0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 3. 400 страниц моих желаний (эл. книга) » Отрывок из книги «400 страниц моих желаний»

Отрывок из книги «400 страниц моих желаний (#3)»

Автор: Андреева Марина

Исключительными правами на произведение «400 страниц моих желаний (#3)» обладает автор — Андреева Марина Copyright © Андреева Марина

Глава 1 Экскурс в историю

Прошу любить и жаловать, я — Людмила Арефьева или просто Мила, автор романов в жанре фэнтези. Не так давно в мою жизнь ворвалось самое настоящее чудо, имя которому — Муз. Вот только чудо то отнюдь не доброе. Сообщив, что я как автор, являюсь — богом созданного мной мира, закинул он меня на Рестанг — созданный мною же мир. Многое пришлось там пережить: поучиться в магической академии, обрести друзей и врагов, любовь, магию и божественную сущность с урезанными возможностями, связать свою судьбу с верным демоном-лероссом, выйти замуж за дракона…

Но со временем я всё же смогла вернуться на Землю. А там, в личной жизни царил полный штиль, зато по сюжету моих Рестангских приключений, сам по себе, без моего участия в наборе текста, уже вышел очередной роман. Тираж вмиг разлетелся. Издательство, как и читатели ждали продолжения истории… А я… Я теперь мечтала вернуться к любимому мужу, в мир, где верховодила магия, где остался мой верный леросс.

На этот раз, Муз не захотел отпускать меня на Рестанг в полном смысле этого слова, но, позволил по ночам окунаться в полюбившийся мир. А там… Надо было разобраться с происходящими в замке мужа странными событиями, где начали пропадать люди, и вернуть величие некогда подвергшимся геноциду драконам.

И завертелось — приключения, интриги, но это происходило по ночам, во время сна, а день оставался на анализ происходящих на Рестанге событий и решение земных проблем. Вот здесь-то, на Земле, я и умудрилась повстречать копию своего Рестангского мужа. И не просто увидеть его в толпе, а познакомиться! Дело в том, что за всё это время свершилось чудо — при диагнозе бесплодия, я не просто забеременела, а ждала двойню! Спросите от кого? Вот не поверите — от Рестангского дракона! Но это к делу не относится. В общем, однажды, здесь — на Земле, мне стало плохо, этот самый парень, так похожий на моего мужа, не прошёл мимо, помог, а после того как пришла в себя, ещё и домой проводил, где моя мама не упустила возможность заманить в гости потенциального жениха. Павел, как звали моего спасителя, оказался программистом. Узнав о том, что у меня проблемы с компьютером, вызвался помочь. Вот только всей правды о компьютере рассказать я не могла. А заключалась она в том, что новые главы романа, сами, неведомым образом, заносились в файл и мне, при всём желании, не удавалось ничего изменить в тексте: любая попытка удаления или ввода символа приводила к критической ошибке программы.

Парень пошаманил возле компьютера и ни на шутку озадачился. Несмотря на немалый опыт, с подобным он раньше не сталкивался. Павел записал на флешку «странный» файл, собираясь изучить его дома, и в тот же вечер не заметил, как причитался к содержимому. Его поразил стиль автора, атмосферность описываемого мира, логичность поступков и мыслей героев. Парню казалось, что невозможно настолько живо описать события, не пережив их на собственном опыте. И каково же было его удивление, когда наутро обнаружилось, что при отсутствии доступа к интернету файл обновился, и в нём появились новые главы… Одним из героев которых стал он сам! Мало того, в тексте имелись сведения о его прошлом, а также мыслях и действиях после расставания со мной! Позвонив, он поделился наблюдениями. Слово за слово и… Буквально развёл меня на откровение. Ну я и поведала ему всю правду о Музе. Поверить в подобное сложно, но иного объяснения у меня просто-напросто не было.

Павла всё это явно заинтриговало. Он стал моей тенью в реальной жизни на Земле. Читал новые главы, ежедневно приезжал ко мне в гости, помогая развеяться, отвлечься, а порой и подсказывал кое-что полезное, ускользающее от моего внимания относительно происходящих на Рестанге событий. И однажды, когда я почти отчаялась и мне казалось, что я в безвыходной ситуации, Павел умудрился докричаться до моего Муза и тот дал ему возможность принять непосредственное участие в решении возникших на Рестанге проблем, не просто на словах тут — на Земле, но и там, в моём мире, в качестве младшего бога. Неопытного, но зато не лишённого силы в отличии от меня.

А тем временем, выясняется, что лероссы, по сути своей не просто дикие демоны, а ни много ни мало ещё одна, пусть официально и не признанная, а вернее, некогда изгнанная в пустоши, раса Рестанга. Да, в большинстве случаев они опасны для людей и виртонгов, тем что питаются их жизненной силой, хотя, имеются и редкие исключения — лероссы связывающие свою жизнь с представителем иной расы, становились самыми верными друзьями и соратниками. Опаснее всего были те лероссы, которые помимо изменения своего внешнего облика, могли считывать память и перенимать привычки убиваемой ими «жертвы». Именно этим, активно пользовались приверженцы одного из политических течений, именуемые «протестантами». Будучи хитрыми и предприимчивыми, не обременяя себя границами морали, они, занимая место своего «прообраза» стремительно взлетали по карьерным лестницам, стремясь к безраздельной власти.

Протестанты не рисковали связываться с успевшими встать на ноги, опытными магами, вместо этого они планомерно вырезали проявивших задатки магии представителей аристократии, и в приоритете были потенциальные претенденты на трон императора. А мой Рестангский муж, как назло, входит в число претендентов, и на него уже начал охоту один из лероссов-протестантов. Но я не собиралась так просто оставлять любимого на растерзание, хоть и помочь глобально тоже не могла — божественной магии меня Муз лишил, оставив лишь малые крохи, о возможностях которых я узнавала исключительно опытным путём. В общем, чего только не происходило: покушения, похищения, убийства, нашлись и нежданные союзники. Но в итоге, нам всё же удалось одержать верх. Правда, не над всеми «протестантами», а пока лишь над тем, который претендовал на жизнь моего мужа, но и это был шаг на пути к победе.

Кстати, ныне правящий монарх, как выяснилось, тоже не тот, кем его считает народ. Он оказывается одним из бывших «протестантов», но единства в их рядах нет — каждый сам за себя. И согласно наставлениям Муза, мне предстоит каким-то образом подвигнуть народные массы на его свержение. А значит, ожидается крупномасштабная война. Прольётся кровь, которая останется несмываемым пятном на моей совести, но выбора у меня, к сожалению, нет. Но это будет потом, а пока, я наконец-то смогла немного передохнуть от довольно утомительных, по сути круглосуточных приключений — днём на Земле, ночью на Рестанге. Муз выделил мне несколько недель передышки, и да, конечно же, дал новое задание. Но разве это страшно, если там, на Рестанге у моих близких всё хорошо, а тут, на Земле, у меня появился Павел? От осознания этого факта на душе становится легко, за спиной расправляются крылья, и приходит вера в то, что мы со всем справимся. Пусть не бескровно, как хотелось бы, но малой кровью — точно.

Глава 2 Возвращение

Три недели вне Рестанга пролетели как один спокойный и да, счастливый миг. Роман… Хм… Я о книге. Так вот, роман со дня на день должен появиться в продаже. Скажете — быстро? Не то слово! Как вспомню, сколько времени я ждала ответов от сотрудников издательства, когда выходила в печать моя первая книга. Ужас! Неделями ни слова! И мучайся, гадай — что там? Позже, общение стало более активным, но не шло ни в какое сравнение с нынешней оперативностью. Хотя… Немудрено, уже распродан весь тираж повторного выпуска первой книги серии, и это стимулирует. Ведь чем скорее поступит в продажу вторая книга, тем скорее её раскупят, а это прибыль. Со мной даже главный редактор лично связался, желал уточнить сроки завершения третьей рукописи и намекал, что не помешало бы и четвёртую. Вот только я, при всей моей любви к Рестангу ощущала, что ненадолго меня хватит с таким ритмом жизни. И так, почти всю первую неделю своего «отпуска» я просто-напросто отсыпалась, чем немало напугала маму, решившую что любимая доченька заболела, и норовившая показать меня врачам.

Вторая и третья неделя были посвящены нечастым посещениям гинекологии, где меня успокоили, сообщив что беременность протекает идеально. Оставшееся время я отдавала прогулкам на свежем воздухе в компании Паши. Паша… Он настолько внезапно ворвался в мою жизнь, что это даже пугает. Всё же прежде я никогда не влюблялась. В смысле тут — на Земле. А то, что я влюбилась это факт. Вот только как относится ко мне объект симпатий — непонятно. Если бы это происходило в процессе автонаписания новой книги, то все его чувства были бы как на ладони, но, увы, сейчас перерыв, и я томлюсь в неведении. Он всегда рядом, внимателен, обходителен, находчив и отзывчив буквально до неприличия, но… Что удивительно, между нами по-прежнему ничего не было! Ни тебе объятий, ни поцелуев, не говоря уже о чём-то большем. Так и ломаю голову: я сейчас настолько непривлекательна как женщина? Он не хочет слишком торопить события? Или же его напрягает моё беременное положение? Да, мы проводим вместе очень много времени гуляя по осеннему лесу, болтая о том и сём, любуясь начинающими золотиться берёзками, и… Больше ничего! Но это с его стороны, а вот о своих чувствах я лучше помолчу, даже жутко становится от мысли о том, как он отреагирует на всё это когда начнётся выкладка нового романа серии. Ведь там вся подноготная наружу вылезет, и моё отношение к Паше в том числе.

Всё это так непривычно. Прежде мои связи с мужчинами можно было охарактеризовать так: «необременительные одноразовые сексуальные контакты без каких-либо обязательств». Распущенность? Нет. Просто не встретила я того, с кем хотелось бы продолжить отношения. Поль был первым, кто вызвал в душе какие-то чувства, желание искать с ним новых встреч, а может тому просто-напросто способствовали обстоятельства? Как бы оно ни было, теперь я ощущала себя предательницей. Но как иначе, если на два мира я — одна, а мужчин двое?! Ведь как ни крути, но мои визиты на Рестанг рано или поздно закончатся, Поль останется с той, другой — Милой, а я… Я останусь тут. Пусть не одна, а с малышами, но без него. И если прежде от этой мысли становилось больно, то сейчас…

Сейчас, меня смущала даже не этическая сторона вопроса о якобы измене, а то, что мы с Пашей в последний наш визит «подвинули» сознание Поля, заменив его «младшим богом» в лице моего земного товарища, и теперь, когда обсуждали третью книгу и возможные действия, которые стоит предпринять, в планы так или иначе входил именно Павел, места для Поля просто-напросто не оставалось. И пусть я осознавала, что с моим земляком проще, у него несколько иначе развито мышление, больше возможностей, но перед Рестангским мужем было стыдно. Я даже дала себе зарок, хотя бы на прощание обязательно войду на Рестанг без Павла и… Будь что будет, надеюсь Поль сумеет понять и простить меня за всё: за то, что использовали его тело, за то, что лишаю его возможности на выбор собственного пути, за то, что не дала побыть наедине со мной в отведённый нам не такой и долгий период времени. А если не простит? Ну что же, возможно это и к лучшему, так ему будет проще смириться с необходимостью расстаться навсегда, останется лишь надежда на то, что он будет счастлив с той, другой Милой.

И вот, очередной день я провела в компании Павла, вечером просидела с мамой допоздна, и тут в голове раздался знакомый до боли голос:

«Кто-то обещал вернуть былое могущество драконам, свергнуть императора и…»

«И?» — поторопила я притихшего Муза, прекрасно памятуя о том, что он обещал добавить какое-то условие.

«Об остальном узнаешь позднее. Так что, брысь в кроватку!» — судя по интонациям усмехается этот Великий махинатор.

Что тут скажешь? Настораживает. Но делать нечего — я действительно обещала, и Муз это не то создание, требованиям которого можно противиться без последствий. Не знаю, как он влияет на реальные события, но способности его о-о-очень велики, испытывать их пределы у меня желания нет, поэтому притворно зевнула, и пожелав маме спокойной ночи, поплелась в комнату.

Вот же… В прошлый раз, после небольшого перерыва, я буквально дождаться не могла прихода вечера, чтобы поскорее очутиться на Рестанге, увидеться с Полем, а сейчас… Сейчас, я гадала кого там встречу — моего мужа или Павла, и не знала, кого из них хотела бы увидеть. Это при том, что с Пашей рассталась пару часов назад, а Поля не видела целых три недели!

Как назло, сон не шёл, сказывалось взбудораженное состояние. И тут же приходили опасения — да, пока меня не было в краткие промежутки времени, то есть в период земного светового дня, на Рестанге ничего не происходило, а в прошлый мой «отпуск» мой подведомственный мир жил своей жизнью, нисколько не страдая от отсутствия божественных существ. Значит и сейчас там прошло невесть сколько времени. Что-то меня там ждёт?

Наконец-то сон охватил моё измученное ожиданием сознание, и я очутилась в ярко освещённой столовой. Здесь присутствовали все представители семейства Дел Ларго, включая мать семейства — Радану, Дел Шантуа, Вартиен Дел Карен, Дарлетта Дел Навитор и ещё человек тридцать, если не больше. Последних я не знала.

Несмотря на обилие народа, за столом вёлся тихий непринуждённый разговор. Я покосилась на сидящего рядом Поля, гадая — кто же сейчас скрывается за этой личиной? Парень был угрюм, и не обращал на меня внимания. Что это могло означать? За время моего отсутствия он бесспорно понял, что рядом с ним не я, а та, другая Мила. Но что было дальше? Ссора? Размолвка? Как понять? Спросить? И тут же, я едва не подскочила от неожиданности, уставившись на собственный, что уж тут скрывать — существенно увеличившийся животик. Замерла прислушиваясь к ощущениям, и вот оно! Повторилось! Забыв обо всём, я положила руки на живот, чувствуя, как малыши толкаются. На губах сама собой расплылась счастливая улыбка, а миг спустя, мой стул невообразимым образом очутился в стороне, а я на руках у… Мужа! А в том, что смесь чувств, светящаяся в этих ярко-зелёных глазах, принадлежала именно Полю, сомневаться не приходилось.

— Вернулась… — хрипловато прошептал он, прижимая меня к себе, словно боясь, что я исчезну, растворюсь в пространстве, не оставив и следа.

А я… Я даже ответить ничего не смогла, просто-напросто утонула в зелени его глаз, растворилась в окутавшей тело и сознание нежности, и плевать стало на всё и всех. Да, неприлично так себя вести на виду у столь многочисленной публики, но мне было всё равно, и с запозданием пришли раскаяние и тоска.

Глава 3 Ловушка

Внезапно моё сознание уловило повисшую в столовой тишину и с запозданием пришло смущение. Уткнулась носом в плечо Поля, и всё же не выдержала, спросила:

— Не обиделся?

— За что? — выдохнул муж.

— Ну… В твоё тело…

Договорить я не успела, Поль как-то умудрился извернуться, приподнять моё лицо, наши губы встретились, и всё остальное перестало иметь значение.

— К-хм… — донеслось со стороны. — Понимаю, вы давно не виделись, но Мила… Многие из присутствующих хотели бы с тобой познакомиться, — произнёс Даркор Дел Ларго.

И только сейчас до меня дошло, что время мягко говоря позднее, за окном ночь в разгаре, а все эти люди, или драконы, или кто они там, сидят и чего-то ждут…

— Мы тебя ждали, — словно отозвался на мои мысли Поль.

Вот же! Неужели они постоянно засиживаются допоздна в ожидании моего явления? Или это совпадение? Хотя… Имеет ли это значение?

«Ворон!» — мысленно позвала я, но ответом мне послужила тишина.

Где он? Далеко? Или что-то случилось? Порвалась связь? Погиб? Тьфу-тьфу…

И всё же, странно это. Уж кто-кто, а он-то первым должен был обнаружить мой приход на Рестанг.

— Ворон. Что с ним? — тихо спрашиваю.

— Они с Росом отправились в империю.

— Что?! — воззрилась я на мужа.

— Мила… Я… Я пытался их отговорить, — тут же сбивчиво выпалил Поль и наконец-то поставил меня на ноги. — Вот только ни тот, ни другой ничего и слышать не желали. Твердили, что ты вот-вот вернёшься, а у нас нет никаких сведений. Ну и вот… Пропали, — совсем уж тихо выдохнул он.

Сердце сжалось от мысли о том, что наши верные лероссы опять рисковали жизнями, и возможно случилось что-то непоправимое. Вот спрашивается: чего ради лезть в пасть самого могущественного на данный момент создания на всём Каленийском материке? Ладно мы, но они-то тут при чём? Какое дело лероссам до наших проблем? Ан нет, не зря говорят, если они образовали с кем-то связь, то более верных союзников не сыскать.

— Давно они ушли? — спрашиваю.

— Отец переправил их в столицу…

— Когда?

— Около двух месяцев назад.

— Сколько?! — опешила я. И тут же переформулировала вопрос: — Сколько меня не было?

— Четыре с половиной месяца, — вновь прижимая меня к себе, прошептал Поль.

Вот это да, а на Земле-то всего лишь три недели прошло. Немудрено, что тут случилось столько всего. Да и животик меня удивил размерами, а ведь выходит, что малыши… Им вот-вот на свет появляться… Что?! Бли-и-ин… Кажется, я не готова стать мамой… Не так же быстро!

Я в панике заозиралась по сторонам, будто можно было сбежать прочь, спрятаться от суровой реальности. И присутствие Поля нисколечко не облегчало мой ужас. Ведь по смутным подсчётам мне рожать самое большое через пару недель. Есть конечно вероятность, что я успею всё сделать и смотаюсь с Рестанга до этого знаменательного события, но шансы, мягко говоря, равны нулю. Не свергнуть мне императора за несколько дней. Не вернуть величия драконам. Да и смогу ли уйти, так и не узнав, что там с Вороном?

От осознания всего этого на глаза навернулись слёзы и в носу подозрительно защипало. Не удержалась — шмыгнула.

— Ну, ты чего? — тут же прижал меня к себе Поль, ласково целуя в висок.

А у меня в голове бьются мысли: «За что мне всё это?! Муз! Гад ты!!! Я не готова рожать!» Вот только виновник всего помалкивал в ответ, то ли не слышал, то ли решил не реагировать на мои рефлексии. Да, в теории я понимала, что рано или поздно это произойдёт, и даже предполагала, что возможно мне придётся пройти через это дважды, но думала у меня есть ещё время на то, чтобы морально подготовиться!

— Я… — лепечу и тут же осознаю, что вокруг слишком много посторонних ушей. — А… А кто все эти люди? — всё так же, шёпотом, интересуюсь, стараясь отвлечься от пугающих мыслей.

— Эм… Ты не знаешь? — искренне удивился муж, а я в ответ лишь головой помотала. — Мила, — отстраняясь, произносит он, и разворачивает меня лицом к присутствующим. — Познакомься, это представители тех родов, что уже успели пострадать от рук лероссов-протестантов. Ворон и Рос, за время твоего отсутствия, просканировали сознания едва ли не всех магов королевства. Их ведь не так уж и много. В итоге, здесь собрались те…

— Кто надеется на твою помощь, — прервал его Вартиен Дел Карен.

— Но… Чем? То есть… Как я смогу им помочь? — в конец растерянно бормочу.

Народ за столом молча взирает на меня и в их глазах читаются самые разные эмоции: надежда, отчаяние, неверие, разочарование. М-да уж, они-то, наверное, ждали всемогущую, уверенную в своих силах богиню, а явилась растерянная девица, понятия не имеющая, что здесь творилось в её отсутствии, да ещё и напуганная своим слишком уж беременным состоянием.

Так, Мила, хватит, своими страхами делу явно не поможешь, надо как-то брать себя в руки. Вот только легко сказать, а как сделать-то?! Несмотря на то, что морально я была готова к предстоящему визиту на Рестанг, но… Не ожидала я, что окажусь совсем уж на сносях, да ещё и орда народа будет сидеть и ждать моего появления надеясь на неведомую помощь! Всё это выбило меня из колеи. Да ещё и реакция тела и сознания на близость Поля смущает. От одной лишь мысли, что не за горами миг окончательного расставания, сердце сжимается. И почему не живётся мне как всем нормальным людям? Пусть не встретила бы я любовь, но зато и терзаний между двумя мирами и двумя мужчинами тоже не было бы. Хотя… Какими там двумя мужчинами? Павел всего лишь друг, и как бы не горько было, но это придётся принять как факт.

Все эти мысли пронеслись в доли секунды, тем временем к нам с Полем приблизился глава рода Дел Ларго и протянул какой-то свёрток.

— Вот, — говорит, будто это что-то поясняет.

Я, не спеша принимать неведомый дар взглянула на мужа, и тот легонько кивнул, давая понять, что ничего опасного в этом нет. Ни то чтобы я не доверяла Даркору, но кто его знает, что там? Под пристальными взглядами присутствующих, взяла в руки свёрток, откинула краешек ткани, и уставилась на довольно массивный перстень с огромным напоминающим рубин камнем. Судя по величине это ювелирное изделие явно предназначено не для женской руки, и вот что мне с ним делать?

— Это единственный в своём роде артефакт, — подал голос Дел Ларго старший. — Он многократно увеличивает магический резерв, позволяет экономить расход сил и… Защищает своего владельца.

— И?

— Мы решили, что это достойная плата за помощь, — произнёс со своего места Глава Эрензийского Совета Магов.

Хм… Не спорю, штука безусловно полезная, жаль только, что вскоре я покину этот мир навсегда и больше не воспользуюсь этим подарком. Интересно присутствующие об этом догадываются? Хотя… Им важен лишь результат… А не я…

«А ты права», — раздался в моей голове голос Муза. — «Для них, главное, чтобы ты справилась с поставленной задачей».

«Да понимаю я», — буркнула в ответ, памятуя о том, что к собеседнику имелась сотня вопросов, которые сейчас, как назло, напрочь выветрились из головы. Ну не говорить же ему, в очередной раз, что он гад? — «Но звучит это как-то…» — я замялась, подбирая слова.

«Как уж есть. Зато правдиво», — усмехнулся в ответ он.

«И что мне делать?» — без особой надежды интересуюсь.

«Ты автор, ты бог, тебе и решать. А перстенёк-то надень, а то того и гляди от волнения раньше срока разродишься».

«Да иди ты!» — в сердцах огрызнулась я, но перстень всё же надела. И вот же чудо, камушек тут же полыхнул огнём, а казавшееся мгновение назад неимоверно огромным кольцо, плотно прилегло к пальцу.

«Хм… Вот так и уходят артефакты из миров», — проворчал явно чем-то расстроенный Муз.

«Что?» — спрашиваю. — «Что ты имел ввиду?» — повторяю, но этот гад больше не отзывается.

Вот и что означали его последние слова? Как понять — уходят из миров? Я что смогу забрать его с собой? Но как? И Муз… Что б ему! Мог бы хоть что-то объяснить! Так нет же, смылся, как всегда.

— Мила… — попытался привлечь моё внимание, стоящий поблизости Даркор Дел Ларго.

«Кстати, твоему лероссу очень нужна помощь… Удачи!» — неожиданно, заставив меня вздрогнуть, раздался голос Муза.

— ЧТО?! — воскликнула я вслух, чем явно напугала стоящих рядом мужчин. Взглянула на продолжающий мерцать красный камень в перстне, и тут же оказалась схвачена за руку:

— Что ты задумала? — даже и не подумав понизить голос, на весь зал, произнёс Поль.

— Ворону срочно нужна помощь, — отвечаю.

— Я с тобой, — продолжая держать меня под локоток, констатировал муж, а я в ответ лишь кивнула.

— Стойте, куда? — на этот раз в нас обоих уже, вцепился старший Дел Ларго. — Там наверняка опасно и надо разработать план действия…

— Какой план? — невесело усмехнулась я. — Мне ничего неизвестно, кроме того, что ему срочно нужна помощь. Может хватит меня одной, а может не хватит и целой армии… Кстати… Тут войны или маги есть? — спрашивая окидывая взглядом присутствующих.

— Есть… Да… — в разнобой ответили несколько десятков голосов.

— Нужна ваша помощь, — произношу и за столом начинают разноситься шопотки на тему лероссов, и в их интонациях явно улавливалось недовольство. А у меня в душе начал нарастать уже почти позабытый гнев. — Вы хотите, чтобы вам помогли? — не выдержав, неожиданно твёрдо и уверенно произношу. — Хотите чего-то добиться? Тогда будьте готовы действовать и идти на помощь друг к другу. Да, Ворон леросс, но не тот леросс, которые подвергли опасности жизни ваших родных. Именно его мы должны благодарить за раскрытие этой тайны. Именно Ворон с Росом, как я поняла, выявили что в ваши семьи незаметно постучалась беда. Именно им вы должны сказать спасибо за то, что обрели шанс на возвращение близких.

Примерно на середине моей речи из-за стола начали подниматься первые пристыженные маги, а к тому моменту как я замолкла, все они были рядом. Я окинула взглядом своё воинство. Одеты легко, но по моим подсчётам на дворе конец лета, или начало сентября, если перевести исчисление месяцев на более привычный — земной манер. Оружие… Хм… Вот с этим явно проблема.

— Оружие… — произношу.

— Сейчас распоряжусь, — отозвался Дел Ларго старший и вышел из столовой.

— Они приехали сюда по моему настоянию, — произнёс за моей спиной Дел Карен. — И не знали, что это не просто визит вежливости или собрание единомышленников, а потенциальная война.

— Пройдёмте, каждый выберет себе то, что ему по руке, — громко позвал заглянувший в двери хозяин замка, а я лишь подивилась его оперативности.

Как оказалось, Даркор Дел Ларго не стал утруждать себя поиском управляющего и ключей от оружейного склада, он видимо просто-напросто перенёсся в тот самый склад и вывалил через портал кучу самого разнообразного оружия. Стоит заметить, некоторые образцы были явно очень редкими, вон как у народа при их виде глаза заблестели.

— Ты что возьмёшь? — поинтересовался Поль, уже выхвативший из кучи кинжал и меч.

Я задумчиво подошла поближе. Что же взять? Меч отметается, я его не подниму — проверено. Лук тоже, ибо тетиву не натяну. Остаются кинжалы. Желательно бы метательные, но это расточительство, неведомо смогу ли подобрать тот что метну, или останусь безоружной, а таскать на себе груду метательного металлолома тоже не хочется. И тут мой взгляд зацепился за торчащую, из медленно уменьшающейся в габаритах кучи, совершенно неприглядную рукоять. Даже не представляя, чем окажется само оружие, я потянулась к ней, ощущая: моё! А когда пальцы коснулись отшлифованной деревянной рукояти это чувство лишь усилилось. И вот в моей руке очутилось нечто среднее между шпагой и кинжалом: лезвие из странной матовой стали оказалось обоюдоострым с тонким концом, явно способным наносить не только режущие, но и глубокие колющие удары, небольшая гарда удачно прикрыла кисть. И главное, оружие было настолько лёгким и удобным, что казалось продолжением моей руки. Я даже сделала несколько движений, поразившись тому, как грациозно это смотрелось. Или мне так казалось? Вряд ли готовая вот-вот разродиться двойней женщина может ассоциироваться с грацией. Но теперь я ощущалась себя куда более уверенно нежели прежде, будто согревающая мою кисть… Упс… А ведь и правда — рукоять тёплая! Хм… И вот реально такое чувство будто у меня сил прибавилось!

— Мы готовы, — голос Поля вырвал меня из странного состояния задумчивости и опьянения силой.

— А? — вскинулась я, и тут же устыдилась осознав, что все давно уже меня ждут. — Да-да, сейчас… — бормочу, сосредотачиваясь для создания стационарного портала. — Входим. По возможности сразу забираете наших лероссов и возвращаетесь, — произношу, будучи уверенная в том, что после открытия портала просто-напросто отключусь, всё же Ворон явно гораздо дальше столицы, и при таком раскладе, думаю, никакие артефакты мне не помогут остаться в сознании.

Как же я ошибалась! Перстенёк всё же помог, я была вполне бодра и полна сил, но лучше бы отключилась и не видела того, что предстало нашим взорам. Судя по всему, это помещение являлось частью какого-то замка. Повсюду, как и в Драконьем Гнезде сплошной камень. Просторный зал с высоченным потолком освещали попадающие в окна солнечные лучи. А за окном виднелись заснеженные горные пики. Однако, напугало меня не это. Во-первых, портал, создававшийся как стационарный, захлопнулся за нашими спинами стоило лишь всем войти. Во-вторых, в воздухе витал смрадный запах горелой плоти, испражнений и крови, источником которых оказались искомые нами лероссы. Они были в своём истинном обличии, что и не мудрено, вряд ли у них хватило бы сил на поддержание образа или иллюзии.

«Не думал что когда-нибудь это скажу…» — прозвучал в моей голове хрипловатый голос Ворона. — «Но я впервые не рад тебя видеть…»

Но я не обращая внимания на его слова метнулась к нему и попыталась исцелить раны.

«Не пытайся», — прошелестел он. — «Здесь не работает магия… Иначе мы бы исцелились сами. Я даже связь с тобой порвать не могу».

«И не надо», — мысленно рыкнула я.

— Почему их бросили вот так, — поведя рукой вокруг поинтересовался Дел Карен. — Отсюда же сбежать…

— Нереально в их состоянии, — прервал его Поль, очевидно так же успевший переговорить с Росом. — Магии нет. Ничего не сделать: исцелиться не удастся и портал создать тоже.

— У кого-нибудь аптечка не завалялась? — спрашиваю, и поймав непонимающие взгляды поясняю: — Перевязочные материалы, спирт, заживляющее что-то…

Увы, нашлась только фляга с чем-то типа земного коньяка, ну и рубахи мужчины пустили на бинты. Уже что-то. Правда оба леросса в процессе обработки ран потеряли сознание. И теперь перед нами встали новые вопросы: где мы, кто так ухайдакал лероссов, и как, вообще, отсюда выбираться?

Глава 4 Передряга

Выдвигаться куда-либо, до тех пор, пока Ворон и Рос не придут в себя, было как минимум глупо. Мы понятия не имели, где находимся и никакие познания географии не помогли присутствующим более или менее точно определить наше местоположение. Да, нам было известно, что наши лероссы направлялись в империю, вот только достигли ли её? Об этом они сообщить просто-напросто не успели, слишком измождёнными оказались для более длительной беседы.

И теперь, взирая на пейзажи за окном, мы терялись в догадках. Ведь такие горы могли быть как с запада или востока от Эрензии, так и почти со всех сторон вокруг Обители Виртонгов, где собственно и обустроился император. О зонах магических аномалий — полностью глушащих дар, как оказалось, тоже никто прежде не слышал, и столкнувшись с подобным все пребывали в растерянности. Кто-то порывался пойти в разведку, кто-то наоборот открыто запаниковал, но пыл и тех, и других быстро угомонили более здравомыслящие коллеги по несчастью.

Обстановка вокруг царила напряжённая, что и немудрено, да и я ощущала себя не лучшим образом. Мало мне было переживаний за лероссов, а теперь жизни всех, кто пошёл за мной оказались под угрозой, и случись что, именно себя буду винить, больше некого. Ну разве что Муза, но что с него взять? Спасибо хоть про Ворона сообщил, ведь судя по состоянию лероссов, они бы не долго протянули здесь без посторонней помощи. А учитывая мою и Поля связь с ними, то и наши дни были сочтены. Малыши, чувствуя моё волнение всё чаще давали о себе знать, напоминая о причинах былых тревог, кажущихся сейчас такими нелепыми и глупыми, зато прибавилось решимости любой ценой выжить.

«Муз!» — без особой надежды на чудо мысленно позвала я, и конечно же ответа не услышала, то ли он был «вне зоны доступа» благодаря окружающей аномалии, то ли не желал вмешиваться.

Пока народ тихо перешёптываясь жался по углам, мы с главмагом, ректором, Дарлеттой Дел Навитор и всем семейством Дел Ларго, относительно уединились в дальнем углу помещения, где меня ввели в курс произошедших в моё отсутствие событий.

А выяснилось, что за это время Поль обрёл крылья, Сейла — магию, Леон значительно повысил уровень магического дара, Кайра успела стать супругой Винса, Шелд полностью оправился после похищения протестантами. Была налажена связь с живущими в горах драконами и получены уверения в их всесторонней поддержке. Вартиен Дел Карен, в благодарность за спасение сына, принял активное участие в акции по агитации новых сторонников нашего движения и возглавил подпольную группу, занимавшуюся зачисткой подставных «магов», то есть лероссов-протестантов, успевших занять место реальных людей, виртонгов или драконов. Плюс, он же начал собирать представителей всех пострадавших родов под знамёна Даркора Дел Ларго, ставшего лидером в этом движении.

Конечно же, исчезновение высокопоставленных лиц и подозрительная миграция магов в сторону Драконьего Гнезда не остались не замеченными, всё это привлекло внимание тайной канцелярии и Его Величества. Однако, главмаг, будучи в хороших, можно сказать, приятельских отношениях с королём Эрензии, нашёл правильные слова и переманил Его Величество на нашу сторону, после чего тот дал «добро» на дальнейшие действия, но, с учётом политической ситуации, потребовал избегать огласки. Ведь было ясно, всплыви подобная информация до самых верхов, и император начнёт казнить направо и налево.

Поль во время всего этого, довольно длительного, разговора находился рядом, и как бы нелепо это не смотрелось в сложившейся ситуации, он, словно боясь, что я вновь исчезну, постоянно нет-нет да находил повод прикоснуться.

— Надо как-то приводить их в чувства, — глядя в сторону лероссов, произнёс Дел Карен. — Утащить на себе мы их не сможем. Ещё неизвестно, что ждёт нас за этими дверями. И так везёт, что никто ещё не наведался в гости.

— Что я пропустил? — неожиданно отстраняясь от меня, произнёс…

— Паша? — уже осознав, что именно произошло, едва ли не простонала я, и парень кивнул. — Вот уж не думала, что когда-то это скажу, — говорю, с тоской глядя на ставший теперь бесполезным болтающийся у него на боку меч. — Но не могу сказать, что рада тебя видеть, — буквально процитировала слова Ворона.

— Даже так? — ничуть не обидевшись удивлённо приподнял бровь парень. — И всё же, что у нас тут происходит?

Делать нечего, пришлось отвести его в сторонку и пересказать всё то, что успела узнать.

Парень ничего не говоря выслушал, молча кивнул и направился к лероссам. Наклонился, прощупал пульс, сняв несколько повязок осмотрел раны. Покивал каким-то своим мыслям и начал нащупывать на теле Ворона какие-то точки и нажимать, растирать. Я с любопытством взирала на его действия, остальные так же не вмешивались, а спустя какие-то двадцать минут, Ворон издал хрипловатый стон и… Очнулся.

«Передай этому садисту — спасибо», — раздался его, на удивление бодрый, голос в моей голове.

«Передам», — пообещала я, и заметив, что тот пытается подняться, кинулась к нему, желая помочь, но тот оттолкнул мою руку:

«Кому-то перенапрягаться нежелательно. Или прямо тут, в Верторике, родить хочешь?»

— ГДЕ?! — вслух выкрикнула я, переполошив всех вокруг.

«Ты прекрасно слышала где. Странно, что сумела дотянуть сюда портал…» — как-то виновато отводя взгляд, произнёс Ворон.

— Что случилось? — тут же встрепенулся привлечённый шумом Паша, продолжавший до этого осмотр второго пациента.

— Мы… Мы в Верторике… — с трудом веря в собственные слова, выдавила я.

— Что?.. Но как?.. Почему?.. — посыпались вопросы со всех сторон.

Ну что тут скажешь? Я лишь плечами пожала. И Ворон примолк. Что он тут делал? Ну не сбежал же, не стал бы… Но…

«Мы оказались не в то время и не в том месте», — словно оправдываясь произнёс мой леросс.

Я взглянула на продолжающего реанимационные процедуры Пашу, вздохнула и подстелив валявшуюся неподалёку полусгнившую ветошь, села на пол.

«Расскажи, что произошло», — попросила и приготовилась к долгому рассказу.

«А всё просто и сложно одновременно», — покладисто отозвался Ворон. — «Как оказалось тут тоже начался перед власти. Был использован какой-то мощный артефакт, вернее два, и… Не знаю специально ли, случайно ли, но теперь на этом материке нет магии. Совсем нет, Мил».

«Всё это конечно познавательно, но вы-то как здесь очутились?» — не поняла я.

«Вы собрались воевать против протестантов и императора, но не учли, что появилась ещё одна противоборствующая всем и вся сторона, вернее, даже две, умудрившиеся заключить временное перемирие: Верториканские нынешние власти и их оппоненты. Они ринулись на Каленийский материк в стремлении заполучить лакомый кусочек — земли не обделённые магией и…» — Ворон умолк.

«И?» — поторопила его я, так пока и не разобравшись в происходящем.

«И кое-что ещё, но это уже другая история. В общем, мы с Росом практически сумели подобраться к императору и решились на самоубийственный шаг: уничтожить его, пусть и ценой собственной жизни, естественно предварительно порвав связь с тобой и Полем…»

«Сумасшедшие!»

«А ты нет? Думаешь, ты бы выжила в этой передряге? Да, ты бог, но твои способности по большей части блокированы, а он, даже изначально был далеко не последним по силе магом, коль оракул избрал именно его. И благодаря способностям данным ему в момент восхождения на престол… Не тягаться тебе с ним, маленькая моя…»

«Ладно, бог с этим… Тьфу ты… Ну, в общем, ясно, что ничего не ясно. Так, как вас сюда-то занесло?»

«Разобравшись с ситуацией, мы поняли, что не время для смены власти — старое зло, знакомое зло, тем более ныне правящий протестант сам по себе и никого не приближает. Убей мы его, и оракул тут же активируется, как думаешь, кто будет избран в новые императоры?»

«Кто-то из Верториканцев?»

«Именно. И у них не сотни, и не тысячи сторонников. От всех нас и мокрого места не останется, ведь начнётся массовая зачистка под любым предлогом. Им нужны наши земли, наши города, дома в конце концов. В лучшем случае, Каленийцев как скот вывезут на ставшую непригодной для жизни Верторику, в худшем…»

«Уничтожат», — закончила я, понимая, что вряд ли кто-то будет щадить противника и тратить силы на его высылку за пределы материка. — «Но это по-прежнему не объясняет почему вы очутились тут», — напоминаю.

«Не поверишь», — оскалился в усмешке леросс. — «Мы встали на защиту императора».

«И?»

«Был бой, а потом они применили какой-то артефакт, я отключился, Рос оказывается тоже. Очнулись уже тут…»

«А с чего тогда взяли, что мы сейчас на Верторике?»

«Нам ввели какой-то эликсир… Или что-то типа того, не магическое, но лишающее способности к физическому сопротивлению. Около недели нас изводили пытками во время каких-то ритуалов. Но у них так ничего и не вышло. Зато мы достаточно успели услышать. Говорили то не скрываясь, бросая нас тут, они были уверены, что мы сдохнем. И так и было бы не появись ты с этим садистом».

«Хм… А почему добивать не стали? Не понимаю…» — мысленно говорю и с опозданием понимаю, что прозвучало это неоднозначно.

«Жалеешь?» — невесело усмехается.

«Не понимаю их поступка…»

«Нам отсюда не выбраться. Так зачем напрягаться?»

«А зачем напрягаться и тащить вас сюда?»

«О-о-о!!! Да, я ж не всё рассказал! А вот это совсем другая история!» — оживился Ворон, но тут со стороны где лежал Рос послышался хриплый стон.

— Как он? — вмиг забыв о нашем разговоре, я повернулась к Паше.

— Жить будет, — отозвался тот. — И Мил, нам надо отсюда выбираться, не нравится мне это место. Чутьё буквально кричит, что мы на мине замедленного действия сидим и всё тут вот-вот рванёт.

Не знаю почему, но мне сразу же стало не по себе, да, я и прежде не испытывала восторга от нахождения в этом месте, а после слов Паши захотелось поскорее выбраться наружу. Что у него за способности, как он сумел так быстро привести в чувства лероссов? Может в нём сохранилась частичка божественной магии несмотря на аномальность окружающего пространства?

«Валим отсюда», — вторя моим мыслям, раздался в голове голос начавшего подниматься Ворона. — «И да, я не договорил. Подобный эффект, в смысле конфликт артефактов, некогда уже имел место. Ну, в смысле, уже возникала обширная магическая аномалия. Тогда её устранили пролив немало крови».

— Уходим, — встав с пола, распорядилась я, и обернувшись к Дел Карену, добавила: — Организуйте, — взглядом указывая на стоящий в сторонке народ.

Сама сказала и тут же, вся подобралась, готовясь к отповеди, но нет, мужчина лишь кивнул и направился к толпящимся в дальнем углу людям. Ну что ж, раньше бы я и предположить не могла, что Вартиен может быть таким покладистым. Видимо жизнь сына ему действительно была дорога, коль он так изменился.

«Что им помешало сделать это на этот раз? Зачем надо было лезть на ваш материк?» — наблюдая за действиями главмага, я продолжила разговор с лероссом.

«В прошлый раз они так же, с помощью Калинийцев, избавились от проблемы», — отозвался он. — «Для устранения этого эффекта должен быть проведён обряд над потенциальным претендентом на трон императора. Жертвовать собой и своими близкими они не стали, и потому использовали подходящих под описание, но… С соседнего материка…»

«Но… Какой извращенец мог додуматься на такое условие снятия побочного эффекта?» — искренне изумилась я. — «И… Ведь под это описание подходит едва ли не любой маг-первенец от магически одарённой женщины!»

«Именно так. В прошлый раз они вывезли с Калинийского материка почти всех претендентов. Думаю, потому-то протестантам и удалось забрать трон».

«Да уж, им буквально всё на блюдечке преподнесли».

А я сейчас, едва ли не повторила их подвиг притащив за собой почти всех самых сильных магов Эрензии… А может… Вот же чёрт! Интересно, это совпадение? Или же некто сумел настолько всё просчитать? Ведь если кровь претендента на императорский трон может снять проклятие, то божественная и подавно! А за четыре с лишним месяца информация о моём божественном происхождении вполне могла просочиться наружу. И про нашу связь с Вороном не знал разве что слепоглухонемой. Да и Поль… Про него так же могли прознать, что порой его место занимает младший бог. Тогда возникает вопрос: на кого была объявлена охота на самом деле? Ведь связь делает нас почти единым целым, и то, что происходит с лероссом, должно было отразиться и на нас. Но этого не произошло. Почему? Виной всему расстояние? Или то, что обряд проводили на лишённой магии территории? Или же, нас спасла некая божественная защита? Вопросы, вопросы… Где ж найти на вас ответы?

«Постой, но вас-то зачем пытали?»

«Заподозрили что мы с Росом, можем оказаться будущими императорами», — невесело усмехнулся Ворон. — «Поспеши, малышка. Что-то мне тоже не по себе здесь…»

Тем временем, отправленные Дел Кареном лазутчики уже вернулись и народ, получив отмашку, довольно бодро припустил к выходу. Мы последовали за ними. Замок, а это был именно он, навевал какое-то гнетущее состояние. Да, в Драконьем Гнезде тоже повсюду был камень, но здесь казалось, что все стены опалены пламенем. Местами оплывшие, глянцевые и чёрные, в отличие от того зала где мы обнаружили наших лероссов. К тому же в коридоре было очень мало окон, и повсюду царил зловещий полумрак. Что здесь происходило? Может это место и было эпицентром встречи тех двух артефактов, что лишили магии целый материк? Странно как стёкла сохранились?

Дел Карен нет-нет да отправлял кого-то вперёд. Продвигались довольно медленно, стараясь на всякий случай не шуметь. В итоге, на выход из здания ушло не менее получаса и вот мы оказались во дворе. Что сказать? Холод и пронизывающий до костей ветер. Повсюду всё тот же полу-расплавленный чёрный камень: здания, крепостные стены, и под ногами он же. И ни единой живой души вокруг. Даже птиц не слышно и не видно. Ни малейшего намёка на растительность. Жутко.

На то, чтобы преодолеть двор и справиться вручную с воротами ушло ещё около получаса, и в тот момент, когда мы уже проходили под превратной башней, откуда открывался вид на петляющую, уходящую вниз дорогу, всё вокруг вздрогнуло и задрожало. Послышался скрежет пришедших в движение камней, сверху посыпалась каменная крошка.

— Скорее! — крикнул Паша и прихватив меня за руку буквально поволок подальше от опасно нависающими над проходом каменных сводов.

Почва под ногами ходила ходуном, откуда-то сзади доносился грохот падающих каменных плит. Замок и всё вокруг него рушилось, а следом, в небо ударил фонтан пепла и камня, запахло серой, и я внезапно осознала, что мы только что стояли на вершине оживающего вулкана! Подземные толчки раз за разом становились всё сильней, на дороге начали появляться трещины, её кроя осыпались, унося каменные обломки куда-то вниз, а мы всё неслись прочь.

И в тот миг, когда мне казалось, что всё, больше не смогу сделать ни вздоха, ни шага, за нашими спинами рвануло. Вот не время для любования красотами, но все замерли, наблюдая за открывшимся нашим взорам зрелищем: то, что недавно было замком — исчезло, и именно из этого места в небо били фонтаны лавы! Это по сути жуткое явление, было непередаваемо прекрасно.

— Можно устраивать привал, — произнёс рядом со мной, Паша.

— С ума сошёл? — воззрилась я на него.

— Нет. Смотри, разлом пошёл так, что основная масса пойдёт в противоположном направлении. Может что-то уйдёт — туда, — он указал на обрывистые скальные склоны. Но не сюда.

— Ты-то откуда знаешь? — удивилась я, не зная стоит ли верить?

— Увлекался скалолазанием, работал одно время спасателем…

— А-а-а… — протянула я. — А что ты с лероссами сделал?

— Всё тоже, экстренная реанимация, — пожал плечами он, вот только меня такой ответ совершенно не убедил почему-то.

— Ну да, ну да, — буркнула в ответ, сгорая от желания поскорее попасть на Землю и почитать что ж на самом деле вытворял мой младший божок?

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям