0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Отрывок из книги «Обещание Стража миров»

Отрывок из книги «»

Автор:

Исключительными правами на произведение «» обладает автор — . Copyright ©

Пролог

 

-Какая честь! – отвесил шуточный поклон мужчина, когда в плохоосвещенную комнату вплыла величественная женщина.

Сказать, что она была красива, это ничего не сказать. Она была прекрасна. Шикарна. Неподражаема. Одним словом – неземная. Именно таковой она и была, богиня любви и красоты, повелительница иллюзий – Афродита. Красное платье струилось по её точеной фигуре, задерживаясь лишь на высокой груди, словно ласково подчеркивая любимое достоинство красавицы, а пшеничные волосы каскадом спадали на плечи и продолжали свой путь до ягодиц.

-Чем обязан столь значимой персоне в своей скромной обители? – в голосе читалась явная усмешка, отчего женщина чуть поморщилась и без приглашения села в свободное кресло.

-Не прибедняйся, Страж, - ответила она, и в её руке тут же образовался бокал вина, отчего взгляд молодого мужчины устремился на него, а ноздри чуть заметно затрепыхали.

-До сих пор не могу понять, как тебе удается создавать у иллюзий запах? – задумчиво спросил он, будто, действительно, был полностью погружен в значимость этого вопроса.

-Если постараться, то можно даже создать опьянение и последующее похмелье, - весело ответила Афродита, подмигнув. – Но мне никогда не сравниться с тобой в заговаривании зубов, хотя в роли иллюзиониста ты тоже прекрасен.

-Я польщен, услышать столь высокую оценку от профессионала, - вновь шутовской поклон и усмешка на тонких губах Стража, зато веселость богини вмиг улетучилась.

-Маргарита, - одно слово заставило Стража насторожиться, но внешне он остался таким же спокойным и непоколебимым, а на губах продолжала играть ироничная усмешка.

-Кто такая? – спросил он, поведя бровью.

Богиня отпила из бокала, после чего вновь посмотрела на мужчину пронзительными голубыми глазами. Вот откуда этот эталон красоты – блондинки с голубыми глазами, ибо так в истинном облике выглядела Афродита. Страж продолжать разговор не спешил, эти наглецы, Стражи, единственные, кто не боялся воли богов.

-Та, в чью судьбу ты вмешался, - жестко, но терпеливо, ответила женщина.

-Не имею понятия, о чем ты говоришь, - продолжал упрямиться мужчина, пожав плечами.

-Не лги мне, Страж! – женщина резко поднялась, выплеснув вино в лицо мужчине, которое тут же испарилось, словно его и не было. Мужчина поднялся, до этого он опирался о краешек стола, но теперь он всей мужской мощью возвышался над богиней. – Никто из богов не тронет дочь Бога, так как он видит на ней знаки, а, кроме нас, изменять судьбы живых существ способен только ты, Страж Миров. Не смей мне лгать, никогда не смей. Я четко вижу грани правды и иллюзий.

-Забываешься, богиня, - прошипел Страж, сощурившись. – Я имею право вмешиваться в судьбу любого человека, независимо от того, чьим проклятым ребенком он является.

-Вмешиваться, но не кардинально её менять! Тем более, эта девочка одна из Избранных, - прошипела богиня, она буквально дышала гневом, из-за чего её прекрасные черты лица заострились, а оскал стал похож на звериный.

Страж сделал шаг назад. Он осознал свою ошибку. Избранных трогать нельзя, это правила богов. У них свои игры, и вмешиваться в них чревато неприятностями, даже для Стражей. Но признавать своё поражение перед Афродитой мужчина не спешил, вновь лениво присев на краешек стола.

-Чья она дочь? – спокойно спросил он.

-Не имею права раскрывать её происхождение до начала соревнований, - азартно ответила женщина, уже поняв свой выигрыш. – Исправляй свою ошибку, Страж. Надеюсь, ты найдешь Маргариту.

 

Глава 1. Первое знакомство

 

Я просчиталась. Маг оказался сильнее меня. Он обрушил пол подо мной между опорами, и я полетела вниз. Восемь метров. Если я выживу, то навсегда останусь калекой, и отец упечет меня в какой-нибудь монастырь. И я умру от тоски и обреченности…

Я помню маленькую девочку, счастливо бегающую по цветочному лугу. Тогда эта девочка с зелеными глазами и веснушками в отражении вызывала у меня радость. Это было тогда, когда я жила с мамой в фамильном поместье, где штат состоял всего лишь из пяти слуг, а прилежащая деревенька полнилась честным и добрым народом. Тогда было другое время, тогда я себя помнила с трудом, храня лишь яркие воспоминания и круги на воде, которые размывали моё отражение.

Помню яркое солнышко, из-за которого мне приходилось щуриться. Помню цветочный луг, залитый светом, а рядом на опушке примостился лесок. Я его называла волшебным, хотя позже осознала, что ничего магического в нем не было, даже звери были обычные и законы среди них царили самые обыкновенные, точнее, хищные. До сих пор помню своё любопытство, которое вызывал у меня «волшебный лес». И однажды, ослушавшись маму, я побежала туда, испуганно оглядываясь назад, словно ожидая, что именно сейчас меня заметит кто-нибудь из деревенских и обязательно доложит родительнице. А народу сейчас на полях было достаточно, ведь крестьяне обрабатывали земли второй раз для посева, но именно этот луг пустовал, принадлежащий короне, но не используемый. Никто даже не обратил внимания на девчушку пяти лет, спешащую скрыться в коричневых стволах деревьев.

Помню темноту, так как кроны деревьев прочно сплетались, и лишь избранные лучи света проходили сквозь своеобразную крышу лесного дома. Веселый смех льется сквозь воспоминания, когда я закрываю глаза. И вкус ягод. Безумно сладких и, как окажется, слишком ядовитых для детского организма. Дальше воспоминания обрывает испуг, когда я убегаю от разъяренного кабана. Его желтые глаза и мои слезы, которые я старательно размазываю по щекам. Кажется, пробежала я немного, но тогда казалось, будто марафон отбегала, но упала перед самым финишем, ободрав в кровь коленки.

-Ааа! – закрыла глаза, закрываясь руками, - мамочка! Мамочка! – всегда кричу её имя, когда мне становится плохо будто она мой ангел хранитель.

-Тише-тише, всё прошло, - голос мужской, значит, рядом человек.

Медленно открыв один глаз, я вытерла слезы, и только потом распахнула веки, удивленно воззрившись на человека в маске и темно-сиреневом плаще. Казалось, что я видела его глаза, но даже они были скрыты черной сеткой маски. Его голос был ласковым, и, должно быть, у меня галлюцинации, но он улыбался. Я, точно, знаю, что он улыбался.

-А где…зверь? – спросила я, сглотнув и пытаясь заглянуть за спину незнакомца, но он оказался настолько огромным, что это мне сделать не удалось.

На самом деле, он был атлетично сложен, но в детстве мужчина казался мне настоящим гигантом, он будто подавлял своей статью. И так меня подавлял, кроме него, только один человек – отец.

-Он убежал.

-Он испугался? – удивленно спросила я, понимая, что рядом с этим человеком мой страх улетучивается. Он кивнул. – Чего?

-А чего испугалась ты, когда увидела зверя? – его вопрос заставил меня задуматься, и я нахмурилась.

-Желтых глаз, - уверенно ответила я, но тут рациональность ушла из моего мозга, и я начала выговаривать всё, что придет в голову, будто боясь ошибиться в ответе. – Он был огромный! Страшный! Быстрый! Вот с такими клыками!

-Бивнями.

-Что? – непонимающе переспросила я, и он опять снисходительно улыбнулся. Что же на нем за маска, позволяющая мне видеть его эмоции?

-У кабанов костные наросты на рыле называются бивнями, - пояснил он мне, и я кивнула.

-Спасибо, - выговорила я, а потом вспомнила о правилах приличия, быстро поднявшись на ноги, - благородный эрр, прошу принять мою благодарность за спасение моей жизни. Скажите только, чем я могу отблагодарить вас?

Казалось, он оторопел от такой внезапной перемены в нашем общении, поэтому тоже поднялся (до этого он сидел на корточках) и сделал официальный поклон с красивым жестом правой руки.

-Благородная эрра, для меня честь оказать помощь попавшей в беду красавице, - на этих словах мои щеки заметно заалели, - так что я не имею права просить какую-либо награду.

Я задумалась. Мама всегда учила меня отплачивать добром на добро, на зло – справедливым возмездием, и не оставаться в долгу. Я нахмурилась, с детства во мне была хитринка, поэтому я придумала выход, выгодный для меня.

-Тогда с меня поцелуй!

-Поцелуй? – кажется, он удивился больше, чем в первый раз, но быстро взял себя в руки, улыбнувшись.

-Но я же в маске.

-Вам придется снять маску, - безапелляционно заявила я, подняв вверх подбородок.

-Но это не положено, - развел руками он.

-А вы её когда-нибудь сможете снять?

-Не уверен, - он вновь улыбался, кажется, я его забавляла.

-Придумала! Я подарю вам свой первый поцелуй, как только вы снимете маску, а до этого буду вашей должницей, - он хмыкнул, и вдруг я почувствовала боль в животе.

Мой взор стал затуманенным. Незнакомец не на шутку испугался, а потом подхватил моё безвольное тело, как-то странно выругавшись…Я помню… Я помню его. Он был моим самым ярким воспоминанием детства, и даже свет солнца мерк рядом с его аурой.

Открывать веки было тяжело. Я несколько раз дернула ими, но потом оставила эти попытки, почувствовав боль в разодранных коленках. Вспоминался с трудом вчерашний день, а потом мне до безумия хотелось выяснить, приснился ли мне ОН или нет…

-Тише-тише, маленькая эрра, тебе следует отдыхать, - раздался надо мной мужской голос, и я постаралась найти в себе силы, медленно открыть веки и приподнять уголки губ.

-Это был не сон.

-Это был не сон, малышка, - подтвердил мужчина, потрепав меня по головке, - но обещай мне, что больше не будешь так бездумно есть в лесу незнакомые ягоды.

Я кивнула, улыбнувшись. Он улыбнулся. И как сквозь эту маску просачиваются эмоции?! Я неосознанно потянулась к ней, хотя движения давались с трудом, но мою руку перехватили, аккуратно положив её под одеяло.

-Я хочу пить, - прошептала я, посмотрев чистыми зелеными глазами на мужчину, который кивнул, поднялся со стула и подошел к столику с графином.

Я осмотрела комнату, которая была небольшой, но уютной. Белые обои и мебель из светлого дерева. Кровать, в которой я лежала, была огромной и мягкой, захотелось попрыгать на ней, но ослабленные конечности и воспитание не давали мне это сделать, даже не знаю, которая из причин препятствовала в большей степени. Мужчина вернулся, приподнял мою голову и помог сделать несколько больших глотков, после чего я вновь опустилась на подушку, удивленно посмотрев на своего спасителя.

-Мама мне говорила, что ничего бескорыстного не бывает, - выговорила я, хотя сил не было даже на это, но, мне казалось, слышать приятный голос собеседника было для меня сейчас жизненно необходимо.

-Твоя мама - мудрая женщина, - кивнул он, а потом неожиданно улыбнулся, сощурившись, - но я ведь спас тебя не просто так, а за поцелуй.

Я зарделась, постаравшись скрыть подбородок под одеялом и смотря смущенным взором на веселого мужчину. Мама меня учила, что если подвернется удача, то нужно искать у неё хвост. Где был хвост у моего незнакомца?

-А вы меня всегда спасать будете? – наконец, подобрала нужные слова я, и у мужчины брови взлетели вверх, он открыл рот, смотря в мои чистые и невинные (хитрющие) зеленые глазки.

-Всегда? – запнувшись, переспросил собеседник. Кажется, он еще не встречал на своем пути таких хитрых девчушек, как я. – А ты собираешься попадать в другие передряги?

-В жизни многое может случиться, а поцелуев у меня много, - ответила я, а мужчина звонко рассмеялся, я же вновь покраснела, не понимая причины веселья.

-Ты неподражаема! Сама непосредственность! – он широко улыбался, кажется, у него была завораживающая улыбка, я тоже скованно улыбнулась, вопросительно глянув на мужчину. – Хорошо-хорошо, я обещаю.

-Нет-нет, - покрутила я головой, - вы должны дать полное обещание.

-Ты не веришь в слово Стража миров?

-А кто это? – удивленно спросила я, и мужчина поцокал языком, будто я сморозила истинную глупость.

-Стыдно, такой взрослой и умной девушке не знать о нем. Ты, наверное, не умеешь читать? – я честно кивнула, смутившись. Я и так была не по годам умна, но легкий упрек и насмешка незнакомца вызвали у меня чувство вины. – А о богах? О них-то ты знаешь?

-Мама… не религиозный человек, она считает, что у Богов есть любимчики, а других они не жалуют, поэтому данная тема в нашем доме является закрытой, - ответила я, смяв в маленьких кулачках простыню, силы понемногу начали возвращаться.

-В чем-то твоя мама права. Боги – это создатели многих миров. Наши тоже создали несколько, всего пять, - он показал на пальцах, а потом начал загибать каждый, - Париорд, Корд, Земля, Фьжн и наш мир, Фьорд. О них-то ты слышала? – я покачала головой, желая не прерывать интересного и живого рассказа мужчины. – Эти пять миров связаны, и чтобы поддерживать между ними баланс когда-то давно, когда еще было создано только два мира, Боги сложили свою силу воедино и создали Красный камень, огромного размера рубин. Этот рубин и дает силу, и выбирает Стража, мага, живущего в «кармане» миров, но умеющего беспрепятственно путешествовать из одной реальности в другую.

-И что он делает? – я приподнялась на подушке, жадно ловя каждое слово.

-Он следит за равновесием добра и зла, как бы это банально не звучало. Существует некое облако – карма, - он очень интересно объяснял и использовал жестикуляцию, - оно периодически должно пополняться хорошим, избавляясь от дурного, но вскоре дурное вытесняет хорошее, поддерживая нормальное состояние облака. Если же карма превысит привычные ей размеры, в нем станет слишком много добра или зла, она поглотит мир, разрушив его до основания.

-Такое, действительно, может быть?! – удивленно воскликнула я. – Пуф, - я показала движение руками будто взрыв, – и всё?!

-И всё, - с усмешкой кивнул Страж, - но Богам, Демиургам очень затратно создавать новые миры, на это уходит бесчисленное множество энергии. Демиурги заботятся о каждом мире, поддерживая его процветание, от которого зависит их практически безграничная магическая сила. Но среди богов множество разногласий, каждый хочет перетянуть кусочек побольше, поэтому им не разрешено непосредственно вмешиваться в жизнь мира, только в судьбу отдельных жителей. А Страж может всё. Он независим от Богов, но прислушивается к их мнению.

-И у тебя осталось время, спасти благородную эрру с таким загруженным графиком работы? – вздохнула я, смекнув, кто передо мной и зачем он рассказывает мне всё это.

-Весьма хорошенькую эрру, которая пообещала мне поцелуй, - рассмеялся он, а во мне проснулась природная хитрость.

-Так ты всегда будешь меня оберегать? Как и остальные свои миры? – он вновь усмехнулся, кажется, он не подозревал, какую ответственность на себя берет.

-Как тебя зовут? – спросил он, и я подняла подбородок повыше.

-Маргарита Дэн-Фаузен.

Страж кивнул, после чего поднялся с места, взяв меня за предплечье так, что мне пришлось обхватить своей маленькой ручкой его жилистое предплечье. Я, как заворожённая, смотрела на своеобразное рукопожатие, с затаенным дыханием ожидая дальнейших действий.

-Я, Страж миров, даю тебе, Маргарита Дэн-Фаузен, обещание, что всегда буду защищать тебя и приду на помощь, когда она тебе будет нужна, если ты попросишь, - от его рук по моим пошли золотистые точки, создавая узоры на коже.

-Я принимаю твоё обещание, Страж миров, - ответила я, улыбнувшись.

Наивный, тогда он не знал, какой приговор подписал себе. А мелкий шрифт читать надо обязательно…

Возможно, встреча со стражем спасла жизнь той девочке, которую я помню. Тогда случились самые важные события в моей жизни. Я познакомилась со Стражем миров, пробыв у него несколько дней в плохом состоянии, а когда вернулась домой, то застыла на пороге, не решаясь его перешагнуть.

В холле было много народу. Что они все делают в моем доме? Много мужчин и все были в красной военной форме, и среди них выделялся один с золотым венцом на голове. Он со слезами в глазах смотрел на женщину, лежащую в красном футляре посередине огромной комнаты. Я подошла ближе, мужчина вздрогнул, и я узнала в покоящейся женщине своего самого любимого человека.

-Мама? – мой голос был пропитан тревогой и удивлением, я протянула ручку, дотронувшись до бледной щеки, - мама? Ты спишь? – безумно хотелось, чтобы она улыбнулась и отругала меня за то, что я её разбудила, а потом щекотала без остановки. В происходящее детский мозг верил с трудом. – Проснись, мама, - она не отвечала, тогда я стала теребить её за плечо, - мамочка, проснись! Ты спишь? Не надо спать, мама! Мама! – на глаза навернулись слезы, а потом холодный мужской голос заставил меня вздрогнуть всем телом.

-Уберите девчонку.

-Мама! – закричала я, когда меня оттаскивали люди в форме, а я вырывалась, причиняя себе боль, - мамочка, проснись! Меня обижают, мамочка! Ты же никогда не даешь меня в обиду, мамочка! Проснись! Ты не можешь спать, когда меня обижают!

Меня оттащили в какую-то комнату и заперли там, а я расплакалась. Нет, я разрыдалась. Я била и крушила всё вокруг, ломала свои игрушки, головы кукол заполнили пространство вокруг меня, а потом всё пропало. Слез не осталось, только глухая боль.

-Аста, - тихий голос вывел меня из задумчивости, и я посмотрела на Стража миров, примостившегося на кровати и сложившего руки на груди.

-Что это значит? – утирая слезы, спросила я.

-На языке одного из миров это слово означает «сильная малышка», - ответил мужчина, а потом похлопал по кровати рядом с собой, и я потянулась к нему, как к лучу солнца. – Аста…

 

Глава 2. Дворец

 

Луч солнца нового дня, весело огибая тяжелую ткань занавесок, проскользнул в темную комнату, перепрыгнув с подушки на мои глаза. Ресницы затрепыхались, сон начал отступать. Я распахнула веки, щурясь и смотря на окошко. Из-за небольшой щели между занавесками я и проснулась, даже раньше, чем меня разбудили мои мучительницы. Вот уже год ко мне были приставлены фрейлины, причину наличия которых я никак не могла угадать. «Шпионки», - приходила в голову только одна мысль, которую я старалась задвигать подальше.

Аккуратно встав с кровати, я подошла к двери, ведущей в гостиную, и прислушалась. Оттуда доносились голоса и тихий смех, значит, мои мучительницы уже собрались там, следовательно, скоро придут служанки, чтобы разбудить меня и помочь одеться. Времени мало.

-Побрякушки, побрякушки, побрякушечки мои, - приговаривала я, расставляя на полу в круг все свои золотые и платиновые украшения, после чего даже положила два длинных кинжала, завершая цепь металла.

Уже собралась входить в круг, но вовремя вспомнила, что совершенно не одета. Пришлось воспользоваться одной из дверей, ведущей в гардеробную, открывать старый сундук и снимать потайное дно, чтобы извлечь на свет мужскую одежду. Наспех переодевшись, я вбежала ураганом в комнату, вступив в круг. Прежде всего, я наложила на украшения заклинание возврата на прежние места, чтобы после моего ухода никто не догадался о портале, а вот кинжалы и так были привязаны ко мне, так что перенесутся вместе со мной. Я подняла руки вверх, создав пальцами «алмаз» и со всей силы давя подушечками друг на друга, из-за чего почувствовала напряжение мышц, которые стала бить мелкая дрожь.

-Торра Витта, - привычная фраза для создания портала и без разницы, к какой ветви магии ты относишься.

Тут же украшения и кинжалы затрепетали, через них прошла серебряная неразрывная нить, к которой словно молнии пошли разряды из моих рук. Грохот становился значительнее, в комнату вбежали фрейлины, успев ахнуть. Секунда, и я стою на многолюдной площади города, а на земле лежат два моих кинжала. Весело усмехнувшись и представляя лицо разгневанного короля, когда ему доложат, что его нерадивая дочь вновь смылась из дворца. На самом деле покинуть дворец, обойдя все его внутренние щиты, было не так-то просто, но не с моим уровнем магии. Хотя так же беспрепятственно войти мне всё равно не удастся, даже с моим уровнем магии преодолеть внешний защитный купол, не представляется возможным. Но сегодня у меня будет целый день без фрейлин, который я проведу в своё удовольствие!

-Эй, пацан! С дороги! – крикнул кто-то, и я, быстро подняв с земли два кинжала, отскочила в сторону.

Огромный бугай был явно недоволен тем, что я преградила ему путь, и думал, что я извинюсь, но в ответ я лишь презрительно фыркнула. Сейчас прям, дочь короля будет раскланиваться перед всякими бандитами! Что-что, а гордость и достоинство дворцовые учителя буквально впечатали в меня, отчего я частенько страдала. Как сейчас.

-Это он сейчас фыркнул? – удивленно спросил бугай у своих дружков, заскрипев зубами. – Нет, постойте, он, действительно, это сделал?

И нет бы мне просто идти, куда шла, так я еще и развернулась, высунув язык, а потом побежала, расталкивая людей на ярмарке.

-А ну стоять, гаденыш! – бугай был явно не в лучшем настроении, бросившись вслед за мной.

Его дружки разделились, решив поймать меня в тиски, а я продолжала бежать вперед, огибая барышень в пышных платьях и обычных горожанок, мужчин с мечами за спиной и дворян, боже мой, кого я сегодня только не толкнула! И вот я почти зашла в тупик, увидев с трех сторон надвигающихся врагов, тут я мысленно возвела молитву Аресу, богу огня и кровожадной войны, а потом и его сестре Афине, богине металла, справедливости и мудрости, чтобы они уберегли меня от неминуемого конфликта.

-Ты что тут делаешь? – схватив меня за шкирку и развернув к себе, спросил крупный парень, нахмурившись. О боги, мои молитвы были услышаны! – Опять из дворца сбежала?

-Не сбежала, а временно отсутствую, - нахмурилась я, после чего бросила испуганный взгляд за плечо своего знакомого, - помоги, а? Меня сейчас эти мужики раздавят!

Он оглянулся и присвистнул, вздохнув.

-И чего ты им сделала?

-Посмотрела не так, - он нахмурился, тогда я, закусив губу, решила поведать правду, - фыркнула и показала язык.

-Молодец! А теперь быстро придумай причину, по которой я должен тебя спасать? – мои враги тем временем замешкались, увидев крупного парня в форме стражника, схватившего меня в буквальном смысле.

-Я дочь короля? – тихо решила я выдвинуть версию, и мой друг горько усмехнулся.

-Навряд ли твой отец будет против, если тебя кокнут где-нибудь в подворотне, - поморщился молодой человек, и я посмотрела на него жалостливыми глазами.

Я знала, что он спасет меня. Этот парень был сыном конюха, и ему несказанно повезло, что в возрасте двенадцати лет, когда мне только исполнилось семь, его взяли в оруженосцы только потому, что я изволила обучаться боевым искусствам. В детстве я была крикливой, оттого отец просто махнул рукой и сказал, чтобы я делала, что хотела, лишь бы инкогнито. Хант весело посмотрел на меня, видимо, придумав план, который, безусловно, мне не понравится, и развернул меня спиной к себе, надев на руки наручники. Железные. Он серьезно?

-Ты что творишь? – нахмурилась я, а парень, нагнувшись к моему уху, прошептал:

-Тише, сделаем вид, что я тебя поймал и веду в допросную.

-Думаешь, поверят? – спросила я, и парень кивнул, после чего я последовала за ним под удивленные взгляды толпы. – А выбрать более непримечательный способ, никак нельзя было?

-Не я сбежал из дворца, Ваше Высочество, - передразнил он, и я вздохнула.

Моих врагов уже не было видно на горизонте, когда я скинула с себя оковы, испортив те основательно. Я просто вытянула металл в тонкую линию, чтобы он легко соскользнул с моих запястий. Хант взвыл, поднимая испорченные наручники и обвиняюще стрельнув глазами в меня:

-Зачем? Мне влетит, - выдохнул он, а я лишь пожала плечами, совершенно не видя причину расстройства.

-Это всего лишь наручники, - ответила я.

-Ты такая… принцесса, - выдохнул он, а я насупилась, расстроившись.

Я, действительно, была похожа на многих девушек моего возраста и окружения, но всегда старалась выделяться, не брать от них дурных привычек. Но одну всё же перехватила, самую вредную: я очень часто не замечала других людей и их проблемы. Взяв в руки наручники, я постаралась придать им нужную форму, но совершенно не знала, как воспроизвести замочную скважину, поэтому отдала недоделанный материал в руки друга.

-Скажешь, что они бракованные оказались, - предложила я, и молодой человек вновь вздохнул.

-Идем во дворец, - проговорил он, обогнув меня.

-Идем, - кивнула я, после чего незаметно скрылась в толпе, не желая возвращаться во дворец. Только не сегодня. Не так быстро.

Еще некоторое время проследив за озирающимся по сторонам в поисках меня Хантом, я нырнула в нужную подворотню, чтобы вскоре выйти к нужному дому. Постучавшись три раза, я стала ждать. Дверь открыла молоденькая служанка, чуть склонив голову:

-Доброго дня. Мастер Коган в спортивном зале, - отрапортовала девушка, и я в её сопровождении прошла до места назначения.

Здесь уже занимались двое крепких парней, а учитель следил за их сражением на мечах, подмечая недостатки. На чуть слышный скрип двери он повернул голову, улыбнувшись, и кивнув мне. Парни тоже отвлеклись, одного я видела до этого, с другим же знакома не была, но оба кивнули мне в знак приветствия, что сделала и я.

-Учитель, простите за долгое отсутствие, - я склонилась, седовласый крепкий мужчина лишь снисходительно вздохнул.

-Когда-нибудь ты расскажешь мне обо всех причинах этого маскарада, - он махнул рукой на мою мужскую одежду, - и редких посещений. Видимо, время еще не пришло.

-Не пришло, - не могла не согласиться я, улыбнувшись.

-Как только в доме, из которого ты периодически убегаешь, не спрятали все металлические предметы? – усмехнулся учитель, догадываясь, что я из благородного дома, но вот какого – гадать можно было вечность.

-Прятали, но я же маг металла, всё равно рано или поздно верну себе своё. Тем более, как молодой девушке прожить без украшений? – ответила я, подмигнув, и учитель весело рассмеялся.

-Зевс с тобой, иди на татами, - вздохнул учитель, и я послушно кивнула, сняв шляпу с пером, два кинжала и обувь, положив их перед матом.

Пройдя вприпрыжку по мягкому полу, я остановилась примерно на середине, сев в позу лотоса и закрыв глаза. Мастер Коган обучал не только технике меча, но и магическому искусству. К сожалению, он попал в немилость Его Величеству и был отстранен от государственных дел, а также от обучения юных дарований. О нем я случайно узнала на базарной площади из разговора двух парней, и с тех пор пробираюсь в город исключительно на занятия с мастером. Я ему понравилась, он оценил силу моего дара и согласился меня обучать за символическую плату, которая, действительно, была маленькой по сравнению с дворцовыми преподавателями.

Я старалась нащупать в себе потоки силы, услышать каждый голос металлического предмета в доме. И вдруг я его почувствовала там, где не должна была. На улице возле дома, причем сигнал металла становился всё отчетливее, будто приближаясь. Вскоре, послышался шум. Я не открывала глаза, будто не решаясь выйти из медитации, ориентируясь только на внутренние ощущения.

Ученики тоже остановили спарринг. Мастер Коган сделал несколько шагов по направлению к двери, когда та с оглушительным стуком ударилась о стену и в зал вбежали несколько людей с большим количество железа. Я резко распахнула глаза, удивленно посмотрев на троих стражников, в числе которых был Хант. Он облегченно выдохнул, посмотрев на меня.

Чтоб их, всех служителей Геры, богини домашнего очага и прорицания! Сдали меня, беспощадно сдали! Я встала на ноги, виновато посмотрев на учителя, которого теперь, точно, не увижу. Король мне не даст встречаться, по его мнению, с изменником. В эту мутную историю я не вдавалась.

-Прошу великодушно простить меня, - я склонила голову перед учителем, покраснев за свой обман и мельком увидев неодобрение во взгляде Ханта, конечно, не пристало принцессе, склонять голову перед непонятно кем. Тем более, перед «недругом» короны.

-Что это значит? – глухо спросил мастер Коган, кажется, догадываясь, кого ему «посчастливилось» обучать на протяжении двух лет.

-Это значит, - строго начал говорить Хант, - что за любое ваше лишнее слово последует смертная казнь.

-Хант! – прикрикнула я на стражника, который одарил меня гневным взглядом.

-Ваше Высочество, настоятельно советую пройти со мной, - сквозь зубы прошипел парень, и я краем глаза заметила удивление учеников, которые переводили взгляды с одного действующего лица на другое.

-Прошу прощения, - прошептала я, повторно заливаясь краской, а потом бросилась с места.

Быстро натянув сапоги, я чуть не упала, но меня придержал за локоть Хант, который и нахлобучил на меня шляпу и подхватил мои кинжалы.

-Надеюсь на ваше благоразумие, генерал Коган, - он обернулся и стрельнул грозным взглядом на троих свидетелей, давая им понять, чего может стоить их болтливость.

Я посмотрела извиняющимся взглядом и побрела впереди Ханта под конвоем двух стражников. На душе было гадко от того, что не только сама подставилась, но и подпортила жизнь хорошему человеку.

-Обязательно было так выпендриваться? – прорычала я, бросив суровый взгляд через плечо.

-Ваше Высочество, ваши побеги сами провоцируют меня на решительные действия, - лаконично ответил он, и я чуть ли не завыла от отчаяния.

Как же он не понимает… Дворец не был создан для меня, он был мне чуждой тюрьмой. Я ненавидела тот день, когда король забрал меня жить во дворец, и я стала коронованной тенью. Именно тенью. Меня старались не замечать словно меня и нет, а чтобы я не устраивала истерики и не привлекала внимание, меня обеспечивали всем, что я пожелаю. Но я всегда желала лишь человека рядом, который бы заботился обо мне и искренне любил.

-Марго, - прошептал Хант, подойдя ко мне ближе, когда мы пересекали площадь под заинтересованные взгляды толпы, - прошу, не злись на меня. Я должен был это сделать.

-Я понимаю, только не рассказывай ничего королю о том, где именно я была, - кивнула я.

-Не могу ничего обещать, - развел руками юноша, - прорицатель расскажет.

Я вздохнула, задержав на несколько секунд взгляд на лице Ханта. Ему было двадцать, и он был довольно привлекателен. Светлые волосы собраны в хвост на затылке, серые пронзительные глаза, которые в ясные дни становятся практически голубыми и полные хорошо очерченные губы. Я бы в него влюбилась, если бы сердце с детства не принадлежало только одному загадочному незнакомцу, которому я пообещала свой первый поцелуй, а своё слово я обязательно сдержу.

Тем временем мы подошли к воротам дворца, которые нам открыли при виде моего друга, я же натянула шляпу пониже на лоб, чтобы скрыть лицо от посторонних глаз. Хотя эта картина для стражников была привычна, и они давно догадывались, кого периодически доставляют под конвоем во дворец, но лишняя осторожность не помешает.

-Кстати, Марго, - смущенно улыбнулся парень, протягивая мне какую-то коробочку уже в коридоре около моих апартаментов, - с пятнадцатилетием.

-Спасибо, - улыбнулась я, кивнув и с благодарностью приняв подарок.

Открыв коробочку, я извлекла на свет тоненькое колечко и удивленно посмотрена на друга. Оно было явно магическое, камень - сапфир, сверкал на солнце, а серебро фонило хорошим защитным заклятием.

-Просто надень его на безымянный палец правой руки, если тебе будет угрожать опасность, хорошо? - так же тихо попросил Хант, и я кивнула. - Сегодня во дворце устраивают бал, и, если ты не забыла, это будет твой первый выход в свет. Меня там не будет, поэтому постарайся не натворить глупостей.

-Хорошо, тем более, вести себя кротко не составит труда. Бал всё равно не в мою честь, а о моем дне рожденье если и помнят, то только ты, так что буду сидеть как мышка, - горько усмехнулась я, мысленно добавив еще одного человека, который обязан помнить сегодняшний день.

-Всё будет хорошо, Ваше Высочество, - неуверенно и с грустью в глазах проговорил Хант.

Моя жизнь была не определена. Я словно кукла, висевшая на последней ниточке. Ничего не ответив другу детства, я открыла двери гостиной, оглядев её и не найдя никакого изменения, прошла в спальню, вскрикнув от неожиданности и тут же захлопнув за собой двери с внутренней стороны.

-Нельзя без спроса проникать в комнату девушки! – укоризненно произнесла я, положив кинжалы и новый подарок в ящик комода, пытаясь успокоить бешеное сердцебиение.

-Так мне уйти? – голос насмешливый, самоуверенный.

-Только попробуй! – я вынула один кинжал из ножен и угрожающе двинулась в сторону мужчины, чей веселый смех вскоре заполнил комнату.

-Аста, кинжалы - не игрушки для маленькой принцессы!

-А ты давно не появлялся, тебя следует проучить. Для такого дела я даже в пыточную для консультации схожу, - он лишь усмехнулся и покачал головой, а я насупилась, развернувшись обратно к комоду и вернув кинжал на место. – Где ты был?

Было так приятно вновь его увидеть. Он всё такой же. Ни капли не изменился… Интересно, какова его продолжительность жизни? Всегда знала, что моя любовь – несбыточная мечта, но от этого она становилась только заманчивее и слаще.

-Меня не было всего несколько месяцев, Аста, - виновато произнес Страж, усаживаясь на кровать.

Рядом стояли кресла и софа, но он всегда садился на кровать. И этот жест с первых дней уменьшил дистанцию между нами. Этот мужчина был моей тайной. В этом мире, когда даже я сама не принадлежу себе, было так приятно иметь кого-то, кто был безраздельно твоим, пусть даже в те короткие часы его появления.

-Это были долгие несколько месяцев! – обвиняюще воскликнула я, встав напротив него и вздернув острый подбородок выше, - ты мне должен за ожидание!

-В пыточную?

Он вновь рассмеялся. Иногда мне кажется, что его визиты обусловлены именно весельем, которое сопровождает наши встречи. И чем я его так забавляю?

-Ты никогда не упустишь возможность, что-то присвоить, - улыбнулся он, сощурившись, - вот же меркантильная девчушка!

Я надула губки, а потом рассмеялась и бросилась ему на шею, чтобы обнять, как следует. Секрет его маски я узнала давно, всё дело было в его способностях – он маг иллюзий, поэтому создает на своем лице морок так, что никто не может запомнить черты его лица. Так что никакой маски он не носил, и я могла его поцеловать прямо сейчас, только всё тянула с этим, будто ожидала времени, когда он сам захочет этого поцелуя, или прямым текстом попросит вернуть «долг».

-Я просто соскучилась по тебе, - прошептала я, отстраняясь и тут же заливаясь краской.

Сейчас он мне не казался таким огромным, как в детстве. Тот же Хант был выше его и шире в плечах, но фигура Стража была изящной и гибкой, как у эльфов, о которых пишут в книгах. Сама же я эльфов не видела, как и не верила в их существование.

-Я тоже скучал по тебе, Аста, - потрепал меня по голове мужчина улыбнувшись, а потом достал из воздуха яблоко, протянув его мне.

-Это весь подарок? – удивилась я, принимая плод в свои руки, а Страж только подмигнул, насторожившись.

-Сюда идут твои фрейлины, думаю, мне пора.

-Постой, не уходи! – вскрикнула я, но поймала рукой лишь пустоту, и в это время в комнату ворвались недовольные и высокомерные девушки, позади которых шли испуганные служанки.

Кажется, пыток не избежать.

Выглядеть красиво я любила, особенно, когда это первый бал, на котором мне суждено будет побывать. Я встала перед зеркалом и подумала, насколько я похожа на свою матушку. Такие же тяжелые медные волосы, тонкие черты лица и тонкие губы, всё это создавало шлейф неприступности и высокомерия, который довершало пышное платье кремового цвета.

-Вы красавица, эрра, - склонив голову, прошептала молоденькая служанка, ненамного старше меня, я лишь кивнула.

-Ваше Высочество, вы готовы? – зашли ко мне в комнату фрейлины, тут же присев в книксене, их примеру последовала и я.

-Уважаемые эрры, смею надеяться, что я не заставила вас долго ждать? – из вежливости спросила я, но мои глаза оставались равнодушными и холодными.

Я их готова была убить за несвоевременное возвращение, из-за которого прервалась долгожданная встреча со Стражем миров! А его визиты слишком дорогие, чтобы раскидываться ими направо и налево.

-Что вы, Ваше Высочество, мы отлично провели время в компании друг друга, - вежливо ответила дочь барона.

-Тогда не имеет смысла и далее заставлять ждать Его Величество, - кивнула я, после чего направилась на выход из комнаты.

Девушки передо мной расступились, снова чуть склонившись, а потом величественно последовали за моей скромной персоной. Я очень волновалась, хотя не хотела этого выдавать. Мой первый бал. Говорят, что он важен в жизни каждой молодой эрры, на нем можно встретить того самого принца (а не мечтать о всяких далеких Стражах!) и удачно выйти замуж. Меня к этому готовили, я была с этим почти согласна.

-Ваше Высочество, - откуда ни возьмись, перед нами вырос верный телохранитель моего отца, мужчина лет сорока с черными пронзительными глазами и ужасающим шрамом на правой щеке.

-Что-то хотел? – грубо спросила я, недолюбливая «тень» короля.

-Его Величество… - не менее вежливо отвечал мне мужчина, делая значительные паузы в речи, из-за которых он и получил мою неприязнь, - просил передать вам… приятных сновидений.

-Что? – моргнув, прошептала я, и «тень», ехидно усмехнувшись, развернулся на каблуках. Я поджала губы, и тоже развернулась, сказав своим фрейлинам, - можете развлекаться без меня. Я, действительно, что-то устала и лучше мне отдохнуть. Пожелание Его Величества пришлось как нельзя кстати.

-Добрых снов, Ваше Высочество, - сделали книксен удивленные фрейлины, пряча торжествующий взгляд в наклоне головы.

Я лишь кивнула в ответ, уверенно идя в свои апартаменты. Вбежав внутрь, я скинула перчатки со своих рук, после чего распустила прическу, которую мне делали более трех часов. Так просто смириться с наказанием отца в мой день рожденья? Увы, дорогой родитель, не того я характера.

Переодевшись в мужскую одежду, я выбежала из комнаты. Я устрою бал. Этот бал навсегда запомнят все гости дворца! Что, Ваше Величество, стыдно стало за свою пятнадцатилетнюю неугомонную дочурку?! Может, романы не следовало на стороне крутить?! А?! Хорошо, не на стороне, а просто с красивыми молодыми девушками, имея невесту из другого государства! О, моя мачеха это, вообще, отдельная песня! Холодная и властная женщина, родившая Его Величеству целых трех здоровых наследников, старшему из которых недавно стукнуло десять. Кстати, милые ребята, особенно, двухлетний Миргарт.

Пройдя еще пару шагов, я резко завернула за угол, дернув за магический факел, который открыл потайную дверь. Пробравшись по узкой лестнице наверх, я остановилась в нише, где через сетчатое окошко могла наблюдать за балом. Бал в честь пятисотлетия династии Мирмарских. Фамилии, которую носила я.

-Его Величество, правитель Соединенных Королевств, Мирфат Мирмарский, и его супруга, Её Величество Мирабелла, - объявил глашатай, чинно отходя в сторону, и зал уже начал рукоплескать.

На самом деле жену короля звали Изабелла, но при женитьбе ей было дано другое имя, так как ближайшие родственники короля должны были носить имя, начинающееся с «Мир» или «Мар», поэтому её заново крестили в Храме Всех Богов в Третьем королевстве, которое находилось на окраине. Там у отца была летняя резиденция, так как территория была приморской и климат был теплым. Там-то Его Величество и встретил рыжую красавицу, в которую влюбился без памяти…

Двери распахнулись. На красную ковровую дорожку, постеленную на широкую лестницу, вышла коронованная чета. Холодная королева сделала несколько элегантных пассов рукой, приветствуя гостей, король же оставался недвижим, даже на губах улыбка застыла как приклеенная. Я посмотрела на своего отца и подумала, чем я могу быть на него похожа? Мы же абсолютно разные! Янтарь и хрусталь. Вздохнув, я уселась поудобнее в нише, чтобы наблюдать за первым в моей жизни балом.

Я находилась очень высоко, порядка - восьми метров, поэтому могла видеть лишь макушки,  слышать тихую во время перерыва музыку и громкую - во время танцев. Танцы! Как же они красиво кружились! Женщины в пышных платьях казались с высоты разноцветными снежинками, которые случайно встретили зимой капли дождя – мужчин, и вместо того, чтобы растаять, они вспыхивали страстным огнем. Я смотрела на все это великолепие, отмечая таких же нескладных девушек как я, которые были весьма милы в своей робости и неуверенности. Я представляла себя, кружащуюся с множеством кавалеров и наивно краснеющую под их наглые или нежные комплименты. Я даже не заметила, как на лице расцвела улыбка, чуть не обрушившая мой план.

Король танцевал мало и в основном со своей женой, которая же танцы любила, поэтому не упускала возможности, кружиться в чьих-то руках. Его Величество относился ко всему снисходительно и с некой ленью, кажется, думая о том, когда же закончится бал? Он то и дело, как бы невзначай, поглядывал на огромные напольные часы у дальней стены, а потом вновь переводил взгляд на своих собеседников. С ним хотели поговорить все, так же, как и с королевой. Он не любил её. Она была ему весьма приятна, но любовью это назвать было сложно, осознала сей факт я недавно, когда поняла, что есть различия между долгом и счастьем. Огромные различия.

Время. Король просит пройти всех в соседний зал для ужина, сначала он сам прошествовал туда с супругой, затем за ним подтянулись герцоги – ближайшие родственники, носящие фамилию Мирмарские. Я привстала, после чего открыла еще один узкий проход, дворец был пропитан тайными лазейками, о многих из которых не знали даже слуги, а некоторые - специально предназначались для слуг. Как мышка, пробравшись в другой зал, в соседнюю нишу, я схоронилась, потому что знала, что на противоположной стороне всегда сидит охранный маг, не дай Арес, он меня увидит, покарает так, что даже пепла не останется. Почему Арес? Да потому что там сидел маг огня, придворный Его Величества.

Понимая, что рискую слишком многим, но уже не в силах остановиться, я протянула руку к темной сетке и загадочно улыбнулась, когда гости расселись по своим заранее обговоренным местам. И… началось шоу! Сначала пожилая баронесса удивленно смотрела на вилку, старательно выпрыгивающую из её рук, которую бедная женщина пыталась поймать под удивленные взгляды соседей за столом. Вдруг это привлекло внимание короля, и тут вверх подлетели поросята на железных подносах. Кажется, после моей выходки всю посуду обезопасят энергозатратными антимагическими заклятиями.

-Что здесь происходит?! – взревел упитанный граф, подскочив со стула, и в эту же самую секунду ему в филейную часть неглубоко воткнулась вилка, вскоре осев на пол.

Бедный граф побагровел, подпрыгнул, и уже его голос в шумном гомоне затерялся. Началась паника. Маг быстро покинул нишу, стоя уже внизу зала и выискивая кудесника. Приборы летали по залу вместе с блюдами, королевскую семью уводили под охраной, как и других гостей, подгоняемых шлепками ложек по спине, тому, что пониже, и по лбу. По лбу, кстати, досталось и придворному магу. Я смеялась, а потом, решив, что шалость удалась, опрокинула все пять люстр и быстренько направилась на выход.

Но я просчиталась. Маг оказался сильнее меня. Он обрушил пол подо мной между опорами, и я полетела вниз. Восемь метров. Если я выживу, то навсегда останусь калекой, и отец упечет меня в какой-нибудь монастырь. И я умру от тоски и обреченности.

На самом деле, ввязываться в такую авантюру было довольно опрометчиво с моей стороны. Никто из гостей не сможет пользоваться магией, так как на фраках мужчин есть антимагическая бутоньерка, а на платьях женщин – брошь. Их прицепляют всем гостям у парадной лестницы дворца, и отсюда напрашивается вывод, что засаду подстроил кто-то из своих.

Всё это я успела обдумать, пока летела. С ума сойти, с какой скоростью работают мысли перед смертью. Закрыла глаза, чтобы не видеть темный потолок, уже не освещенный люстрой, из-за чего комната погрузилась в полумрак и пыль от обрушенного потолка. Упала. Упала на что-то мягкое, весьма приятное.

-Аста, ты хочешь, чтобы я пожалел о своем обещании? – усмехнулся Страж, крепко держа меня на руках.

Я хотела что-то ответить, но к моим губам приложили палец прежде, чем опустить моё тело на камни. Зажегся магический свет, в зал вбежали стражники, но моего спасителя и след простыл. Кажется, в этот раз я, точно, влипла.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям