0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Брачный капкан для ведьмы » Отрывок из книги «Брачный капкан для ведьмы»

Отрывок из книги «Брачный капкан для ведьмы»

Автор: Медведева Алена

Исключительными правами на произведение «Брачный капкан для ведьмы» обладает автор — Медведева Алена. Copyright © Медведева Алена

С огромным предвкушением ожидала дня сегодняшнего. Клиенты, значащиеся в расписании, интриговали. Старику пекарю, жаловавшемуся на ревматизм, я всучила старое приворотное зелье! Раздражавшему своей доброжелательностью садовнику – под видом настойки, укрепляющей зубы, – зелье, вызывающее кратковременное забвение. А гробовщику и вовсе отвар, увеличивающий потливость, – вместо снотворной настойки.
Сегодня все трое должны были явиться на «консультацию» и за следующей партией товара. Моя лавка славится качеством продукции, и я наверняка смогу убедить их, что отсутствие желаемого результата – явление временное. Достаточно лишь продолжить прием…
Дверной звонок известил о появлении первого посетителя.
– Картама, драгоценная моя! – седой уже пекарь, словно молодой козлик, резво подбежал к прилавку. – Вы – волшебница! Добрая фея! Мой ангел!!!
Естественно, меня в душе перекосило.
– Ревматизм прошел? – отчаянно натягивая на лицо радостную улыбку, поразилась я: неужели напутала?
– Чудодейственнейшее средство! И думать забыл обо всех болячках!
– Вы его принимали так, как я сказала?
В конце концов это уже свинство – не могло оно помочь суставам! Трехсотлетним опытом клянусь!
– Именно! Глотнул с утречка и… прямо сразу почувствовал, что начинаю поправляться. Тут как раз в пекарню заглянула вдова конюха. А у меня словно силы молодецкие проснулись – шагнул ей навстречу и… Что тогда началось! Так с тех пор никак и не расстанемся. Молодожены мы! А уж при молодой жене о каком ревматизме можно думать?! Наоборот, словно годков двадцать скинул. Так что вы уж не обессудьте, но добавочки продайте.
Едва я отдышалась от приступа бешенства, как явился гробовщик.
«Фу-у-у-у!» – я задержала дыхание: в случае с этим клиентом средство явно пошло «на пользу», вонял посетитель примерно как слегка разложившиеся «потребители» его продукции. И вид имел соответствующий – суровое выражение лица и строгий костюм.
– Почтеннейшая, – начал он, приблизившись вплотную к прилавку. У меня заслезились глаза – вонь была запредельной, – я к вам с предложением.
– Угу, – выдавила из себя ответ, стараясь не вдыхать глубоко.
– У вас – собственная скромная лавка (Что??!), у меня – большое и процветающее дело. Особенно, знаете ли, в последнее время наметилась радостная тенденция – стали заказывать по три-четыре гроба сразу. Говорят, впрок, чтобы лишний раз меня не беспокоить! Так что дело предков своих я поставил на широкую ногу. А вы женщина одинокая, интересная, хозяйственная. Да и я мужчина деловой, у меня глаз наметан – вот мимолетом на вас глянул и сразу могу сказать, какой вариант вам и по длине и по ширине плеч подойдет. Так, о чем это я? Значит, я свататься пришел!
– А-а-а… – выдать что-то членораздельное получилось с трудом, язык онемел от шока. – Как ваш сон?
– Великолепно! – отмахнулся гробовщик. – Работы столько, что засыпаю, не дойдя до кровати. А вообще-то, я уже и название придумал для нашего семейного дела – «Поможем от всего при жизни и после нее!». И вы даже не надейтесь отказаться – возьму в осаду, дневать и ночевать у вас буду.
– Х-хорошо, я подумаю… – содрогнулась в предчувствии рвотного спазма.
Надо ли упоминать, что я в срочном порядке слегка трясущейся рукой всучила ему приворотное зелье, наказав начать употреблять сегодня же вечером?
После ухода «суженого» пришлось накапать себе пять капель сильного успокоительного и часа два проветривать помещение. А затем и вовсе, опасаясь прихода садовника, закрыть лавку.
«Доконают меня эти злодеяния!»

 

Вода в ванне заманчиво поблескивала, дымясь легким парком и обещая отдых и негу. Ухватившись за полы халатика я уже собралась погрузиться в уютное тепло, с удовольствием завершив неудачный день, когда… От входной двери донесся звонкий удар молоточка. Вздрогнув, бросила непроизвольный взгляд вверх, где в большом окне виднелись на ночном небосводе первые звезды.

Неужели садовник? Нет, ну это уже ни в какие рамки – хоть на кого-то снадобье должно было подействовать как надо?! Он забыл про консультацию! Должен был… Решительно дернув халат с плеч, стоически проигнорировала сигнал – лавка великолепной Картрамы на сегодня закрыта, все страждущие пусть ждут до утра!

Но кто бы не стоял по ту сторону двери, намерений уходить у него не было. Больше того, едва я кончиком ноги коснулась воды, как над головой вспыхнул магический светляк, осыпавшийся алыми искрами.

«Соблаговолите принять!» - неумолимо и раздражающе спокойно прозвучал мужской голос из послания.

Пф… Вот и полежала в ванне перед сном! С неизбежной обреченностью открыв сливное отверстие, мгновение наблюдала за моментально устремившимся к свободе потоком, рывком натянула халат обратно. Кто же пожаловал в этот поздний час? Уж точно не из простых жителей нашего провинциального городка. Маг…

Чуть прихватив завившиеся от пара в колечки волосы на затылке спешно найденным гребнем, одернула липнущую к повлажневшему телу ткань одежды и спешно спустилась по лестнице на первый этаж, где и располагались моя лавка и мастерская по изготовлению магических зелий. Дверь нежданному посетителю открывала с желанием убить первого встречного. Почему все именно сегодня?

- Добро пожаловать! – расплылась я в широкой улыбке, внимательно всматриваясь в темный силуэт за порогом и привычно скрывая мысли за ширмой гостеприимства. – У вас что-то срочное в такой поздний час?

Гость шагнул вперед, и еще до того, как перед моим лицом, извещая, заискрился знак магической канцелярии, я осознала кем он был. Аура темной силы, пронзительный взгляд и походное облачение воина. Дознаватель!

- Достопочтенная хозяйка, придется потревожить вас в столь поздний час.

Уверенно, не утруждая себя беспокойством из-за возможных охранок, мужчина шагнул вперед, вынуждая меня отступить и посторониться. В тайную канцелярию абы кого не отбирали – несомненный маг, и сильный! Что ему мои защитные руны у порога? Такими только заплутавшую нежить отпугивать.

- Подсказать вам хороший постоялый двор в нашем Удолье?

Вопросила я в его спину, неприязненно наблюдая за тем как гость внимательно осмотрелся – прошелся взглядом по рядам полок у дальней стены, уставленных готовыми снадобьями моего изготовления, неспешно провел ладонью по поверхности широкой и потрепанной хозяйкиным делом столешнице, одним прикосновением сметая начерченные там магические символы, даже на старенький прикрывающий собой запасной выход из помещения шкаф в углу зыркнул прежде чем деловито уселся на высокий стул, всем своим видом демонстрируя, что прямо сейчас уходить не намерен.

Орочьи уши, да он по мою душу!

- Не утруждайте себя, в этих краях я бывал и прежде.

Разумеется, к этому захолустью ни один служитель магического закона не приписан, так – наведывались из ближайшего крупного города при необходимости. Но вот так, чтобы ко мне – впервые. Интересно, все добропорядочные кумушки в округе сейчас припали к своим окнам, скрытые занавесками и отчаянно пытающиеся рассмотреть хоть что-то.

- Присаживайтесь, - широким жестом указав на стул рядом, спокойно продолжил маг, словно это я была у него в гостях.

- Благодарю, - не без иронии откликнувшись, я, наконец, двинулась от двери.

Ничего хорошего от визита ждать не приходилось.

Как никогда ощущая себя уязвимой, ругая за то, что не задержалась, переодевшись и спрятав волосы под косынку, я неторопливо прошла мимо обозначенного стула, решив расположиться на своем привычном месте – по другую сторону столешницы. Там на удобном для рук расстоянии в нише под столом у меня имелись несколько снадобий на случай проблемных клиентов. Но против серьезного мага… Да и как можно, гражданке королевства выступать против представителя магического закона?

- Прошу не гневиться за позднее вторжение, но времени у меня мало.

Кивнув, дала понять, что объяснения учтены и пора перейти к причине этого вторжения.

- Как давно вы открыли лавку в этом городишке?

Нет, ну дознавателя бы точно не прислали, пожалуйся кто из моих клиентов на несварение…

- Года четыре уже, - немедленно отозвалась, прекрасно понимая, что в случае несогласия отвечать, у представителя магической канцелярии имеются способы заставить меня говорить.

- Я был в Удолье четыре года назад – место, где сейчас ваша лавка пустовало.

Орочьи уши, вот неудача!

- Видимо, месяцем позже я его и присмотрела!

Еще и жизнерадостно фыркнула, решив, что имею право не помнить доподлинно день, когда явилась в городок.

- Откуда вы приехали сюда, госпожа ведьма?

Направление беседы нравилось мне все меньше и меньше.

- Где только я не бывала, прежде чем осела в этом тихом и удивительно красивом городишке, - совершенно искренне развела я руками, стараясь не думать о том, как халат смотрится на голом теле. Маг вполне наверняка мог почувствовать ложь, поэтому я старалась избегать конкретики. – И в Таймрине, и в Лорджии, и в Зойле, в Наймау, и даже в Тауриэле…

Не упомянуть столицу было бы слишком подозрительно. К тому же, во всех этих городах я действительно бывала… когда-то.

- В Тауриэле? – гость немедленно ухватился за мои слова. – Что же вы там делали?

- В столице оказалась проездом… Дилижанс делал там остановку.

И тут нет лжи: я задержалась там всего на три дня – сошла с одного дилижанса и ровно через три ночи села на другой, чтобы покинуть охваченный восстанием город и отправиться на север к ближайшему морскому порту.

- Вы были там во время?..

Маг многозначительно замолчал, не сводя с меня изучающего взгляда серых глаз. Наверняка, смотрел и магическим зрением. Вопрос был важен для него, чуть склонив голову, гость неожиданно привлек мое внимание к своим заостренным ушам. Прежде они были скрыты светлыми волосами, но сейчас несколько прядок сдвинулись. Полукровка с эльфийской кровью?

- Да, во время свержения.

- Отречения, - излишне покровительственным тоном поправил он меня, - именно так это называется.

Пожав плечами, ответила ему высокомерным взглядом: я не из простого люда, которому можно внушить что угодно. Я – ведьма! И о свержении императором своей законной супруги, всем нам являющейся сестрой, буду говорить правду.

- В любом случае, из-за суматохи в столице, я поспешила скорее убраться оттуда.

- Как разумно, - расплылся маг в одобрительной улыбке, которая, однако, не затронула его глаз. Они словно осколки льда сверкали сейчас серебром. В сочетании с идеальным носом и высокими скулами блондин смотрелся истинным красавцем. Но от его ауры веяло смертельной опасностью, не позволяя поддаться обаянию мужчины. – Что-нибудь особенное случилось с вами в тот день?

- А то, - вновь фыркнула я, всеми силами стараясь не лгать. – Уж этот день мне не забыть – столько всего произошло, - и, не медля, принялась перечислять, старательно припоминая все несущественные мелочи. Благо, каждая минута из времени, проведенном в Тауриэле и сейчас стояла перед глазами. – Я вляпалась прямо в лошадиную лепешку! Впервые в жизни! Только представьте, выходными беленькими туфлями, едва ступив на столичную мостовую! О, как же я была раздосадована, проклиная владельца…

- Это все чем запомнилось вам пребывание в Тауриэле? – перебил маг.

- Что вы, - всплеснула я руками с такой экспрессивностью, что мой немалый бюст колыхнулся под тканью халата, - там случилось столько странного, что и ночи не хватит пересказать. Во истину, то был судьбоносный день!

Гость подобрался, так и впившись в меня взглядом.

- Продолжайте!

- Так вот туфли…

- Дальше, про туфли я понял.

- Но они пострадали необратимо!

- Госпожа ведьма!

- Ладно же, ладно. Так вот, дальше. За время путешествия я изрядно проголодалась и пользуясь остановкой решила перекусить. Над городом то и дело вспыхивали всполохи магических заклинаний, доносились вскрики, а дворец на вершине горы Тауриэл и вовсе был словно окутан заревом. И это в разгар дня! Что-то явно происходило там, но мой живот так урчал, что я решила все же найти чего-нибудь съестного. Конечно, испорченная туфля изрядно… Ой! Не надо так рычать, я поняла, не перебивайте же! Значит я осторожно, внимательно вглядываясь в мостовую перед собой и прислушиваясь к звукам, кралась к ближайшей таверне, когда на меня налетел…

- Кто?

- монах из блудного дома

….

 

- В ваших интересах ничего от меня не утаивать.

- Но к чему же этот расспрос?

- Мое ведомство занимается розысками одной ведьмы.

- Неужели сверженной императрицы? – вновь всплеснув руками, перебила я дознавателя.

Недобро зыркнув на меня, он раздраженно напомнил.

- Это было добровольное отречение! И ее никто не ищет. Вернее, и так известно где бывшая императрица.

- И где она?

- Она погибла.

Ха! Вот уж ответ.

- Оо… Но что за ведьму ищет магическая канцелярия?

- На самом деле мне и моим собратьям поручено найти и доставить в столицу всех одиноких ведьм.

- Зачем?

Вот сейчас я серьезно напряглась. Неужели, магический допрос в стенах магической тюрьмы? Там не отговориться шутками.

- Император повелел каждую ведьму в королевстве выдать за муж.

- Зачем?!

- Чтобы в течении года все они родили детей.

- Это что новая демографическая политика? Но почему именно ведьмы?

- Потому что их дети гарантированно будут с магическим даром.

- Но…

Сердце тревожно забилась: цена такого наследования слишком высока, поэтому ведьмы никогда не создают связей с магами. Мы в принципе замуж не выходим! Какая ведьма согласится лишить себя свободы?!

- Да, ведьм выдадут за моих собратьев, всем холостым служителям ведомства велено готовиться к свадьбе. Даже вдовцам!

- Это нарушение кодекса о магических расах! Ведьму нельзя принуждать к…

- Кодекс был изменен! После отречения императрицы.

Свержения! Возможно ради этих изменений от нее и избавились?

- Зачем же вы расспрашивали меня о поездке через столицу?

- Это помогло мне лучше узнать вас, достопочтенная Катрама. Я тоже холост…

Сглотнув, в душе поежилась: вот уж спаси меня тьма от такого супруга. За его красивым лицом я в отличие от человеческих девушек могла рассмотреть жестокую душу. И сейчас я не поверила, что предыдущий разговор был просто… знакомством.

Но как мог император так поступить?! Когда-то ведьмы согласились остаться в королевстве именно на особых условиях.

- Получается, вы явились сюда ночью, чтобы забрать меня в столицу?

В своих мыслях я отчаянно искала способ избежать этой участи.

- Именно. Но заберу я вас завтра… - маг оглянулся на окно, где сквозь занавеси просвечивал круг голубоватой и сияющей луны, - уже сегодня на закате! Поблизости магическая сеть выявила еще одну из твоих сестер – прежде заберу ее. А пока, - и прежде чем в моей душе вспыхнула надежда на экстренный побег, с ладони дознавателя вспорхнул дымчатый полукруг. Подлетев ко мне, он обвился вокруг запястья

Бла-бла

Меня спасет только чудо! Но чудес в мире нет, кому как не ведьме это знать?

Дверь с грохотом, заставив меня нервно икнуть, а гостя неспешно оглянуться, шарахнула о стену. Вот гадство, снес, таки, маг мне защитные руны, теперь входи кто хочешь. Прежде чем первый звук сорвался с губ второго полуночного визитера, я по удушливой волне догадалась о его личности.

- Драгоценная моя, - не щадя легких на всю округу гневно вскричал давешний гробовщик, - до меня дошли слухи, и сейчас я вижу, что они не лгут. Как моя нареченная может в это время приним…

Владелец похоронного бюро споткнулся на половине слова и, выпучив глаза, уставился на меня. Треклятый халатик, бесстыдно облепивший нескромные формы – как тут доказать «благоухающему» ухажеру, что он не словил меня на горячем? Вот уж скоры городские кумушки на расправу – не успела оная особь мужеского полу предъявить на меня какие-то виды, как они уже донесли ему весть о приходе ко мне в свете луны другого мужчины.

Маг, которого тоже не обошло ударной волной аромата, как раз проявил хоть какие-то эмоции, брезгливо сморщив нос. Мне же пришлось зажать рот ладонью – настойчиво устремившийся назад ужин оказался первостепеннее даже угрозы в лице дознавателя.

Вот же денек! Этот олух уже должен был в кого-то влюбиться, испивши моего приворотного зелья. Я же ничего не напутала, глаза то слезились?..

- Использовали ли вы сегодняшнее снадобье, уважаемый? – глухо промычала я из-за пальцев.

Положение спас маг – резко щелкнув пальцами, с которых слетело магическое заклинание, ликвидировал вонь в помещении. Нет, гробовщик остался! Но запах каким-то интересным образом исчез.

- Снадобье? – немного недоуменно промямлил ревнивец. Вспышка магии привлекла его внимание, заставив оторвать взгляд от моего бюста. И тут он увидел гостя… А не узнать дознавателя сложно. Вот и с моего несостоявшегося жениха моментально слетел всякий гонор, он даже сделал два робких шажка назад, когда его и нагнал мой уже потерявший актуальность вопрос. – Ээ… аа… да? Точно! Я же его так в кармане и таскаю, работы, знаете ли так много, что засиживаюсь допоздна, - гробовщик нервным движением облизнул пересохшие от ужаса губы и вытянул мою склянку из-за полы сюртука, явно не задумываясь о последствиях, он дернул из нее пробку. – В горле то как пересохло!

Место, которым я прижималась к табурету, заныло – это глубинный инстинкт самосохранения взревел в преддверии неминуемых проблем. Как сидела, не разгибаясь, я рухнула на пол. Счет шел на секунды – не до отбитых боков и коленей, когда необходимо укрыться за высоким столом от взгляда готового влюбиться навеки коротышки.

В лавке наступила странная в чем-то зловещая тишина.

- Любимый!!!

Громогласный окрик все того же гробовщика застиг меня врасплох. Неужели… Нет! Не могла же я забыть тот крошечный ингредиент, что отвечал в зелье за половую принадлежность? И если да?.. Тогда пекарю несказанно повезло, что первой он увидел вдову конюха, а не ее брата – огромного и злобного детину, промышлявшего рыбной ловлей.

- Что происходит?!

Вслед за гробовщиком, вырывая меня из скорбных размышлений, под сводом моей лавки разнесся рык дознавателя. Моментально подскочив, я с дурным предчувствием осторожно высунула нос из-за укрытия, самую малость показавшись над столешницей.

Увы и ах… Моя рассеянность сделала свое благое дело. В этот самый миг, пугающему визитеру стало немножко не до расспросов подозреваемой в имперской измене ведьмы – он старательно удерживал на расстоянии вытянутой руки с судьбоносным упорством пытавшегося облобызать его гробовщика. Но несчастный объект обожания и близко не представлял себе настырности новоявленного влюбленного.

Пока мой взгляд разом охватывал трагедию личной жизни клиента и сконцентрировавшегося на нем дознавателя, руки сами нашарили заготовленное на такой случай зелье. А заодно и табличку с начерченными на ней особыми рунами, что я всегда держала поблизости. Миг – и содержимое склянки растеклось по поверхности, заставив руны едва приметно замерцать – предупреждающий сигнал сработал. У всех ведьм в округе раскололись аналогичные дощечки, возвещая об угрозе.

- О счастье моей жизни! Душа моя! – В экстазе стремился навстречу взаимности гробовщик, ничего не видя в ослеплении чувств.

- Уймите его! – шипел маг, вновь обернувшись ко мне. – Иначе я сверну ему шею, клянусь! Чем вы его опоили?! Это же не?..

- Настойка от изжоги! - Прежде чем гость высказал очевидное, я перебила, закричав в свое оправдание. А затем, решив ковать железо пока горячо, резво поднялась на ноги и трагично заломила руки. – Вы околдовали его! Именно так! А ведь мы собирались пожениться. Как низко для служителя магической канцелярии! Вы передали мне повеление императора о женитьбе, и вы же лишили меня жениха! И я сообщу об этом куда следует! – Позволив скупой слезе скатиться по щеке, я скрестила руки на груди, и, обличая, ткнула пальцем в направлении экс-жениха. – Изменник! Я не прощу, так и знай!

Глаза мага потемнели, предвещая бурю. Рывком дернув сотрясаемого конвульсиями любви гробовщика на себя, гость красноречиво сдавил его шею.

-  Играть со мной надумали? – Очень спокойно и от того зловеще процедил он. – Что ж… вы доигрались. Обещаю вам, следующая наша задушевная беседа состоится в стенах магической канцелярии, уже ее предвкушаю. Я вернусь завтра на закате. И не мечтайте сбежать.

С этими словами с ладони мага взлетела светящаяся магией сеточка, оказавшись над моей головой она осыпалась на макушку и плечи, заключая меня в капкан. Знакомое дело – типовая охранка дознавателей. В отличие от предупрежденных мною сестер самой убежать уже не получится – магия вынудит остаться здесь по появления темного.

- Любимый!!! Подари мне свой поцелу-у-уй!

Мертвой хваткой уцепившись за ногу мага, гробовщик продолжал вопить. Никакие силы не смогли бы отцепить его в этот миг – служитель магического ведомства почти бомбардировал его заклинаниями, надеясь отделаться. Вот только магия не властна над зельями ведьмы… И мы оба это знали. Как и то, что я поплачусь за свою выходку.

В раскрытый портал они так и провалились оба – побелевший от бешенства маг и «любовь всей его жизни» в лице гробовщика из Удолья.

Но радоваться отсрочке не приходилось: и меня скоро, предварительно вынудив сознаться в пособничестве изменникам, отдадут в повеление супруга из числа этих же дознавателей, которому я должна буду повиноваться. Нет худшей доли для ведьмы чем замужество!

 

 Глава 2

-А-а-а… О-у-у-у…

Рассвет застал меня горемычную за тяжелыми мыслям, ревизией пакостных ингредиентов для зелий (вдруг удастся что-то подсыпать рухнувшему как снег на голову грозному магу),и зубодробительными завываниями снаружи.

- Держи дурака!

Вопль раздался сразу из нескольких глоток. А следом в распахнувшуюся дверь моей лавки влетело нечто грязное и хаотичное. Снеся по пути стулья для посетителей это нечто метнулось прямиком под мой прилавок! Больше того, нырнуло мне под подол!..

Прижав к груди колбу с порошком из редчайших кореньев сон-травы, я приготовилась завизжать, когда… сильная мужская ладонь ухватила за ногу, сдавив лодыжку!

- Госпожа ведьма?

Настороженные – а незваных гостей я не любила и всегда имела чем их отвадить, об этом знали все – жители городка переступили порог. Взгляды мужчин шарили вокруг, явно выискивая моего нежданного посетителя. Второго за ночь! Что за напасть…

А я… стояла, не шевелясь, понимая, что оказалась на перепутье. С одной стороны, эти совершенно очевидно не расположенные что-то прикупить в моей лавке посетители, с другой – как-то отчаянно сжавший мою лодыжку возмутительный субъект, которому «хватило» ума спрятаться немногим не под юбкой ведьмы. 

- Не надо слов! – Немедленно изобразила я на лице изысканную улыбку. – Господа желают обзавестись моим проверенным средством? Я понимаю этот ажиотаж и нетерпение, побудивших вас ворваться в лавку среди ночи, - взмахнув рукой, я, не давая опешившим мужчинам произнести и слова, - средство, действительно, позволяет произвести впечатление на даму, даже когда вы уже ни на что не способны. Вы же уже приходили за ним? Подтвердите?

Наобум ткнув в того, что стоял по центру, я ожидаемо заставила визитера поперхнуться. Немногим не подскочив, он немедленно забыл о первоначальных намерениях и кинулся горячо разубеждать собратьев:

- Не верьте ей! Я впервые в этом месте! И вообще, мне в этих делах никакие ведьмины зелья не…

- Тогда вы?

Не дослушав, я ткнула указательным пальцем в направлении другого. Он как по волшебству истово затряс головой.

- Хм… - делано призадумавшись, я обвела пристальным взглядом дружно шагнувших назад гостей. На лице мужчины с вызовом во взгляде я застопорилась. Вероятно, он усмотрел в том угрозу, поскольку моментально сник и выкрикнул:

- Не я!

Моя бровь вопросительно прогнулась.

- И не я, - еще один его соратник так усердно замотал головой, отрицая вероятность хоть какой-то причастности к моей лавке, что его лицо пошло красными пятнами.

- И не…

- Как же я не догадлива!  - Не позволяя им опомниться, я немедленно огорошила их следующей новостью. – Какие уж тут любовные порывы, если вам до утра не спится из-за… назовем это неудобством? Вы сделали самый верный выбор! Чего сидеть в «комнате задумчивости», когда можно попросить помощи у Картрамы? Я отыщу для вас слабительное… ох, нет… спасительное снадобье! Только почему вы все разом… пострадали?  Хм… - приставив палец к подбородку, я широко распахнула глаза, - должно быть мне полагается сообщить городской страже об эпидемии! Вас же положено задержать и обследовать коллегии городских лекарей?

- Нет, нет, - сипло прохрипел один из горлопанов, истово замахав руками, - мы по другому вопросу… Мы женить… жениться…

- Что?! - С совершенно искренним негодованием я окинула кучку визитеров, поражаясь, что все сегодня говорят мне о свадьбе. Погода что ли на весну повернулась? – Так вы все свататься заявились? Ааа… Так надо было с этого начинать! – Продемонстрировав в широчайшей ухмылке чуть заостренные ведьмины клыки, я вновь пристально осмотрела гостей. – И кто из вас жених? Ты?

По недавнему примеру я кивнула на первого попавшегося.

- Я женат! – Взвыл он, немедленно отреагировав.

И понеслось… Они как клавиши фортепиано по очереди почти подпрыгивая, с жаром заверяли меня в отсутствии брачных намерений. Только слушала я вполуха – в голове зародился план!

Замуж за местного! Это же выход? Пусть это тоже зло, но меньшее. Смирюсь с городским деревенщиной, ни во что не ставящим ведьмин дар. На время смирюсь… Уж у меня супруг долго не протянет. А пока… Пока это шанс избежать участи быть угнанной в столицу, где меня отдадут на растерзание… вернее, выдадут замуж за мага! Вот уж с кем мне придется считаться…

- Жаль… - в такт своим мыслям подвела я грустный итог хору всенепременно женатых визитеров. Глаза их синхронно распахнулись, став шире. Спохватившись, я поспешила вернуть разговор в нужное мне русло. – Значит и по части женщин у вас все хорошо, и расстройств никаких не наблюдается, к тому же жены есть… Так чего ж вы врываетесь последи ночи в лавку одинокой порядочной женщины?

- Хм… - визитеры дружно потупились, а самый дерзкий из них глухо признался. – Староста же отправил… С утра ловим. Дуралея нашего. Сказано – приказ императора, нововведение с этого года по всей империи – единый день брака. Вот ради плана и стараемся, сказывают в соседнем-то городе больше пар собрали… Уж староста нам велел все-всех холостяков согнать. Даже идиотами не побрезговали, а тут мы про Трушика из Заболотья то и вспомнили.

Перебив его, другой детина в сердцах сплюнув на мой пол, пожалился:

-  И даром что ума нет, а ведь смекнул малый, что не к добру все это. Как в бега то кинулся! С утра за ним бегаем! Староста же обещал за каждую голову…ээ.. – получив тычок под ребра от соседа поправился, - за каждого обездоленного семейным счастием по монетке.

Чувствуя как затаившийся между мной и прилавком беглец нервно заерзал, я резво вдавила ему колено в спину. Дернувшись, он немедленно замер. Понятливый… Чего ж его идиотом обозвали?

- Что за Трушик?

- Да сын тамошнего лодочника. Чудом не утоп почти в малолетстве, с той поры и спя… ээ… головой заболел в общем.

- И что, совсем-совсем идиот?

Долой реверансы, когда на кону мое женское счастье.

- Абсолютный… - с дружными вздохами признали городские мужи.

В душе пробудился неподдельный интерес: лучше мужа-деревенщины может быть только муж-глупец. Если смогу вертеть им как угодно, то выйдет отлично. Есть кем прикрыться от столичных инквизиторов и помехой моим делам не станет. А раз уж на то воля императора, то все одно не отстанут, куда не сбегай. И сбежать-то может не удастся.

Да это же судьба! Глупо не ухватиться за ее подарок.

- А как дела обстоят с невестами? Хватает?

- То не наша забота, - уже более дерзко отмахнулись посетители, глубинным чутьем поживы распознав во мне смену настроения. – Кумушки городские их оповестят. А женщинам чего сбегать? Эти-то, кровопийцы, рады радешеньки замуж повыскакивать.

Поджав губы, я смерила визитеров пристальным взглядом, каждого отдельно взяв на заметку. А вот постучатся они еще в двери моей лавки… И то, что я с ними сделаю – это будет благое дело! Словно догадавшись о моих намерениях, охотники на холостяков почти хором принялись оправдываться:

- То ж наши бабы, простые горожанки. Уж о госпоже ведьме такого никто не скажет. Вы у нас на таком особом счету, что… оо… - запнувшись, толком не смогли облечь в слова высочайшую степень моего превосходства. - Завсегда поможете, добрейшей души… ээ… человек.

Потерявшись в сумбурных мыслях, смолкли, не договорив.

- И сегодня я вас не разочарую, - под прикрытием столешницы нащупав что-то похожее на ворот рубахи жертвы, намеченной мной на роль супруга, я твердо сжала его в кулаке – не сбежит. – Будет вам монетка от старосты. Еще и от меня получите, если устроите все споро. Решено: я тоже замуж выйду, раз император повелел, а я женщина во всех смыслах законопослушная! Ваш Трушик мне подходит, показывайте где браку… тьфу, брачуют?

Так спустя полчаса быстрой ходьбы мы в самый темный предрассветный час всей толпой оказались на площади возле городской ратуши. Будущего супруга, который всю дорогу отчаянно упирался, что-то протестующе мычал и пытался хвататься за каждый встречный куст, я лично крепко держала рукой. Где еще так удачно найду себе идиота?

Сопровождавшие нас и воодушевленные обещанной поживой городские мужи тоже придерживали его, немногим не вознеся над землей. А уж как обрадовался староста, осознав, что даже холостую ведьму ему удастся пристроить в замуж. Этим можно будет при случае козырнуть перед коллегами.

К счастью, ратуша находилась близко от моей лавки – магическая удавка надзирателя позволила мне этот предсвадебный демарш. И староста без промедления, всю ночь встречавший и энергично скреплявший брачными узами новоявленные пары, поженил и нас. Магическая клятва, многочисленные и что важно беспристрастные свидетели, официальная печать – все было сделано в рекордные сроки, не взирая на не совсем внятное выражение согласия со стороны жениха. Свиток я предусмотрительно припрятала за корсажем и… в отблесках первых рассветных лучей, наконец-то, рассмотрела новоиспеченного мужа.

Засаленные свалявшиеся патлы, немытое чуть подрагивающее лицо, капающая из уголка перекошенного рта слюна и полузакатившиеся глаза – я поняла, что моя семейная жизнь станет идеально самостоятельной!

Впервые с момента нашей встречи выпустив ворот супруга из цепкой хватки, я облегченно потерла руки: выкусите господин надзиратель! На сердце вернулась уверенность, на лицо надменность – я была готова к неизбежному возвращению злобного мага. Вернется он скорее всего с пустыми руками, предупрежденные мною сестры наверняка успели сбежать.

 И по моей части его ожидает полный провал… Опять же гробовщика из Удолья не стоит сбрасывать со счетов! Я пребывала в абсолютной уверенности, что мы с незваным магом поменялись местами: удача повернулась лицом ко мне, ну а к нему… не лицом.

- Госпожа ведьма…

Жалобные интонации последовавшего за мной эскорта вырвали из приятных размышлений. Решив отблагодарить удачу, я кинула им обещанные монеты и бросила мимолетный взгляд на супруга. Он тоже свободен и может отправляться куда угодно, жил же он как-то без меня все это время.

А мне самое время закрыть свою лавку и хорошенько вздремнуть, набираясь сил. Не ровен час, дознаватель явится раньше.

- Идем с нами, Трушик, - долетел до меня уже отдалившийся гул мужских голосов. – Это дело надобно отметить. Уж мы тебя научим мужниным обязанностям.

- Ты не робей…

- Боги пошлют вам множество здоровых деток…

Сладко зевнув, я поспешила, зябко ежась от утренней росы. Спать я мастерица, а ночь выдалась длинная и нервная.

Общеизвестно – если твоя совесть чиста, ты спишь как младенец. Моя, очевидно, была сродни слезе младенца, поскольку проснулась я только от громового рыка над ухом:

- Доброго дня!

И столько негодования было в этом возгласе, что еще до окончательного пробуждения я нутром почуяла: оно не доброе. Ну, для кое-кого точно…

Сонно моргнув, резко села, ожидая увидеть над собой нависшее лицо дознавателя. К счастью, окрик оказался лишь проявлением его магии слова. Тут же тряхнуло и весь мой дом: маг ломится в двери?..

Ой! В одно мгновение события вчерашнего дня всплыли в памяти, а я стрелой, на ходу приглаживая спутанную гриву и оборачиваясь в халат, понеслась вниз. Заветный свиток так и шуршал на груди. Собственно, гость обнаружился у входа. Неужели, в его темной душе проснулось неведомое благородство, не позволившее вломиться в мою лавку? Странное дело.

Выглядел дознаватель… помятым. Пусть выражение лица хранило оттенок вчерашнего высокомерия и отстраненность, но раздражение окутывало его немногим не осязаемым облаком. Ага! Помогли мои старания – сестра-ведьма ускользнула из-под носа?

Волнуясь, как бы маг не подметил в глазах проблески ликования, я спешно опустила взгляд. Зря… Почему-то на глаза первым попался здоровенный такой засос на шее визитера, и перед мысленным взором встал образ обуреваемого страстями гробовщика из Удолья.

Нет! Мне как никогда нужен здравый рассудок. Нет, не хочу даже думать об этом… и представлять… брр.

- Ваше путешествие уже завершилось, - отвесив неспешный церемонный реверанс, я, всеми силами изображая кротость, распахнула дверь шире.

 И не удержавшись, зевнула: сладко-сладко… Только разоспалась. Гость, проходя мимо в этот момент, зыркнул зверем, а в моей душе запели фанфары: то ли еще будет. То-то же, на будущее наука – не пытайся загнать ведьму в угол.

- Полагаете, я не понимаю, что вы посодействовали пропаже?

Сегодня он не изображал галантность, возможно в отличие от меня не спал вовсе? Носился по округе в поисках моей сестры? Преследуемый гробовщиком по пятам? Мм… какая прелесть.

- О чем вы, господин маг?

Я еще и ресничками похлопала.

- Ей не уйти далеко, я кинул поисковую магическую сеть.

Он тяжело опустился на стул, пристально наблюдая мое невозмутимое шествие за прилавок. Понимая, что разозленный маг опаснее втрое, я старалась оставить между нами хоть какую-то преграду. Но душу грели заветные листки, дающие мне индульгенцию на любые претензии гостя. Инквизитор связан по рукам законом, будь он наемником-магом уволок бы меня против воли. Но представитель маг. канцелярии не принять в расчет указ императора просто не сможет. А значит… мне предстоит пережить его ярость.

- Вы так жаждете обрести супругу?

Зря он полагает ведьм такими уж беспомощными. Это большая ошибка законников – недооценивать нас.

- В этом вопросе я уже определился.

Не скрывая предвкушения, гость обвел меня плотоядным взглядом. Ага, гарантированный наследник с магическим даром. И неизбежные приятности его зачатия. Приятности для мага, разумеется.

- И то верно, - с понимающей физиономией покивала я в ответ, - как же я забыла: вы любовь всей жизни нашего гробовщика. Кстати, где же ваш избранник?

Не то, чтобы я сильно переживала, но узнать о бесславной кончине упомянутой персоны в какой-нибудь болотной топи в окрестностях не хотелось бы.

- Закинул его к оркам! - по тому как душевно он это выпалил я поняла: гробовщик допек его качественно. – Но вас, моя драгоценная невеста, такое везение не ожидает. Собирайтесь!

Натужно выдавив на щеках румянец, я прикинулась зардевшейся от смущения девственницей на пороге супружеской спальни.

- Какой вы безобразник, - и скромно потупилась.

До дознавателя наконец-то дошло, что ничто во мне сегодняшней не напоминает вчерашней основательно напуганной им ведьмы. И собираться я вовсе не спешу. Даже не вздрагиваю нервно от его прямолинейности.

- Что случилось?

Не званный гость резко встал, протянув ко мне руку. На ладони мужчины уже мерцал светлячок заклинания: спеленает меня? Не теряя времени, я сообщила:

- Я вышла замуж! И все совершенно законно, - похлопав себя по груди, позволила краешку брачного свитка выглянуть из недр моего одеяния. – Поспеши вы немного, успели бы поздравить старосту с появлением в Удолье новой семейной пары. Ведь так повелел император?

Инквизитор застыл как громом пораженный. И почему-то именно по причине его явной заминки я испытала чувство… сомнения. Какое-то беспокойство шевельнулось в душе. А ведь я должна была испытать приступ удовлетворения. Но маг отреагировал совсем не так, как я полагала: никакой ярости или протеста – он задумался.

- Кто он?

Импульс магии скользнул от мужчины ко мне, покружив над бюстом. Несомненно, законник почувствовал отклик официальной печати – сомнений в истинности моих слов у него не возникло. И это был случай, когда дознаватель оказался бессилен.

- К чему вам знакомство с моим мужем? Только разбередите душевные раны, - попыталась я увильнуть от ответа, заподозрив за его вопросом тайный смысл.

- Уважаемая Картрама, - гость вдруг спокойно уселся назад и скрестил руки на груди, пронзив меня коварным взглядом, - никого кроме нас двоих я в этом доме не ощущаю. Не полагаете ли странным проснуться в одиночестве в первую брачную ночь? Должно быть, вы не знаете, но мало брак заключить, его надо еще и подтвердить! А без этого… - он хохотнул. – Не с тем вы решили играть в свои ведьмины игры! А раз брак не подтвержден, то мне ничто не мешает забрать вас в столицу. А сразу после допроса в магической канцелярии и выдать замуж… Вы станете матерью моего сына, поверьте, это честь для обычной ведьмы.

Словно почву из-под ног выбили. Как я могла так сглупить? И почему подумала, что дознаватель удовлетворится фактом замужества. Он из такой въедливой братии…

Мысли в голове стремительно заметались. Все же вчера я была в отчаянии, решившись на такой шаг, а затем отпустив Трушика на все четыре стороны. Где был мой здравый смысл? И что бы сейчас предпринять?!..

- Он вышел ненадолго, - попыталась я выкрутиться, - за…ээ…

Хлобысь!

Дверь с грохотом распахнулась. Следом в дверном проеме появился… пучок моркови, сжатый слегка подрагивающей рукой.

- Жена-а-а!!! - громогласным воем, заставившем оглянуться и дознавателя, разнесся по комнате вопль моего идиота. Следом нетвердой походкой в помещение шагнул и он сам. – Идем в кровать!

- … морковью, - сипло из-за сдавившего спазмом горла закончила я свое пояснение.

 

Глава 3

Напрасно я полагала, что все наихудшее осталось во вчерашнем дне.

- И-и-и… - рот Трушика конвульсивно задергался, слюна брызнула во все стороны, оросив расположившегося неподалеку от входа дознавателя, - и-идем!

Заезжий маг брезгливо смахнул с лица капельки влаги, смерив едва стоящего на ногах пьяного местного дуралея инквизиторским взглядом. И медленно поднялся. Прежде чем я осознала, что творю – кинулась наперерез. Но чтобы оказаться между мужчинами, мне надо было обогнуть прилавок…

- Что это? – голос мага звучал отрывисто.

- Мой муж!

Вскрикнув, я взмахнула рукой, пытаясь задержать гостя.

- Это?!

Вопреки профессиональной невозмутимости, дознавателя заявление сразило. Больше того, резко взмахнув ладонью, он послал в сторону благоухающего винными парами «молодожена» воздушный залп.

- Ааа…

Понимая, что не успеваю, я закричала, наблюдая как несчастного супруга со всей мочи приложило о дверь.

Бум! Морковь полетела во все стороны, и обмякшее тело Трушика мягко съехало на пол.

- Что вы себе позволяете? – взвыла я, рухнув рядом с ним на колени. 

Вопиющий случай – маг-законник атаковал без всяких оснований.

- В чем вы меня обвиняете? – дознаватель стоял рядом, невозмутимо взирая на меня сверху.

Даже через чур невозмутимо…

- Вы магией ударили… без надобности! -  чуть запнувшись, процитировала я его основную ошибку. – Немыслимо!

Даже меня, немногим не обвиняя в имперской измене, не посмел магией принудить к чистосердечному признанию. Это, конечно, сделали бы в стенах его ведомства на маг. допросе, но с официального разрешения маг. совета империи.

– Этот… посетитель на ногах не стоит, - гость ничем не напоминал себя недавнего, разъярившегося из-за пары капель слюны… Он лишь невозмутимо пожал плечами, игнорируя мое оправданное возмущение. – Вот и треснулся головой о стену.

Зачем он делает это? Если бы не чувство вины за положение, в котором оказался сын лодочника из Заболотья, я бы высказала сейчас нахальному магу все, что думаю о его «непричастности». Но Трушик болезненно застонал, и я переключилась на попытки привести муженька в чувство.

Быстро метнувшись к полкам со снадобьями, уверенно выхватила нужное. Игнорируя молчаливое присутствие наблюдавшего за мной законника, бережно переложила голову местного дурачка на колени и принялась по капле вливать в его приоткрытый рот укрепляющее зелье.

Мы в ответе за тех, за кем замужем! В моем случае так уж точно. А с поправшим все права магом я разберусь позже. Тем более, последний уходить не спешил – раздражал меня, продолжая нависать сверху.

- Интересно… - протянул он, явно думая о чем-то.

И куда делось недавнее раздражение из-за постигшей неудачи? Дознаватель выглядел таким же невозмутимым и подмечающим все и вся как при первом появлении в моей лавке. И он глаз не отводил от нас, провожая каждое движение моих рук.

- Ааа… - слабый стон слетел с губ Трушика, моментально вернув мое внимание к лицу несчастного.

- Вот, - маг высокомерно фыркнул, - он уже приходит в себя. Не так уж и сильно ударился.

- Шутите? – зашипела я. – Да вы его последнего разума лишили!

- И к чему вам такой муж? – немедленно подловил законник. И прежде чем я собралась с ответом, подобно змее прошипел. – Ах, да это же причина не отправляться в столицу! Выходит, вам есть чего бояться?..

Насторожившись, а тема беседы неприметно утекла совсем не в приятном для меня направлении, я энергично прижала голову супруга с широкой груди, всем своим видом демонстрируя: у нас тут семейное счастье, и всякий посторонний – не к месту.

- Что за ерунда приходит в вашу голову с недосыпа, - демонстративно искренне возмутилась я. – Сердце женщины – потемки, а сердце ведьмы – вообще темный колодец. Бездонный! Люблю я его, одним словом.

На последней фразе пришлось положить ладонь на лоб несчастного сына лодочника.

- А он?

- А что он? – вдохновилась я и снова тряхнула голову супруга, теснее прижимая к себе. Трушик как-то сипло замычал. Пришлось немедленно уткнуть его носом в предупредительно выпяченную грудь. – Любит меня… тоже. Больше жизни! И проведем мы рядом многие годы, наслаждаясь взаимностью и поддерживая друг друга в неудачах. Что до ваших домыслов? Это зависть незнавшего любви мужчины и попытка выслужится любой ценой.

- Значит, вы утверждаете, что ничего особенного о ночи отречения императрицы не знаете?

Какой же он въедливый, словно клещ или пиявка. Нет, от таких надо держаться подальше любой ценой. Пусть эта цена и лежит сейчас на моих коленях без сознания.

- Шутите? – подняв на дознавателя колючий взгляд, я постаралась собраться с мыслями. Не наболтать бы чего себе во вред. Как же нервирует его давящее присутствие! – Я вам накануне битый час перечисляла сколько всего особенного со мной случилось! Повторить?

Маг поморщился.

- Не стоит делать из меня глупца. И не думайте, что отделаетесь от расследования, предъявив… это, - он высокомерным движением чуть качнул ладонью в направлении моего обморочного идиота. Последний как раз содрогнулся от рваного вздоха. – Уже скоро я вернусь с официальным разреш…

Резко оборвав себя на полуслове, законник вдруг склонился к нам. С его ладони сорвался отблеск исследовательского заклинания, а ноздри затрепетали, словно бы маг принюхивался. И уж точно не кислые винные пары заинтересовали гостя.

Что еще?! Как избавиться от этого незваного дознавателя?

- Что вы себе позволяете? – стараясь задействовать самые высокие частоты, я немедленно завизжала, демонстративно «прикрыв» вырез халата ладонью.

Маг перегнулся через мое плечо, склонившись вплотную. Но – увы – все его внимание сейчас было сосредоточено на моем невольном супруге, отвлекающий маневр не сработал.

Но вот Трушик… Ультразвук в моем исполнении буквально встряхнул несчастного, заставив резко вскинуться. Приподнимаясь, он неловко врезался лбом в мою грудь, заставив податься немного назад. В итоге я совсем не деликатно плюхнулась задом на ногу дознавателя.

Вероятно, я была не первая кто за недавнее время прошелся по его горд… ээ… конечности, поскольку маг резко отпрыгнул и болезненно зашипел. Но хотя бы он отвлекся от рассматривания бедолаги Трушика.

- Разве вы не спешите? – осознав что смогла задавить визитера мас… ээ.. авторитетом, я приободрилась и на правах хозяйки требовательно указала взглядом на дверь. – Я не могу отправиться с вами – здесь ваша работа закончена. В самом деле, почему вы упорствуете?

- Возможно, уже представлял вас своей женой? А сейчас мое сердце разбито.

Его ответ можно было бы принять за иронию, попытку сохранить лицо, но меня насторожило выражение глаз законника. Губы его чуть дрогнули, изображая намек на улыбку, но глаза… В их глубине я отчетливо рассмотрела непонятный расчет. Он говорил одно, а думал что-то совершенно другое. При этом переводил взгляд с меня на Трушика.

Новоявленный супруг так и сидел на полу, щурясь и в очевидной растерянности озирался вокруг. До момента пока его голова не развернулась в направлении моего гостя, ставшего предвестником всех проблем.

Законник неожиданно шагнул к выходу и, бросив на меня странный взгляд, официальным тоном известил:

- В одном вы правы – здесь моя работа завершена, - но уже шагнув за порог, вдруг оглянулся и, не скрывая торжества, во взгляде, насмешливо простился: - До новой встречи!

Вспышка света, открывшийся портал – и маг исчез, оставив меня в глубочайшей растерянности и с твердой уверенностью: проблема никуда не делась.

- Ааа… - по привычке эмоционально простонала я, безжалостно растрепав руками волосы, - вот не было беды…

- Что с вами?

Привыкшая к одиночеству, я резко оборвала завывания, расслышав совершенно четкий вопрос, заданный, разумеется, супругом: никакого мычания и невнятного произношения. Еще толком не понимая, но глубинным чутьем ощущая неправильность происходящего, я подняла на него взгляд. И тут же ошеломленно поперхнулась воздухом – ответный взор серых глаз был абсолютно ясным и осознанным. Никакого перекошенного рта, никакой расфокусированности, закатившихся зрачков и асимметрии…

Нижняя челюсть ослабела – мой рот приоткрылся. Но найтись с вопросом я не успела.

Хлобысь!

Дверь моей лавки резко распахнулась.

- Госпожа Картрама, вы не представляете, что со мной приключилось!

Садовник! Пришел все же…

Взволнованно и от того громогласно посетитель возвестил о себе, шагнув в помещение. И немедленно замер, округлившимися глазами обозревая представшую картину: растрепанную ведьму в наспех накинутом халате в окружении плодов моркови и сидящего на полу лохматого мужчину.

- Тсс… - заставив себя собраться, грозно цыкнула на очередного посетителя. Мало мне неприятностей – не хватало еще слухам о реальном состоянии дел в моей лавке расползтись по Удолью. – Ваш взгляд мне не нравится! Что-то случилось?

Ловко подскочив на ноги, я мерно прошагала вдоль прилавка, заложив руки за спину и демонстрируя непоколебимое спокойствие. Садовник несколько мгновений оторопело следил за мной взглядом, прежде чем резко перевел его на Трушика. Муженек и вовсе сидел со странным видом, уставившись в никуда.

- Что там? – вновь привлекла к себе внимание садовника вопросом. – Крыса? Неужели?!

- Но… ээ…- гость ошеломленно распахнул глаза, - там…ээ… мужчина…

- Где? – стремительно обернувшись, я в упор уставилась на супруга.

- Да вот же! – проследив направление моего взгляда, посетитель энергично закивал. Еще и ткнул пальцем, подтверждая. – Госпожа ведьма, вы прямо на него смотрите.

- Я?!

- Конечно. Вот же он сидит, - забыв о своих болячках, гость резво просеменил, лавируя между корнеплодами моркови, и прихватил Трушика за плечо. Жертва отнеслась к этому с полным безразличием, продолжив бессмысленно таращиться вперед. – Видите? Я держу его.

- Д-держитете? – изобразив испуг, пришлось театрально прикрыть рот ладонью. – Вы серьезно? Кого вы держите? Опишите подробно? Вы что-то ощущаете при этом?

- Конечно, ощущаю, - садовник даже ногой притопнул и основательно тряхнул словно впавшего в кататонию от удара магии треклятого дознавателя местного идиота. – Плечо его, ткань руба…

Самое место для решительных контрмер. Задрав ногу, я уперлась ступней в сидение высокого стула для посетителей. Халат при этом неизбежно распахнулся, оголив конечность по самое бедро. Не отрывая ободряющего взгляда от клиента, я принялась плавными движениями поглаживать ногу, с каждым оборотом забираясь все выше.

- Это важный симптом – галлюцинации! – в мерном темпе вещала я, сопровождая поглаживания. – Давайте поговорим об этом? Ситуация, когда мы видим нечто невозможное – отпрыска орка и единорога, дождь из драгоценных камней, публично раздевающуюся приличную женщину, говорящего кролика – должна серьезно насторожить.

- Что вы делаете?! – вскричал моментально вспотевший дедок.

- Простите? – вежливо переспросила я. – Записываю для себя симптомы, вы же не против? Мне необходимо понимать какое средство подойдет вам лучше всего на этот раз.

Конечно, я уже знала ответ – настойка беспамятства, ее лошадиная доза!

- Но… вы не пишите?!

- Любезный, а чем же я по-вашему занята? – делано возмутилась я, продолжая провокационный массаж.

Пришлось добавить пару стонов, и приспустить край халата с плеча.

- Вы… вы…

- Я?..

- Вы меня соблазняете!

- Побойтесь тьмы, что за фантазии?

- Но… это правда!

- Та-а-ак, а что еще вы видите?

Взгляд посетителя, с трудом оторвавшись от моего тела, заметался по помещению лавки.

- Морковь!

- Неправильно. Это цветы, - меланхоличным тоном и совершенно неожиданно вставил свои пять монет Трушик, заставить стоявшего рядом гостя подскочить.

- Это цвет… - по инерции переспросил он. – Тьфу! Что происходит?! Он уже разговаривает!

- Уважаемый, я о том же! – опустив ногу, я игриво поманила клиента пальчиком. – У вас проблемы! Бо-о-ольшие проблемы!

В последнем я была искренна как никогда. Насколько же все проще, когда твой противник не из тайной канцелярии.

- Что происходит? - садовник схватился за голову, силясь что-то вспомнить и привести мысли в порядок. – Я же шел сюда с какой-то целью, хотел рассказать…

С улыбкой перекормленного и истомленного праздностью кота я покивала.

- Конечно, и я знаю эту цель. Как обычно вы шли за помощью в мою лавку. Вам необходимо снадобье, как только вы его примете – все изменится, станет прежним.

- И он исчезнет? – уже с опаской покосившись на Трушика, уточнил посетитель. – Вы мне точно поможете, достопочтенная Картрама?

Обогнув прилавок, я уверенно выхватил нужную склянку. Как же хорошо иметь такой запасливый нрав как у меня.

- Всенепременно! – великодушно пообещала я, твердой рукой отмеряя в стакане нужное количество зелья.

Пропорции необходимо соблюсти – осечки быть не должно.

Залпом выпив поднесенный мной стакан, садовник судорожно зажмурился:

- Дайте средству подействовать – надо досчитать до десяти. Раз, два, три, четыре, пять…

На этой цифре посетитель, которого я специально придержала за локоток, тяжело обмяк и съехал по стене на пол, расположившись рядом с Трушиком. Какая прелесть – обморочные мужчины устилают пол моей лавки.

Мигом метнувшись к входной двери, я заперла ее на прочный засов изнутри и кинулась собирать морковь. Накидав целую кучу прямо в подол халата, развернулась к муженьку.

- Живо поднимайся, нашел где разлечься! – злобно фыркнула прямо в лицо своему идиоту.

События последних дней все же выбили меня из колеи, лишив самообладания.

Трушик послушно поднялся и даже сделал нетвердый шаг к выходу.

- Куда? – зашипела я в спину. – Наверх иди, там кровать – выспись, потом решу, что с тобой делать. Из дома – ни ногой!

Следуя по пятам за шатающимся супругом, я убедилась, что он нашел спальню. Повезло хоть кому-то – он достиг места, к которому стремился. Ссыпав морковь в угол на полу, толкнула озирающегося с отсутствующим видом муженька на кровать.

- Все, спи! Без того хлопот хватает.

И он закрыл глаза, чтобы через минуту уже захрапеть.

- Моя жена - страшная женщина, - сонно пробормотал между двумя раскатистыми хрипами.

И уснул, оставив меня перед дилеммой: так он дурак или нет?

Но девиз всех ведьм: разбирайся с проблемами по мере их поступления. Решив оставить Трушика на потом, я понеслась вниз. Как же поступить с клиентом? Многое ли он видел? Какие выводы сделал? Привычка соблюдать осторожность во всем и сейчас подталкивала меня к необходимости заретушировать малейшие отклонения от представления местного общества о ведьме Картраме.

Последние годы я тщательно поработала над этим образом, намеренно затаившись и скрывая тайны прошлого. Но с появлением дознавателя все рухнуло – как-то они нашли меня. Как поступить с садовником, когда он очнется с легким туманом размытых воспоминаний?

На самом деле я нашла ответ на вопрос, еще до того, как опоила его зельем. Главный лекарь Удолья и окрестной – тот еще маньяк и экспериментатор. Именно по этой причине снадобья моего изготовления – а тем, кто не раздражал докучливым поведением я продавала истинно необходимое – пользовались таким спросом у местных. Все лучше, чем коллегия местных лекарей, возглавляемая… брр…

Вот уж точно восхитит весь тот «бред», что поведает ему моя последняя жертва. Будем считать, что садовник завещал свое тело науке еще при жизни. Чем не благое дело?

Ведьма в первую очередь будет думать о себе! Мы – одиночки и держимся только друг друга. Вновь отодвинув засов и шагнув за порог, вдруг вспомнила: у меня же теперь есть муж… Ех, черная полоса в жизни ведьмы – вот ведь оксюморон.

- Такая странность, такая странность, - сердобольно щебетала я первым встречным стражникам. – Заявился в мою лавку, говорил невероятные вещи, а затем – как рухнул. И ведь жив, я убедилась. Но все так странно. – На лицах местных вояк отражалось полное безразличие, пришлось поднажать. – Вот я и подумала: это же возможно болезнь? Что если она заразная?.. Только представьте: город охвачен эпидемией. Жители в полном бреду выскакивают на улицы и рассказывают друг другу невероятные небылицы, а затем – падают, падают, падают… Стражам придется разносить их по домам?

При слове «заразная» оба сделали стойку.

- Так к лекарю его! К лекарю! Он же столичный, начитанный, ясное дело – болезнь установит.

Как я и предполагала: здесь сложностей не ожидалось. Сопроводив меня до лавки, стражи немедленно двинулись обратно в направлении самого презентабельного здания в Удолье – местной библиотеки. Удивительно, но именно при ней и притулилась врачевальня главного городского лекаря. Ходили слухи, что был он очень уж умным, отчего доставлял немало хлопот окружающим. Вот его и сослали в наши дали… врачевать.

Одной проблемой меньше. Картинно промокнув глаза манжетой рукава, я взмахнула с крыльца воинам и транспортируемому ими садовнику и бросила зоркий взгляд вокруг. Осталось что-то решить с супругом и… моя жизнь почти войдет в привычное русло.

Почти, это если не считать, что на мой след вышли ищейки.

Нервным движением прихватив стоявшую у стены лопату, я взвесила ее в руке: тяжеловата. Но, кажется, пришла пора мне воспользоваться секретным оружием – появилась возможность для маневра. Вернувшись в лавку, мысленно наметила, что понадобится для грязного дела. Свидетели мне ни к чему!

Вспыхнули стеклышки в мозаике на стене – сработали руны напротив входной двери: явился очередной посетитель. Не лавка, а проходной двор! Молниеносно отшвырнув лопату в направлении лестницы, я проскочила за свой прилавок, успев изобразить на лице улыбку полную дружелюбия и расположения.

- Госпожа ведьма!

Ого, этот клиент у меня впервые. Вернее, клиентка…

- Приветствую, госпожа. За какой помощью вы пришли в мою скромную лавку?

- Это место известно на всю округу, тут могут помочь от всего?

- Что вы, - я насторожилась, уловив нотки ехидства. – Своими скромными силами мне удается помочь далеко не всем, если вы поделитесь со мной симптомами своей хвори, возможно получится поспособствовать ее излечению.

- Моей хвори? Ха! Вот уж к кому я никогда не обращусь за помощью, - главная сплетница Удолья с триумфальным видом подняла палец вверх. – Вы полагаете себя такой ловкой, да? Явились в наш благословенный чистый город и оскверняете его своей темной силой? Думаете, мы – добропорядочные жительницы – не заметили ваших козней?

И почему все навалилось разом? Точно, пора менять место обитания. Но как?! Треклятый дознаватель спутал мне все шансы.

- Прикрываетесь лживыми улыбками и обещаниями помочь, а сами… Да вы же вредите нам – жителям Удолья. Больше того, вы… вы… покушаетесь на нас?

С невозмутимым видом наблюдая за беснующейся напротив чопорной матроной, размышляла с чего это ее так разобрало?.. Руки, зная свое дело, привычно нащупали в нише под столешницей предусмотрительно отложенный там мешочек с порошком.

- Покушаюсь?

Переспросила с вежливым интересом. Пугаться взбесившейся местной точно бы не стала – не тот уровень у противника. Другое дело дознаватель… Тьфу! Интересно, чем я так прищемила ей хвост?..

- В вашей лавке пропадают люди! Вы изводите нас – верных обитателей этих мест. Ломаете наши судьбы!

- Пропадают?..

Дело прояснялось: причина в гробовщике. Так эта «милая» женщина имела какие-то виды на моего несостоявшегося жениха? Нет, любовь – страшная сила, люди от нее и вовсе звереют.

- Не прикидывайтесь невинной овечкой! Уж я то знаю в чем причина всех этих посещений вашей проклятой лавки! Вы опаиваете их своими темными зельями, заставляете забыть о… о… порядочности, о тех, кто многие годы был рядом.

Упс. Возможно, дело в пекаре? Тогда он мне должен быть благодарен по гроб – я не только избавила его от подагры, одарив нежданной любовью, но еще и от этой… карги.

Скрытые под столешницей пальцы, ловко распутывали тесемки мешочка, отсыпая горсть спасительного средства. Судя по явственно багровеющему лицу посетительницы ей осталось всего чуток до точки невозврата.

- До меня доходят все слухи! И о ночных визитерах в вашу лавку! Вы… вы… - она с фанатичным свечением в глазах уперла в меня указующий палец и яростно громыхнула на весь дом, - разлучница!!! Изменница! Интриганка и соблазнительница! И я так этого не оставлю, я развею вашу репутацию, я открою глаза каждому жи…

Пуф… Предусмотрительно задержав дыхание, я внезапным маневром сдула с ладони порошковое снадобье прямо в лицо визитерши. Она судорожно глотнула воздух, запоздало сообразив об ошибке, и с ненавистью во взгляде плюхнулась на пол.

Дело сделано! Все еще не дыша, я отступила к умывальнику на стене и невозмутимо сполоснула ладони.

- Таак… - голос Трушика раздался со стороны лестницы. Вопли посетительницы его разбудили? Выглядел он взъерошенным, в наспех застегнутой рубашке и поразительно спокойным. Подхватив черенок лопаты, привалившейся к основанию лестницы, немного покрутил его в больших руках и внимательным взглядом прошелся по комнате. Не заметить бездыханное тело опавшей на пол матроны было сложно. Прежде чем продолжить, мой глуповатый супруг покосился в окно. – А я хорош в копании земли в сумеречном лесу.

И он заулыбался широко и несвоевременно: дурак дураком. Еще и простодушно похлопав ресницами, этот идиот уставился прямо на меня. На что это он намекает?..

Бдзинь!!!

Сигнал, возвещающий об очередном посетителе, прозвучал оглушительно. И так несвоевременно! На миг мы оба оторопело замерли, уставившись друг на друга. Не знаю, что отображал мой взгляд, остается надеяться, что не панику: если меня застукают с бездыханным телом посетительницы – это конец.

Взор Трушика полыхнул решительностью, я тоже подскочила. Первым порывом было кинуться к двери, чтобы всеми силами помешать визитеру войти. Но… я и шага сделать не успела, как новоявленный муженек уже стоял наперевес с, не побоюсь этого слова, тушкой местной сплетницы.

- Куда?

Деловито выдохнул он полушепотом. И я, подавшись очередному импульсу, указала рукой на шкаф у дальней стены. Миг – и супруг ловко утрамбовал «улику» в его недра.

Окинув стремительным взором пространство лавки и не заметив ничего компрометирующего, я метнулась на привычное место – за прилавок. Трушик, с бессмысленным видом ковыряя в зубах травиной, остался стоять, подпирая собой дверцы мебельного гарнитура.

- Госпожа Ведьма! - С порога взмолился постоянный клиент, именно в этот миг распахнувший дверь. – На вас и ваши чудодейственные средства вся надежда!!!

Изобразив в ответ самую радушную улыбку из своего арсенала и чуть сдвинув оборки декольте, чтобы взгляд кожевника лишний раз не отклонялся в сторону, я елейным голоском пообещала:

- Для вас у меня открыто в любое время!

Еще бы, за двойную оплату! И регулярные посещения!

- Уф, - обмахиваясь широким платком, промокая им испарину, клиент тяжело дышал. – Уж вы, госпожа ведьма, расстарайтесь. Я так спешил! Дело первостепенной важности – вскорости жду я в гости даму!

- Моя лавка известна скоростью исполнения заказов и качеством! – Чуть припустила я в тоне нотку оскорбленного достоинства. – Эффект будет несомненным.

Продолжая разговор, руками я ловко наполнила нужным снадобьем емкость. Трушик шумно чихнул.

- Проблемы с потенцией? – Неожиданно, спутав мне все карты своим неуместным простодушием, встрял он в беседу.

Лицо кожевника немедленно пошло багровыми пятнами, он судорожно дернулся в поисках источника шума. Я кинулась за сердечной настойкой, а свалившийся на мою голову олух-муж вальяжно прошествовал к прилавку, где, устроившись на втором стуле, молча уставился на посетителя в наивном ожидании ответа.

Вцепившись в флакон с каплями как в последний стержень рушащегося на глазах мира, я зыркнула на Трушика, вложив во взгляд сотню обещаний неизбежной и мучительной гибели.

- К-к-кх.. Кто это-о?

Наконец, выдохнул клиент, осознавший, что неосмотрительно проболтался о своем секрете при постороннем.

- Этот? – Я намеренно и от всей души ткнула ногтем в грудь супруга. – Да местный идиот… Его по малолетству головой о камень на дне реки ударило. Вечно ерунду болтает – всей округе известно.

- Ааа… - с толикой облегчения выдохнул кожевник, перестав походить цветом лица на простыню.

- А что в составе? – Ни на гран не утратив детского простодушия, Трушик вопрошал уже меня. – Хрен и чеснок?

Пришлось скупо кивнуть в ответ: только бы унялся. Еще и постоянный покупатель насторожился.

- Эффект обеспечен! – Немедленно продолжила я щебетать с видом волшебника, обещавшего чудо. – Да вы и сами прекрасно об этом осведомлены. Принимать по столовой ложке каждые двадцать минут в ближайшие пару часов.

- Ага, тогда наслаждаться эффектом придется в одиночес…

Яростно рухнув грудью на прилавок, я потянулась вперед и стиснула челюсть супруга ладонью, вынудив его оборвать свои обличительные рассуждения. Не зря ведьмы не выходят замуж – это же катастрофа для нашего дела.

В чем смысл наших зелий? В наживе! Это когда эффект есть, а толку нет. А этот дурень решил просветить одного из моих самых надежных клиентов! Тоже мне, добрая душа…

Не придумав ничего лучше, я воткнула в рот неуемного болтуна флакон с сердечными каплями.

- Что он там сказал?

Кожевник из Удолья насторожился.

- А как же ваша дама? – Что угодно, только бы отвлечь внимание клиента. – Будет неудобно, если ей придется ждать…

Вспомнив о цели визита и напоследок бросив неприязненный взгляд на причмокивающего бутылкой Трушика, посетитель откланялся. Глуповатый вид и странноватое выражение лица невольного свидетеля убедили покупателя в отсутствии какой-либо угрозы с его стороны. Но не меня…

- Что это еще за фокусы?!

В праведном гневе я страшна, вот и сейчас, фурией развернувшись к супругу, должна была породить в его сердце немедленную панику. Но… местный идиот полностью проигнорировал мой вопль, скосив глаза на донышко видневшейся изо рта склянки. Выглядел он при этом абсолютно недалеким.

- Отдай это немедленно, - опомнившись, я тоже вцепилась в сосуд, пытаясь вытянуть обслюнявленную емкость. Нашел соску! Не хватало еще отравить мужа. Не так быстро… уж точно. – Там же смертельная доза.

Насупившись Трушик недовольно замычал, пытаясь увернуться. Все его внимание сосредоточилось на посудине, которую он верно вообразил леденцом – с таким упоением посасывал ее, причмокивая. Только бы крышка не отвинтилась…

- Отдай, - я тянула на себя, тщетно пытаясь выдернуть емкость из пасти супруга.

Он в ответ отбивался и силился втянуть в себя все без остатка. Напирая, я немного перестаралась. Бац! Не удержавшись на ногах, повалилась на Трушика. Он в свою очередь приложился плечом о прилавок и рухнул на пол. Я – сверху! Да так неудачно, что локтем впечатала прямо в грудь мужчины…

- Ааа… - взорал он, дернувшись.

Злополучный сосуд вылетел из его рта и, описав идеальную дугу в воздухе, плюхнулся на пол. Стекло разлетелось на мелкие осколки, а содержимое феерией брызг хаотично рассыпалось по залу.

- Бестолочь! – Рявкнула, одновременно ощутив толику облегчения – все лучше, чем если бы жидкость пролилась в его горло. – Одни проблемы от тебя. И убытки!!!

Ухо супруга-идиота было совсем рядом, оглушенный он немедленно перевел взгляд на меня. Вернее… куда-то ниже моего подбородка. Заволновавшись я проследила за его взглядом и обнаружила, что халат при падении совершенно распахнулся, демонстрируя новоявленному супругу все секреты моей выдающейся фигуры.

Немедленно заерзав в попытках прикрыться, я начала подниматься. Жуткое утро как продолжение не менее кошмарного дня… Даже двух дней. Чем поправить положение? Взгляд невольно устремился к шкафу: предстоит что-то сделать со скандалисткой?..

- Когда не можешь поймать рыбу, лучше всего переключиться на другую, - в никуда поделился философской мыслью поднявшийся вслед за мной супруг.

Смотрел он в пол, поэтому насколько был вменяем я не поняла, но идею оценила.

- Точно! Если у проблемы нет решения – лучше будет заняться решением другой! Тем более, дел предостаточно: для начала покушать бы…

Прикидывая, что могу сварить на двоих на скорую руку, я уже развернулась к лестнице наверх, когда…

- Благодарю, откушать еду супруги будет опрометчиво.

Слегка флегматичный голос Трушика раздался позади. Что этот смертник сейчас имел в виду?! Пока я медленно оборачивалась, пытаясь увериться, что местный дурачок надо мной потешается, он деловито выудил из кармана морковь и принялся тщательно намывать корнеплод под умывальником.

- Эй, умник, тебе жить надоело?

Сдержанность – не то качество, что я способна проявить в таких обстоятельствах. Он мне не соперник, не дознаватель столичный какой-нибудь!

- Как раз – нет, - впервые с момента совместного падения в упор взглянув на меня и поразив твердостью взгляда, Трушик откусил на раз половину морковки. Активно задвигав челюстями, мотнул подбородком на дверь и прошамкал. – Самое время прогуляться в таверну, ты так и пойдешь?

На последних словах он чуть приподнял бровь, окинув мой порядком раздерганный халат взглядом. Рот невольно приоткрылся – это я приготовилась выдать ему отповедь за все-все.

- Вот и договорились, - прежде чем я исторгла хоть звук, муж проворно заткнул мой рот второй половиной морковки. - Буду ждать на крыльце, если еще кто придет – разверну под благовидным предлогом. Так и скажу: очередную отраву готовит!

Морковь подвернулась качественно-большая – пока мои зубы перемололи корнеплод, намертво застрявший в глотке, ярость слегка спала. Дав себе твердый зарок использовать этот шанс и «потерять» навязанного злой судьбой супруга где-нибудь по дороге, я все же побрела в спальню переодеваться. Не помешает прогуляться до городского рынка – в доме шаром покати и пополнить запасы некоторых трав необходимо. А уже ближе к вечеру займусь замурованной в шкафу посетительницей.

- Готова?

Трушик уверенно обхватил мою ладонь, одновременно забрав объемную корзину для продуктов. Едва шагнув за порог, я обомлела, обнаружив там довольно приличное собрание из числа местных жителей. Преимущественно мужчин, но и пара городских кумушек затесались – как мухи на мед слетелись: в последние дни возле моей лавки царит прямо-таки нездоровое оживление.

Поперхнувшись собственным дыханием, я могла думать лишь об одном: мой дуралей же не брякнул им про отраву?!!

- Она станет твоей пашней, а ты плугом, которым будешь возделывать ее неустанно. И да пошлют вам боги множество здоровых деток! – дошло до моего понимания окончание чьего-то напутствия

Лучше бы брякнул… А так… все гораздо хуже. Гораздо!

Чего?!! И кто это тут такой смелый, предполагать подобное на счет ведьмы Картрамы? Опешив, я проигнорировала неуместное поведение супруга, в растерянности рука об руку спускаясь с ним с крыльца. В толпе важно кивали, соглашаясь с разглагольствованиями незнакомого мне горожанина и, расступаясь, провожали нас одобрительными взглядами.

- Что. За. Балаган.

Не чувствуя и намека на смех, я резко развернулась к мужу-идиоту. Выглядел он соответственно: пусть и крепко сжимал мою руку, проводя сквозь толпу, но при этом скосил оба глаза куда-то в направлении кончика носа, а в уголке приоткрытого рта скапливалась слюна, норовя пролиться липким ручейком.

- Уважаемая, мы даем наставления Трушику как добрые соседи, - пояснил кто-то сбоку, явно не считая моего дурака способным на ответ. – Весть о вашей свадьбе разлетелась по округе подобно лесному пожару.

И почему в этой новости мне пригрезился зловещий смысл?..

- Вы уж будьте к нему терпимее. Парень под несчастливой звездой родился…

«Женился на ведьме», - осталось недосказанным.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям