Соболянская Елизавета " /> Соболянская Елизавета " /> Соболянская Елизавета " />
0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Джесси (эл. книга) » Отрывок из книги "Клуб «Огненный дракон. Джесси»"

Отрывок из книги "Клуб «Огненный дракон. Джесси»"

Исключительными правами на произведение «Клуб «Огненный дракон». Джесси (#2)» обладает автор — Соболянская Елизавета . Copyright © Соболянская Елизавета

Предыдущая книга

Не желая терять ни минуты, мужчина помчался вниз. ЛордРиффлейм уже перебрался из кабинета в примыкающую к столовой гостиную – приближалось время обеда.

- Рифф! Джесси пропала! - закричал Марк врываясь в уютную тишину комнаты увешенной охотничьими трофеями.

Огненный дракон удивленно поднял брови, но следующие слова заставили его немедленно вскочить и последовать за Марком в спальню:

- Домовой ее не видел!

Холодная комната впечатлила теплолюбивого лорда. Он так же внимательно все осмотрел, выглянул в окно, а потом произнес:

- Грифоны!

- Что грифоны? – не понял Марк.

- Ее просто выдернули из окна, - пояснил дракон. - Поэтому домовой ничего не почуял.

- Где ее искать? – Водный дракон остановился в растерянности - убежища грифонов были так же засекречены, как и драконьи.

- Думаю, они отправились на поиски отца мисс Джесси, - лорд Риффлейм тяжело вздохнул и потер переносицу. С угрозой произнес: - Гардиану удалось провести меня, но это еще не конец игры.

Огненный дракон постоял пару минут, обдумывая что-то, а потом наставил на Маркуса указательный палец:

- Контракт девушки переписан на тебя. Все ее охранки магические, за сутки перестроятся. Значит, ты сможешь ее найти. А заодно и грифонов проучишь, и этого странного мага отыщешь. Решено! Отправляйся немедленно! У меня тут как раз отряд охраны простаивает, пусть прогуляются с тобой до топи.

Маркус на минуту растерялся, а потом вдруг прищурился:

- Джесси я найду, а вот поиск мага и прижатие хвостов грифонам – это уже ваша личная просьба?

Риффлейм рассмеялся:

- Неужели ты удержишься и не набьешь клюв нахалу, посмевшему похитить твою женщину?

- Удержусь, - кивнул Марк. - Да и мага мне искать необязательно. Сколько он в том болоте просидел? Лет десять? Значит, и еще годик-другой просидит, пока ваши люди будут эту топь прочесывать.

Лорд Риффлейм одобрительно хмыкнул:

- Растешь, Маркус, и думать учишься прежде чем прыгать. Хорошо, это моя личная просьба – отыскать отца Джесс. А с грифонами решай сам. Думаю, после похищения наши переговоры уже не актуальны.

Марк коротко кивнул и почти бегом отправился собираться в дорогу. Отряд охраны соберется по тревоге в считанные минуты.

Когда Джесси высунулась в окно, решив охладить разгоряченное лицо, навстречу ей неожиданно двинулась тяжелая лапа, похожая на львиную. Длинные когти уцепили тонкую шерсть джемпера и потянули девушку вверх.

От ужаса Джесси моментально забыла, как дышать. Ледяной порыв ветра ударил в лицо, а плед остался в комнате вместе с остатками тепла. Однако гораздо больше девушка боялась, что острые когти окончательно порвут ее одежду, и она рухнет с высоты, сломав себе что-нибудь.

Через полминуты оказалось, что ее держит не одна лапа, а две. Ледяной ветер полощет тяжелую юбку, а прямо под нею виднеется спина другого грифона.

Похититель крепко держал девушку в лапах и через несколько долгих минут донес до опушки леса. Тут их явно ждали. Джесси и пискнуть не успела, как ее скинули в натянутое полотнище, а уже оттуда перенесли в закрытый фургон магомобиля.

В фургоне оказался уже знакомый девушке грифон и еще трое парней помоложе. Их встрепанные прически и яркие глаза всех оттенков кларета говорили о том, что они тоже грифоны.

Джесси молчала. Ей было страшно и холодно, зубы непроизвольно начали выбивать чечетку. Старший грифон покопался в металлической навесной корзине и выудил большуютермофлягу:

- Выпей, это чай с шиповником, - сказал он, вручая сосуд девушке.

У Джесси дрожали руки, да и магомобиль несущийся через лес, трясло на кочках и ухабах, но согреться было необходимо. Сделав несколько неаккуратных глотков, девушка пролила немного жидкости на джемпер. Опустив взгляд, чтобы стряхнуть капли, она поняла, почему грифоны так жадно смотрят на нее: несколько огромных рваных дыр обнажали ее тело. На нежной коже багровели царапины и уже наливались багровым цветом синяки.

Девушка попыталась прикрыться руками и услышала или, скорее, ощутила треск ткани на спине. Бедная кофточка скончалась в муках. Наблюдавший за нею грифон неожиданно протянул руки, заставляя Джесси шарахнуться от него и впечататься в стенку магомобиля.

- Тихо! – скомандовал желтоглазый и накинул на плечи девушки плед, который, оказывается, лежал у нее за спиной. – Сейчас доедем до сторожки и обработаем царапины. Сменная одежда там тоже есть.

- Ззачем я вам? – крепко сжимая края пледа, спросила девушка.

Грифон хищно улыбнулся:

- Хотим отыскать твоего отца!

Видимо, искреннее удивление Джесси немало позабавило похитителя и он снизошел до краткого объяснения:

- Он был человеческим магом, но смог стать полудраконом-полугрифоном. В тебе тоже есть наша кровь - значит, ты сможешь его отыскать.

Джесси судорожно вздохнула и не удержалась от восклицания:

- Но ведь драконы тоже хотят его найти!

Грифоны дружно засмеялись:

- Эй, детка, - сказал один из них, потряхивая несколькими синими прядями в прическе. - Если твой папаша смог стать грифоном - выходит, он сможет сделать им кого-то еще. Такой секрет будет слишком жирным куском для этих зарвавшихся ящериц!

Остальные поддержали оратора гиканьем и свистом. Джесси на пару минут ощутила себя старшеклассницей, зажатой в угол баскетбольной командой.

Ей очень хотелось выпалить что-то типа: «так нечестно!», но она перехватила внимательный взгляд лорда Гардиана и промолчала, поджав губы. Этот грифон явно имел свои виды на Джесс, и ей не хотелось прямо сейчас узнавать, какие именно.

Часть 2

Глава 1

Клуб «Огненный дракон» существовал в городе N. уже не один десяток лет. Как и другие клубы, созданные драконами для укрепления и воспроизводства своей расы, он прятался в провинции.

Внешне клуб представлялся обычным пафосным заведением, где «настоящий джентльмен» может вкусно и очень по-мужски пообедать, выпить бокал бренди, выкурить сигару и почитать газету вдали от семьи.

Однако внутри это был целый мир правил, контрактов и судеб.

Клуб предоставлял состоятельному дракону возможность обзавестись потомством от девушки другой расы. В «женских» заведениях для не менее состоятельных дракониц подбирали сильных, здоровых парней.

Каждый рожденный благодаря работе этих тайных организаций полу-дракончик, каждое снесенное яйцо вносились в особый список, и к исходу третьего столетия такой работы драконам стало понятно: без клубов их раса уже доживала бы последние дни.

Итак, благодаря слиянию с другими расами драконы сумели закрепиться в этом мире. Однако у них есть соперники – грифоны!Сильные, магически одаренныеи так же зависимые от уровня рождаемости.

Правда, женщины-грифоны откладывали больше яиц, но их детеныши дольше были беспомощными и могли родиться только от мужчины-грифона. Будучи более закрытым кланом, грифоны не сумели организовать свой собственный отбор девушек, зато преуспели в похищениях «кандидаток» из драконьих клубов.

Прежде противостояние доходило до открытых схваток, эпических битв и кровопролитных сражений в которых гибло огромное количество драконов и грифонов. Однако со временем две расы встали на грань уничтожения и тогда битвы переместились в уютные кабинеты и гостиные. Обойти соперника, выиграв тендер. Перекупить перспективное здание. Получить информацию, способную принести прибыль – вот что стало признаком победы!

И вот в мире шаткого равновесия и постоянных подковерных драк появилась информация о некоем человеческом маге, сумевшем стать сразу драконом и грифоном.

***

Маркус не стал задерживаться – сразу кинулся в казарму, едва Риффлейм вручил ему управляющее кольцо. Хмурые высокомерные лица бойцов драконьей гвардии вовсе не просияли радостью и восторгом после получения приказа.

- Нам нужен час на подготовку, - заявил сержант, захваченный неурочным визитом прямо в душе.

Марк бросил взгляд на мокрые плечи еще двух бойцов и не стал спорить:

- У вас есть два часа. Пойдем в топь. Противники – грифоны. Цель – перехватитьу них двух человек.

Бойцы одобрительно кивнули: случайный командир не дурак, знает, как поставить задачу. Дальше посыпались короткие приказы сержанта, за дверью склада раздался топот ног домовых и грохот железа. Маркус, не став мешать всей этой осмысленной суете, вернулся в дом.

В спальне все еще было холодно, хотя окно давно затворили, убрали нанесенный ветром снег и даже разожгли камин. Оглядевшись, Марк решил принять душ и переодеться. В надежде, что горячая вода смоет нервную усталость, он быстро скинул одежду и шагнул под упругие струи.

Расчет оправдался – кожа разогрелась, мышцы немного расслабились, в голове перестали хаотично биться мысли. Мужчина протянул руку к полке, щелкнул крышкой шампуня и замер: в воздухе поплыл аромат цветущего луга. Любимый аромат Джесс.

Волна свежего запаха пробудила в памяти образ девушки: карие глаза, робкая улыбка, немного растрепанные темные волосы. Казалось бы, обычная внешность вчерашней школьницы. Но сколько щемящей душу нежности пробуждалось в душе Марка при одном взгляде на выбившийся из прически завиток!

Сжав руки в кулаки, мужчина запретил себе вспоминать Джесси. Собираясь, в бой нельзя думать о поражении! Горячая вода продолжала стекать ему на спину, отрезая от реальности бесконечным плащом. Неожиданно в дверь постучали, вырывая дракона из полумедитативного состояния:

- Кто там? – раздраженно крикнул Марк, несколькими движениями возвращая себе боевой настрой.

- Лорд Риффлейм ждет вас внизу, милорд, - проговорила домовушка.

- Сейчас буду! – Ответил дракон, бросая взгляд в зеркало.

Раздражение никуда не делось, но внешне он выглядел невозмутимым. Вулкан гнева, не стихая клокочущий в его груди, поможет отыскать грифонов и воздать им по заслугам! Джесси будет с ним. Он еще не настолько погряз в интригах своего ведомства, чтобы не иметь возможности уйти, когда пожелает.

Решительным движением Марк перекрыл воду, быстро растерся полотенцем и направился в комнату – наверняка домовой уже подобрал удобную броню или отправил вестника в его кабинет, за личным кофром.

***

Спустя некоторое время после похищения, когда ребра девушки уже нестерпимо ныли от тряски и налившихся гематом, магомобиль наконец остановился. Парни высыпали из фургона в темноту, а Джесси вытянул Гардиан:

- Пойдем, пора позаботиться о твоих ранах.

Джесси не пыталась сопротивляться по одной простой причине – каждое движение причиняло ей боль. Трезвооценив свои шансы она признала, что побег в таком состоянии был верхом неразумия, поэтому опустив ресницы, она приняла его помощь. Выглядеть слабой и беззащитной сейчас было выгоднее. Девушка крутила головой запоминая окресности, возможно у нее будет шанс сбежать немного позже?

В сторожке их встретила худощавая остроносая девица в мужской одежде. Бросив на Джесси косой взгляд, она поморщилась, но приказа Гардиана ослушаться не посмела:

- Омела, отведи мисс Джесси в умывальню, найди ей теплую воду и обработай раны. Отправляемся через час, - коротко распорядился лорд.

Не обращая внимания на тихий вскрик девушки, Омела дернула ее за руку, утягивая из прихожей в глубину домика. Там обнаружилась пристройка, в которой нашлись ванная и туалет. Пока Джесси умывалась и подбирала волосы, Омела, глянув на синяки и царапины, принесла бинт и баночку с мазью.

- Боль особо не снимет, но заживет быстро, - заверила она, смазывая Джесси от подбородка до копчика и плотно бинтуя помятые ребра.

Потом, выбросив остатки располосованного джемпера, Омела принесла Джесси нижнюю и теплую рубаху, стеганый жилет, толстую куртку и штаны, набитые магопенойОтдельно лежали теплые сапоги, носки, шапка и рукавицы. Белье и юбку Джесси оставила свои, хотя Омела и подняла ее на смех за пристрастие к «бабьим тряпкам».

Через сорок минут, когда девушка была почти одета, в двери постучали:

- Омела, мы все съедим, если вы не поторопитесь!

- Идем! – Пропела девица, проверяя многочисленные ножны, закрепленные по всему телу – от прически до сапог. – Слышала? – Другим тоном обратилась она к бледной от страха и боли Джесси, - пошли!

Пленница не посмела возразить и послушно поплелась следом за бойкой воительницей. Дышать было трудно, ноги подкашивались, но девушка старательно осматривалась вокруг, надежда на спасение еще теплилась в ее сердце. Она даже бросала взгляды на дверь, представляя, что она распахнется, впуская Марка с мечом наголо. Увы в реальности все было не так.

В кухне явно прибавилось народу. Еще пятеро крепких желтоглазых парней дружно стучали ложками, поедая горячую кашу с мясом из глубоких мисок. Одеты они были в полувоенную форму, но с первого взгляда напоминали банду подростков из плохого района – татуировки, пирсинг, вытравленные волосы, грубоватая специфическая речь. Впрочем, кто еще мог набраться наглости для вылазки на драконью территорию?

Появление воительницы и пленницы не осталось незамеченным. А уж улыбка девчонки недавно проливающей слезы стала для грифонов сюрпризом.

Ержатьсябезятежнобылоепросто, но выравнивая дыхание, Джесси вспоминала рассказы матери о смелых воительницах, о женах поселенцев осваивающих новые территории. Она представляла себя практичной и суровой дамой в полотняной юбке до пят. В одной руке заряженное ружье, в другой скалка, картина получалась комическая и девушка немного улыбнулась, подхоя к столу.

- Готовы? – спросил девушек Гардиан, внимательно рассматривая Джесс. Худенькая, неяркая, но держится прямо и спокойно. С первого взгляда трудно угадать, чем эта серенькая птичка пленила дракона, но присмотревшись, начинаешь замечать теплый взгляд, обворожительную улыбку и внутренний стержень. Да, пожалуй это вней есть.

Грифон прищурил глаза и словно на яркий свет и ще раз демонстративно осмотрел девушкус голов до ног:

- Ты что, в топь в юбке собралась?

- Под нею есть штаны, - спокойно ответила Джесси, стараясь скрыть дрожащие пальцы в складках той самой юбки.

Парни за столом даже ложками стучать перестали, прислушиваясь к разговору командира и пленницы.

- Ну как хочешь… Главное, не плачь, когда твоя тряпка станет украшением болотных кочек, - ухмыльнулся грифон. Потом повернулся к столу и громко крикнул, - эй, парни, уступите место «видящей»!

На его приказ отозвался только тощий парнишка в жилете мехом наружу - он просто свалился с лавки.

- Прошу вас, мисс, - ехидно раскланялся грифон. - Как я помню, вы предпочитаете жареное мясо. Эй, Зигель, подай нашей маленькой гостье хороший кусок шницеля!

Высокий старик в потрепанном фартуке смерил Джессси взглядом и бухнул на стол блюдо с куском жаркого и овощами. В первый миг девушка даже не представляла, как подступиться к такому щедрому угощению, но Зигель добавил к еде ложку и большой ломоть хлеба.

- Увы, маленькая мисс, - продолжал глумиться грифон, - вилка и нож вам не положены. Вдруг решите ими что-то поковырять? Или кого-то?

Джесси покрутила в руках ложку и неожиданно улыбнулась,вспомнив как дразнила ехидного тренера футбольной команды:

- Как печально, что вы опасаетесь пострадать от слабых рук хрупкой школьницы! – чопорно сказала она, потом невозмутимо склонилась к тарелке и попыталась подцепить весь кусок на ложку, чтобы откусить кусочек.

К ее удивлению, мясо легко разделилось на волокна, а это означало, что у нее есть шанс съесть свою порцию, не оставив зубы в жестком куске говядины. Гардиан с бешенством наблюдал за ее трапезой, с трудом сдерживая желание что-нибудь разбить. Впрочем, его язык был отточен не хуже:

- Ах, маленькая мисс, эти парни тоже школьники, но уже умеют есть ложками.

- Я рада, что вы сумели обучить их этому сложному искусству, - пожала плечами Джесси не поднимая головы.

Грифоны в зашумели, а наблюдавший за столом повар докинул в ее тарелку еще кусок мяса с подливойи поставил рядом большой стакан горячего напитка из ягод и трав:

- Пей, детонька, - усмехнулся он в седые усы, - чтобы нашему лорду перья из хвоста повыщипывать много сил надо!

Гардиан действия старика прокомментировал громким хмыком – у самого рот был забит едой. Остальные постепенно успокоились вернувшись к своим порциям. В общем можно было сказать, что обед прошел в теплой дружественной обстановке.

Все это время Джесси потихонечку присматривалась к своим похитителям и приходила к неутешительному выводу – перед ней банда случайно собранных жаждой наживы индивидуумов. Парни выглядели очень молодыми, едва ли не старшеклассниками. Огнестрельного оружия было мало. Может потому, что магические щиты легко гасили пули, а вот удары холодным оружием часто пропускали. Поэтому все воинские соединения мира пользовались мечами, секирами и кинжалами.

Отдельное внимание привлекал сам лорд Гардиан – манеры, внешность, речь, все выдавало в нем истинного аристократа, поэтому Джесси приходила в недоумение – что делает столь блестящий кавалер в глухом лесу в такой странной компании? Зачем ему возглавлять диких малолеток готовых впиться зубами в горло слабому? Такие как он наблюдают за всем с командных пунктов,не пачкая рук личным столкновением с противником.

И наконец Омела – женщина в воинском отряде? Она явно не маркитанка, да и какой безумец потащит на секретную операцию любовницу? Значит она воин, причем воин особый, ведь грифоны и сами не дураки подраться. Рассеяно доедая рагу, Джесси сделала вывод – опасаться надо всех, но особенно лорда и Омелу.

Завершив трапезу, мужчины начали выходить на улицу. Гардиан велел Омеле присматривать за Джесс, и девушки вышли из дома вместе с ним. Воительница шла чуть сзади и сбоку от пленницы, контролируя каждый ее шаг. Оружия видно не было, но девушка не сомневалась – любая попытка побега будет обречена на провал. Впрочем у нее все еще сохранялась смутная надежда на браслет. Она незаметно понажимала все пиктограммы на его поверхности, пытаясь подать сигнал тревоги, но кажется за пределами клуба браслет не работал.

Выбравшись на свежий воздух, Джесси едва не ахнула от восторга: в лунном свете, среди взрытого снега стояли грифоны. Белые, золотые, серебряные, бронзовые крылья, яркие глаза и хищные клювы – все сразу производило невероятное впечатление мощи и красоты. Руки пленницы зачесались: вот бы набросать эскиз, а потом сделать объемное панно с таким изображением!

Пока похищенная девушка любовалась необычайным зрелищем, самый крупный грифон громко заклекотал, явно обращаясь к Омеле. Воительница нахмурилась и подтолкнула Джесси к золотокрылому:

- Гардиан зовет, полетишь на его спине.

Джесси попятилась: при всей своей красоте грифоны были крупными животными, да и золотистый жар магии ореолом окружавший каждого зверя будил в ней древний человеческий инстинкт – не знаешь, что это? Беги!

Увидев опасение на лице девушки, Омела смягчилась:

- Там шлея есть, и в перья зарыться можно. Пойдем, подсажу!

Боязливо обходя монументальные когтистые лапы, Джесси приблизилась к мускулистой спине грифона. На ней действительно обнаружился ремень, обхватывающий мощную грудь зверя, подобно шлейке. Ни седла, ни подушки не было. Омела показала девушке, куда можно поставить ногу для опоры, потом сложила руки в замок и одним толчком подкинула ее вверх, усаживая на жесткую шкуру песочного цвета.

- Держись за шлею, если свалишься, ни один маг не соберет, - нехорошо усмехаясь посоветовала воительница напоследок и, отойдя в сторону, забралась на спину бронзовому зверю.

Джесс отметила этот факт. Получается, Омела все же не грифон? Тогда кто?

Однако времени на размышления ей не оставили. Золотокрылый зверь присел на задние лапы, заставляя девушку вцепиться в ремень, потом оттолкнулся ими от земли, одновременно сильно хлопнув крыльями. Второй хлопок, третий, и вот уже заснеженная поляна уплыла из-под ног.

Темный лес замелькал в просветах между крыльями, вызывая легкое головокружение. Джесси вцепилась в ремень, практически легла на жесткую шерсть, щурясь от ледяного ветра. Грифон громко заклекотал, вызывая мощную вибрацию всего тела Джесси.

На этот звук откликнулись другие грифоны. Услышав клекот ведущего, они явно прибавили скорости: теперь встречный ветер совсем не давал Джесси открыть глаза, заставляя мечтать о старинном рыцарском шлеме или модных спортивных очках.

Через некоторое время стало чуть-чуть легче, и девушка осторожно посмотрела вниз. Закружилась голова, немного затошнило, но ветер уже не пытался выхлестнуть слезы. Оказалось, что грифон встопорщил перья, закрывая пассажирку от холода. Прильнув к зверю, Джесси испытала неожиданную благодарность за заботу, но грифон тут же разочаровал ее, заложив крутой вираж и едва не стряхнув на землю.

Испугавшись, Джесси вцепилась в ремень и сильнее сжала ноги, пытаясь удержаться на грифоне. Перед глазами мелькнула опушка и несколько мужчин в серых балахонах. Грифон лег на крыло, потом на другое, гася скорость, чаще замахал крыльями и, наконец, тяжело приземлился, гулко бухнув о промерзшую землю когтистыми лапами.

Пока Джесси пыталась разжать затекшие от сильного напряжения руки, Омела уже спрыгнула с бронзовокрылого и подбежала к Джесс:

- Слезай! – Скомандовала воительница, дергая девушку за ногу.

- Не могу, - пропыхтела в ответ Джесси, - зацепилась за пряжку!

Раздраженная Омела дернула сильнее, раздался треск и, Джесси кулем рухнула на снег, оставив на спине грифона кусок рукава. Увидев такое безобразие, воительница разразилась бранью, а из глаз пленницы полились горькие слезы.

- Что еще случилось? – грубо спросила Омела, презрительно глядя на пленницу.

- Рука, - только и смогла выдохнуть Джесси сквозь сжатые зубы.

Рядом коротко мигнуло, на снег твердо встали теплые сапоги на толстой кожаной подметке. Одного взгляда лорда Гардиана хватило, чтобы Омела отошла в сторону, к другим грифонам, делая вид, что все идет как надо.

Мужчина присел на корточки, осторожно отвел в сторону руку Джесси и взглянул на покрасневшее поцарапанное запястье:

- Что у тебя? – Ощупал слушая короткие писки и констатировал, - растяжение и ушиб.

Разглядев наливающуюся опухоль, вздохнул и перетянул запястье Джесс узкой полоской плотного бинта. К застрявшему на месте командиру подошел другой грифон, уже знакомый Джесси парень с синими прядями в шевелюре:

- Что случилось, командир?- Нахально ухмыльнулся он, и подмигнул, -налаживаешь связи?

- Не мешай Хок, - сквозь зубы сказал Гардиан, рассматривая обнаженную до локтя руку девушки. – Где ты умудрилась потерять рукав? – Сердито спросил он, таким тоном, словно подозревал Джесси во всех промахах сразу.

Девушка не успела ответить, синеволосый, сдавленно хихикая, сдернул оборванный кусок ткани со спины командира:

- Вы не это ищете, мой лорд?

Неслышно выругавшись, Гардиан сунул обрывок в руки Джесси:

- Пришьешь. Руку намажешь мазью. Сегодня спишь с Омелой, завтра выходим в топь.

Девушка кивала, закусив губу от боли и обиды, она очень старалась держаться, не истерить, как героини популярныхмагофильмов, но боль резкая и неожиданная выжимала слезы.

К удивлению пленницы синеволосый ее поддержал:

- Что ты шумишь, Гард? Девчонке и так досталось, пусть идет спать.

Грифон вперил в соратника тяжелый взгляд и медленно произнес:

- Не лезь не в свое дело, Хок. То, что ты мой родственник, не дает тебе преимущества в отряде.

- Ну и зря! – как ни в чем не бывало, нахально усмехнулся парень, помогая Джесси встать, - идем, крошка, тебе надо выпить настойки дядюшки Зигеля, после нее не почувствуешь даже такого коня, как наш лорд.

Увлекаемая болтающим Хоком, краснеющая от неловкости, что стала свидетельницей такой личной сцены, Джесси не сразу сообразила посмотреть, где они. Оказалось, что они приближались к большому, потемневшему от времени деревянному дому. Некоторые особенности здания говорили о том, что его строили, точнее, выращивали, дриады.

Фундаментом этому строению служили высокие пни. Густое плетение ветвей начиналось в двух футах от земли и с первого взгляда напоминало обычную живую изгородь. Крышей служил плотный слой мха, и только окна говорили о том, что в доме когда-то жили люди – обычные деревянные рамы с толстыми стеклами и глухими ставнями выглядели в этих зарослях почти сюрреалистично.

Дом примыкал к лесу, глядя на редеющую рощу всеми окнами, а вот за домом начиналось… Девушка сначала подумала, что это поле, потом разглядела низкие кустарники, тонкие деревца с обломанными макушками и кочки.

- Что это? – спросила она у парня, кивнув на присыпанное снегом пространство.

- Начало Фрумахской топи, - ответил грифон, сбивая снег с обуви, - завтра мы туда пойдемискать твоего папочку.

Джесси промолчала, хотя на языке вертелся вопрос: а зачем для этих поисков грифонам нужна она? Их довольно много в отряде, полетали бы над болотом, поискали необычные места и нашли ее отца самостоятельно. Словно догадавшись о не прозвучавшем вопросе, синеволосый ответил:

- Над этой топью даже птицы не летают. Очень сильный и опасный магический фон.

Джесси только молча кивнула. Пройдя через холодные сени, занятые бочками и ящиками, они вошли в просторную комнату, заполненную грифонами в человеческом обличье. Всюду стояли мешки, посохи, лежали ремни и мотки веревок. Увидев Джесси, к ней подошла Омела:

- Идем, Зигель выделил нам комнату наверху.

Поднявшись по лестнице, девушки очутились на чердаке под самой крышей. Здесь было холодно и страшно. Ветер грустно завывал под стрехой, его звук напоминал печальный и протяжный вой раненого зверя. Джесси поежилась, вновь с тоской вспомнив скромную комнатку в здании клуба – там всегда было тепло! Впрочем, раскисать не время, надо осмотреться, поискать возможность оставить весточку тому, кто будет ее искать. Ведь работники клуба должны заявить о ее пропаже? Хотя бы в магополицию?

Осмотрев унылое и холодное помещение, воительница посоветовала пленнице снять только куртку, и вынула из ларя у стены стопку одеял:

- Устраивай себе постель, ужин принесут, иголка и нитка у меня есть.

- Лорд Гардиан велел смазать руку, - неуверенно проговорила Джесс, опасаясь реакции своей надзирательницы, но воительница ее не услышала или не пожелала услышать.

Быстро выхватив из заплечного мешка пару необходимых ей вещей, она ушла, громко хлопнув дверью.

Оставшись в одиночестве, Джесси без сил повалилась на сложенные одеяла. Тело устало, но голова продолжало работать: браслет молчит, магии нет, карманы пусты, остается украсить стены своими инициалами, желательно кровью! Идея не захватила, да и стены дриадского дома не годились для выцарапывания посланий. Как на грех в момент похищения не было на Джесси ничего личного - ни украшений, ни лент, нечем оставить след из хлебных крошек, нечем…

Вскоре старая лестница заскрипела под тяжелыми сапогами:

- Скучаешь? – жизнерадостный Хок плюхнул на столик поднос с мисками и кружками, - Зря! Ребята сегодня развлекаться будут, так что быстро ешь и ложись, да дверь чем-нибудь тяжелым подопри.

Джесси встала, и попыталась развернуть одно из одеял. Конечно, делать это одной рукой было неудобно. Хок немедля пришел на помощь: сам застелил одеялами топчан, сам, беспрерывно болтая о погоде и природе, подтолкнул девушку к столу, сам вспомнил о распоряжении лорда:

- Давай свою куртку, я зашью, пока ты ешь.

Джесси ответила на предложение недоверчивым взглядом: отчего этот парень так заботлив? Но грифон истолковал ее взгляд по- другому и весело рассмеялся:

- Эй, детка! Я три месяца загорал в приютском тренировочном лагере у Гардиана. Я не только латать умею, я, если надо, смогу и сшить что-нибудь, ножны например, или палатку! - От его лукавой улыбки девушке стало легче.

- Тренировочный лагерь? – вежливо поинтересовалась она без интереса разглядывая тарелки.

Улыбка парня погасла:

- Мы все сироты, - сказал он, откусывая нитку, - из социального приюта для подростков склонных к побегу.

Джесси с трудом проглотила слюну. Социальный приют – красивое название для подростковой тюрьмы. Теперь понятно почему эти парни показались ей сворой голодных волчат.

- Но…ты говорил, что лорд Гардиан твой родственник? – не сдержала она вопроса.

- Я незаконнорожденный сын его двоюродного брата. В понимании аристократии – никто, пока есть законные наследники. А они есть.

- Как же Гардиан узнал о тебе?

- Да он сам младший в семье, - отмахнулся синеволосый, затягивая нитку, - занимался тем, чем никто не хотел и нашел меня. – Парень сообразил, что размяк и разболтался, поэтому грубовато напомнил: - ешь, давай, стынет!

Решив, что с этим чокнутым лучше не спорить, Джесси вернула свое внимание столу. Добрый Зигель, отметив ее любовь к мясу, прислал здоровенный кусок мясного рулета, маринованные грибы и горячий бульон с сухарями. В кувшине оказалось вино, которое девушка отодвинула в сторону.

- Зря, - прокомментировал ее действия Хок, перекусывая суровую нитку, - лучше налей во флягу, завтра пригодится.

Джесси сочла совет замечательным, но вот беда – фляги у нее не было! Демонстративно вздохнув, синеволосый снял дорожный сосуд со своего пояса:

- Там вода, перелей ее в плошку и наполни вином. Держи лучше под юбкой, а то наши парни быстро прочухают, что там плещется.

Девушка взялась за выполнение плана, скрипя зубами – рука болела все сильнее. Заметив это, Хок и тут ей помог, а потом удивленно взглянул на повязку:

- А где мазь?

- У меня нет.

Чертыхнувшись, парень унес поднос, но вскоре вернулся с баночкой в руках:

- Давай руку! Я сказал Гарду, Омелу он накажет.

- Ой, не надо было, - Джесси огорчилась. Она уже заранее представила, как воительница отыграется на ней за эту слабость.

Тем временем Хок размотал повязку и начал накладывать мазь:

- Ты не права, - сказал он серьезно, - она нарушила приказ командира, поэтому заслужила наказание, - тут Джесси тихонько охнула, потому что парень довольно туго затянул повязку. - Кроме того, завтра нам нужно будет идти в топь, пешком с посохами в руках. Если ты не сможешь топать сама, весь отряд будет недоволен, - синеволосый подмигнул и ушел, напомнив, что дверь желательно закрыть плотнее.

Посидев за столом и слегка озябнув, Джесси решила последовать совету молодого грифона и лечь спатьЕй удалось припрятать моток ниток, из тех, которыми Хок латал ее куртку, и навязать на прутики стены некое подобие буквы «Д». Утешала мысль о том, что в доме останется ее запах, но в это верилось слабо – средства магической чистки свободно продавались даже в магических лавкахСнизу доносились голоса, топот тяжелых ног и стук посуды, но здесь наверху было тихо.

Постепенно Джесси согрелась, расслабилась и задремала. И тут же перед ней развернулась картинка: несколько деревьев, стоящих кольцом, брошенные на снег куртки, непонятные фигуры в полумраке. Даже во сне девушка ощутила дискомфорт: изображение тут же разгладилось, словно ей надели очки с фильтрами.

У сосны на коленях стояла Омела. За ее спиной так же на коленях расположился лорд Гардиан. Оба были одеты в штаны и жилеты, попирая ногами меховые подкладки курток.

Грифон что-то говорил воительнице на ухо, крепко удерживая ее руки за спиной. Омела резко отвечала и даже попыталась уйти, толкнув мужчину плечом. Лорд Гардиан нахмурился и одним плавным движением спеленал воительницу ее же плащом. Девушка делала вид, что недовольна, но Джесси хорошо видела, как часто вздымалась ее грудь, и предательски блестели глаза.

Высказав еще несколько фраз, грифон добился от воительницы недовольного кивка. Тогда, усмехнувшись, он демонстративно провел рукой по небольшим округлостям девушки, а потом что-то зашептал ей на ухо. Довольное лицо воительницы подсказало Джесси, что речь шла о чем-то очень приятном для обоих.

Наконец, покончив с разговорами, лорд Гардиан перехватил запястья Омелы одной рукой, а другой дернул пояс ее штанов и затянул тонкий кожаный ремень поверх рукавов.

Даже неопытная в воинском деле девушка видела, что Омела может легко сбросить путы, но вместо этого воительница скрестила лодыжки на бедрах Гардиана и прогнула спину, выставляя на обозрение аккуратный обнаженный зад и манящую тень ниже него. Гардиан протяжно застонал и коснулся тенистой расселины длинными пальцами. Теперь застонала воительница. А еще через минуту руки грифона торопливо расстегивали его собственную ширинку, стремясь прижаться мужским достоинством к разгоряченной женской плоти.

Толчок, и Омела прогибается, прижимая мужчину ближе. В ответ Гардиан подхватывает девушку под грудью, помогая удерживать равновесие.

Джесси, наблюдая за этим необычным соитием, забыла, как дышать. Едва лорд двинулся навстречу Омеле, воительница прикрыла глаза и простонала его имя. Сделав несколько резких движений, мужчина сильнее притянул ее к себе, заставляя девушку выпрямиться и прижаться спиной к его груди. Потом его руки проникли к ней под одежду, давая девушке возможность откинуть голову на мужское плечо и кусать губы, сдерживая крик удовольствия.

Досмотреть все до конца Джесси не дали – дернули, словно за ниточки, и переместили в душную просторную комнату, полную мужчин. Здесь шли разговоры. Прислушавшись, девушка поняла, что обсуждают грядущий поиск ее отца. В основном высказывался крупный мужчина с окладистой темной бородой:

- Соваться в топь без проводника – дело гиблое! Да еще вашим детским садом!

В ответ на это заявление из разных углов комнаты в бородача полетели сапоги, скатки и полотенца. Однако говорящего это не остановило.

-Мало ли там народу полегло! Даже звери дикие туда не суются, а вы эвон, такой толпой собрались! Жмырников1 прикормить решили?

- Никого мы кормить не будем! - Заявил в ответ синеволосый парень, - мы тебе не детский сад! Мы отряд!

- Отряд! – Пробурчал бородатый, косясь на синеволосого. – Лагерь для детишек поперся во Фрумахскую топь! Даже певчие ящеры смеяться будут, коли узнают, что Джоэл-Сивый-Мерин вас туда повел!

- Ну, ты! – синеволосый ринулся на Джоэла, но тот ловко увернулся и подставил парню посох, который постоянно держал в руках.

Кувыркнувшись, парень запутался в ногах и едва не расквасил нос о чьи-то сапоги.

- Эх ты, - подначил проводник, в своих ногах заплутал, а еще в топь собираешься!

Хок, рыча, вскочил и огляделся в поисках оружия. Спор грозил перерасти в драку, но к счастью хлопнула входная дверь, впуская клуб ледяного воздуха и лорда Гардиана:

- Всем спать! – Негромко скомандовал он, оглядывая напряженные фигуры в центре комнаты. – Выходим на рассвете. Зигель, завтрак за тобой.

Старик-повар кивнул и загремел котелками, поторапливая медлящих грифонов, делая вид, что ничего не случилось.

Темнобородый и синеволосый разошлись в разные углы, бросая друг на друга хмурые взгляды.

- В топь идем все, - продолжал командир, игнорируя взаимное недовольство бойца и проводника. – Во второй тройке пойдет наша гостья.

- Девка в топи? – Проводник открыл рот и осекся под пристальным взглядом грифона.

- Твоя задача провести нас мимо самых гиблых мест, - с нажимом сказал лорд Гардиан.

Глаза проводника забегали, и наконец, уткнулись в пол:

- Да, милорд.

Джесси стало любопытно, почему такой огромный мужчина так смирно слушает грифона? Не пытается убежать? Но ее вновь дернуло вверх, а через миг она ощутила, как на тонкой подстилке затекла спина. Оказалось, девушку вернул в тело легкий шум: это воительница пришла с ночного свидания.

Джесси постаралась не выдать себя – не двигалась, ровно и неглубоко дышала. Омела пошуршала одеялами и вскоре затихла, а через пару минут крепко спала. Тогда Джесси попыталась представить себе спальню на ферме клуба, стараясь увидеть во сне Марка. Увы, сон затянул сознание снежной пеленой, которая растаяла только утром, когда на чердак забрел одинокий солнечный луч.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям