0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Империя желаний » Отрывок из книги «Империя желаний»

Отрывок из книги «Империя желаний»

Автор: Эльба Ирина и Осинская Татьяна

Исключительными правами на произведение «Империя желаний» обладает автор — Эльба Ирина и Осинская Татьяна Copyright © Эльба Ирина и Осинская Татьяна

 

– Хочу…

– Хоти.

– Что?

– М-м-м? – Я придала творческому беспорядку на голове еще большую беспорядочность, совершенно игнорируя говорящего.

– Ты что себе позволяешь?

– Всё.

Пожав плечами, я с удовольствием продолжила наводить красоту на лице. Подвела глаза, удлинила ресницы, накрасила губы ­– и все это без помощи магии! Варварский способ, но он помогал мне успокоить нервы и настроиться на нужный лад.

– Ты, да ты… Ты рабыня моя! – некогда приятный мужской бас постепенно переходил в визг.

– Уже нет, красавчик. «Рабыней» я была три желания назад, а сейчас – «рыбка» вольная. Так что, о-ри-ве-дерчи!

Махнув хвостом, точнее теперь уже рукой, я бросила последний взгляд на свое отражение и довольная шагнула в открывшийся переход, оставляя за спиной сердитого… кота!

Да-да, именно кота. А все потому, что осторожнее нужно быть в своих желаниях. Я в этом убедилась на личном опыте. Впрочем, не будем забегать вперед. Когда-то и я – сертифицированная колдунья с орденом Мерлина­ (по результатам ускоренных курсов), заслуженная Баба-Яга Темнолесья (по блату), и дипломированная волшебница (честно отмучилась за школьной партой тринадцать лет) – думала, что лавры великого мага мне принесут на блюдечке с голубой каемочкой, а лучшие работодатели столицы выстроятся в очередь, лишь бы заполучить меня в свой штат.

Словно в подтверждение моих ожиданий на глаза попалось объявление в газете: требуется маг с высоким уровнем силы для выполнения трудных и опасных заданий на благо Империи. Оплата прямо пропорциональна уровню силы. Я, не мешкая, позвонила по указанному номеру и уже через час собеседовалась в кабинете будущего начальника, восторженно внимая его возвышенным речам.

Дура! Надо было не слушать пафосный бред, а читать контракт! Тогда бы я не попала в переплет. А попала я, так попала…

Приключений мне захотелось, ну и признания, чтобы доказать мамуле, бабуле и теткам, что в свои двадцать два я вполне самостоятельная колдунья, способная себя обеспечить. Идиотка! Лучше бы мозги купила, а не работу искала. Впрочем, о свершившемся, как и о покойниках, либо хорошо, либо никак.

После трех недель стажировки и двух месяцев работы в корпорации «Империя желаний», я предпочитала все воспринимать с долей юмора и нескончаемым оптимизмом, чему немало способствовали собственноручно приготовленные отвары.

Деньги я на работе действительно получала хорошие, выполняя, в принципе, банальную работу – исполнение желаний заказчиков. А как не исполнить, когда они готовы платить такую цену? Чего только не обещали… Чего я только не исполняла! Неограниченные возможности – один из бонусов, предоставляемых «Империей желаний». Жаль только, на сотрудниках этот бонус использовать нельзя – стояла специальная защита.

Но, вернемся к покинутому мною котику, больше похожему на недовольную панду. А ведь все у мужика имелось: и внешность потрясная, и деньги водились, даже известность приобрел в узких кругах. Так нет же, мало ему было!

Пообещал несчастный за исполнение трех желаний продать душу. Причем, как и я, в контракт не вчитывался. Поставив размашистую подпись, затребовал золотую рыбку. Немедленно. Как известно, желание клиента – закон, так что мне не оставалось ничего иного, как наколдовать аквариум, щелкнуть пальцами да рухнуть в воду золотой чешуйчатой красавицей.

Увидев, какое счастье ему привалило, клиент облобызал место моего временного заточения и начал кружить по квартире, пританцовывая. Все не мог поверить своему счастью. Только вот у меня от его плясок началось банальное головокружение. Пришлось потребовать срочно поставить аквариум на твердую поверхность и озвучить желания.

Услышав голос Золотой Рыбки, клиент тут же взял себя в руки и пожелал много денег. Так много, чтобы в туалете подти… м-м-м, чтобы было, в общем. Желание, конечно, вполне обычное и самое простое, если б не формулировка.

Исполнила!

– Э-э-э, и где мои деньги? – поинтересовался мужик десять минут спустя.

– Там, где и заказывали, – я вынула хвост из воды и плавником указала в сторону санузла. – Оформила в лучшем виде!

Мой творческий подход к исполнению желания мужик не оценил и продолжал материть, разматывая и разрезая на ровные купюры второй рулон туалетной бумаги, коей были забиты все подсобные помещения его квартиры. Однако я свое дело знала, поэтому купюры легко принимали в любом магазине. Клиент обрадовался пуще прежнего и ушел в загул.

Неделю спустя, когда не просыхающий заказчик затребовал секс-символ своей молодости – Памелу Андерсон, я только удивлено глаза выпучила, но тоже исполнила. Правда, он исполненному желанию не сильно обрадовался. А кто виноват? Раньше надо было думать, кто такая Памела Андерсон, и сколько ей сейчас стукнуло. Но фатальной ошибкой клиента стала последняя просьба. Сразу видно, что он не особо интересовался фильмами и книгами про исполнение желаний, иначе понимал бы, что именно с третьим надо быть осторожнее всего.

В общем, пожелал клиент стать мега популярным и всеми любимым. Чтобы его фотки в соцсетях все лайкали, а видео на ютубе набирали невиданное количество просмотров. Ну, что поделаешь, пришлось исполнять.

Теперь у него и фанаток видимо-невидимо, и фотки в соцсетях, и даже лапки. Черному коту в белых сапожках и с разноцветными глазами присвоили звучное имя ­– Жуль Йен, и пообещали снять фильм.

Но это уже другая история, а мне пора на свидание.

 

***

 

– Мирослава, вы, как всегда, обворожительны! – улыбнулся мужчина, отодвигая для меня стул.

– Благодарю.

Устроившись за  столиком, я с удовольствием вытянула ноги, давая им небольшой отдых. Все-таки за полторы недели в образе Золотой Рыбки я отвыкла передвигаться на своих двоих, так что теперь даже любимые каблуки были не в радость.

– Счастлив, что вы позвонили. Честно говоря, даже не надеялся, что вы так быстро справитесь с заданием.

– Ну, клиент попался шаблонный, особых проблем не возникло. Даже было немного скучно. Лучше вы расскажите, как прошел день? Что нового в отделе аналитики?

– Весь день разбирали причину возникновения неучтенной ветки вероятностей. Ох и досталось нам от шефа!

– Надеюсь, ничего непоправимого не произошло?

– Нет. Мы вовремя успели заметить аномалию и переписали всю историю, отвечающую за возникновение нежелательной развилки.

– Ой, как интересно!

Мне действительно было интересно, поскольку возможность работать с реальностями всегда восхищала. Одно время я даже планировала пойти на аналитика, но кто же мне позволит? Мамка как узнала, чуть волосы все не повыдергивала… на отчиме, доказывая, как я не права. А потом в диалог вступила бабушка, и по семейным стопам мне пришлось идти в принудительном порядке, довольствуясь ведьминой силой.

Причину возникновения аномальных веток реальностей мы обсуждали с моим визави до самого десерта, искренне наслаждаясь обществом друг друга. Но стоило мне вкусить воздушный крем принесенного пирожного, как собеседник поинтересовался самым нелепым желанием из моей практики.

– Поступил как-то заказ от парня в стиле «50 cent»[1], пообещавшего за исполнение желаний отработать сто лет на благо нашей корпорации. В целом ничего необычного, поэтому, вооружившись необходимым инвентарем, я  отправилась выполнять. Первые два желания я уже не помню – какой-то стандартный примитив, зато последнее... Захотел этот загорелый мачо из южных стран «стать белым красавцем и каждый день видеть новые женские попки». Извращенец!

– И? – собеседник аж вперед подался.

– Исполнила. Теперь этот фаянсовый друг стоит в общественном женском туалете, как раз таки в холле нашей корпорации. Ему там еще девяносто девять лет и несколько месяцев отрабатывать.

–Да-а-а, теперь я понимаю, почему вас так любит начальство. Не у каждого сотрудника в нашей «Империи» такая изощренная фантазия!

– Я бы сказала – извращенная, но у каждого свое мнение, – внезапно раздался голос над бокалом с водой, а секунду спустя появилась и проекция. – Вольская, начальник на ковер вызывает.

– У меня выходной, вообще-то. И завтра – тоже, – с неприязнью разглядывая секретаршу шефа, отозвалась я.

– Он требует тебя немедленно, Мирочка. Так что очень советую не выпендриваться и срочно прибыть в офис! Всего хорошего!

Изображение над бокалом пропало вместе с моим настроением.

Вот же ж… слов приличных не осталось! И одного дня без меня не могут!

– Прости… – вздохнула я, поглядывая на недоеденный десерт.

– Ничего страшного, – отмахнулся аналитик. – Как-нибудь еще посидим.

– Обязательно, – улыбнулась я и, не удержавшись, зачерпнула вилкой еще крема.

«М-м-м, прости, шеф, но пока не доем эту прелесть, можешь меня не ждать!» – подумала я.

Впрочем… Из ресторана я выходила с креманкой, смакуя десерт. Распрощавшись с мужчиной не моего романа, шагнула в ближайшую подворотню и открыла переход прямиком в кабинет начальства. А там меня уже ждали…

Молодой светловолосый мужчина, одетый в строгий деловой костюм, подписывал многочисленные бумаги, перекладывая листы из одной стопки в другую. Рубиновая сережка в ухе поблескивала, ловя последние лучи заходящего солнца и отбрасывая алые отблески на предметы. Жутковато, но завораживающе.

Шагнув из портала, я прошла немного вперед и с удовольствием опустилась в мягкое глубокое кресло, тут же сбрасывая обувь и вытягивая ноющие ноги. Десертная вилка с тихим скрипом скользила по креманке, иногда заставляя мужчину морщиться. Но он упорно молчал, делая вид, что позабыл о моем присутствии. Ага, так я и поверила.

– Борислав Матвеевич, не соизволите ли вы огласить причину срыва моего законного выходного? Очередного срыва!

Неспешно отодвинув стопку оставшихся документов, начальник защелкнул на фирменной ручке колпачок и отложил ее в сторону. Нарочито небрежным жестом поправив идеально уложенные волосы, затем галстук и манжеты рубашки, он таки соизволил повернуться ко мне. Взгляд не сулил ничего хорошего.

– Мирослава Лавровна, о каком выходном речь, когда у нас невыполнение плана? Сроки горят, высшее начальство недовольно…

– Да, вы правы, невыполнение плана – это серьезно. Только гонять надо других сотрудников, а не меня. Я-то свою норму не то что выполнила, а перевыполнила. Поэтому, Борислав Матвеевич, я сейчас встану и пойду.

Креманка благополучно исчезла в маленьком портале, отправляясь обратно в ресторан. Туфли же полетели домой, оставляя хозяйку босиком, точнее, в тонких чулках. Не спрашивая разрешения, я поднялась с удобного кресла и направилась на выход, планируя перенестись уже из коридора. Увы, мой начальник-чёрт, оказался проворнее.

– Далеко собралась? – наглые руки скользнули на талию, прижимая к крепкой мужской груди.

– Далёко.

– А меня с собой возьмешь?

– А у вас график нормированный, Борислав Матвеевич. И до конца рабочего дня еще полтора часа.

– Вредина, – хмыкнул шеф, а шаловливые руки скользнули к стратегически важным местам.

– Борислав Матвеевич, домогательство на рабочем месте относится к разряду уголовщины. Оно вам надо?

– Надо! – рыкнул начальник, а потом резко повернул меня к себе лицом. – Мира!

– Мирослава Лавровна, –  педантично поправила я, пытаясь сбросить вконец обнаглевшие конечности, перекочевавшие уже на бедра.

– Мирослава Лавровна, – с явной насмешкой повторил шеф, – ты еще долго будешь надо мной издеваться?

– Не понимаю о чем речь.

– Еще как понимаешь, рыжая бестия! Ты специально меня провоцируешь, соглашаясь на свидания с этими недоумками из других отделов?

– Чем я занимаюсь в свободное время, вас не касается, – процедила я.

– Еще как касается! Надеюсь, ты не забыла, что я сделаю с любым, кто до тебя дотронется?

– Ваши угрозы я прекрасно помню, Борислав Матвеевич. А так же помню вопрос, на который вы не пожелали дать ответ.

– Это какой же?

Я почувствовала, как напрягся шеф, прищурив темные глаза.

– Свою жену вы так же оберегаете от посягательств мужского пола или только о сотрудниках беспокоитесь?

После этих слов хватка ослабла, и я спокойно отошла в сторону, с равнодушием поглядывая на шефа. Красивый мужик, видный. Но ведь кобель-кобелем. А ведь жена у него – конфетка! Глаз не отвести, как хороша. Так нет же, ко мне прицепился, как банный лист до… И что нашел? Нет, собой я была не дурна – рыжая с красными «перьями» шевелюра, желтые глаза и миниатюрная фигура с выдающимися округлостями, но с женой Борислава не сравниться! А он словно и не видел, какое счастье ему досталось. Гулял на сторону, домой редко возвращался, да все меня в углу зажать пытался. И чего мужику для счастья не хватает?

– Борислав Матвеевич, для меня реальное задание есть или я все-таки могу идти?

– Есть задание, Мирослава Лавровна. Вот, ознакомьтесь. К исполнению можете приступать после «законного выходного». На этом все.

Протянув мне папку с контрактом нового клиента, шеф дождался, пока я в неё хорошенько вцеплюсь, а потом дернул на себя. Не упала я только благодаря хорошей реакции одного хитрожопого мужика. Он же воспользовался моим минутным замешательством и жадно впился в губы совсем не целомудренным поцелуем.

Облачко с ледяной водой вышло у меня совершенно случайно, честно! Отлаженным до автоматизма движением взмахнула рукой, и холодный поток обрушился на перевозбужденного мужчину. Он отскочил в сторону уже изрядно подмоченным. Я же, подхватив с пола папку с заданием, с вежливой улыбкой отправилась на выход, чувствуя прожигающий спину взгляд. Чай не впервой, прорвемся! Весьма довольная собой, я пожелала злющей секретарше спокойной ночи (судя по скрежету зубов, она поняла мой намек) и перенеслась домой.

В родных стенах как-то разом навалилась усталость. Это были долгожданные выходные, когда я планировала отдохнуть всей душой, забыв о работе, и мне их так гадски испортили. Каждая встреча с начальством оставляла на сердце неприятный осадок. На душе начинали скрести кошки, когда я вспоминала, что эта кабала на десять лет.

Я прошла на кухню и налила бокал вина, вспоминая, как так глупо попалась. При подписании контракта я была ослеплена обаянием будущего шефа и мысленно потирала руки, предвкушая интересные и нестандартные задания, поэтому на срок действия, прописанный мелким шрифтом, не обратила внимания. Когда же спохватилась – контракт уже вступил в силу. Досрочное расторжение, без последствий и санкций, допускалось только в случае смерти одной стороны или банкротства другой. Банкротиться наша «Империя желаний» пока не собиралась, да и помирать я тоже не планировала. При других обстоятельствах я бы по этому поводу не убивалась – все же работа веселая и платили хорошо. Но вот что делать с Бориславом Матвеевичем не знала. Целых десять лет я вынуждена буду терпеть его приставания, если не смогу найти на него управу в рамках условий контракта.

К чертям зеленым мысли о нем! Устроившись на диване, я погрузилась в чтение нового задания. Это всегда действовало на меня успокаивающе, помогая привести мысли в порядок. А в спокойных мыслях, как в тихом омуте, могла родиться отменная месть.

Новый клиент оказался помешан на фантастике. Ознакомившись с его пожеланиями, я даже присвистнула – таких оригиналов мне за время работы еще не попадалось. Клиент, в обмен на служение корпорации, пожелал, чтобы его прихоти выполнял лично мастер Йода!

Ну что за невезение, а? Почему другие предпочитали, чтоб их желания выполняла Василиса Прекрасная или Фея-Крестная, а мне приходилось принимать облики чужеродных вымышленных персонажей, вроде Гендальфа и Дамблдора, или плавать в аквариуме золотой рыбкой, глупо хлопая ртом. Когда заказчик додумался насыпать мне в воду корм, похожий на сушеных червячков, я не выдержала и, набрав воды, выпустила струю мужику в лицо. А потом еле дождалась, когда он свалит из дома, чтобы совершить набег на холодильник.

Теперь же я готовилась стать легендарным мастером Йодой, хотя по цвету кожи, ему больше подошло бы имя – Зеленка.

Осознав, в какую сторону потекли мои мысли, я решила со следующей зарплаты закупить успокоительной травы посильнее, чем ромашка и мята. В арсенале моей бабушки имелось множество рецептов самых чудодейственных средств, и некоторые из них я даже успела выучить, пока не сбежала доказывать свою самостоятельность.

Отложив в сторону папку с договором, я закинула руки за голову и печально посмотрела в потолок. Срок исполнения заказа обычно составлял пятнадцать дней, но в зависимости от сложности мог быть увеличен или уменьшен. Решив не откладывать неприятное на завтра, я отправилась сначала в душ, а потом к большому зеркалу в спальне.

Мгновение, и вместо красивой рыжей ведьмочки появилось нечто зелено-ушастое, в белом банном халате. Тратить силы на полноценный костюм джедая не особо хотелось, так что пришлось понадеяться на невнимательность заказчика. Бросив на отражение последний взгляд, я тяжело вздохнула и зачитала вслух адрес, указанный в договоре. Меня втянуло в появившуюся воронку портала.

 

***

– Взывал ко мне ли ты, юный падаван? – голос, слышанный в фильме, скопировать оказалось проще простого.

– Вызывал! – радостно воскликнуло нечто угловатое и сутулое.

– Силу великую ощущаю… не в тебе я, хе-хе-хе. – Я прошлась по заваленному вещами полу, выдерживая паузу. – Искал меня ты зачем?

– Мне нужны твои знания! И меч джедаев. Вместе мы отомстим моим недругам и установим справедливость в институте!

Посохом, виденным у этого персонажа в фильме, я попробовала очистить пол вокруг себя, но потом бросила это неблагодарное занятие и левитацией перенесла себя на письменный стол. Парнишка смотрел на меня потрясенным взглядом.

– Тороплив ты, юный падаван. Что знаешь о мести? Восемь сотен лет джедаев учил я. Решать сам буду, кого в ученики брать. Гнев, страх, агрессия – это темная сторона Силы. Раз один ступишь на тропу эту, судьбу твою она определит. Навсегда.

– Бла-бла-бла, это лекция для простачков. Давай сразу перейдем к моменту, где ты мочишь моих врагов!

– Желание твое первое это?

– Да!

– Исполняю. Увидеть сможешь завтра желаемое.

Мастер Йода растворился в темном вихре. Простенькая иллюзия произвела на студента неизгладимое впечатление. Как только этот щуплый наивный юноша умудрился заключить контракт с представителями Теневого мира? Ответ на этот вопрос подпадал под гриф секретности отдела ловчих душ, поэтому мне оставалось молча выполнить свою часть контракта, а за моральным падением молодежи пусть инквизиция следит!

Вот с такими мыслями я и уснула в своей родной постели, забыв активировать амулет защиты от проникновения в сны. С ним я не расставалась последние два месяца, поскольку еще в самую первую неделю стажировки убедилась в том, что мой непосредственный начальник любит играть нечестно. Когда эта белобрысая сволочь впервые проникла в мой сон, я аки невинный агнец бегала по заливному лугу в белом платье до колен и с венком из ромашек на голове и пыталась поймать бабочку удачи для опытов. И почти поймала, но тут…

Огромная темная туча наползла на небо, закрывая собой теплое солнце и погружая мир во мрак. Я даже пискнуть не успела, как оказалась опрокинута наземь. Чужие горячие руки заскользили по телу, задирая подол платья, а проворный язык уже чертил на шее замысловатые узоры. В шоке от своих сновидений, я даже не сразу сообразила, что происходит. Но зато когда разобралась, этот любитель путешествий по чужим снам получил сполна!

Заклинание мужской несостоятельности слетело с губ совершенно случайно. Увы, продержалось оно не долго – все-таки Борислав Матвеевич не зря занимал свой пост в корпорации, но и этого времени мне хватило, чтобы выставить оккупанта из моих грез.

Искренняя вера, что мужчина поймет намек и больше меня не потревожит, рассыпалась в прах следующей же ночью, когда вместо очередной прогулки по сказочному лесу, я неожиданно оказалась в огромной спальне. Да еще в таком виде, что опытные актрисы порно-индустрии умерли бы от зависти! Естественно заклинание вечного льда слетело с пальцев совершенно случайно, зато чрезвычайно метко – в пах негодяя. После этого я смогла разорвать контакт и проснуться. На третью ночь рисковать не стала и выпросила у друга амулет. После этого вторжения прекратились, а я спала сном праведника.

К сожалению, у этой вещицы имелся недостаток – разряжалась она быстро. Так что днем приходилось ставить на зарядку, а вечерами, после тяжелых рабочих будней, я иногда забывала активировать амулет. Вот в такие-то моменты Борислав Матвеевич и напоминал о себе (и как только узнавал, негодяй). Фантазия, с которой он обустраивал места встречи, порой вгоняла меня в краску. Удивительно, но за время последнего задания – пока я была рыбкой, шеф меня не трогал! Видимо из-за этого я потеряла бдительность.

Стоило мне заснуть и погрузиться в прогулку по осеннему парку, как что-то неуловимо изменилось. Вместо привычной тропинки с золотом опавших листьев, дорога уводила куда-то вглубь, заманивая неясными звуками. Я шла нарочито медленно, но тропинка, уподобившись траволатору, сама повезла меня вперед, неминуемо приближая встречу с неизвестным.

Не знаю, в какой момент пришло озарение, но когда поняла, кто именно ждет за поворотом, попыталась выскользнуть из сна и… не смогла. Терпкий запах окутал с ног до головы, кружа голову и туманя разум. Солнечные лучи, просачивающиеся сквозь густую листву, принялись ласкать тело, с которого медленно исчезала одежда. Шепот, теряющийся среди деревьев, вызывал сладкую дрожь, а легкие поцелуи – стоны.

– Мира, моя рыжая бестия… – теперь вполне материальные руки скользнули на грудь, а в поясницу уперлось уже готовое к злодейству доказательство мужественности. – Я так долго ждал…

Губы снова заскользили по шее, иногда сменяясь укусами, а нахальные руки стали творить такое, о чем приличной волшебнице даже знать не положено! Впрочем, приличной я перестала быть еще накануне восемнадцатилетия, но и сдаваться так быстро не хотелось. Тем более в плен женатому мужчине. Однако с разбушевавшимися гормонами спорить оказалось бессмысленно. Борислав был асом в исполнении желаний эротического характера.

Меня мягко утянули на ложе из опавшей листвы, которое на ощупь оказалось нежнейшим шелком. Этот диссонанс придал сил, чтобы еще раз попытаться отстраниться. Но мои руки крепко перехватили, а сверху накрыло мужское тело, приятной тяжестью придавив к земле. Борислав продолжил ласки с таким упоением, что мне оставалось только стонать. От возбуждения я уже была готова молить взять меня, не мешкая, когда неожиданно раздался Зов.

Именно он помог вырваться из волшебного тумана, словно ледяной водой смывая возбуждение. Проснувшись, я резко села на постели и потерла лицо ладонями, пытаясь привести себя в чувство. На полу валялось сброшенное одеяло, пеньюар был изорван в клочья. Тело ломило от нереализованных желаний.

Душ помог устранить последствия оборванного сна, но настроения не прибавил. Стоило ли удивляться, что перед клиентом я появилась зеленее вчерашнего и намного ехиднее. Парень такой настрой воспринял за добрый знак, ибо свято уверовал, что пострадают только его враги.

Им я собиралась мстить с особым удовольствием, представляя на их месте неудавшегося соблазнителя, бессовестно воспользовавшегося своим служебным положением и навыками, полученными за годы работы.

– Мочить! – Крикнула я, и под покровом невидимости мы переместились к врагам клиента.

 

***

Группа молодых людей из пяти человек безбожно прогуливала первую пару. У каждого в руке была банка энергетического напитка, они шутили, обсуждали последние гонки и мерились подружками. Неожиданно банки лопнули, и из них во все стороны брызнул резко пахнущий энергетик. Никто, к счастью, не заметил, что облило их значительно сильнее, чем можно было ожидать от наполовину выпитых банок. Инцидент получился неприятным, но не смертельным, поскольку из-за отсутствия свидетелей им даже репутацию подмочить не удалось. Ватага дружно отправилась в мужской туалет – отстирываться и высушиваться под сушилкой. Вот там-то я и отвела душу. Бедолаги сначала решили воспользоваться удобствами, но писуары  отразили «подачу» обратно, облив кому рубашки, кому даже лицо.

Красные от унижения студенты ругались похлеще сапожников, но в конечном итоге отправились к раковинам отстирываться. Как только они увлеклись процессом настолько, что перестали обращать друг на друга внимание, сорвало все краны. Пацанов обливали попеременно струи ледяной и горячей воды. Пытаясь хоть что-то с этим сделать, они переругались между собой, и начался мордобой. Когда в пылу драки студенты ничего уже не соображали – произошла катастрофа вселенского масштаба. Иначе я никак не могу назвать одновременную поломку всех унитазов, из которых с жутким хлюпающим звуком потекло все ранее отложенное. В итоге, желание клиента я исполнила в прямом смысле ­– еще и сверху добавила. Правда, заказчик не оценил.

– Недругов мочить просил ты, но как именно, уточнить забыл. Исполнил желание твое я.

– Да, но я имел ввиду совсем другое!

– Мысли твои туманны. Зрить в проблем корень надо.

– Ах, так? Тогда я… я тогда… желаю стать могущественным джедаем, как ты!

– Исполняю! – для наглядности махнув световым мечом, как волшебной палочкой, прошептала заклинание. – Результат увидеть завтра сможешь ты, а сегодня прощай, юный падаван.

Оставив парня безмолвно хлопать ртом, я растворилась в темном вихре. Мне нужно было привести в порядок разбушевавшиеся гормоны. Кровь кипела в жилах, а напряжение требовало выпустить пар. Хотелось пойти к начальнику и набить ему морду, но кто даст гарантию, что этот черт не переведет мордобой в горизонтальную плоскость? Оставался единственный выход – тренировочный зал.

Кирилл моему неожиданному появлению, конечно, удивился, но ничего не спросил, за что я была очень благодарна. Кузен умел определять  эмоции и настрой человека по одному взгляду, этому же обучал своих бойцов, которым в будущем предстояло стать телохранителями для важных персон Теневого мира. А таким любопытство проявлять не полагалось. Все, что они когда-либо слышали и видели, с ними же и оставалось.

Выбрав подходящую кабинку, я поставила режим активной атаки, отбросила в сторону глупые мысли и сосредоточилась на бое, отражая нападения врагов. Активный бой выжал до предела, помогая сбросить напряжение. Желание пойти и убить начальника отпало, зато в голове стал складываться план мести. Очень сладкой мести…

– Успокоилась? – кузен, до этого следивший за боем двух учеников, повернулся ко мне и мягко улыбнулся.

– Угу.

– Помощь потребуется?

– Сама справлюсь.

– Опять начальство доводит?

– Тебе уже и об этом рассказать успели? – усмехнулась я.

– Скажи спасибо, что до мамы и бабушки не дошло. Я вовремя успел перехватить их шпиона и… договориться.

– Опять обещал хвост надрать? – хихикнула я.

– Веришь, одного взгляда хватило, чтобы Хока сам все понял. Однако, последить за ним все равно не помешает…

– Ох, запугал ты нашего котенка!

– Котенок, как же. Пятая сотня лет пошла, а он все мелким и пушистым комком притворяется. Одно название ­– фамильяр!

– Не ругайся на Хоку. В конце концов, он не единожды вытаскивал нас с Каримом из веселых заварушек.

– Это да, – усмехнулся Кирилл, и я не смогла сдержать ответной улыбки.

Карим, младший брат Кирилла и мой ровесник, от природы был авантюристом. Его проказы с моими не шли ни в какое сравнение. Но зато когда мы шалили вместе, весь город на ушах стоял! Увы, последний раз с братом я виделась несколько лет назад, когда провожала в военное училище на другом конце света. Раньше мы часто переписывались и общались в сети, но после начала практики – у Карима, и работы – у меня, со свободным временем стало туго. Если раз в неделю могли переброситься парой фраз, почитали за счастье!

– В общем, будь настороже. Сама знаешь, что сделает родня, если узнает о посягательствах темного.

– Буду. Спасибо!

Чмокнув кузена в щеку и подмигнув засмотревшимся мальчикам, я отправилась домой, чтобы переодеться и привести себя в человеческий вид, а потом по магазинам.

Ведь ничто так не успокаивает, как покупка обновок и трата денег!

 

***

Пред ясны очи клиента я предстала на следующий день, чтобы проверить исполнение контракта. Едва успела выставить перед собой люминесцентную лампу, которую выдавала за джедайский меч, как на меня кинулось зеленое морщинистое существо в балахонистом халате. Я с трудом признала в нем свою копию – мастера Йоду.

Честное слово, еле удержала «меч» от смеха.

– Ты, ты что натворил?! Я думал, ты меня великим воином сделаешь! А ты… Ты меня в коротышку превратил! Как же я воевать буду?

– Хе-хе, запомни – воина великим не рост делает! Чувствуешь Силы потоки ты?

– Си-силы? – прервал ругань клиент и задумался. – Кажется, чувствую…

Моя точная копия странно взмахнула руками, точно отгоняя мух. Потом новоявленный Йода зачем-то подпрыгнул несколько раз и бессильно зарычал.

– Да как же это работает?! Ни взлететь не могу, ни тебя к стене пригвоздить. Что это за сила такая – бесполезная? – уже кричал он на последних словах.

– Сила джедая велика есть. Нужно учиться тебе много лет, взлететь прежде чтоб.

Клиент вновь разразился гневными тирадами, перечисляя все происшествия сегодняшнего утра: свалился со слишком высокой для нового тела кровати, не смог нормально воспользоваться туалетом (опять же в силу роста мастера Йоды), от нетерпения залез ногами на унитаз, в результате не удержался на нем… Ванная, кухня – проблемы подстерегали на каждом шагу.

– Возмущения много в тебе. Чувствую темную сторону я, – пробормотала, старательно копируя правильные интонации. – Мастер Йода как быть хотел. Исполнил я – точная копия ты. Никакого обмана – все желания в рамках.

– Да ты… Да ты… Я не хочу быть зеленым карликом! Я хочу быть как солдаты, которых по телеку показывают. Всех одной левой крушить,  автомат с закрытыми глазами собирать, в форме военной ходить. И чтобы…

Договорить клиенту я не дала. Пакостливо улыбнувшись, сбросила с себя личину мастера и, махнув все еще зажатой в руках люминесцентной лампой, исполнила третье желание.

Думаю, клиент был доволен, оказавшись в рядах российской армии…

 

***

На работу я возвращалась, как на праздник, стараясь за ярким фасадом скрыть внутренние противоречия. Отчетность по выполненному заданию я сдала на четыре дня позже,  решив-таки устроить себе выходные. Тем более что начальство видеть категорически не хотелось. Но, увы, контракты распределяло именно его гадское величество Борислав Матвеевич, так что пред темны очи предстать все равно пришлось. Хорошо, что хоть с несколькими планами отступления.

– Доброго дня, Мирослава Лавровна. Что-то долго вы в этот раз…

– Не дольше стандартного срока, оговоренного в пункте 103.17 корпоративного договора.

– Но дольше обычного, что на вас нисколько не похоже. Могу допустить, что вызвана такая задержка нежеланием видеть меня?

– Вы начальство – имеете право на допущения. Но даже предположить не могу, с чего такие мысли! – я старалась не пропустить в голос ехидные нотки, но ­– увы.

– Вот и я не знаю…

Борислав Матвеевич, во время разговора восседавший в своем кресле и просматривающий отчет, отложил в сторону документы и плавно поднялся. Горящий взгляд, скользнувший по моему телу, заставил нервно сглотнуть и сделать небольшой шаг в сторону двери. Знала ведь, что добежать не успею, но все равно лелеяла надежду, что до открытых столкновений не дойдет. Сегодня явно был день несбывшихся надежд!

– Мира…

– Мирослава Лавровна!

– Вредина моя рыжая…

– Не ваша, Борислав Матвеевич, но таки да –­ вредина. А еще очень злопамятная личность, которая любит и главное – умеет мстить. Уверены, что оно вам надо?

– Ради тебя, рыженькая, я готов вынести все.

– Заметьте, я предупреждала. Раз не понимаете по­-хорошему…

Сжав в пальцах небольшой камень, я раскрошила его в пыль и с нескрываемым злорадством посмотрела на шефа. Три… два… один…

– Борислав Матвеевич, к вам тут… Настасья Захаровна, – раздался из динамика приглушенный голос секретарши. – Прикажете пуска… э-э-э, отдайте трубку!

– Сынок, надеюсь, ты сам объяснишь этой надувной кукле, как надо докладывать о приходе мамы! И да, я захожу.

За те секунды, что Настасья Захаровна шла от стола секретарши до двери, начальник успел испепелить меня взглядом, весьма… обещающим. Я ответила ему наглой улыбкой. К счастью, нашу молчаливую перепалку прервало явление шикарной дамы неопределенного возраста.

– Мама, рад вашему приезду…

– Настасья Захаровна, с возвращением! Как отдохнули?

– Прекрасно, Мирославочка, даже восхитительно! Спасибо тебе огромное за помощь в выборе курорта. Кстати, твоя тетя просила передать, что задержится еще на недельку.

– Опять влюбилась?

– Не опять, а снова, – улыбнулась гостья, а потом перевела взгляд на «сыночка». – Борюсик, мне тут Мирослава по секрету рассказала, что у вас с Василисой в мое отсутствие что-то случилось. Не хочешь поделиться?

– Теща, родненькая, а может мы с женой сами разберемся?

– Знаю я, как вы разбираетесь. Тридцатый год уже мне нервы треплете! А я внуков хочу, Борислав. Внуков, понимаешь?! В общем, спасибо этой милой девочке, вовремя позвонила и поставила в известность старую женщину. Теперь-то я и тебе подскажу, и доченьке… укажу, что да как. Кстати, начать можно прямо сейчас. Ты только Мирочку отпусти, а потом сходим с тобой пообедать.

Я скромно топталась в сторонке, невинно хлопая ресницами и смущенно улыбаясь. Да, был грешок – позвонила тетушке за жизнь поболтать, а трубку взяла ее лучшая подруга. Слово за слово и я заметить не успела, как пожаловалась на жизнь вообще и на мужиков в частности. Настасья Захаровна намек поняла и приехала сразу, как смогла.

В отличие от дочери, про похождения зятя она прекрасно знала и по возможности пресекала, отваживая самых приставучих девиц. Но в остальном не вмешивалась, аргументируя счастливым неведением дочери, которая не особо-то и скучала за мужем. А что? Деньги есть, и очень хорошие. Ограничений в свободе нет – живи в свое удовольствие. Вот Василиса и жила, иногда все же вспоминая о супруге.

Однако намек, что зятек заимел виды на меня, заставил Настасью Захаровну принять меры. Потому что опытная ведьма знает, как злопамятны и мстительны коллеги. Вот и примчалась она не меня спасать, а от меня, но это уже мелочи.

Не дрогнув под тяжелым взглядом начальства, я взяла папку с новым заданием и, душевно распрощавшись с тетиной подругой, отправилась домой.  А там меня уже ждал вкуснейший обед, доставленный рестораном «Домовошка». Ароматный грибной суп с гренками, золотая картошечка с укропом и румяная куриная ножка, а бонусом шел квас. Эх, прощай диета! Хотя с такими стрессами, которыми сопровождается моя работа, можно хоть каждый  день по жареному поросенку в шоколаде уплетать и ничего не будет.

 

***

Мне снился восхитительный сон, отлично защищенный активированным амулетом. Но, видимо, не судьба мне была выспаться. Волшебная воронка утянула к следующему заказчику прямо из теплой постели. Моменты перехода по Зову я всегда недолюбливала из-за ощущения круговерти, но сегодня перемещение получилось особенно длительным. Я сначала куда-то упала, потом все вокруг вновь закружилось, и вот когда до позорного результата укачивания оставалась доля секунды – мир вокруг замер. Я медленно вдохнула, выдохнула и, убедившись, что тошнота отступила, приоткрыла глаза, осматриваясь.

– Я себя как-то странно ощущаю, – невольно вырвалось у меня.

– Вау! Получилось!

Раздавшийся сбоку голос заставил меня повернуться, но тут мир вновь закружился.

– Эй, стой-погоди! Ты куда катишься?

После этих слов я осознала, что стала большим стеклянным шаром предсказаний.

– Докатилась… – невольно вырвалось у меня, когда на пути возникла стена.

Тут меня (точнее шар) подхватили и развернули лицом к лицу.

– А ты симпатичная, – усмехнулся здоровый рыжеволосый детина. – Жаль, что кроме головы ничего больше не видно.

Он похабно заржал, и это вывело из себя еще больше. Пора было разделаться с очередной жертвой низменных желаний.

– Чего изволите?

– Ах, да, – детина схватился пятерней за волосы, по-видимому, запуская мыслительный процесс. – Хочу вот… нет, – перебил он сам себя, – лучше вот это… опять мелко. Эх, сейчас бы пивка, я под него соображаю лучше, – сболтнул заказчик задумчиво, чем я и воспользовалась.

– Исполнено! – донесся из шара загробный голос, и в воздухе материализовалась банка отличного пенного напитка. – Первое желание выполнено.

Глядя на горящий взор заказчика, я не удержала ехидную усмешку.

– Как выполнено? Я этого не просил!

Пользуясь возможностями нового образа, пришлось продемонстрировать в туманной дымке шара случайно брошенную фразу.

– А ты не подслушивай! – возмутился заказчик. – Но пиво хорошее, да. Можно было бы еще баночку…

– Исполнено! – торжественно объявила я и мило улыбнулась.

­– Да чтоб тебя! – ругнулся заказчик, и, видимо от греха подальше,  аккуратно поставил шар на стол.

Правильно, бросать меня пока нельзя, еще не все попытки использованы.

– Черт побери, – детина метался по комнате, словно медведь по клетке. – Столько желаний, такие возможности! Что же выбрать… Придумал!

Он так резко метнулся к столу, практически упираясь носом в мою стеклянную «тюрьму», что я чуть не откатилась.

– Хочу, чтоб у меня было всё!

Торжествующая улыбка озарила лицо заказчика. Не на ту напал!

– Па-дааам! У тебя всё было! – четко, разделяя слова, произнесла я.

Наблюдать, как маска торжества постепенно стекает с лица – непередаваемое удовольствие! Особенно, когда ты в таком отвратительном настроении.

– А-а-а…

– И это тоже, – ехидно пропела я. – Империя желаний выполнила свою часть контракта, теперь ты отрабатываешь свою.

После этих слов шар желаний превратился в туманное облачко, а меня утянуло в портал. Это оказалось самое короткое задание за все время. Я отвела душу, подняла настроение, но теперь, валяясь в постели и глядя в потолок, размышляла над несправедливостью бытия. Как можно было попасться на такой простой прием и завершить задание за час? Теперь вновь идти к шефу, терпеть его грязные (но невероятно соблазнительные) приставания. В голову закралась мысль о больничном, но я настолько устала, что решила обдумать ее уже утром.

 

***

С первыми лучами солнца у меня в голове зажглась гениальная идея. В нашей корпорации, как и в любом другом коллективе, имелись и свои сплетники, и свои завистники, и баловни судьбы. Последние меня мало интересовали, а вот с остальными стоило поработать. Заваривая кофе, я с победной улыбкой набирала номер Мариночки (как не сложно догадаться по имени – она была морской ведьмой). Марина работала под началом Борислава уже год и по слухам – все это время пыталась перевести их сухие рабочие отношения в страстные объятия с последствиями. Но в данном вопросе шеф проявлял удивительную стойкость.

– Маринка, привет. Как дела, рыба моя?

В трубке возмущенно «забулькали». Она терпеть не могла это обращение, поскольку в истинном образе у нее вместо нижней части тела отрастали осьминожьи щупальца, а никак не плавники.

– Что? Я тебя разбудила? Ну, извини, я думала, рыбы никогда не спят.

Пока из трубки доносилась брань, я успела присесть за стол и сделать хороший глоток кофе. День однозначно задался.

– Марин,  я собственно чего звоню – я побила твой рекорд. Да-да, закончила задание менее чем за сутки. Так что умойся, только не морской водой, а то Борислав Матвеевич не любит красноглазых.

Я нажала отбой, не дожидаясь, когда ведьма вспомнит наиболее заковыристое проклятие. Теперь можно собираться в офис – компания в кабинете начальства мне была обеспечена!

В здание корпорации я входила спустя два часа в полной боевой готовности. Темно-синий жакет и юбка-карандаш, белая блузка с элегантным галстуком. Рыжие волосы собраны в высокий конский хвост, а довершают образ туфли-лодочки на каблуках.

В приемной никого не было, а из-за приоткрытой двери в кабинет шефа доносились крики.

– Я же просил никого не пускать без записи!  Я не собираюсь выяснять отношения с каждым недовольным сотрудником.

– Я ее не пускала, она сама ворвалась, – шипела секретарша в ответ.

Я давно подозревала, что у нее в роду были змеи, такую сущность не утаишь. Пора было присоединиться к этому спонтанному совещанию.

– Борислав Матвеевич, простите, что я тоже без записи. Обещаю – этого больше не повторится, – сладко пропела я, переступая порог. – Мне надо за задание отчитаться и новое получить.

– Мирослава Лавровна, рад видеть, проходите, – чёрт тут же сменил тон и сделал приглашающий жест рукой.

– Вот! Я же говорила, что вы подыгрываете, – раздался пронзительный возглас Марины, которая также присутствовала в кабинете.

Судя по тому, что над ее головой проявилось чернильное марево и с каждой секундой становилось темнее, находилась ведьма тут давно и уже плохо себя контролировала. Но при этом выглядела она ужасающе прекрасно: большие раскосые глаза, пухлые губы, даже длинный нос ее не портил, подчеркивая овальную форму лица и высокие скулы. Кажется, я догадалась, почему шеф ее избегал – сейчас она выглядела пугающе, хотя определенное очарование в этом было.

– Вы даете любимчикам легкие задания, а потом они занимают первые места за отчетный период по количеству исполненных желаний, – продолжала кричать морская ведьма. – Я буду жаловаться.

– Марина Водяновна, не говорите глупостей. – Шеф как можно строже посмотрел на подчиненную, но его взгляд опустился на длинные щупальца, вылезающие из-под платья, и это испортило эффект.

– Борислав Матвеевич, не хотелось бы вам мешать. Задание я выполнила, материалы у секретаря на столе. Давайте новую папку, и я, пожалуй, пойду. Или я могу отгулы взять?

Черт бросил в меня испепеляющий взгляд.

– Вот! – взвизгнула Марина. – Я говорила, вы ей покровительствуете!

– Мирослава Лавровна! О каких отгулах речь, когда у нас план горит?!

– То-то я чувствую запашок у вас тут странный, – не удержалась я от подколки, демонстративно помахав рукой перед носом.

– Фриза, где папка со следующим заданием Вольской?

Краем глаза я отметила, что Марина подбирается поближе к начальнику, распустив по полу свои щупальца. Пора было сматываться.

– Так она уже все выполнила. У нас только у Изморской три неисполненных контракта зависли.

– Тогда отгул? – с надеждой выдохнула я.

– Борислав… – с придыханием произнесла Марина… – Матвеевич, а вы дайте ей одно из моих дел. А то, как есть, нажалуюсь, что вы ей помогаете.

Судя по тому, как пакостливо прищурились глаза шефа – идея ему понравилась. Ну, ничего, я на вас еще отыграюсь. На всех.

Расчет оказался верен: Марина, позавидовав моим успехам, понеслась выяснять отношениям с шефом, отвлекая тем самым его от меня. Но результатом я все равно осталась недовольна.

– С вас премия, Борислав Матвеевич, – прокричала я уже из коридора, забирая папку с заданием у Фризы. – За сверхурочные.

Не дожидаясь ответа, я упорхнула на улицу.

 

***

Громкий Зов, раздавшийся в голове, на мгновение оглушил, а потом превратился в воронку сверкающего портала, утягивающего меня в неизвестность.

Эта самая неизвестность обстановкой не порадовала: огромная каменная стена, гигантские деревья, невероятно голубое небо и страшно большой мальчишка. Именно он испугал больше всего – в какую страну великанов меня забросило?

– Тяжелый! – пробурчал пацан, перехватывая меня поудобнее.

– Тяжелая, – поправила я и тут же прикрыла рот лапами, потому что голос был странным.

Голос… лапы? Лапы!? У меня лапы! А-а-а, у меня лапы! А вместо маникюра, на дизайн которого ушло три часа,­ когти! Длинные, темные. Такими убиться можно, если вдруг спинка зачешется. Но и это не самое страшное… Я вдруг поняла, что это не окружающий мир большой, а я маленькая. Маленькая, мохнатая и с лапами! Я… я…

– Кто я?!

– Священный ленивец, – немного брезгливо, отозвался пацан, опуская меня на траву. – Слышал я от бабки Матрены, что в одном чудном племени есть священное животное, которое исполняет самые несбыточные желания, если они идут от чистого сердца.

– Итить, – сдавленно пропищала я, не зная, как реагировать на такой поворот.

Наша корпорация построена на исполнении различных желаний, но именно за низменные заказчик готов платить высокую цену не задумываясь, какая его ожидает отработка.

А что можно требовать от ребенка с чистым сердцем и добрыми намерениями? Я еще раз критически осмотрела мальчишку… Не очень-то он чистый, снаружи по крайней мере.

Моя интуиция начала менторским тоном выговаривать, что это подстава. От Борислава и Марины вряд ли можно было ожидать приятное задание. Или это отдел контрактов накосячил, а мне теперь расхлебывать? Ну не мог же заказ, предназначенный для отдела «святош», случайно попасть к нам – в отдел несбыточных желаний.

– Ладно, давай что ли знакомиться. Я – Мира, священный… ленивец.

– А я – Васёк.

Я подавила рвущийся наружу зевок, поскольку лапа непроизвольно потянулась прикрыть рот ладошкой, а так близко рассматривать свои когти я была пока не готова.

– Ну что ж, Васек, поведай, зачем ты взывал ко мне?

– Желание у меня есть, – замялся парнишка.

– Какое? – я задрала голову, чтоб лучше видеть заказчика, а в результате завалилась на спину. – Леденец на палочке?

– Мне нужно попасть на остров Волхвов. Дорога туда ведет через темный-темный лес, а потом еще по Мертвому озеру, так что мне нужен талисман-проводник, чтоб дойти туда живым.

Я крепко задумалась, но быстро поняла, что думать в  теле самого ленивого животного практически невозможно: физиология брала верх, когтистые лапы сами тянулись почесывать живот и спинку, в голове клубился розовый туман, норовя увести сознание в мир грез и отдыха… Кто вообще придумал сделать ленивца священным животным?!

Наверняка это происки морской ведьмы, и вместо какого-нибудь могущественного крылатого дракона меня вселили в ЭТО.

Чтобы все-таки не уснуть, я попробовала продолжить беседу.

– А зачем тебе на этот остров?

– Брата спасти.

– А что с твоим братом? Как он на остров попал?

– Он не попал. Он сгинул… – последнее слово пацан буркнул так, что я еле разобрала этот набор букв.

– А почему ты сразу не загадал спасение брата? – я вновь начала почёсываться, и это уже порядком раздражало.

Васек как то резко покраснел, потупил взор, и, засовывая руки в карманы штанов, промолвил неуверенно:

– А разве так можно было?

– Э-э-э, нет, конечно. Без труда не вытащишь и ленивца из… кустов.

А что еще я могла сказать? И так поставила мальчишку в неудобное положение. А он, кажется, еще не совсем испорчен – не привык все готовенькое на блюдечке получать, готов ради спасения брата усилия приложить, только помощь запросил.

Эх, прибьет меня начальство за это задание. Ведь в случае выполнения желания этого ребенка, вряд ли я смогу забрать его душу для отработки на благо «Империи…» – не испорченная она у него еще. Выполнить этот заказ быстро я тоже не смогу – тут придется вместе с заказчиком тащиться на остров Волхвов, в качестве сопровождающего и оберегающего талисмана.

Неожиданно меня озарило! Это же отличный способ отомстить Бориславу. Этот заказ никак не мог оказаться в нашем отделе, а значит виной всему – недосмотр шефа. Я предвкушающе улыбнулась, поигрывая коготками, отчего наблюдающий за мной Васек побледнел и сделал шаг назад.

– Ты ведь поможешь мне спасти брата? – неуверенно уточнил он.

«Мне лень!» – так и просилось с языка, но я сдержалась, памятуя о «каре» за невыполнение контракта. Тот факт, что с ним все было не просто, не освобождал от обязанностей.

– Конечно. Исполняю…

 

***

 

Густой лиственный лес поражал своими масштабами и сумраком, который не мог рассеять даже летний солнечный день. Прохладный воздух скользил по короткой шерстке, то и дело задувая в большие глаза на выкате. Как же это ужасно – быть ленивцем! Особенно когда вредный пацан сгружает тебя на землю и заставляет идти самостоятельно, а тебе лениво. Чисто на одних рефлексах ползешь к ближайшему дереву, чтобы забраться на него и, растянувшись на удобной ветке, вырубиться.

– Священный ленивец! – и столько укора в голосе.

– А-а-а?

– Мы должны идти.

– Ты иди, я догоню. Когда-нибудь…

– Ты ведь обещала помочь!

– Обещала, но сроки мы не оговаривали. Вот отдохну пару деньков и сразу в путь.

– У нас может не быть пары дней! Вдруг брату осталось жить несколько часов?

– Тогда тем более не вижу смысла спешить, – свесив лапы, сонно пробормотала я.

На меня упал какой-то желудь… или каштан, судя по тяжести. Потом еще один. С мыслью, что выбрала какое-то неправильное дерево, я отползла на другое место. Но и здесь в меня что-то прилетело. Заподозрив неладное, я приоткрыла один глаз. Васек рыскал в траве, затем подняв что-то, повернулся ко мне и замахнулся…

– Но-но-но, я все поняла, идем дальше.

С трудом пересиливая лень, я спустилась с дерева и поковыляла к тропинке. Заказчик решил надо мной сжалиться и помог забраться ему на загривок.

– Вась, а Вась, а почему мы к входу в темный лес смогли переместиться, а сразу на остров Волхвов – нет? Что с этим островом не так?

– Не знаю, – натужно ответил заказчик. Видимо, тяжесть ленивца сильно давила. – Бабка Матрена сказывала, что волхвы просто так никому не помогают. Они все видят и все знают. Смотрят: кто и как себя проявит в темном-темном лесу и на Мертвом озере, а после этого решают – помочь или нет. Поэтому и волшебство здесь никакое не действует… – я хотела щелкнуть пальцами, но получилось, что только чиркнула когтями (отчего Васек вздрогнул), однако и этого хватило, чтобы перед нами, радужно переливаясь, засветилась карта местности. – Ну, или почти никакое.

– Васек, нам бы привал небольшой сделать… Перекусить. Смотри, вон на карте поляна видна, давай потихоньку влево забирай.

На подходе к поляне я услышала отголоски гомона, что свидетельствовало о вероятной занятости места.

– Вась, – прошептала я, – подсади-ка меня вон на то дерево, а сам затаись где-нибудь. Я на разведку.

Аккуратно переползая с ветки на ветку, я выдохлась уже на втором дереве. Мне вновь все стало лень, лапы обессилили, глаза слипались. На коготь накололся какой-то листик, и я инстинктивно потащила его в рот. Вкус у зелени оказался приятным, освежающим с кислинкой, так что я потянулась за новым листочком. Интересная в этом лесу растительность оказалась: я словно кофейных зерен пожевала. Чувство лени отступило, зов долга на всех порах потащил меня вперед.

 Вскоре я оказалась на краю дивной поляны: густая сочная трава устилала ее словно ковер. Кустарник, окружавший по периметру, красовался аккуратными розовыми цветками. Лучи солнца, просачиваясь сквозь листву, расцвечивали воздух в желто-серые полоски. А по центру – вокруг широкого пня – столпилась разная чисть и нечисть, и что-то эмоционально обсуждала.

– Сгинем все, ой сгинем, – донесся писклявый голосок с одной стороны.

– Да погоди ты каркать, – возмутилась молодая стройная навка. – Лесовик, еще раз объясни, что ты видел?

Кряхтя и поскрипывая, с земли поднялся обросший листвой старичок.

– Оно такое все… мохнатое, серое… лапы – во! – он развел руки в стороны, обозначая размер. – Когти – ого-го!

Тут Лесовик заозирался, видимо подыскивая подходящий для сравнения размер и внезапно воскликнув «Во!», показал всем средний палец, потом перевернул его и скрючил.

– От-такие когти.

Я от неожиданности и разбирающего смеха чуть не сверзилась с ветки, в последний момент зацепившись этими самыми когтями. И вовсе они у меня не такие, как показал Лесовик.

– Оно нас сожрет! – дрожащим голосом ужаснулся гриб-переросток.

– А вдруг оно пришло нас защитить? – проскрипел маленький пенек, хлопая большущими глазами. – И поможет справиться с басурманами нагнавшими страху.

– Лесовик, ты опять ребенка на собрание привел? – возмущенный вопль заглушил последние слова пенечка.

– А что мне еще было делать? В лесу нынче небезопасно!

– А матери оставить не пробовал?

– Пробовал… Она то нас и послала… на собрание.

– Жители леса, не те вопросы нынче решаете, – глухой скрипучий голос прокатился над поляной, заставляя всех смолкнуть.

На этом я не стала дальше слушать, а вернулась к Ваську, чтобы вместе посетить забавное собрание. Когда мы пробрались обратно и вынырнули из кустарника, на поляне добавились новые лица. Откуда не возьмись появилась небольшая запруда, в которой сидело что-то болотно-зеленое и плескалось две девицы.

– Еще у двух русалок рассудок помутился… – всхлипнуло чудо болотное, и вдруг заревело.

Девушки тоже подхватили рев, да так, что самой пойти и повеситься захотелось. Ничего себе тут русалки и Болотник. На Земле повелитель лесных вод был статным мужчиной атлетического телосложения с длинными ухоженными волосами, всегда окруженный своими русалками с модельной внешностью, от красоты которых дух захватывало. А уж какие они вечеринки закатывали…

В общем на основании увиденного и услышанного можно сделать первый неутешительный вывод – я оказалась в другом мире, а не в какой-нибудь нашей глубинке! Хотя, нервничать раньше времени не стоило. Наверное…

Задание в другом мире хорошо тем, что оплачивается исполнителю по двойному тарифу, но и риск в таких случаях выше – тяжело призывать помощь, если что-то идет не по плану.

– Печально, – вздохнул старичок, – но ничего не поделаешь. Пока зло на свободе, быть беде. И не только в нашем лесу. Поговаривают, что в городах нынче неспокойно, а это что-то, да значит. Пустило зло свои корни, и нет теперь спасения. Остается только на чудо уповать да богов просить, чтобы знак ниспослали…

 На этой эпической ноте лесные жители увидели нас. Над поляной повисла гробовая тишина, в которой отчетливо был слышан шепот:

– А это можно расценивать за знак?

– Здравствуй люд лесной, – громко сказал Васек и в пояс поклонился. – Я – Васек, а это – Священный ленивец, посланный мне в помощь древними силами.

– Здравствуй, храбрец-удалец, осмелившийся отправиться в путь-дорогу через темный-темный лес. И ты зверь диковинный на помощь посланный здрав будь. Я – Боровик, хозяин этой поляны. – Большой мясистый гриб снял свою шляпку и махнул ею в поклоне. – Гостями нашими будьте, хлеб-соль отведайте.

Боровик подвинулся в сторону, и нам ничего не оставалось, как пройти вперед. Кто-то похожий на кикимору расстилал на траве большую скатерть. Лесные жители неспешно рассаживались вокруг нее, оставляя нам место по центру. Раздалось три хлопка, и на скатерти стали появляться блюда, отчего у меня сразу разгорелся зверский аппетит. Но стоило мне протянуть руку к ближайшему пирожку, как я поняла, что организм ленивца к потреблению пирожков не приспособлен. Невероятно захотелось сожрать какого-нибудь кузнечика. Помимо воли у меня вырвался возглас: «А листиков мангровых нет?»

– Чего нет, тем не владеем. Может салатный подойдет? Или капустный? Это мы быстро организуем.

На скатерти прямо передо мной материализовались капуста и салат. Я наколола ближайший ко мне лист когтем и стала медленно жевать, вздыхая по вкусным яствам, которые за обе щеки уплетал Васек-Василек. Потихоньку все приступили к трапезе, завязалась неспешная беседа, из которой мне стало ясно, что в этом мире последнее время неспокойно, и, возможно, проблемы брата моего заказчика связаны как раз-таки с творимой кем-то темной волшбой.

– Ну вот, накормили мы вас, гости дорогие, напоили, теперь позвольте слово молвить, – обратился к нам Боровик. – Помоги, Священный ленивец, найти ирода окаянного, который повадился бесчинства разные творить. А мы в долгу не останемся – снарядим вас в путь-дорожку всем необходимым. Пойдемте.

У меня сейчас было только одно желание – растянуться прямо тут на скатерти и поспать на теплом солнышке, согревая бока. Василек это быстро просек и подхватил меня на руки, не давая заснуть. Мы подошли к корням высокого дуба, где по одному стали появляться волшебные предметы. Боровик, указывая на каждый, комментировал:

– Скатерть-самобранка, сплетенная вьюнками с Золотой горы. Состряпает что угодно, главное, правильно настроить. Сума бездонная – подарена нам гостями с Рассветных холмов, вмещает в себя неограниченное количество вещей, и подчиняется только владельцу. Посторонний в ней ничего не найдет. Деревянная фляжка вырезана из осинового дерева говорящим медведем, умещает в себя солидный объём воды, и может менять состав, опять же по желанию «хозяина». Зачарованный плащ из шерсти исполинской козы – защитит вас и от холода, и от зноя, и даже от дождя.

Я не удержалась, и, спустившись с рук на землю, когтем потыкала в «плащик», который по размеру был с носовой платок.

– Размеры свои менять может, – тут же понял мои сомнения Боровик, – растягивается до невероятных размеров. А вот это гордость нашего леса...

Гриб, смешно переваливаясь, подошел к следующему предмету и поднял с земли волшебный клубок. Из описания стало ясно, что это почти как GPS-навигатор для чайников. Он должен был отвести нас к волхвам, самостоятельно сгенерировав путь.

– Примите дар Хранителя леса, – Боровик протянул Ваську клубок. – А как спасете наш лес, так одарим мы вас еще одним подарком!

Щедры, ничего не скажешь! Видимо, проблемка у них действительно серьезная, раз они вручили, по сути, первым встречным такие дары. Я еще раз критически осмотрела волшебные предметы. Большую часть я все еще могла колдануть даже в этом мире. Припасы и снасти легко прятались в пространственный карман, вода наколдовывалась посредством любимой мною тучки, а еда доставлялась «Домовошкой» в любой мир (это указывалось в рекламном буклете), но отказываться ни от чего не стала. Кто его знает, как будет работать моя магия в другом мире. А подстраховка еще никому не вредила.

Пока я искренне от души благодарила новых знакомых за хлеб-соль и полезные сведения, а также за дары Хранителя леса, Васек подхватил волшебную суму, засунул в нее меня, при этом облегченно выдохнув, и пустил в путь клубок красных ниток, нашептав ему конечную точку.



[1] 50 Cent – сценический псевдоним афроамериканского репера и актера.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям