли ему сделать правильный выбор. Поэтому пришлось подтолкнуть Тео к решению. Ну не могла я не попытаться, ведь ни один мужчина не волновал меня так, как Тео. Никто и никогда не делал меня счастливой и несчастной одновременно.

— Тео, — окликнула его. — Неужели ты не хочешь ничего мне сказать на прощание?

— А что тут скажешь? — отозвался он. — Всего хорошего!

Настолько равнодушно он это произнес. Не знаю, что на меня нашло, но я решила высказать ему все, что думаю. Оставила чемодан посреди улицы и подошла к Тео.

— И это все? — сказала, вглядываясь в его потемневшие янтарные глаза с зелеными всполохами. — Знаешь, что? Я рада, что наконец-то ухожу отсюда. Терпеть не могу слабаков, которые вечно жалеют себя и ненавидят весь мир. Если тебе будет от этого легче — пожалуйста — сиди в своем замке. Прячься ото всех! Надеюсь, ты когда-нибудь поймешь, чего себя лишил! — выплеснула я. — Вот теперь точно все. Желаю удачи!

Не найдя отклика, со злостью выдохнула, разве что не притопнула, и быстрым шагом поспешила сесть в машину, где меня уже ждал водитель. Не хотелось оборачиваться и видеть Тео. Сердце разрывалось на части, виски сдавливала боль. Но ничего. Жила я раньше как-то без него. И дальше проживу!

Глава 13. Тео

Я смотрел вслед Дане и мысленно ругал себя. Ну что за мудак?! Почему не остановил? Она все правильно сказала — я слабак! Зверь во мне метался, царапал кожу, желая вырваться и остановить свою пару. То, что Дана моя пара — сомнений нет. Я понял это только сейчас, глядя на ее удаляющуюся фигуру. А еще понял, каким был идиотом, приписывая ей роман с Лиамом. Ничего между ними не было, нет и, надеюсь, быть не может. Но я должен был отпустить Дану. Тем более сейчас, когда в стае объявилась моя бывшая. Сначала разберусь с Алисой, выясню, что она вынюхивает, а потом верну Дану.

Когда машина выехала за пределы стаи, я зарычал и, выпустив когти, полоснул ими по деревянной стене дома.

— Ну и чего ты злишься? — недоумевал брат. — Сам виноват. Надо было остановить Дану.

— Не сейчас! — рыкнул на него и напрягся всем телом. — В каком доме ты поселил Алису?

— В старом доме Роджера, — отозвался Лиам. — Только не смей ее трогать, ты понял?

— А чего это ты ее защищаешь? Забыл, как она со мной поступила? Это ведь по ее вине я чуть на тот свет не отправился. Какого хрена ты позволил ей остаться? — злился я, тыкая в грудь брата указательным пальцем.

— Не будь таким злопамятным, Тео. Все ведь хорошо.

— Хорошо — это мягко сказано. Она явилась сюда не просто так, и я выясню, что на уме у этой брюнеточки, — выплюнув слова, отправился к дому, где Лиам поселил Алису.

Этот обветшавший дом пустовал уже два года. С тех пор, как бета Роджер перебрался в новое жилье. Дом находился в самом конце улицы и был ближе всего к лесу.

Мне не давало покоя появление Алисы в стае. Она явно что-то скрывает, это я и намеревался выяснить. Пусть только попробует уйти от ответа, вышвырну отсюда за шкирку, несмотря на угрозы брата.

Я ждал, пока она выйдет, уже около получаса. Стоял со скрещенными руками, упираясь спиной в стену дома. И вот, наконец, дверь распахнулась, и Алиса вышла на улицу.

— Ну привет! — воскликнул я, на что она обернулась.

— Привет, — растерянно пробормотала.

— Не хочешь ничего мне рассказать? — прищурился я, вглядываясь в ее глаза.

— Эм-м-м… — растерялась бывшая. — Нет.

Я начал надвигаться на нее, не отводя взгляда. Она напряглась и попятилась под моим напором. Схватив Алису за руку, потянул на себя со словами:

— Я хочу узнать правду.

— Какую правду, Тео? — та испуганно вытаращила свои ангельские глазки.

Правильно, пусть боится. Если она решила навредить моей семье или кому-то из стаи, ей не поздоровится.

— От кого прячешься? — прямо в лоб спросил и отпустил ее.

— А тебе не кажется, что это мое дело? — осмелела бывшая, на что я усмехнулся.

— Ты пришла в мой дом, значит, уже не только твое, но и мое тоже.

Она сглотнула и отвела взгляд. Собравшись с мыслями, ответила:

— Я рассталась со своим… — Алиса замолчала, подбирая слово.

— Папиком? — помог я. — А что так? Денег мало давал?

— Тео, не надо… — она глянула на меня. — Ты не представляешь, что он за человек и на что способен. Я совершила ошибку, бросив тебя и связавшись с ним. Но у меня не было выбора. Никто мне его не давал! — в отчаянии прокричала бывшая.

Алиса поджала губы и задышала быстро и прерывисто. Внутри у нее все трепетало, требуя выхода.

Меня удивила ее реакция. О каком выборе говорит, ведь ушла по своей воле. Или тот тип принудил ее? Думать об этом не хотелось. Плевать, как было, главное, что она ушла и больше меня совершенно не интересует.

— Я ушла от Амира. Сбежала. Но он найдет меня везде. Ты последний, у кого я попросила бы помощи. Но идти мне некуда. Я была в отчаянии, поэтому пришла сюда. В стае я чувствую себя в безопасности. Когда-то она была и моим домом, — в дрожащем голосе девушки проскользнула грусть.

Что-то не нравилось мне в этой версии. И то, как тревожно забилось сердце Алисы, настораживало.

— Отличная версия, — я вскинул брови. — Но скажи, почему я должен тебе верить? Твое сердце тревожно-быстро забилось, когда ты начала говорить. Либо ты лжешь, либо…

— …либо оно забилось быстрей по другой причине, — не позволяя договорить, вставила бывшая.

Взгляд девушки блуждал по моему лицу, потом замер на губах. Я неотрывно смотрел на нее, силясь понять, какую игру она затеяла, и зачем ей все это надо.

Ее слова просто вода, ничего более.

Пустая болтовня начала раздражать. Я схватил Алису за локоть и потащил в сторону выхода. Пусть валит на все четыре стороны и ищет другого покровителя! Если не хочет быть искренней со мной, то и защиту не получит!

Она пыталась вырваться, но я держал крепко. Девушка едва успевала переставлять ноги. Если понадобится — закину на плечо и самолично выставлю за ворота.

— Что ты делаешь? — запыхтела бывшая.

— Хочу отправить тебя туда, откуда ты пришла. Даже если твой рассказ правда, все равно ты чего-то не договариваешь, — я остановился и развернул Алису к себе, чтобы видеть ее глаза. — А я не могу помогать человеку, который мне не доверяет.

— Я все тебе сказала. Это правда, — слезливо проговорила. — Меня ищет Амир. А когда найдет… — она на миг зажмурилась, сведя брови, и сглотнула.

Мой природный нюх уловил в воздухе ее страх. Значит, эта часть истории не выдумана. Ладно, дам ей шанс. Пусть остается.

— Не найдет, — заверил бывшую. — А если и найдет, пожалеет, что приперся.

— Значит, мне можно остаться?! — радостно воскликнула Алиса; я кивнул. — Спасибо!

Она обняла меня за торс и прижалась к груди. Аромат ее волос нехотя защекотал рецепторы, воскрешая давно похороненные воспоминания. Я недовольно поджал губы и отстранил девушку от себя.

— Больше так не делай! — грозно прорычал и пошел к реке.

Разделся и, перекинувшись, выпустил зверя на волю. Рванул в самую глубь леса, который манил своим безмолвием. Наверно, это единственное место, где можно забыться, откинув житейские проблемы. Слиться с природой душой и мыслями. Пьянящий аромат вечнозеленой хвои дарил свободу, тянул к неизвестному. Принюхавшись, уловил запах тетерева и бросился по следу. Оказавшись на опушке, погнался за птицей и с прыжка вгрызся в шею бедолаги. А потом довольный я повалился на пожелтевшие осенние листья рядом с добычей и расслабился. Шум леса успокаивал. Не знаю, сколько часов прошло, пока я был в лесу, но готов был не вылезать отсюда.

«Тео, ты где?» — внезапно обратился ко мне Лиам ментально, прервав мое одиночество.

«Я в лесу. Что-то случилось?» — встревожился я, ибо тон брата мне не понравился.

«У нас проблемы. Трей не вернулся с обхода. Никто не видел его со вчерашнего дня», — озадачил меня Лиам.

Я, схватив дичь в зубы, вернулся к реке. Там, приняв человеческое обличие, оделся и, взял добычу, быстрым шагом отправился в поселение. Назревало нечто нехорошее. И это ой как мне не нравилось. Ведь раньше ни один из нас не пропадал без причины. Возможно, у Трея она есть, кипишевать рано, однако ж он ни с кем не связался, не предупредил о своем отсутствии. И это странно. Настораживает. Чутье волка подсказывало — не к добру все.

Оставив тушку птицы на крыльце, я влетел в дом и сразу пошел на запах брата, который тянулся из кабинета Альфы. Отворив дверь, переступил порог. Там уже собрались сильнейшие члены стаи.

— Что это еще за хрень?! — закипел я, чувствуя, как по венам растекается огонь. — Куда Трей мог подеваться?!

Остановился у стола брата, за которым он сидел, сцепив пальцы в замок на столе.

— Тео, гнев сейчас не к месту! Нужно думать разумно. Эмоции в данном случае не уместны.

— Кто-то бросил нам вызов, похитив одного из нас? — не унимался я, внутри все так и рвалось наружу. — Или Трей просто загулял? Если так, по возвращении башку ему оторву!

Я сжал кулаки, со злостью сомкнул зубы.

— Он не выходит на связь, — пояснил бета Роджер. — Телефон тоже не отвечает. Я и Ник обойдем периметр. Вдруг Трей в ловушке.

— Тогда почему не отвечает?! Бред все! Давайте смотреть правде в глаза. Он либо похищен, либо мертв.

— Тео! — огрызнулся брат. — Давай будем оптимистами.

Я мысленно прикинул, кому наша стая могла перейти дорогу, но ничего дельного на ум не пришло. С соседями у нас все хорошо, явных врагов нет. Кто мог желать нам зла? Случившееся не укладывалось в голове. Как-то все странно и не логично. Оставалось ждать новостей. Возможно, мы рано подняли кипишь! Скорее всего, этот идиот просто нажрался в каком-нибудь баре. Ох, не завидую я Трею, когда тот вернется!

Как и сказал брат — будем оптимистами. И с надеждой на лучшее я отправился к дому Даны. Мой зверь довольно тявкнул. На полпути я опомнился, понял, что не знаю, где она живет. Но ведь брат в курсе! Связался с ним, выяснил, куда переехала моя пара, и продолжил путь. Я не надеялся на разговор по душам, хотя бы увидеть ее издалека… Хоть на миг забыть о проблемах стаи. Ощутить ее сладковато-древесный запах…

Я направлялся к дому Даны, когда увидел ее выходящей из подъезда. Она, довольно улыбаясь, подошла к тому самому парню из колледжа. Я остановился примерно в двадцати метрах от них и продолжил наблюдать. Парочка о чем-то мило ворковала, я особо не прислушивался. А потом этот сопляк поцеловал МОЮ ПАРУ! Порываясь оторвать ему голову, сжал кулаки и шагнул вперед. Ногти удлинились и врезались в ладони. Гнев разгонял по венам кровь, звериная сущность рвалась наружу. Стремясь взять себя в руки, прикрыл глаза и попытался расслабиться. Не хватало еще перекинуться прямо тут, посреди улицы. Волк внутри меня бесновался, порываясь забрать свое, а после заскулил, чувствуя, что теряет пару. Когда я открыл глаза, ни Даны, ни этого типа уже не было. Усмирив зверя, решил ничего не предпринимать. Она ведь ушла, я отпустил. Чего теперь жалеть? Сам виноват, и сам все исправлю. Позже. Когда разберусь с исчезновением Трея.

Глава 14. Дана

Дома было пусто и уныло. Тишина угнетала, давила по нервам и резала, резала... Хотелось заткнуть уши ладонями, чтобы не слышать ее. Я с нетерпением ждала того часа, когда придет Рома. Хоть ненадолго отвлекусь. Он обещал отксерить для меня конспекты. Мы еще в колледже договорились встретиться сегодня у моего дома в девять вчера. В квартиру приглашать не стала. Он может неверно растолковать приглашение, чего мне совсем не хочется. Зачем давать ложные надежды парню, когда ответить взаимностью не сумею? Да, он красавчик. Высокий, черноволосый, в хорошей спортивной форме, и многие девушки сходят по нему с ума, но не я. Для меня существует лишь Тео. Закрыв глаза, вспомнила наш поцелуй, лишивший рассудка, и тихонько простонала от несправедливости. Все как-то неправильно…

Зазвонил телефон. Я взяла его со стола и приняла вызов.

— Я под твоими окнами! — довольно произнес Ромка. — Жду тебя.

Отбросив мысли, захватила куртку, обулась и переступила через порог. Пока спускалась, натянула ее на себя и вышла из подъезда.

Рома стоял с улыбкой во весь рот возле спортивного синего Порше.

— Привет! — радостно оскалился он.

— Привет, — улыбнулась в ответ. — Машина твоя?

— Да. Отец подарил... за хорошую учебу.

— Ого! Крутой подарок, — поразилась я.

Не знала, что Рома из богатой семьи. Почему же с такими возможностями он учится в обычном колледже?

Видимо, это читалось у меня на лице, потому что Рома ответил на незаданный мною вопрос:

— Наверно, ты думаешь, что я дурак. Вместо того чтобы поехать в Англию, поступил в ветеринарный колледж.

Я лишь бровь приподняла, а он продолжил:

— А машину я отцу верну. Мне не нужны его подарки. Если честно, просто хотел впечатлить тебя. А так… не хочу зависеть от него. Своими силами поступил в колледж. Когда закончу, устроюсь в хорошую клинику. Буду помогать животным, потому что обожаю их, — приблизившись, Рома притянул меня к себе за куртку. — И… тебя…

Его губы коснулись моих. Я на мгновение выпала из реальности, опешив, вросла в асфальт, но быстро пришла в себя и оттолкнула Ромку.

— Никогда так не делай, — недовольно выпалила, таращась на него во все глаза. — Мы же друзья.

— Я думал, что нравлюсь тебе.

— Как друг.

Наверно, любая другая на моем месте приняла ухаживания Ромки. Но мое сердце занято другим брюнетом…

— Ладно. Понял. Прости, — Рома отошел назад.

— Ты конспекты привез?

Он открыл дверь машины и достал папку.

— Вот, держи. — Протянул мне. — Здесь все лекции, на которых тебя не было.

— Спасибо. — Я взяла ксерокопии и, попрощавшись, вошла в подъезд.

Сердце гулко билось. Даже боюсь представить, что было бы, если бы я впустила Ромку в квартиру...

Читая лекции, не заметила, как прошло время. Зевнув, отложила все и отправилась в ванную.

***

Этой ночью меня преследовал кошмарный сон. Я видела Тео, ощущала его эмоции… Кровь. Боль. Отчаяние. И снова кровь. Много крови. Словно кадры цветного кино, в голове сменялись одна за другой картинки. Обрывки какие-то. А еще крики. Стоны. Гул. Но больше всего встревожил вой волка. Такой жалобный, полный отчаяния и горя. Сон был сумбурный, от этого было вдвойне не по себе. Ведь я с точностью не могла сказать, что именно видела. Знала одно — Тео в опасности.

Проснулась под звон будильника с тревогой на душе. Но вскоре забыла об этом и, позавтракав, села в автобус и поехала на учебу. Я снова вернулась к прежней жизни, однако без Тео она казалась пустой. У меня будто отняли конечность. Чего-то не хватало. И зачем я уехала из стаи? Тем более сейчас, когда увидела Тео в объятиях какой-то брюнетки. Та почему-то очень меня волновала. Наверно, надо позвонить Лиаму и узнать про Тео. Весь день думала об этом. И когда была уже дома, все-таки позвонила.

— Алло! Дана, это ты? — послышался голос Лиама.

— Лиам, привет. Да, это я, — с улыбкой произнесла и села в кресло. — Как у вас дела? Не представляешь, как я соскучилась, а ведь всего сутки прошли!

— Рад тебя слышать, красавица. Я тоже скучаю. Без тебя наш дом кажется пустым. А вот дела у нас как-то не очень.

— А что случилось? С Тео что-то? — обеспокоенно спросила, вспомнив свой сон.

Тревога с новой силой сдавила грудь.

— Нет, с братом все в порядке. А почему ты спросила? — заинтересовался Лиам.

— Просто... — я прочистила горло и продолжила: — Сон видела ужасный. Непонятный такой. Толком не могу объяснить. Картинки быстро сменяются. Я вижу Тео — он весь в крови. Слышу крики. Люди что-то скандируют. В общем, не бери в голову... Просто кошмар. Но он меня пугает до чертиков.

— Хм-м, — протянул он. — Такие сны не снятся просто так. Скорее всего, это какое-то предупреждение. На днях пропал один из нас. Обходил территорию и не вернулся. Сутки прошли, а о нем ничего не известно.

— Это ужасно. Надеюсь, с ним все хорошо.

— Я тоже надеюсь. Мы его ищем, но пока никаких зацепок. Лишь одно предположение, что его похитили. Вот только для каких целей и кто?

— Уверена, вы с этим разберетесь.

— Ну да. Как обычно. Слушай, я еще в стае хотел спросить… Что произошло между тобой и Тео? Твои слова перед уходом заставили меня задуматься над этим.

— Эм-м-м, — вопрос вызвал у меня ступор, щеки запылали.

— Ну-у, у тебя с ним что-то было? — подтолкнул к ответу Лиам. — Мне кажется, что со всеми этими проблемами в стае я упустил нечто важное. Это так? Тео тебя обидел? Что он сделал?

Память подбросила приятные воспоминания, когда Тео поцеловал меня в ванной. Думала, не устаю, но сумела.

— Между нами ничего нет, — откровенно сказала. — Твой брат не хочет иметь со мной ничего общего. Вот и все что он сделал.

— А вот тут ты ошибаешься. Ты нужна Тео, — заверил меня Лиам. — Я ведь брат этому балбесу и чувствую его, как самого себя. Он без тебя страдает. Может, ты вернешься, а?

— Вернуться? Не думаю, что это хорошая идея.

— А ты подумай. Все ведь лучше, чем каждый день приходить в пустую квартиру, где тебя никто не ждет.

— Хорошо, подумаю, — улыбаясь, произнесла.

Я бы и сама была рада вернуться, но что скажет Тео? Не хочу, чтобы он подумал, будто я за ним бегаю.

— Ладно, мы еще поговорим на эту тему, — пообещал Лиам. — А сейчас мне нужно бежать. Пока, красавица!

— Пока.

Глава 15. Тео

Я, как заведенный, ходил около дома туда-сюда. Остальные оборотни, находившиеся в этот пасмурный вечер на улице, поглядывали в мою сторону с опаской. Меня это не волновало. Беспокоили две вещи — вчерашний поцелуй Даны с другим и исчезновение Трея. Желание узнать, что произошло с одним из нас, добавляло сил. Нужно было что-то делать, а не сидеть на месте. Я порывался отправиться на поиски Трея, но Лиам запретил кому-либо покидать территорию стаи. А спорить с братом не хотелось. Ненавижу, когда он использует силу Альфы на мне. Это так унизительно. Однако сидеть, ничего не делая, тоже нельзя. Сложив в голове все события, произошедшие за последние дни, решил еще раз поговорить с Алисой. Ведь это после ее прихода пропал Трей. Не верю я в совпадения! И она явно что-то скрывает. Эта мысль не давала мне покоя.

Распаленный гневом, бросился к дому Алисы. Она сидела на крыльце и читала роман. Вырвав у нее книгу, швырнул на землю.

— Ты что?! — возмутилась она.

Но мне было плевать на ее чувства. Схватил бывшую за руку и потянул на себя, вынуждая встать.

— Что ты скрываешь? — спокойно отчеканил, сложа руки на груди.

Старался сдерживать ярость, бившую из меня фонтаном, чтобы не напугать девчонку. Пристально вглядывался в серые миндалевидные глаза и видел в них вину, но за что, не понимал.

— Я… Тео, до каких пор ты будешь подозревать меня? Я всего один раз ошиблась…

 — Ошиблась?! — прорычал я; глухая ярость застлала разум. — Ты предала меня. Вырвала мое сердце. Растоптала мою любовь. Признаться, после твоего ухода, я порывался вырвать твою глотку. Но зверь мне этого не позволил. И если не расскажешь мне то, что скрываешь, я с удовольствием сделаю это сейчас!

Слезы потекли по щекам Алисы, но мне было плевать. Я продолжал буравить ее убийственным взглядом и ждать, когда бывшая заговорит. Она молчала, уставившись в одну точку на земле.

Так и не выпытав ничего, решился на отчаянный шаг. Схватил ее за руку и потащил за собой к машине, стоящей у нашего с братом дома.

— Сейчас ты мне живо все выложишь! — негодовал я.

— Ты делаешь мне больно! — хныкала Алиса, но на меня ее слезы не действовали.

Прошли те времена, когда я был готов жизнь отдать за эту дрянь.

 Силой затолкав Алису в пикап, выехал за ворота. Всю дорогу до пещер она сидела смирно и тихонько плакала.

— Выходи, приехали! — велел я и вышел сам.

Она подчинилась. Так-то лучше!

— Что это за место? — голос бывшей дрожал.

— Помнишь, — схватив Алису за локоть, потащил к гроту, — я рассказывал тебе про гиен?

Я чувствовал, как в груди девчонки разрастается страх. Она вся тряслась и тяжело дышала.

Не дождавшись ответа, продолжил:

— У тебя не было возможности познакомиться с этими тварями. Но сейчас я предоставлю тебе такой шанс. Если ты не расскажешь мне то, что скрываешь, оставлю тебя здесь. Ты меня знаешь, я так и сделаю. Скоро эти твари вернутся с охоты и застанут подарочек, — блефовал я, зная, что в этих пещерах никто не живет, тат как они уж очень близко были к нашей территории. — Поверь, церемониться они с тобой не будут. Сожрут вместе с костями.

Алиса разревелась, но во мне до сих пор ничто не шевельнулось. Зверь тоже молчал. А я порадовался, что сумел-таки вырвать из сердца любовь к ней.

— Я скажу... Все скажу. Только давай уйдем отсюда, — дрожащим голосом произнесла бывшая.

— Хорошо, — согласился я и, запихнув Алису в машину, тронулся с места.

Остановился на поляне, залитой солнечным светом, заглушил мотор и повернулся к девушке.

— Я слушаю. И ничего не утаивай, иначе мы можем вернуться...

— Нет-нет, я все скажу... Только пообещай, что не отдашь меня Амиру, что защитишь, — отчаяние так и сквозило в каждом слове.

— За это можешь не волноваться, — дал ей слово.

— А еще пообещай, что не будешь злиться на меня. Знаю, ты и так меня ненавидишь, но…

— Говори уже! Что ты сделала?! — не в силах обуздать ярость, прорычал.

Она вздрогнула и, закивав, начала говорить:

— Я разболтала вашу тайну… О том, что оборотни существуют. Прости!

— Что ты сделала? — опешил я, не веря ушам.

Но ведь не ослышался. Кулаки машинально сжались, кровь ударила в голову.

— Я не хотела… Это вышло случайно. На одной из вечеринок. Я выпила и…

— Продолжай, — взяв себя в руки, велел Алисе. — Кому ты рассказала?

— Амиру и его друзьям. В тот день, в клубе, мы обмывали его удачную сделку. Обычно посиделки в клубе заканчивались походом в казино. Но в этот раз Амир захотел придумать что-то новенькое. Ну я сдуру и предложила ему обзавестись личным оборотнем. Они посмеялись. Сказали, что настоящий оборотень украсил бы их коллекцию необычного, если бы они действительно существовали. Я поняла, что сморозила чушь, попыталась увести разговор в другое русло. И вроде получилось. Вот только Амир не забыл. Однажды он прямо спросил, где искать стаю, но я посмеялась. Сказала, что понятия не имею, о чем он говорит. Это его не остановило. Он закрыл меня в комнате без еды и воды. Три дня удерживал там. Я клялась, что не знаю, где искать стаю, потому что пошутила на счет оборотней. Но он настолько фанатичен… Раз уж ему пришло что-то в голову, он не отступится.

Рассказ давался Алисе тяжело. Теперь я был уверен в ее искренности. Но то, что она предала не только меня, но и стаю, рождало во мне дикую едва контролируемую злость.

— Его охранники… Они… — Алиса сглотнула, по щекам покатились крупные слезы.

— Что они сделали?

— Они… — жалостливый отрывочный голос потихоньку топил ледники в моем сердце. — Они мучили меня. На живую резали… Но я не сказала. Ничего им не сказала, — захлебываясь слезами, говорила Алиса.

Не выдержав, я притянул ее к себе и обнял. Провел ладонью по волосам, пытаясь успокоить. В голове уже рисовалась картинка, как я отрываю голову этой твари — Амиру. И никакие деньги не помогут пришить ее обратно! Мой волк бесновался, порываясь отомстить за страдания Алисы.

— Кто он такой? — решительно спросил и стиснул зубы.

— Его зовут Амир Захур. Он пакистанец. Владеет казино и ночным клубом «Адовы псы». У него есть все, что только нужно. Власть, деньги, доступ к любой информации... Этому человеку подвластно все! И он не успокоится, пока не получит свое. Амир открыл охоту на оборотней. И все это по моей вине, — всхлипывала девушка, прижимаясь ко мне. — Прости меня, Тео. Я не знала, что говорю. Это страшный человек! Я не хочу, чтобы он нашел меня. Не хочу, чтобы он причинил вред кому-то из вас.

— Зачем же ты связалась с ним? Повелась на бабло?! — рявкнул я, отстранив Алису от себя.

Злость с новой силой заиграла во мне.

— Я не хотела. Я ведь любила тебя. А он… — девушка замолчала, вытирая слезы со щек, затем, тяжело вздохнув, продолжила: — Помнишь, незадолго до нашего расставания, я ходила на день рождения подруги в клуб «Адовы псы»?

И название-то под стать хозяину. Я кивнул, припоминая тот день. Тогда мы с Лиамом ездили в соседний город на встречу с вожаком северной стаи, и я не смог пойти с Алисой.

— Там Амир и заметил меня. Стал ухаживать. Официанты приносили то выпивку, то разнообразные закуски от его имени. Но я ничего не принимала. Амир не сдавался. После закрытия клуба вызвался подвести нас с Лизой. Я тогда должна была у нее ночевать остаться... Возле дома Амир высадил Лизу, а меня попросил задержаться на пару слов.

— И что он тебе предложил? — хмыкнул я и скрестил руки на груди.

— Ну что он еще мог предложить? Роскошную жизнь без хлопот. Я сказала, что у меня есть парень, но его это не остановило. Сказал, что все равно не позволит нам быть вместе. И что будет лучше, если я уйду от тебя сама. А если нет… он найдет тебя и…

Она замолчала.

— И ты так просто взяла и ушла. Смешно! Даже не пыталась поговорить со мной.

Я никак не мог понять, почему она не открылась мне.

— Я хотела тебе рассказать, видит Бог, хотела, но… Его охранники повсюду за мной ходили. У них есть оружие, я сама видела. Испугалась привести «хвост», поэтому в тот день так и не появилась в стае. Написала тебе, что несколько дней проведу у родителей, потому что… ну ты помнишь.

Да уж, как сейчас помню это сообщение: «Милый, я недельку погощу у родителей. У них сейчас трудный период, им нужна моя поддержка». Ну разве я мог возразить? Родители — это святое. Повелся на пустую болтовню. Ждал возвращения Алисы, как последний идиот. А, оказывается, она просто потешалась надо мной. Трахалась с другим, пока я строил планы на будущее.

— Помню, — прошипел сквозь сжатые зубы.

— Я боялась, что Амир узнает, что я живу в стае. Узнает про оборотней. Я не могла этого допустить и приняла решение... Прости.

— То есть, ты у нас жертва и спасительница? Так получается? А я, значит, чмо, не способное постоять за свою пару?! — взревел, опустив руки.

Кулаки снова начали непроизвольно сжиматься. Яд рвался наружу мощнейшим потоком. Осознание того, что моя пара (хоть уже и бывшая) легла под какого-то миллиардера ради защиты стаи, больно ударило под дых. Волк внутри меня заскулил и, попятившись, забился в угол.

Итак, дела обстоят не лучшим образом. Какой-то миллиардер похитил одного из нас. Но остановится ли он на этом? Сколько оборотней ему нужно для коллекции? Необходимо скорее рассказать брату о том, что я узнал от Алисы. Вполне возможно, что за ней следили, поэтому теперь этим долбанным людишкам известно месторасположение стаи.

 

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям