0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Избранница КОАР » Отрывок из книги «Избранница КОАР»

Отрывок из книги «Избранница КОАР»

Автор: Эльба Ирина и Осинская Татьяна

Исключительными правами на произведение «Избранница КОАР» обладает автор — Эльба Ирина и Осинская Татьяна Copyright © Эльба Ирина и Осинская Татьяна

 Пролог

Как только он вошел, в помещении воцарилась гробовая тишина. Работники с нескрываемым интересом рассматривали незнакомца, рискнувшего заглянуть в столовую. Клиентов в торговый двор захаживало много, но таких – с шлейфом власти и силы – единицы. Но и те не рисковали без приглашения заходить в служебные помещения.

 Решив помочь нерадивому клиенту, а заодно оградить себя от приобретения пары рожек, один из мастеров участливо поинтересовался:

 – Юноша заблудился?

 – Юношей я перестал быть задолго до твоего рождения, Карл, – со смешком произнес гость.

 – Кир? Это ты? – удивленно спросил мастер Металла.

Взгляды всех присутствующих устремились на пришедшего.

– Смею предположить, что наш уважаемый нер Шейн встретил свою пару, – нера Лейлас постаралась ответить на вопрос коллеги безразлично, но нотки раздражения все равно нашли выход.

Пожирая голодным взглядом тело бывшего любовника, она, как никогда остро, чувствовала свою ошибку, сравнивая Кирэса со своим мужем. Увы, результаты были не в пользу последнего. А ведь всего десять лет назад именно Лия грела постель этого невероятного мужчины, тая от прикосновений умелых рук и губ. Когда же нер Шейн переступил порог столетия, женщина решила разорвать связь и выйти замуж за молодого и перспективного мага, о чем сейчас искренне жалела.

Оттого заочно ненавидела женщину, родившуюся парой следователя и сумевшую пробудить его тело к регенерации и второй молодости. Как же сейчас Лия завидовала всей расе коар, способной физически изменяться и подстраиваться под избранников. Она бы многое отдала, чтобы стать его Избранницей и владеть Кирэсом единолично и безраздельно. Но, увы…

 – Вы, как всегда, зрите в корень, нера Лейлас, – кивнул нер Шейн, осматривая зал.

– И кто же она? – От любопытства одна из стихийниц, подавшись вперед, чуть не упала со стула, при этом неосмотрительно демонстрируя глубокий вырез.

 – Увы, пока не могу вам этого сказать, – приподняв уголки губ в подобии улыбки, нер Шейн слегка склонил голову в знак прощания и покинул столовую, не обращая внимания на перешептывания.

Спеша по коридорам в поисках нужной лаборатории следователь то и дело ловил на себе заинтересованные взгляды девушек-мастеров. Благо, что никто из них не лез знакомиться. Наконец, добравшись до нужного помещения, нер Шейн замер на входе.

 – Доброго дня, неры, – он осмотрел присутствующих. – Подскажите, где нера Леор?

 – Вышла, – ответила одна из подмастерьев.

 – Когда она вернется?

– Не знаю, нер, – промолвила вторая, и сделала шаг в сторону, словно что-то прикрывая.

 Нахмурившись, следователь подошел к подмастерью и отодвинул ее в сторону, внимательно разглядывая небольшое пятно с характерным запахом.

– Любовное зелье?

– Нер…

– Что здесь произошло?

– Нера Леор, – нехотя ответили девушки, стушевавшись под тяжелым взглядом следователя. – Она случайно толкнула котел и пролила на себя зелье. Сейчас отмывается.

– Кто с ней пошел?

– Никто. Доза была маленькая и не угрожала здоровью.

– Она не угрожала вашему здоровью, неры, а нера Леор – человек, для которого такие вещества являются ядом!

Выругавшись, нер Шейн стремительно добрался до конца коридора и громко постучал в дверь ванной комнаты.

– Нера Леор? – ответа не последовало. – Ринаэль, вы в порядке?

– Нер Шейн? Что случилось? – шум воды стих.

– Ваши напарницы сообщили об одном неприятном… инциденте. Как вы себя чувствуете?

– Все в порядке. Я скоро выйду.

– Нера Леор, вы понимаете, что любовное зелье может быть опасно для вашего здоровья?

Кирэс уперся руками в дверь и сделал глубокий вдох. От сладковатого аромата с пряными нотками по его телу прошла мелкая дрожь полутрансформации, слегка увеличившая мышечную массу. Сделав еще один вдох, он утробно зарычал, впиваясь ногтями в стену и оставляя глубокие борозды.

 – Я все прекрасно понимаю, нер. Так что можете не волноваться и идти по своим делам. А я, в конце концов, оденусь…

Последнее было сказано шепотом, но мужчина все же расслышал и тяжело сглотнул. Коснувшись ручки, он открыл дверь и замер на пороге, не в силах отвести взгляд от обнаженной девушки. Может для кого-то она и не была идеальна – худая и бледная, с маленьким вздернутым носиком. Но для него в этот момент не было женщины восхитительнее и желаннее. Аромат, вначале ласкавший обоняние легким шлейфом, ударил с новой силой, унося остатки разума.

Движения нера Шейна стали более рваными. Казалось, он превращается в хищника, готового к смертоносному прыжку. Захлопнув дверь, следователь приблизился к замершей нере и склонился к тонкой шее, снова делая вдох.

– Вы… Нер Шейн? – удивленно спросила девушка. – Что с вами случилось?

– Прошел инициацию, – хрипло ответил мужчина.

– То есть, нашли свою пару?

– Нашел. Наконец-то нашел…

 

История первая

Подвал. Маленькое сырое помещение, пропитанное запахом плесени и прокисших солений. В грязно-серых клочьях десятилетней паутины мохнатой шубой запуталась пыль, украшая потолок темными гирляндами. В дальнем углу копошились мелкие коричневые твари, дожирающие остатки соленых огурцов. Ненавижу крыс!

Они же, почуяв запах крови, сочившейся из разбитой коленки, стали медленно приближаться и попискивать. Если эта свора набросится, сломанным ножиком, оставшимся еще от дедушки Васта, мне не отбиться. Раньше резчик создавал им фигурки из дерева и продавал на ярмарке, но срок службы железки истек, и дед, чуть подлатав старого друга, отдал нож мне – какое-никакое, а оружие. Еще бы правильно им воспользоваться.

Поднявшись с пола, я осторожно залезла на стоящую рядом бочку, застонавшую под моим весом. Главное было не проломить прогнившие доски, а то не избежать новых ран. Подобрав под себя ноги и укутав их подолом юбки, я прикрыла глаза. Крысы шуршали внизу, но пока я их не видела, то можно было представить, что их нет. Интересно, сколько мне придется сидеть в подвале? Оставалось надеяться, что до ночи тетя вернется, и я смогу выйти из своего тайного укрытия.

Сняв с волос липкую паутину, я прислонилась спиной к холодной стене и тихо запела, стараясь отвлечься:

 

Подари мне крылья, небо

Искупай в злотых лучах.

Расскажи про быль и небыль

У камина, при свечах.

 

Забери с собою, ветер,

Через горы и моря,

Где закаты и рассветы,

Где рождается заря.

 

Подари мне сказку, солнце!

Жизнь – как книга на руках.

И у светлого оконца

Изгони из сердца страх…

 

Погрузившись в себя, я не расслышала шагов, а когда дверь отворилась, прятаться было поздно. На пороге стоял кузнец, сжимая пудовые кулаки и недобро улыбаясь. Ох, похоже Арул заприметил, как тетка ушла в лес за травами...

– Пошли, – грубо бросил парень, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу. – Вставай, иначе хуже будет.

– Арул, пожалуйста, уходи!

– Зря ты мне отказала! Зря…

Кажется, и вправду зря, вот только решения своего менять не собиралась. Прекрасно видела, что за человек наш кузнец, оттого и не пошла за него замуж, прилюдно отвергнув дары. Ох и зацепил же отказ Арула! С неделю он ходил за мной следом, уговаривая одуматься и принять предложение, а потом… Первый раз он напал на меня дня три назад, когда я шла к колодцу за водой. Хорошо было раннее утро и на мои крики выбежали все деревенские. Старшие сыновья старосты оттащили Арула за частокол – потолковать, а младший проводил дрожащую меня до дома. Только, увы, не дошли до упертого кузнеца чужие наставления.

Второй раз случился вчера, когда я возвращалась от занемогшей соседки. Отбилась на силу, и домой вернулась в слезах, сильно напугав тетушку. Она же, услыхав мой рассказ, отправилась к старосте, чтобы попросить помощи. Но, как видно, ничего не вышло.

– Рина, не зли меня!

От страха я сжалась еще сильнее, тем самым рассердив парня окончательно. Не обращая внимания на крыс, Арул схватил меня за косу и, сдернув с бочки, потащил на улицу. Не в силах встать на ноги, я пересчитала все ступеньки разбитыми коленками, беспрестанно умоляя парня одуматься.

На улице кузнец огляделся и, не заметив никого из соседей, потащил меня к лесу, что подходил вплотную к дальней ограде. Тетке такое расположение участка было на руку – на заднем дворе росли травы, о которых соседям знать не стоило, – а вот мне сейчас лишнее внимание не помешало бы.

Тяжелое тело прижало к земле, обдавая запахом пота. Огромные ладони зашарили по мне, разрывая рубашку и до боли сжимая грудь. Попытка вырваться и позвать на помощь лишь раззадорила парня. Руки двинулись вниз, зацепили подол юбки и бесстыдно обнажили ноги.

– Сама виновата, – бормотал Арул, тяжело дыша. – Согласилась бы по-хорошему, жила, как княжна. А теперь… сама приползешь ко мне, когда брюхо начнет расти!

– Помоги-и-и… – вновь попыталась закричать я.

От сильного удара по лицу мир на мгновение померк, возвращая меня в столь ненавистную темноту, а затем раскрасился кровавыми цветами боли и звоном в ушах. Одно хорошо – придавливающая к земле тяжесть пропала. Кое-как открыв глаза, некоторое время разглядывала синеву чистого неба, а затем медленно повернула голову на бок.

Арул лежал в трех шагах от меня, завывая и держась за приспущенные штаны. Над ним, ласково улыбаясь, стояла тетя с любимой клюкой в руках и абсолютно черными глазами. Рот с рядом игольчатых зубов открывался и закрывался, но из-за звона в ушах разобрать слов я не могла. Разве что по белизне, разливающейся по телу кузнеца, поняла – не жилец. За посягательство на свою собственность проснувшаяся Тень наказывала жестоко.

Вздрогнув, снова закрыла глаза и отвернулась, не желая видеть расправу. В том, что она будет кровавой, даже не сомневалась – темная сущность любила проводить обряды, где главной составляющей была боль.

– Ну, чего разлеглась? – ткнув меня клюкой в бок, пробурчала Тень грубым мужским голосом. – День близится к закату, а дома ни крошки!

Разлепив глаза, я кое-как приняла сидячее положение, стянула полы рубахи на груди и посмотрела на тетку. Угольные глаза без белков не могли ничего выражать, но я чувствовала недовольство.

– Ступай в избу, а я тут пока приберусь…

Спорить я не стала. Кое-как доковыляв до бочки, смыла с подбородка кровавые следы и жадно припала губами к воде. Затем переодела рубаху и занялась готовкой, стараясь ничего не уронить трясущимися руками. Жили мы небогато, но благодаря умению травничать – не бедствовали. Соседи частенько меняли продукты на отвары от простуды, а за грибами и ягодами мы ходили в лес. Вообще, моя тетя была замечательной и доброй женщиной, которая никогда и никому не отказывала в помощи. Но иногда в нее вселялось… что-то. Именно оно издевалось надо мной, резало запястья и сцеживало кровь для обрядов. Прятало в подпол, чтобы скрыть мою силу, иногда вырывающуюся из-под контроля. Оно же, втайне от тети, учило. Знания, полученные от Тени, я хранила как самый страшный секрет, потому что сила, пробужденная ею, пугала и завораживала одновременно.

– Рина, я вернулась!

Повернувшись на голос тети Ольны, заглянула в её глаза и облегченно выдохнула – обычные глаза человеческой травницы, с серой радужкой. Тетя растила меня на протяжении семнадцати лет, заботясь и обучая искусству обращения с растениями.

– Ох, что с твоим лицом, милая?

– Упала, тетушка, – соврала я, отводя глаза. – Ничего страшного, я уже смазала мазью.

Улыбнувшись старушке, поставила горшок с кашей в печку и пошла помогать раскладывать принесенные травы. Часть из них отправится на крышу, а другая – под навес. У каждой травинки, каждого корешка был свой секрет приготовления, позволяющий вытянуть как можно больше пользы и силы.

Как только разобрались с делами и поужинали, тетка ушла отдыхать, а я принялась за уборку. Полчаса спустя из комнаты появилась Тень, улыбаясь мне зубастым ртом. Вздрогнув, беспомощно посмотрела на темную сущность и послушно побрела за ней в скрытый от чужих глаз подпол.

Многочисленные склянки с кровью людей и животных… Внутренности, о принадлежности которых даже думать не хотелось. Тут же, на огромном столе, лежало тело кузнеца, прикрытое льняной простыней. Вздрогнув от вида огромного мужчины, который всего несколько часов назад пытался взять меня силой, отвернулась и поймала заинтересованный взгляд Тени.

– Боишься его? – ласково спросила сущность с нотками предвкушения в хриплом голосе.

– Не надо… – жалобно зашептала я.

Вот только мои мольбы никогда не трогали Тень. Жутко улыбнувшись, она моргнула черными глазами, а затем тело тети упало на пол. Всего один вдох, и труп на столе зашевелился. С хрустом распрямились могучие плечи, руки сжались в кулаки, а затем голова медленно повернулась в мою сторону, являя черные провалы глаз и острозубую улыбку.

Бежать! Надо бежать! Вот только как, если ноги отказывались слушаться и не получалось дышать от страха. Оставалось только зажмуриться и с силой закусить губы, чтобы не закричать. Тень очень не любила крики…

Тихий шорох и беззвучные шаги… Ледяные пальцы, коснувшиеся лица и скользнувшие по шее вниз… Сущность прекрасно знала, чего я боюсь больше всего, и играла на этом, вызывая не страх, а ледяной ужас. Обойдя меня по кругу, почти ласково прикасаясь к плечам, талии и бедрам, Тень на мгновение с силой прижала к ледяной груди, а затем подтолкнула вперед. Споткнувшись, я против воли открыла глаза и уставилась на стол, где повинуясь темной силе, собирались инструменты.

Ритуальный нож с острым лезвием, который так легко вспарывает кожу. Глубокая костяная чаша, уже потемневшая от моей крови. Огромная книга в кожаном переплете, где на пергаментных страницах хранились знания.

– Скоро, – прохрипела-просвистела Тень, холодными губами касаясь моего уха. – Уже скоро все закончится. Осталось потерпеть совсем чуть-чуть.

Взяв мою руку, сущность нежно погладила запястье с полоской запекшейся крови и, удерживая над чашей, сделала новый разрез. Кажется, я уже привыкла к этой боли. К холоду, что разливался по телу с каждой потерянной каплей. Но вот с прикосновениями Тени, которая иногда покидала телесную оболочку и превращалась в сгусток тьмы, свыкнуться так и не смогла.

Но сейчас было ужаснее в разы – могильный холод мертвого тела за спиной, вжимающего в стол, и рука сущности, ласкающая беззащитную шею. Беззвучно глотая слезы, я мысленно отсчитывала удары сердца и ждала… Ждала конца ужасной пытки, которая длилась уже семь лет…

***

Рассвет нового дня встретил меня на лавке у окна, коварным лучом скользнув по телу и удобно устроившись на лице. Потянувшись, я сбросила с себя лоскутное одеяло и посмотрела на перевязанные запястья. Этой ночью Тень пообещала дать мне отдохнуть, странно прислушиваясь к чему-то неведомому.

Радостно улыбнувшись хорошему дню, я поплескала в лицо холодной водой и принялась за дела. Недовольное пернатое хозяйство ругалось в сарае, требуя свободы и корма. Зарянка обиженно мычала в хлеву, бранясь на нерадивую девчонку, проспавшую рассвет. Лай собак и блеянье соседской животины: в деревне никогда не бывает тихо, но в этом и была её особая прелесть.

После завтрака мы с тетей Ольной планировали отправиться на дальнюю делянку, где среди вековых деревьев пряталась поляна с земляникой. Я хотела сделать пирожков и варенья на зиму, чтобы в холодную стужу наслаждаться летним ароматом. Собравшись, мы взяли по плетеной корзине и медленно побрели по тропинке, уводящей в лес. Густая трава, еще не успевшая избавиться от росы, оставляла на подоле юбки радужные бусы, крупными каплями стекающие наземь.

Соловьиные трели радовали слух, делая и без того хорошее настроение ясным и солнечным. Вдохнув свежий воздух полной грудью, я улыбнулась, да так и замерла, глядя на двух путников, шагающих навстречу. Высокий мужчина в дорожном костюме держал за руку миловидную женщину, о чем-то обеспокоенно расспрашивая. Женщина отвечала с улыбкой, но по бледному лицу было видно, что что-то не так.

– В положении, – коротко просветила меня тетя, с первого взгляда определив причину недуга. – Надо бы помочь, а то не убережет малыша.

Дождавшись, пока путники поравняются с нами, тетка поздоровалась и, внимательно осмотрев женщину, покачала головой.

– Чего же ты с недугом своим отправилась в дорогу?

– По делам, – слабо улыбнулась незнакомка.

– Пойдемте, – коротко приказала травница и развернулась в сторону дома.

Спорить путники не стали. Оказавшись в избе, тетя повела женщину в соседнюю комнату, шикнув на её спутника. Тот все порывался присоединиться, но получив дверью по лбу, хмуро притулился к стене. Опасливо косясь на гостя, я некоторое время ходила по кухне, машинально подогревая воду для травяного сбора и накрывая на стол. Все это время я косилась на мужчину, чувствуя в нем скрытую угрозу. Вроде обычный – с коротким ежиком темных волос, загоревшей на солнце кожей и сильными руками. Только почему-то его образ расплывался перед глазами, нет-нет, да являя совершенно другое существо. Сила, что разливалась в воздухе, заставляла нервно вздрагивать от каждого шороха и ждать… Чего? Сама не знаю, но было не по себе.

Тетя с незнакомкой появились где-то час спустя, как раз к готовности мясной похлебки. Поставив перед гостями тарелки с едой, малосолы, горячий хлеб и масло, сама я устроилась в уголке. Отсюда было удобно рассматривать путешественников. Аура женщины светлая, яркая – значит, тоже обладает силой, а в районе живота и вовсе переливается всеми цветами радуги – быть ребеночку сильным магом. А вот аура мужчины была самой обычной, человеческой. Только отчего-то я не верила своим глазам, больше полагаясь на внутреннее чутье.

– Травы я тебе соберу, как раз с неделю как просушили, а дальше ты сама. Во мне силы нет, так что нужные зелья приготовить не смогу.

– Немного отдохну и сделаю, – улыбнулась порозовевшая незнакомка. – И вам, если что-то надо, приготовлю.

– Да мне-то что, – отмахнулась тетя Ольна. – У нас окромя простуды, разбитых коленок, да зубной боли ничего и не случается.

– Тогда возьмите хотя бы деньгами. Помощнице вашей на приданое пригодятся.

Вот с этим старушка спорить не стала. Пообедав, отправила странную пару отдыхать на чердак, выдав тонкое одеяло и набитые травами подушки. Я же, испросив разрешения, все-таки отправилась на поляну за ягодами. Уж очень хотелось сладких пирожков и морса.

Лес, пробудившийся ото сна и прогретый солнцем, радовал своими ароматами и звуками. Терпкий запах прелых листьев, мешался с хвойным. Мягкий мох укутывал деревья и камни. Под каждым кустом своя жизнь, своя тайна. Стоит отодвинуть лист, и можно разглядеть ежевичную лозу с белыми звездочками цветов. Под еловыми лапами прятались упитанные грибы, так и просящиеся в корзину. Трели птиц и любопытные мордочки белок. Лес жил и дышал, даря пищу и защиту сотне жильцов.

По поляне с земляникой беззаботно порхали две бабочки с листка на листок. Ни проблем, ни забот. Жизнь, как один миг, наполненный теплом и радостью.

Коварные ягоды умело прятались среди обильной зелени, лишь иногда показывая алые бока. Опустившись на колени и примостив корзину рядом, я осмотрелась. Первая же добыча отправилась в рот, принеся с собой сочную сладость с легкой кислинкой. Следующая – в корзинку. И так до тех пор, пока плетенка не была наполнена до половины. Больше срывать я не рискнула, чтобы не подавить спелые ягоды.

Оглядев земляничные угодья, прикинула, сколько раз можно будет заглянуть в гости и, напевая песню, отправилась домой. По пути, не удержавшись, набрала немного грибов для жаркого с картошкой. С солеными огурцами будет в самый раз!

Я уже почти добралась до дома, когда на моем пути появился Махр – младший брат покойного ныне кузнеца.

– Доброго дня, – тихо поздоровалась я и попыталась обойти мужчину.

– Брат мой где?

Ох, я очень надеялась, что мне этот вопрос зададут в последнюю очередь. Мало ли куда мог отправиться Арул? Может, пошел в соседнюю деревню, да нарвался на волков. Или разбойников, хотя их в наших местах не видели давненько.

– Не знаю, – прошептала я.

Ведь действительно не знала, что с ним сделала Тень. Может, разложила по полочкам в подполе, а может, предала земле…

– Вре-е-ешь. Я знаю, что он ходил к тебе…

Значит, кузнец успел поделиться, куда и зачем шел. И никто его не остановил.

– Как видишь, не дошел, – вздернув подбородок, выплюнула я.

– Опять врешь, – зло сощурив голубые глаза, Махр двинулся на меня. – Ну, если не он, то буду я. Хорошо ты хвостом покрутила, пора и меру знать.

Корзинка сама выпала из ослабевших рук, рассыпая по земле свое богатство. Сделав несколько шагов назад, я подобрала подол юбки и побежала, куда глаза глядят. Петляла среди деревьев, стараясь оторваться, но тщетно. Несмотря на свои габариты, Махр оказался быстрее.

Повалив меня на землю, лицом в траву, мужчина пристроился сверху. Разорванная юбка и потные руки, скользящие по ногам… Мой отчаянный крик и боль в груди… И мысль – «Как же я устала…» Устала убегать от парней, которые не желали понимать отказа. Устала от Тени и её выходок. Надоело бороться за каждый новый день и осознавать, что он может стать последним. Сопротивляться и кричать сил больше не осталось.

– Ай-яй-яй, как не хорошо, – знакомый голос донесся сквозь стук собственного сердца. – А я ведь предупреждала, что трогать девчонку нельзя. Предупреждала?!

Прежде, чем Махр успел что-то ответить, его отбросило в сторону, впечатывая в дерево. Упав наземь, кузнецов брат тут же поднялся и в упор уставился на тетку, которой сейчас управляла темная сущность.

– Придет день, Ольна, когда ты не сможешь её защитить, и тогда я позабав… – а дальше мужчина захрипел, царапая собственное горло пальцами.

– Я всегда смогу защитить её, – усмехнулась Тень, присаживаясь рядом со мной и натягивая юбку на голые ноги. – Всегда!

– А я все думал, почему твоя аура кажется такой знакомой, – новый голос заставил вздрогнуть и перевернуться на бок. – Давненько я не встречал таких как ты.

– Зря Ольна вас приютила, очень зря, – печально покачала головой Тень и поднялась на ноги. – Если уйдешь сейчас, я не трону тебя и твою семью.

– Ты и так не тронешь – сил не хватит.

– Что же, твой выбор, – зубасто улыбнулась сущность и запустила в мужчину черным сгустком.

Не желая попасть под горячую руку, я медленно поползла к деревьям, стараясь даже не оглядываться. Не знаю, кем был наш гость, но отчего-то была уверена – он действительно сможет противостоять Тени. И, чего уж таить, очень надеялась на его победу.

Воздух вокруг звенел от силы, вызывая зуд в ладонях и желтые точки перед глазами. Отмахнуться от них не получалось – светлячки впитывались в кожу, оставляя после себя приятное тепло. Со стороны Тени слышалось недовольное шипение, перемежавшееся бранью. Кажется, в кои-то веки нашлось существо сильнее ее!

К сожалению, я так и не смогла узнать, чем все закончилось. Внезапная боль, сковавшая тело, стерла краски мира и погрузила в блаженное беспамятство.

 

 

История вторая

– Очнись, девочка! Да очнись же! Вар, она не приходит в себя, и я не могу ничего сделать.

– Наллия, успокойся, с ней все будет хорошо. Просто дай ребенку отдохнуть.

Сквозь сон я слышала голоса, но разобрать, откуда они доносятся, не могла. Я даже глаз открыть не могла: веки словно свинцом налились. Хотелось свернуться клубочком, закутаться в любимое одеяло из лоскутов и спать. Видеть сказочные сны о волшебных краях и не возвращаться в суровую реальность.

– Она не хочет бороться, – в голосе женщины проступили нотки отчаяния.

– Наллия, любимая, не плачь. Мы сделали все, что могли. Остальное нам не подвластно.

– А если провести ритуал и…

– Нет! Ты слишком слаба, а она сама должна решить, уйти за черту или остаться здесь.

Ничего не ответив, женщина стала гладить меня по волосам, напевая старую колыбельную:

 

Закрой глаза, представь, что мы – созвездия,

Над миром ночью темной пролетим.

Послушаем предания и песни

Народа, что так горячо любим.

 

Вообрази простыми мотыльками,

Летящими в просвет средь серых дней...

Живущими с цветными огоньками,

Жалеющими все себя сильней...

 

Закрой глаза и стань простой песчинкой,

Покорной дуновенью ветерка,

Но, если хочешь, будь моей снежинкой,

Чтоб умирая­­ – вновь на облака.

 

Стань, кем захочешь. Вечность – не обманешь!

Ведь будешь тем, кем выдумала жизнь.

Судьбу, надежду, пальцем не заманишь,

А если борешься, тогда, дружок, держись...

 

Стой до конца, когда уже нет шанса,

Верь в крепость духа, сердце и мечты!

Всё кружится под звуки новых танцев –

Под музыку надежды… и любви.

 

 

Мелодичный голос ласкал слух, а слова заставляли душу цепляться за тело. Еще слишком рано уходить. Если смогла выжить, значит, достойна. Улыбнувшись во сне, я позволила себе впервые за долгое время расслабиться и насладиться отдыхом.

Я действительно летала, кружа над городами, освещенными множеством огней. Каталась по млечному пути, словно по ледяной горке, проносясь мимо россыпей бриллиантовых звезд. Ловила в ладони пушистых солнечных зайчиков и растворялась в золотых лучах, согревающих мое крошечное сердце. Мой сон… Моя светлая сказка…

Второе пробуждение оказалось более приятным. Сначала бросилось в глаза застекленное окно – роскошь, которую в нашей деревне не сыщешь. Значит, я не дома… Медленно сев, я спустила босые ступни на пол и, поднявшись, сделала несколько неуверенных шагов к окну. Воробьи, до этого весело спорящие за гусеницу, вспорхнули в небо.

– Интересно, где я?

– В Валыне – торговом городе на границе.

Обернувшись на голос, я еле удержалась, чтобы не упасть. Голова закружилась, а в глазах заплясали разноцветные пятна.

– Как ты, милая?

Знакомая женщина, которой помогла тетя Ольна. Тетя… Воспоминания о случившемся навалились разом, заставляя мелко затрястись от пережитого ужаса. Что же случилось? Как я оказалась в этом месте, и кто выиграл в сражении?

– Что с тетей? – хрипло прошептала я.

– Прости, девочка, но мы не смогли её спасти. Сердце не выдержало…

Осев на пол, я обхватила себя руками и начала медленно раскачиваться из стороны в сторону. Её больше нет… Женщины, что растила меня с рождения, даря материнскую любовь и заботу. Больше никто не ждет меня в нашей избушке, с кружкой горячего отвара и сдобными пирогами. Больше никто не пожалеет и не утешит… Тень забрала у меня все, что могла.

– Не плачь, моя хорошая. Отпусти её дух, чтобы он смог обрести покой.

Отпущу… Как только грудь перестанут сдавливать рыдания и высохнут дорожки слез.

– На вот, выпей.

Пить, когда зубы отстукивают дробь, было нелегко, но несколько глотков я все же осилила. Судя по запаху, это был сильный успокоительный отвар. В нем я сейчас особенно нуждалась.

– Как тебя зовут?

– Рина, – выдохнула я и покосилась на женщину.

Странная она и красивая. Толстая рыжая коса, молочная кожа и зеленые глаза с черным ободком. Темная ведьма…

– Я не ведьма, а травница, – словно прочитав мои мысли, улыбнулась незнакомка. – Ободок – отличительная черта моего рода.

Она поймала мой взгляд и удерживала его, пока я тяжело не выдохнула. Ободок казался сотканным из десятка маленьких черных звезд, окруживших зрачок. Красота, хоть и пугающая.

– Голодная? – указав на поднос с овощным супом и краюхой хлеба, спросила незнакомка.

– Да, – смущенно призналась я.

Есть действительно хотелось, несмотря на все случившееся. Кое-как поднявшись на ноги, я устроилась за столом и принюхалась к супу. Восхитительный аромат вызывал в желудке болезненные спазмы. Вкус тоже оказался чудесным, так что я не заметила, как съела всю тарелку. Тепло разливалось по телу, навевая дремоту.

– Отдыхай, маленькая, – заметив мой зевок, улыбнулась травница. – Если что, я буду рядом.

Благодарно кивнув, я забралась на кровать и закрыла глаза. Отчего-то верилось, что травница не причинит мне вреда.

***

– Рина, просыпайся, – тихий голос и осторожное прикосновение к плечу пробудили ото сна. – Пора пить лекарство.

Вздохнув, я нехотя приоткрыла один глаз и посмотрела на склонившуюся надо мной травницу. В руках она держала кружку. По запаху легко было догадаться, что это укрепляющий отвар, и через силу я влила в себя все до капли. Немного посидела, сбрасывая остатки сна, а потом попросила умыться. Однако вместо бочки с водой мне предоставили целую комнату, где можно было привести себя в порядок.

Когда вернулась, на кровати лежало легкое платье изо льна, украшенное ручной вышивкой и красным бисером. Рядом нижняя рубаха на тонких лямочках с кружевными вставками. Красота какая!

– Спасибо, госпожа, но я не могу это принять!

– Еще как можешь! – уперев руки в бока, возразила травница. – Негоже такой красавице ходить в рваных вещах. Давай, примеряй. Самой интересно, как оно на тебя сядет.

Было очень стыдно брать у незнакомки одежду, но ведь и в одной рубахе далеко не уйдешь. Пришлось надевать, в тайне наслаждаясь и мягкостью ткани и богатой вышивкой.

– Худенькая, как тростиночка, – покачала головой травница. – Давай пока затянем платье поясом, а позже сходим на рынок и купим тебе другое.

– Мне и в этом удобно. Спасибо, госпожа!

– Сменные вещи все равно понадобятся, так что не отказывайся. И зови меня нера Наллия.

– Спасибо…

– Что не так, девочка?

– Я… не могу понять причины вашей заботы.

– Не хочу начинать наше знакомство со лжи, так что скажу, как есть. Мы с мужем исполняем последнее желание твоей тети. Она просила присмотреть за тобой и помочь обжиться.

– Вы и так помогли, освободив меня. Так что я вернусь домой…

– И что тебя там ждет? В лучшем случае выйдешь замуж, родишь деток и всю жизнь проведешь в деревне. С нами же ты сможешь посмотреть мир и выбрать свой путь. Соглашайся, девочка. Тем более негоже магу с твоим уровнем прозябать в глуши.

– А какой у меня уровень?

– Точно не скажу, но не меньше четвертого. Если захочешь, потом сходим к Видящему и узнаем точно.

Смущенно кивнув, я замерла посреди комнаты, не зная, как быть дальше. Слава творцу, за меня все решила нера Наллия.

– Пойдем, познакомишься с нером Варго Нилем – моим мужем. – Она протянула мне руку. – Он боевой маг, специализирующийся на защите от Тьмы, и мастер Металла.

– От Тьмы и всех её проявлений, – смеясь, уточнил нер Ниль, вставая из-за стола.

Пока слушала объяснения травницы, не заметила, как мы вышли из комнаты и спустились по лестнице. В небольшом помещении на первом этаже располагалось около десятка крепких с виду столов. Судя по бликующим маслянистым пятнам и темным разводам, хозяин заведения не шибко радел о чистоте. Со стороны кухни раздавались голоса, звон посуды. В воздухе витали ароматные запахи.

Нер Ниль подошел к нам, и я невольно открыла рот от удивления. Маг обладал копной синих волос, на кончиках которых мерцало голубое пламя. Кожа казалась загорелой, но отливала синевой, а глаза поражали своей глубиной. Я только однажды видела такой цвет. Еще будучи ребенком, вытащив из теткиного тайника драгоценные камни невероятного синего оттенка, я восхищалась их красотой, даже не подозревая, что когда-нибудь встречу создание с такими же глазами. С глазами цвета сапфира.

– Да уж, давненько юные девы не смотрели на меня так, – усмехнулся маг, оглаживая короткую бороду.

– Без иллюзии вам… лучше, – ответила и почувствовала, как кровь прилила к щекам.

– Не красней так, девочка. Не ты первая попала под очарование лэроса. Что поделаешь, такова натура ледяных демонов.

Услышав слово, которое в нашей деревне сопровождалось охранным знаком, я невольно отшатнулась, и тут же пожалела об этом: врезавшись в дядьку, несущего кружки с напитками, я не удержалась и упала на пол. Напитки опрокинулись на сидящих за соседним столом посетителей, и помещение быстро окутал запах браги.

– Ах ты дрянь! – громко закричал разносчик и замахнулся ногой для удара.

Я инстинктивно прикрыла лицо ладонями, даже не успев понять смысл слов. Надо мной разносились бранные слова. Когда удара так и не последовало, я решилась отвести руки. Разносчик, висел над полом и мотал ногами в тщетной попытке освободиться из захвата демона. Лэрос же со скучающим видом удерживал толстяка за шею, постепенно сжимая пальцы. Когда несчастный почти сравнялся цветом кожи с серыми стенами, маг отбросил его в сторону и обвел зал таверны равнодушным взглядом.

– Есть еще желающие пообщаться? Нет? В таком случае всем приятного аппетита.

Посетители, как ни в чем не бывало, вернулись к прерванной трапезе и разговорам, лишь изредка бросая косые взгляды на лэроса.

Тихонько выдохнув от облегчения, я заплакала. Беззвучно, чтобы никто не заметил, пряча лицо за копной черных волос, растрепавшихся после падения.

– Ну, будет тебе, девочка! Чего плачешь? – подняв меня на ноги, спросил демон.

– Милая, сильно испугалась? – ласково спросила травница, погладив меня по голове.

– Простите, – заикаясь, пробормотала я. – Это все… так неожиданно.

– Ничего, моя хорошая, скоро станет легче. Пока предлагаю заглянуть на рынок, а оттуда отправиться в харчевню.

Так мы и сделали.

***

– Посмотри, Рина, – раздался восторженный возглас травницы.

Оторвавшись от созерцания каменных плит, я подняла голову, чтобы тут же замереть от удивления. Вход на рынок был увит золотыми цветами, из бутонов которых то и дело вылетала сверкающая пыльца, подхватываемая вольным ветром и улетающая ввысь. Некоторые песчинки, успевшие прошмыгнуть мимо игривого ветерка, опускались на головы прохожих, заставляя их сиять. Подойдя ближе, я подняла лицо, чтобы лучше рассмотреть бутоны, но, увы, тут же зажмурилась. Десятки маленьких светил… вот на что это похоже.

– Это растение – Иллюзоин. Он рассеивает магию иллюзий, помогая стражам в их нелегком деле, – пояснила нера Наллия. – Иллюзоин был создан придворным магом короля Фей и поначалу украшал врата на границе маленького народа. Со временем феи стали дарить отростки этого цветка дружественным королевствам, тем самым укрепляя связи и помогая в борьбе с выходцами Теневой империи. Ни один темный не пройдет сквозь такие врата – его отбросит силовой волной. Жаль только, срок жизни у иллюзоина короток – всего-то десять месяцев.

Еще немного полюбовавшись на цветы, я переключилась на рынок, стараясь рассмотреть все и сразу. Здесь были сотни лавок и палаток, а голоса зазывал и торговцев сливались в монотонный гул. Чтобы не потеряться в этом хаосе, я вцепилась в руку неры Наллии, а то мало ли что…

– Не потеряешься, – улыбнулась она, крепче сжимая мою ладонь.

Благодарно улыбнувшись, снова закрутила головой, и невольно залюбовалась камнем, поблескивающим на одном из прилавков. Заметив интерес, лэрос мягко потянул меня в сторону лавки.

При ближайшем рассмотрении камень оказался частью великолепного кольца, с тонкими переплетениями черненого серебра. Нежный розовый цвет приятно ласкал взор, а прожилки черной вязью складывались в затейливые узоры.

– Доброго дня, многоуважаемые неры! – склонился в глубоком поклоне продавец.

– И вам того же, – отозвался демон. – Что тебе приглянулось, Рина?

Покачав головой, я попыталась сделать шаг назад, но нер Варго не дал, приобняв за плечи.

– Неужели прекрасная нера разочаровалась в моем товаре? – со скорбью в голосе спросил продавец.

Переведя взгляд с кольца на него, я невольно нахмурилась, испытав легкую неприязнь к мужчине. Белые волосы, белая кожа… черты лица какие-то миниатюрные и невыразительные. Все в нем казалось искусственным и лживым, но даже не это отталкивало. Меня пугали его глаза с тонкой сетью лопнувших капилляров белка.

– Я вижу, юной нере понравился радомир. Чудный камушек, скажу я вам. Он обладает особенными свойствами, помогая пробудить скрытые таланты и усилить их. А еще он возвращает любовь к жизни… – прошептал продавец, приблизив ко мне лицо. – Что же привлекло в нем вас?

– Сколько? – оттеснив от меня неприятного мужчину, спросил лэрос.

– Я отдам его взамен на одно зелье из коллекции вашей спутницы, – мерзко заулыбался продавец. – Зелье Аллюции.

– Неужели у северного нарга «проблемы» с женщинами? – хмыкнула травница.

– Возраст–возраст, – притворно вздохнул продавец, продолжая разглядывать меня. – Скажите, а нет ли у вас желания оставить это прелестное дитя здесь? Мне бы не помешала помощница и…

– Только посмей договорить, и я заберу кольцо у трупа, – оборвал торговца демон, загораживая меня собой.

– Как пожелает достопочтенный нер, – долетел до меня ответ нарга, рассеявшись эхом, – но предложение все равно остается в силе…

– Как и отказ, – в голосе лэроса прорезалась сталь, заставившая отступить нелюдей, толпившихся у ближайших лавок.

– Тише, любовь моя, – шепнула нера Наллия, касаясь плеча мужа. – Вечером приходите к постоялому двору у Южных ворот. Я приготовлю нужное вам зелье, а колечко мы заберем сейчас.

– Непременно приду, – голос с лживыми нотками лести заставил меня передернуться.

Я уже пожалела, что вообще посмотрела на кольцо, но оно казалось таким желанным. Почувствовав, как что-то прохладное скользнуло на указательный палец, я опустила взгляд на руку. Розовый камень приветливо поблескивал на бледной коже, завораживая плавными изгибами прожилок. Я попыталась снять украшение, чтобы ненароком не испортить красоту, но оно намертво обвило палец.

– Все магические камни чувствуют законного хозяина и, если найдут его, то уже не отпустят, – глядя на мои потуги, шепнула травница. – Не пытайся снять кольцо – теперь вы принадлежите друг другу.

– Не делай такие удивленные глаза, – погладив меня по голове, улыбнулся нер Варго. – Ты ведь неспроста выделила именно его среди множества других. Значит, такова судьба у вас двоих, но об этом можно поговорить и позднее. Сейчас сделаем необходимые покупки и отправимся ужинать.

Кивнув, я взяла под руку травницу и пошла к следующему прилавку, где в воздухе летали странные, резкие ароматы. Разноцветные горки сыпучих веществ пользовались популярностью у покупателей. Они наперебой просили взвесить им тот или иной порошок, не редко отстаивая последний грамм кулаками.

– Рина, пойдем пока за травами, а то Вар застрял здесь надолго, – хмыкнула нера Наллия, с нежностью глядя на своего мужчину.

В голове крутился вопрос: «Как же демон потом найдет нас в этой толпе?», но раз травница так спокойно оставила его далеко позади, то и мне волноваться нечего. Отыскав лавку с нужными товарами, травница начала перебирать цветки и листья, принюхиваясь, а иной раз и пробуя на вкус. Большинство растений были мне знакомы, поэтому, когда она собралась попробовать ядовитый корень, я резко дернула её за руку.

– Сколько видов трав ты знаешь? – довольно спросила нера Наллия.

– Все, что растут в нашем государстве и некоторые иноземные. Тетя понемногу учила.

– Если захочешь, сможешь продолжить обучение. Помощница мне не помешает.

– Спасибо, – только и шепнула я, не в силах выразить всю благодарность.

Когда с травами было покончено, мы отправились за одеждой. Это оказалось непривычно – вот так ходить за покупками, разглядывать диковинные вещи и слушать веселые рассказы. Оказывается, у лэроса и травницы была дочь, которая училась в военно-магическом университете, постигая азы ведения боя и защиты мирного населения. Интересно, а каково это – учиться в таком заведении?

За этими мыслями я не заметила, как мы оказались на площади, большая часть которой была огорожена полупрозрачным сияющим куполом. Внутри него сновали нелюди, затянутые в черные кожаные доспехи и обвешанные оружием. По всей видимости, они выступали в качестве охраны для существ, запертых в клетках. О, великий творец, кто там только не сидел!

 Таких созданий я не видела никогда прежде! Монстры, внушающие страх и отвращение, издавали булькающие звуки, одаривая прохожих плотоядными взглядами. Тела, покрытые язвами и сочащиеся гноем, больше подходили разлагающимся трупам, нежели живым созданиям. Переведя полный ужаса взгляд на травницу, я потянула её в сторону, желая поскорее покинуть злачное место, но неожиданно замерла, не в силах пошевелиться.

Среди многообразия чудовищ были люди. Простые люди, закованные в кандалы и выставленные на всеобщее обозрение. Рабы… Один из нелюдей в доспехах весело рассказывал о маленькой девочке, которая валялась у него в ногах. За эту кроху он просил пять златней.

– Что это?

– Невольничий рынок, – голос травницы звучал глухо. – Ты не должна была этого видеть.

– И здесь торгуют людьми?

– Это не люди, – ответил лэрос, внезапно оказавшийся рядом. – Присмотрись к цвету их кожи и пустым глазам. Это лаготерии – мертвые души.

– Кто?

– Существа, заключившие сделку с Тьмой и потерявшие самое ценное – души. Никто не знает, за что они платили такую цену, да и знать не хотят. Только в тот самый момент, как сделка заключена, они перестают быть людьми. Они помнят прошлую жизнь, но она не вызывает ничего, кроме отвращения и боли. Такое создание милосерднее убить – просто из жалости, но некоторые находят пользу в их рабском труде.

Передернув плечами, в последний раз посмотрела на безвольного ребенка, и послушно последовала за взрослыми. Оказывается, мир более жесток, чем я предполагала.

 

***

На следующий день, завтракая в главном зале постоялого двора, я то и дело косилась на розовый камень, украшающий руку. Стоило повернуть его к свету, как он переливался, играя гранями, что невозможно было отвести взгляд, а восхищенная улыбка сама расползалась на губах. Казалось, будто черные прожилки камня сложились в новый узор. Я почувствовала внутри невероятный азарт, захотелось сделать что-то  неожиданное.

– Сегодня мы отправляемся в путь, Рина, – отвлек меня от созерцания нер Варго. – Тебе что-нибудь нужно в дорогу?

– Нет, – покачала я головой. – Вы и так сделали для меня очень многое.

– Это все мелочи, – улыбнулся лэрос. – К тому же, как любит говорить дочка: «Вещей много не бывает! Бывают маленькие гардеробы!». Так что, я уже ничему не удивляюсь в отношении всего женского пола.

– Да уж, что-то я расслабилась, – подошедшая к столу нера Наллия лукаво подмигнула мужу и села рядом со мной. – Запомни на будущее, милая, мужчину всегда нужно удивлять и держать в напряжении, и тогда он от тебя никуда не денется!

– Но всему надо знать меру, – закивал головой демон, – иначе мужчина может просто взять и отшлепать строптивую женушку!

– Это при условии, что он её догонит! – засмеялась травница и показала демону язык.

Разделавшись с завтраком и прихватив запасов в дорогу, мы отправились к ближайшему переходу, который должен был перенести нас в другой город. После объяснений нера Варго ступать в телепорт было уже не так страшно, но все равно легкая дрожь то и дело пробегала по телу. Все-таки, рассеивание на мириады крупиц, а потом восстановление из них, случается не каждый день.

Отправной пункт находился в центре города, под огромным навесом из белого камня. На ступеньках, ведущих внутрь, толпилась целая вереница ожидающих своей очереди существ. Одни были «налегке», смело шагая в светящийся переход с одной лишь кожаной сумкой. Другие же вели с собой вьючных животных, обвешанных баулами с различными товарами.

Заняв «легкую» очередь, мы прождали почти час, пока получили возможность воспользоваться телепортом. Возле светящегося круга сидел коренастый мужичок, собирающий деньги за проход, а заодно проверяющий сумки на наличие запретных товаров. Записав наши имена и взыскав положенную плату, он поднес к сумкам стеклянный шарик и, дождавшись зеленого цвета, разрешил проходить.

– Ну что, готова? – улыбнулась мне нера Наллия и взяла за руку.

– Нет, – вздохнула я, сжимая крепче пальцы.

– Поздно отступать, – хмыкнул нер Варго, беря меня за другую руку.

Переглянувшись, чета Ниль сделала шаг вперед, увлекая меня за собой и закручивая в вихре будущих приключений.

 

История третья

Было такое ощущение, будто я парю в облаках. Превратилась в невесомую пушинку, подхваченную игривым ветром. Но вдруг ветер усилился и словно вытолкнул меня наружу. Я осознала себя стоящей на узорчатом полу в незнакомом месте. Спустившись по каменным ступеням, оглянулась на арку перехода и охнула от удивления – огромная! Она была испещрена необычными символами и украшена перламутровыми камнями. Очень красиво.

– Как ты себя чувствуешь? – мягко спросил лэрос.

­– На удивление хорошо, только ноги не держат, – смущенно улыбнувшись, я сделала пару шагов и опустилась на траву.

– Это нормально. Со временем привыкнешь.

– Вы хотите сказать, мы будем часто перемещаться?

– Еще бы! – улыбнулась нера Наллия, присев рядом. – Ты себе даже не представляешь, как прекрасен мир. Есть, конечно, злачные места, которые лучше обходить стороной…

– …вот-вот. Ощущение, что в одно из них мы угодили, – мрачно перебил нер Варго.

Он стоял к нам спиной и пристально вглядывался вдаль.

– Что такое?

– Здешнее время от Валына отличается всего на пару часов. В Валыне было утро, значит, здесь должен быть полдень.

– Тогда почему так темно? – отчего-то шепотом уточнила я, почувствовав мурашки на коже.

– Любимый, предлагаю подумать об этом после того, как разобьем лагерь, – нахмурилась травница. – Мне жаль, но нужная трава растет только в этом краю.

– Нера Наллия, – позвала я, указывая в сторону леса, где в зарослях мерцало пламя.

– Наллия, дай девочке амулет и активируй свой, – приказал лэрос.

 Судя по голосу, в лесу происходило что-то неладное. Поднявшись на ноги, мы собрали сумки и двинулись следом за нером Варго.

– Держи.

Травница протянула маленький камень на шнурке. Я надела его через голову и замерла, привыкая к необычным ощущениям. С виду вещица не представляла ничего особенного, но по телу пробегали разряды, не больно жаля кожу и вызывая покалывание на кончиках пальцев. По мере того, как мы приближались к чужому костру, становились слышны голоса, а воздух как-то подозрительно сгустился, мешая нормально дышать.

– Что-то тут не так! – прошептала нера Наллия, поглаживая свой амулет. – Рина, встань позади меня.

Послушавшись, я пристроилась в конец, но помимо воли все время оборачивалась, чувствуя спиной чей-то взгляд. Меня пугало не то, что ждало впереди, а то, что пряталось в высокой траве позади.

– Рина, что такое? – спросила травница, заметив мое беспокойство.

– Такое чувство, что за нами кто-то следует.

Услышав мои слова, нер Варго резко остановился и обернулся. Его глаза горели синим пламенем, заставляя поежиться и отступить.

Только стоило мне сделать шаг в сторону, как чья-то когтистая лапа ухватила за ногу и поволокла в кустарник. Закричать я не успела. От удара о землю воздух выбило из легких, вызывая в груди жжение. Когти все сильнее давили на щит, созданный амулетом, и через пару ударов сердца все-таки пробили его, вспарывая плоть. Минутная боль, после которой все прошло. А еще через две я вообще перестала что-либо чувствовать, погружаясь в какое-то подобие дремы. Яд… Сильный, магический.

О ядах я знала многое. Тень частенько рассказывала и показывала. Но еще чаще пробовала их на мне. Дозированно, чтобы выработать иммунитет. И он был, позволяя оставаться в сознании чуть дольше.

– Рина! – раздавались вдали испуганные крики неры Наллии.

Я попыталась ответить, но звуки не желали складываться в слова, рваной цепочкой кружась в голове. В загустевшей тьме я могла разглядеть только ярко горящие огоньки. Так вот какие глаза у смерти… Желтые, с вкраплениями алых точек и змеиным вытянутым зрачком. А звуки… мерзкие, рокочуще-шипящие.

Судя по треску разрываемой ткани и громкому чавканью, есть меня уже начали. Все-таки хорошо, что боли нет. Её и так с лихвой хватало. Лишь непонятный ком, собравшийся в солнечном сплетении и требующий выхода, мешал уплыть в сон окончательно. Такое уже было раньше, когда моя странная сила выходила из-под контроля. Тогда Тень говорила, что не стоит сдерживать себя. Надо отпустить ее, позволив вырваться на свободу. Так я и сделала, и блаженное забытье укрыло меня ото всех невзгод.

 

***

…опять этот вязкий туман в голове и жар, разливающийся по всему телу. Я словно объята пламенем, которое не знает пощады и которое невозможно погасить. Оно сжигает изнутри. А еще боль – сильная, всепоглощающая, но не дающая переступить черту. Чужие голоса доносятся, как сквозь толщу воды, вялыми отголосками кружась в голове и исчезая в никуда.

– Надо вывести яд! – шипит мужской голос где-то надо мной.

– Если мы сделаем это, у неё будет болевой шок! Нужно сначала срастить кости и плоть, – а это голос неры Наллии.

– Яд убьет её быстрее, – снова шипит мужчина. – Я успею все сделать. Выводи!

– Нет!

– Наллия, любимая, он прав…

Последнее, что я слышу, это голос нера Варго. Потом губ касается что-то холодное. Оно спускается по горлу и растекается по телу, принося с собой освобождение от беспощадного огня. Но стоит пламени утихнуть, как на смену приходит новая боль. Мое тело, до этого почти обездвиженное, выгибается дугой. Мне хочется кричать, но жуткий спазм сжимает горло, мешая даже вздохнуть. По щекам вместо слез катятся острые льдинки, царапающие нежную кожу.

– Поставьте на неё ментальный блок! – кричит кто-то из женщин с мукой в голосе.

Она не может вынести даже эхо моей боли. Почему они не понимают, что мне еще хуже? Почему не прекратят эту пытку? Творец, прошу, пусть это закончится… Я больше не выдержу.

Словно в ответ на мои молитвы боль проходит, оставляя после себя тяжесть и далекие отголоски былых мучений. Теперь меня окружало золотое свечение, постепенно меняющее свои оттенки и приносящее успокоение. Неужели, это конец?

Я все-таки сдалась, но взамен получила покой. Так хорошо…

 

***

– Она просыпается, – шепчет девичий голос.

– Рина? – в вопросе травницы смешались радость и страх.

– Я же сказал, что она сильная.

Открыв глаза, я натолкнулась на пронзительный взгляд сапфировых глаз со звездочками вокруг зрачка. Моего лица касались рыжие волосы, на кончиках которых мерцало синее пламя. Оно не обжигало, а только щекотало нос, вызывая желание чихнуть.

– Ты как? – спросила рыжая незнакомка, рассматривая мое лицо.

– Пить, – тихо попросила я, а затем чихнула, что отдалось мгновенной болью в голове.

– Конечно, сейчас! – заулыбалась девушка.

Скосив глаза на мои ноги, она тут же отползла в сторону, позволяя нере Наллии поцеловать меня в лоб и ласково погладить по волосам. Под глазами травницы залегли тени, а кожа казалась белее обычного.

– Милая, прости, пожалуйста, что не уберегла.

– В этом нет вашей вины.

Я слабо улыбнулась, а затем с жадностью припала к протянутой кружке.

– Любимая, Рине нужен отдых, а тебе не помешает выпить успокоительное.

Кивнув, травница поправила подушку и укрывающую меня меховую накидку. Вяло улыбнувшись им, я снова закрыла глаза.

– Рина, не спи! Сначала надо поесть!

 – Хочу спать, – попыталась я отмахнуться от въедливой рыжей особы, но она оказалась настойчивой.

– Давай-давай, вставай! Хватит прикидываться жижиком в сезон спячки!

– Жижиком? – удивленно перепросила я, нехотя открывая глаза.

– Они обитают на востоке империи. Это такие мохнатые шарики, с глазами на полмордочки и с рожками. В зимнее время они впадают в спячку, превращаясь в некое подобие чучел. Растормошить их может только переселение в Запретные леса!

Под эту ненавязчивую лекцию Рыжик, как я успела окрестить её про себя, влила в меня кружку бульона со специями.

– А что такое Запретные леса?

– Это земли, граничащие с нашей империей на юге: от Эстольи до самых Громовых гор. Там живут народы, которых в просторечье называют детьми природы. К ним относятся альвы, дриады, сатиры…

– Я читала о них, но думала, что это сказки.

– Тогда в столице тебя ждет много интересного!

– Это если доберусь.

Я невольно поежилась.

– Ой, забыла представиться! – переводя разговор, воскликнула Рыжик и положила ладонь на сердце. – Алия Ниль.

– Это я уже поняла.

Мое внимание вновь привлекли синие огоньки на ее волосах.

– Нравятся? Дарю! – хмыкнула Рыжик, задорно улыбнувшись.

Не успела я уточнить, что это значит, как несколько огоньков проворно спрыгнули с локонов новой знакомой и уютно устроились на кончиках моих волос. Мне было страшно и любопытно одновременно. Я всматривалась в самую сердцевину голубого пламени, а перед мысленным взором вставали глаза смерти. Горло сжал спазм. Неожиданно нахлынули воспоминания. Я посмотрела испуганными глазами на Алию, а затем медленно потянула накидку. Ног я не чувствовала. Вообще…

– Лучше не надо! – поймав мои руки, покачала головой Алия.

– Все плохо, да?

– Нет! Просто ранам нужно время, чтобы затянуться. Тебя, хм, немного пожевали, – увидев ужас на моем лице, она поспешила добавить, – не бойся! Целители почти все зарастили. Осталась пара царапин, от которых завтра и следа не останется.

– Тогда почему я не чувствую ног? – я едва сдерживала панику в голосе.

– Это… побочное действие лекарства, наверное. Лучше спроси у лекаря. – Рыжик успокаивающе погладила меня по руке. – На самом деле не так страшно. Завтра посмотришь сама.

Согласившись с Алией, я вновь откинулась на подушки.

– А кто на меня напал?

– Этих тварей называют сейшары. Подвид нежити, чем-то схожий с упырями. Мы как-то нарвались на лабораторию темного мага, где создавались эти существа. С помощью нескольких обрядов он изменял энергетическую структуру людей, не только магическую составляющую, но и физическую оболочку. В результате получил бешенное животное с иммунитетом к магии.

– Они питаются плотью?

– Они жрут абсолютно всё! Вы вышли из портала в темноте и не видели, что эта гадость сделала с лесом. Прислушайся, как тихо! Они сожрали всё! Кстати, это еще не самое страшное. По мере того, как увеличивается численность сейшар, их организм начинает вырабатывать особое вещество, его концентрация в воздухе приводит к параличу у живых существ.

– И как же с ними бороться?

– Сейшары ненавидят солнечный свет и живой огонь. Солнце нам пока недоступно…

– Почему?

– Над лесом висит заклинание темной магии, которое в данный момент мы пытаемся развеять. По идее, сейчас время ближе к закату.

– Ничего себе сила!

– Да, среди теневых часто встречаются сильные маги, – недовольно пробурчала Рыжик. – Эти нехорошие нелюди очень любят пакостить. Сейшары еще не самое страшное, что лезло из-за перевала. И всем обязательно надо в сторону города…

– А что будет, если они доберутся?

– Первую неделю – ничего. Защитный купол их не пропустит. Но чем дольше сейшары будут сидеть под городскими стенами, тем слабее станет полог и тогда… – она выдержала многозначительную паузу и шепотом добавила: – Представь себе многотысячный город, кишащий такими существами.

– Алия, перестань пугать девочку! – шикнул на мою собеседницу парень, чей голос показался смутно знакомым. – Привет, я Дан.

– Привет, – неуверенно кивнула я. – Рина.

По понятным причинам ко всем мужчинам, кроме нера Варго, я относилась с опаской. Алия, заметив это, покосилась на Дана и уточнила:

– Ты что-то хотел?

– Ноги проверить. Рина, закроешь глаза, пока я буду смотреть? Только не упрямься, это для твоего же блага!

Честно говоря, мне и самой не особо хотелось знать, что творится ниже пояса, но стянуть одеяло при мужчине?

– В чем дело? – нахмурившись, спросил он.

– А меня не могла бы осмотреть… девушка?

– Стесняешься? – удивился Дан и перевел взгляд на Алию.

– Она из Эстольи, – пожала плечами рыжая. – Сам понимаешь.

– А-а-а, ну тогда все ясно, – покивал целитель и обратился уже ко мне. – Рина, я только посмотрю, честно. Хочешь, я на тебе после этого женюсь?

– Ты чего? – удивилась Алия, глядя на Дана.

– А что? Где я еще познакомлюсь с такой красавицей? – Он улыбнулся, а я смутилась. – Не хочешь? Ладно, вернемся к этому вопросу позже. А сейчас воспринимай меня не как мужчину, а как… м-м-м.

– Не мужчину? – подсказала Алия, за что удостоилась сердитого взгляда. – Что? Ты сам сказал воспринимать тебя не как мужчину. Но на женщину ты тоже не тянешь…

Пока эти двое обменивались колкостями, я устало прикрыла глаза и не обратила внимания на движения Дана.

– Ну вот, все отлично! – пару минут спустя произнес он. – У тебя очень хорошая регенерация, так что завтра уже и не вспомнишь о своих боевых ранениях.

Это замечание навело меня на один важный вопрос.

– Алия, а как вы меня нашли?

– По выбросу силы и благодаря отцу. Он кинулся следом, перебив по пути несколько тварей, и бросил ментальный кличь о помощи. Честно говоря, у меня до сих пор в ушах звенит, – улыбнулась Рыжик. – Успели как раз вовремя. Почти вовремя… – опустив глаза, Алия погладила огонек, примостившийся на моем плече.

– Спасибо! – устало улыбнулась я, чувствуя, что засыпаю.

– Ты её специально усыпил? – тихо спросила Алия, глядя на притихшего Дана.

– Самое лучшее лекарство – сон, так что отстань от девочки и дай ей отдохнуть!

– Но я хочу познакомиться поближе! Как-никак, теперь она часть моей семьи.

– У вас еще будет время на общение, а пока – спать! Тебя это тоже касается. Завтра у нас тяжелый день.

– А когда бывало иначе? – вздохнула Рыжик.

– Когда мы спим, – хмыкнул в ответ целитель, а я окончательно провалилась в сон.

 

***

Где-то за серебряным плетением защитного контура раздавалось тихое шипение, порыкивание и плачь. Эти звуки заставляли вздрагивать всем телом и крутиться с бока на бок, лишь бы не слышать, не чувствовать. Рядом со мной на плетеном покрывале лежала Алия. Ее дыхание казалось ровным, но я почему-то была уверена, что девушка не спит. Как и воины, отдыхающие на поляне под магической защитой. Кто-то из них растянулся прямо на траве, кто-то сидел, скрестив ноги, полностью погрузившись в себя. Большая часть воинов расположилась вокруг костра, негромко переговариваясь. Мне показалось, что они чего-то ждали, и от этого было особенно жутко.

Сделав очередной вдох, я невольно поморщилась и еле успела зажать нос, чтобы не чихнуть.

– Это от запаха земляного масла, – приоткрыв один глаз, коварно улыбнулась рыжая. – Стоит только сейшарам подойти к лагерю, как их тела слижет огонь. Так что не волнуйся и спи. Тебе ни к чему видеть, как работают боевые маги.

– Я не могу уснуть – нервничаю. Почему монстры мешкают? Почему не напали раньше?

– Мне кажется, они ждут хозяина.

– Мне страшно, Алия, – честно призналась я, судорожно вздыхая.

– Тише, сейшары не смогут прорваться через защиту нера Шейна!

– А кто он?

– Следователь ордена Порядка, сильный маг и лучший специалист в борьбе с теневыми! Нам очень повезло, что он оказался в приграничном городе.

– Интересно, как такой важный нер очутился на границе?

– А кто их, следователей, знает.

– Значит, никакой опасности нет?

– Именно, а теперь спи!

– Не могу, – я тяжело вздохнула. – В ногах появилась чувствительность, они ноют.

– Это хорошо, – Алия погладила меня по плечу. – Значит, скоро будешь танцевать на балу.

– Где?..

– Спи! – цыкнула Рыжик.

Перевернувшись на бок, я случайно бросила взгляд на кромку леса и обмерла. Десятки изувеченных чужой волей существ осторожно приближались к нашему лагерю, то и дело останавливаясь и принюхиваясь. Длинные передние конечности волочились по земле, цепляясь когтями за траву и кочки.

 – Рина, закрой глаза! – зашипела на меня Алия.

Да я бы и рада, но горящие янтарем точки не позволяли. С тел свисали то ли куски одежды, то ли плоти, бесформенными лоскутами болтаясь в воздухе.

Еще до того, как сердце успело сделать очередной удар, земля внезапно загорелась, а беспощадное пламя накинулось на изуродованных существ. Страшный рев огласил поляну, вызывая боль в ушах и голове, но в следующее мгновение потонул в вихре нового крика. А огонь все горел и горел, беспощадно забирая неугодные творцу жизни.

– Они умерли еще в тот момент, когда яд попал в кровь, – постаралась успокоить меня рыжая.

– А как это происходит?

– От самого первого сейшара через укус или царапину, – не глядя на меня, ответила Алия.

Не раздумывая ни минуты, я откинула в сторону накидку и чуть не закричала в голос, испытав настоящий шок. Мои ноги были вдоль и поперек исполосованы, представляя собой не самое приятное зрелище. Но больше всего пугал цвет кожи – болотный…

Закрыв рот, чтобы сдержать рвущиеся рыдания, я с мольбой в глазах посмотрела на Алию, а потом и на подоспевшего ко мне лэроса. Я не хотела становиться похожей на этих тварей! Ни за что!

– Тише, девочка, тише, – нер Варго крепко сжал мою руку. – Все уже хорошо. Зелье Наллии не позволило заразе распространиться. Это всего лишь остаточное явление, которое в скором времени пройдет. Ты не станешь такой! Не станешь!

Неру Варго я верила, хотя и сама не могла понять причину такой глубокой симпатии. Возможно, именно о таком отце я всегда мечтала и тайно надеялась, что он придет и спасет меня от Тени. Увы, мечты редко сбываются, а если и случается, то не так, как мы того желаем.

– На, выпей, – протянув мне кружку с отваром, произнесла подошедшая травница.

Отрицательно покачав головой, я вернула накидку на место и постаралась выкинуть из головы увиденное. Получалось плохо…

– Через десять минут выступаем! – вмешался в наш разговор мощного телосложения мужчина, с длинными посеребренными сединой волосами и пронзительными черными глазами.

Несмотря на почтенный возраст, у меня бы язык не повернулся назвать его стариком. Лишь многочисленные морщины, испещрившие некогда привлекательное лицо, выдавали истинный возраст.

– Нер Шейн, – кивнул мужчине ледяной демон.

– Нер Ниль, – кивнув в ответ, следователь открыто улыбнулся, а потом и вовсе захватил лэроса в медвежьи объятия, похлопывая по спине. – Сколько лет не виделись, друг?

– Да уж, что-то ты совсем пропал. Где ты был? Я не смог вчера тебя найти.

– Ходил на разведку. Дело совсем плохо…

Нахмурившись, нер Шейн медленно перевел на меня взгляд темных глаз и, присев на корточки, сдвинул в сторону накидку. Закрыв глаза и повернув голову в сторону, я уткнулась головой в плечо неры Наллии.

– Когда? – кратко спросил маг.

– Сразу после начала операции, – ответила Алия, пододвигаясь ближе ко мне. – Она не заражена!

– Нера Ниль, на основании чего вы сделали такие выводы? – спокойно спросил следователь.

– Зараза не распространилась дальше ног. Видимых симптомов помутнения рассудка нет. Она здорова, – услышала я голос Дана. – Нер, она действительно здорова.

Кивнув каким-то своим мыслям, мужчина что-то пробормотал, и под дружный вздох я почувствовала, как по телу поползло что-то странное. Посмотрев на себя, увидела тонкую пленку, больше похожую на мыльный пузырь. Она осторожно расползалась по всему телу, отгораживая меня от остальных. Коснувшись пальцем стенки пузыря, я наблюдала, как он принимает такую же форму, не мешая двигаться, но и не позволяя выбраться наружу.

– Зачем? – тихо спросила нера Наллия.

– Пока мы не вернемся, так будет лучше. Купол защитит и её, и оставшихся в лагере… от неё же.

Поднявшись, он обвел собравшихся строгим взглядом и дал короткий приказ:

– Выступаем! – повернувшись к неру Варго, он тихо поинтересовался: – Ты с нами?

– Обижаешь!

Поцеловав жену и ласково улыбнувшись мне, лэрос пошел следом за собравшимися воинами. Алия последовала примеру отца, на ходу засовывая меч в ножны. Вот и все. В лагере остались только пара целителей, возившихся с травами, да совсем молоденькая девушка, готовившая что-то в котле.

– Милая, я пойду и помогу Таре с восстанавливающим зельем. Тебе что-нибудь нужно?

– Можно посмотреть, как оно готовится?

– Может, все-таки, полежишь? А то ты еще бледная, да и не ела ничего.

– Сейчас я при всем желании не смогу поесть. Пожалуйста, разрешите посмотреть!

– Ох. Ну, давай попробуем пересадить тебя поближе, – нера Наллия подставила плечо, помогая встать на ноги.

Устроив меня около огня, травница принялась за дело, попутно рассказывая о процессе приготовления и свойствах, которые проявляет каждая трава в сочетании с другими.

– Запоминай, девочка. Первая и самая важная трава – крапива. Она обладает очистительными свойствами и укрепляет тело. Сухие листья можно оставить на зиму и делать из них отвар, а вот молодые толченые листья хорошо подходят для зелий. Смешивать крапиву можно со всеми травами. Как правильно её собирать, я научу тебя позже, – не отрываясь от работы, улыбнулась нера Наллия. – Потом добавим Золотой корень. Он помогает восстановить энергию, и придает сил. Для отвара корень лучше всего натирать… – на мгновение слова травницы потонули в заунывном вое, раздавшемся совсем близко от лагеря и заставившем кровь застыть в жилах.

Вздрогнув, я испуганно посмотрела в сторону леса, где на самой границе с куполом появился сейшар. Чудище медленно водило когтями по невидимой стене, недовольно шипя и поскуливая. Постепенно из леса выходили все новые и новые существа, окружая нас.

– А что делать, если они прорвутся? – невольно вырвалось у меня.

– Не прорвутся. Купол надежный. Так что продолжаем заниматься своими делами и ждать…

***

Воины вернулись, когда у нас уже все было готово. Заметив недобитых тварей, часть отправилась заканчивать зачистку, а другие прямиком к котлу с бурлящей золотистой настойкой.

– Как все прошло? – спросила нера Наллия, целуя мужа.

– Их оказалось больше, чем мы рассчитывали. Хорошо, что Совет отправил на подмогу патрулям старшекурсников. Да и наша с Киром помощь оказалась не лишней.

– Хозяин сейшар объявился?

– Мы видели его на перевале, но достать не смогли.

– Ничего, в следующий раз, – ободряюще произнесла травница, вручая неру Варго кружку.

– Вы тут как? Рина сильно испугалась?

– Она у нас молодец, помогала с готовкой.

– Ни на кого не кидалась? – от голоса нера Шейна я вздрогнула и придвинулась к нере Наллии.

– Нер Шейн, повторяю, с девочкой все в полном порядке! – снова заступился за меня Дан.

– Вот-вот. Так что Кир, будь добр, сними с неё щит, – попросила травница.

– Еще рано, – покачал головой следователь.

– Так ей что, теперь ни поесть, ни попить? Кирэс эль Шейн, немедленно убери защиту!

– Ладно, но сначала просканирую её, – глядя на меня сверху вниз, отозвался следователь. – Нам придется отойти, чтобы я смог четко рассмотреть твою ауру.

Вздохнув, я тяжело поднялась и медленно пошла следом за нером. Благодаря восстанавливающей настойке травницы я уже почти не хромала, а вот подавить нервную дрожь она не помогла. Отойдя почти к самому краю защитного купола, следователь встал напротив меня и взмахнул рукой. Вздрогнув от неожиданности, я быстро прикрыла лицо.

– Что с тобой? – в голосе нера Шейна проскользнули нотки удивления. – Не бойся, это всего лишь сканирующее заклинание.

Я не шевелилась, не зная, чего ожидать от следователя ордена Порядка. Он же, в свою очередь, продолжал молчать, о чем-то размышляя. Кажется, прошла целая вечность, прежде чем маг отступил.

– У тебя очень интересный отпечаток силы, – задумчиво произнес нер Шейн. – Что-то знакомое, но такое неуловимое… Нет желания продемонстрировать способности?

– Я не умею ими пользоваться, – честно призналась, испуганно глядя на мага.

– Даже не знаю, хорошо это или плохо. Мой тебе совет, сходи к Видящим и проверься.

Снова окинув меня внимательным взглядом черных глаз, он прищелкнул пальцами, снимая «защитный» пузырь, и направился к костру. Я же, обессилено опустилась на землю. Постепенно напряжение, накопившееся в теле, отпускало, позволяя свободно дышать.

– Рина? Что с тобой? – нер Варго, появившийся спустя три удара сердца, опустился на колени и обнял меня.

– Устала, – слабо улыбнулась я.

– Пойдем обратно. Не стоит так близко подходить к куполу.

– Почему? Сейшаров же больше нет.

– Да, но где-то там бродит теневой, породивший их. Я уже не говорю о других тварях, что лезут с Мертвого перевала. Сейчас Кир развеет заклинание, и мы отправимся в путь. До города недалеко, но лучше поспешить.

В лагере сборы шли полным ходом, чему немало способствовал запах гари, заполнивший воздух. Все спешили покинуть это проклятое место и вернуться к благам цивилизации.

– В город мы прибудем как раз к закрытию портала, так что пройдем без очереди. Я отослал Алию предупредить стражей о нашем появлении и порадовать наместника хорошими новостями, – обратился нер Шейн к лэросу.

– Опять заставляешь мелкую использовать боевую ипостась? – покачал головой нер Варго, проследив дорожку изо льда и падающих снежинок.

– Я никогда не устану любоваться вашей расой, – на лице нера Шейна появилась мечтательная улыбка.

– Думаю, через пару месяцев ты получишь приглашение в наше княжество, – похлопав друга по спине, пообещал демон.

Если бы лэрос только знал, насколько эти слова станут пророческими.

 

История четвертая

Второй в моей жизни переход прошел как-то незаметно на фоне волнений предшествующего дня. Спустившись по каменным ступеням, я отошла от арки и устало привалилась к ближайшему дереву. Очень хотелось спрятаться за каким-нибудь кустом, закрыть уши и немного посидеть в тишине. Просто расслабиться и ни о чем не думать.

– Еще чуть-чуть и окажемся дома, – раздался над головой голос нера Варго, после чего он протянул руку и указал на холм, возвышающийся рядом с телепортом. – Город Дэйрос расположен в самом сердце империи, и является не только магическим, но и культурным центром. Хочешь посмотреть на него с высоты?

Отказать лэросу было сложно, поэтому вцепившись в протянутую руку, я медленно начала подниматься на холм. Оказавшись на вершине, я заворожено замерла, с восхищением рассматривая огромный город. Казалось, ему не было конца и края. Первой линией шли одноэтажные дома, утопающие в буйной зелени. Как объяснил нер, там жили семейные маги, ветераны и пожилые пары. Далее возвышались двух и трехэтажные здания, в которых квартировались лицензированные специалисты и приглашенные мастера, а потом уже многоэтажные студенческие общежития, принадлежащие различным учебным заведениям. В центре этого великолепия сиял белизной огромный дворец с развивающимися на башнях флагами.

– Нравится? – улыбнулся демон, наблюдая за моей реакцией.

– Очень!

– Жаль, что не видно вторую половину города. Там располагаются торговые дворы, Радужная площадь и здание Ордена Порядка. Впрочем, у тебя будет еще возможность полюбоваться.

– Спасибо, – улыбнулась я и оглянулась в поисках неры Наллии.

Травница, заметив что-то интересное у полосы деревьев, ползала на коленях, не замечая никого вокруг. Вопросительно посмотрев на лэроса, я получила одобрительный кивок и быстро спустилась вниз, прихватив по пути о чем-то задумавшуюся Алию.

– Девочки, знаете, что это за трава? – спросила нера Наллия, заметив наше приближение.

Опустившись на колени, я взяла в руку одно из соцветий нежного фиолетового цвета и сделала вдох, наслаждаясь ароматом.

– Тимьян ползучий или, как его еще называют, чабрец.

– Верно. А какими свойствами он обладает?

– Трава чабреца содержит эфирные масла, дубильные вещества, органические кислоты, горечи, минеральные соли. Эфирные масла оказывают антибактериальное действие. Также чабрец является болеутоляющим, противовоспалительным и ранозаживляющим. Настой травы стимулирует дыхание и кашлевой рефлекс, – скороговоркой выпалила я.

– Ходячая энциклопедия? – удивленно посмотрев на мать, спросила Рыжик.

– У меня просто память хорошая.

– Это замечательно, – улыбнулась нера Наллия, укладывая соцветия в тканевый мешочек. – Теперь я расскажу вам о свойствах росы, снятой с цветов чабреца. Собранная на рассвете волшебным народом, именуемым альсами, она способна исцелить тяжелые болезни у младенцев, для которых обычные лекарства не подходят. Одна капелька снимает жар за час, а в течение дня полностью очищает организм от заразы.

– А разве помощь целителя не будет эффективнее?

– Не каждый маг жизни возьмется лечить дитя по одной простой причине – у каждого из них дар проявляется в разном возрасте, оттого есть вероятность задеть магические вены и тогда…

– …малыш лишится дара, – невесело улыбнулась Алия. – Поэтому работать целители соглашаются исключительно с детьми, чьи силы уже проявились.

– Но ведь если они не вмешаются, ребенок тоже может пострадать!

– Может, поэтому на помощь и зовут травниц, которые лечат без угрозы для жизни. Так вот, всегда носите с собой сладости и, если встретите волшебный народ, собирающий чудодейственную росу, не скупитесь и обменяйте все, что сможете!

Кивнув, мы продолжили заниматься сбором трав, заодно слушая наставления неры Наллии.

– Ну что, можно уже оторвать вас от занимательного занятия? – улыбнулся лэрос, забирая у жены сумку. – Нас заждались.

– Ой, что-то я и правда увлеклась! – всплеснула руками травница, потирая спину.

– Как будто в первый раз, – хмыкнул демон, за что был награжден возмущенным взглядом.

Переглянувшись с Алией, мы захихикали и пошли вперед, не желая мешать.

– Ой, Рина, погоди! У тебя в волосах козявка запуталась! – приблизившись ко мне, Рыжик с легкостью освободила букашку, а потом взвесила в руке мои волосы. – И как ты справляешься с такой косой?

– Делаю шампуни из трав. От них волосы мягкие и гладкие – даже расчесывать не надо. Но только в том случае, когда они не измазаны в крови и грязи, – поморщилась я, даже боясь представить, как выгляжу сейчас со стороны. – Хочешь, тебе тоже сделаю?

– Мне нельзя, – с сожалением вздохнула Алия. – Я мою голову специальной водой, которая подпитывает энергией огоньки. По-другому, увы, никак.

– А они живые?

– Кто – волосы или огоньки? – засмеялась девушка.

– Да ну тебя! – улыбнулась я в ответ, и резко остановилась, врезавшись в невидимую стену.

– Что с тобой?

– Такое ощущение, что не пускает что-то…

Протянув руку вперед, я попробовала нащупать невидимую преграду.

– Странно… Ладно, сейчас дождемся родителей. Может какие-то проблемы с защитным куполом.

Недоуменно посмотрев на Алию, я сошла с тропинки и опустилась на траву. Из леса доносились трели птиц, а над головой парили ласточки, подхватывая на лету мошек и купаясь в потоках ветра. Сочные плоды дикой ежевики в этих местах уже успели налиться, привлекая своим ароматом. Я с большим удовольствием закинула в рот парочку ягод, спрятавшихся за листом лопуха.

Алия снисходительно смотрела на меня сверху вниз, слегка выгнув бровь, и не удержавшись, я показала ей язык. В итоге, когда к нам подошла чета Ниль, наша одежда была изрядно запачкана травой и соком ежевики. Посмотрев на улыбающихся взрослых, мы с Алией спрятали измазанные руки за спину и опустили глаза.

– Хоть бы зверушкам еды оставили, – хмыкнула нера Наллия, протягивая флягу с водой. – Умойтесь, а то в студенческом городке вас примут за упырей.  

– У нас цвет кожи и глаз под описание не подходят! Да и оттенок ауры отличается. Так что, при всем желании, нас нельзя перепутать!

– Однако защита на вас среагировала, – нахмурился нер Шейн, появившись с той стороны купола.

Я невольно вздрогнула.

– Алия, пройди вперед.

Послушно сделав несколько шагов, Рыжик спокойно миновала слегка блеснувшую границу и повернулась ко мне, тоже начиная хмуриться.

– Нера Рина, теперь вы.

Кивнув, я зажмурилась и пошла, правда, спустя несколько шагов чуть не упала, снова на что-то натолкнувшись. Открыв глаза, я испуганно посмотрела на нера Шейна, удержавшего меня от столкновения с землей. Я прошла!

– Странно… – пробормотал маг, отпуская меня, а затем принялся вызывать кого-то для проверки границы.

Мы же продолжили путь, возвращаясь к прерванной беседе об упырях. Лишь на мгновение во мне шевельнулось какое-то нехорошее чувство, и легкая дрожь пробежала по телу, а потом все прошло и забылось под давлением новых впечатлений.

 – Алия, а кто такой упырь?

– Упырями называют колдунов и ведьм, если они восстают после смерти. Обычно это происходит из-за всплеска силы, которая напитывает мертвые тела. Для существования упырям необходима энергия, и они черпают ее из выпитой крови.

– Гадость какая, – передернула я плечами. – А упырь бы прошел сквозь границу?

– Нет. Даже если бы и прошел, то в следующие пять минут превратился в горстку пепла. В Дэйросе нечисть есть только в музее.

– Такая хорошая защита?

– Ага, но это второстепенная причина. В империи нежити и нечисти негде особо разгуляться – куда ни плюнь, везде маги. Кстати, когда начинается настоящая практика, нас посылают на границу с Теневой империей, где текут темные силовые потоки. Вот там весело! Да ты и сама все видела.

– А что такое темные потоки? – любопытство, проснувшееся во мне, подталкивало задавать все новые и новые вопросы.

– В мирах существует четыре основных потока: Жизни, Смерти, Созидания и Хаоса. Только не путай Созидание и Жизнь, потому что они предназначены для разных видов магии. Например, поток Жизни используется целителями, светлыми народами и светлыми же существами. Из него они пополняют свой резерв, собирают нити для каркасов заклинаний и творят волшебство. Потоки Смерти принадлежат некромантам и некромагам. Кстати, в основном в империи потоки смешаны, но есть территории, где протекают только определенные виды. Так, на чем я остановилась?

– На потоках Хаоса и Созидания, – подсказала я, завороженная рассказом.

– Так вот, потоки Хаоса используются исключительно темными для создания различных тварей. Они помогают поддерживать подобие жизни в нежити и нечисти, и даруют силу. Потоки Хаоса и Созидания в чем-то похожи, но…

– А вот это «но», Рина, ты можешь узнать из курса «Рождение мира», – нер Варго прервал дочь, поравнявшись с нами. – Помимо этого ты смогла бы получить более полные знания в сфере травоведения и стать вполне успешной травницей, а может даже целительницей. Кстати, надо бы выяснить, какой у тебя дар.

– Думаю, из этого ничего не выйдет.

– Рина, ты не спеши с ответом. Поверь, учиться действительно здорово!

– Подумаю… – вздохнула я и отвела взгляд, за что тут же поплатилась.

Натолкнувшись на очередную преграду и не удержав равновесия, я вскрикнула и приземлилась на пятую точку.

– Тут начинается второй круг Границы… – задумчиво произнесла Алия, подходя ко мне, но нер Шейн преградил ей дорогу, накрывая нас двоих прозрачным куполом.

– Встань! – в его голосе прозвучал приказ, который было трудно игнорировать.

Потирая ушибленное место, я медленно поднялась на ноги и опустила голову, чтобы не встречаться взглядом с черными омутами, затягивающими в пучину неизвестности.

Приблизившись, маг осторожно взял меня за подбородок и заставил посмотреть на него. Слова, слетавшие с губ следователя, были почти не слышны, но от этого становилось только страшнее. Когда же его глаза на мгновение покраснели, а на руках проступили черные когти, я испугалась по-настоящему.

Попытка вырваться особых успехов не принесла. Не придумав ничего лучше, я со всей силы пнула нера Шейна по ноге, попав аккурат по коленке, но хватка не ослабла.

– Ты что делаешь? – удивленно спросил он.

Всхлипнув, я отвернула лицо, едва сдерживая дрожь. Но когда следователь успокаивающе погладил меня по плечу, я расплакалась.

– Ты что с ней сделал? – зашипела травница, но попытка забрать меня не увенчалась успехом.

– Не трогай её! – внезапно рыкнул следователь, а затем поднял меня на руки и крепко прижал к себе.

– Что? – услышала я растерянный голос неры Наллии.

– Пока не трогай её, – повторил нер Шейн.

– В чем дело, Кир? Что с девочкой? – обеспокоенно спросил нер Варго.

– Не могу объяснить, но лучше вам не приближаться. Сейчас я перенесу ее в лазарет для сканирования, а потом вернусь и все расскажу.

– Но…

Что хотела сказать нера Наллия, я уже не услышала. Все потонуло в черном вихре, который спустя один удар сердца перенес нас в небольшую, но светлую комнату. Помимо кровати в ней ничего не было.

– Потерпи чуть-чуть, сейчас станет легче, – прошептал нер Шейн, опуская меня на постель и начиная стягивать платье.

– Вы что делаете? – Я снова принялась вырываться, пытаясь оттолкнуть от себя мужские руки.

Потерпев поражение в попытке меня успокоить, нер Шейн применил заклинание, и всё: ни голоса, ни возможности вырваться. В два счета освободив от одежды, он завернул меня в покрывало и укутал сверху одеялом. После этого следователь принялся внимательно осматривать мои вещи. Ничего не обнаружив, дернул один из завитков, украшавших кровать. Когда сбоку отъехала часть стены, он бросил на меня быстрый взгляд и скрылся в темноте.

Появился следователь минут пять спустя, держа в руке темно-вишневый пузырек. Выдернув крышку, он приподнял мое лицо и поднес склянку к губам. Первая мысль была об отравлении. Вторая – о попытке усыпить и сделать что-то нехорошее, но… на деле все оказалось куда хуже.

– Девочка, не упрямься. Это зелье тебе поможет. В тебе сидит какая-то зараза. Возможно, яд сейшаров. Нужно вывести его, иначе ты можешь навредить себе и окружающим.

Но я упорно отказывалась пить подозрительную жидкость, крепко сжимая зубы. Когда неру Шейну это надоело, он зажал мне нос и, дождавшись пока я открою рот, влил содержимое пузырька. Давясь, я проглотила эту пакость, и тут же вся сжалась от нестерпимой боли, скрутившей внутренности.

Почувствовав свободу, я отползла на другой край кровати и уже там избавилась от содержимого желудка. Не успела я начать сокрушаться о заляпанном поле, как рвота сначала почернела, а потом начала медленно испаряться. Дышать было тяжело и больно. В этот момент я ненавидела нера Шейна неистово, как никого раньше, мысленно желая ему долгой и мучительной смерти. И эти чувства были явно не моими…

– Ш-ш-што вы с-с-со мной с-с-сделали?! – с губ сорвалось тихое шипение.

– Попытался помочь.

– Не выш-ш-шло, – зашипела я, медленно сползая с кровати.

 

Опасность… Мужчина, что не сводил с меня взгляда, был для нас опасен. Он мог разгадать тайну, которую мы так тщательно хранили. А этого допустить никак нельзя! Убить! Убить его!

 

От чужих мыслей, засевших в голове, я резко дернулась назад, врезаясь в стену. Обняв себя руками за плечи, медленно сползла на пол и испуганно замерла. Создатель, что со мной?

– Кирэс, что у тебя здесь происходит?

Золотое свечение, выглядевшее до этого простым лучом солнца, стало увеличиваться в размере, заставляя меня сильнее вжаться в стену и поджать под себя ноги. Мне был неприятен этот свет. Омерзителен! Однако мужчина, появившийся пару секунд спустя, привлекал внимание. Он был молод, крепок, и сам походил на золотое солнце, со своими короткими пшеничными волосами и медовыми глазами.

– Пытаюсь разгадать одну сложную загадку.

– Как успехи?

– Пока не очень, нер ректор.

– А на кого среагировала защита?

– Вот на эту юную неру, которая ведет себя весьма странно.

Взгляд золотых глаз, обращенный на меня, вызвал беспокойство. Он не понравился неизвестной личности в моей голове.

Опустившись передо мной на колени, незнакомец протянул руку и коснулся щеки, убирая выбившиеся из косы пряди. Светлая сила, волнами разошедшаяся по комнате, заставляла морщиться от колючей боли. Резко вытянув ноги вперед, я ударила ректора в грудь, отправляя в недолгий полет до ближайшей стены. Сорвавшись с места, сделала попытку выскочить в окно, но сильные руки нера Шейна помешали. Я вырывалась, шипела и рычала, но ничто не могло предотвратить медленное приближение нера ректора.

– Изыди, теневой! – раздался его властный голос.

Краем глаза я увидела движение на полу, а затем испуганно вскрикнула, глядя на… Тень. Она поднималась медленно, неотвратимо, постепенно заполняя собой пространство комнаты.

– Паразит, – зло выплюнул ректор и поднял руку. На кончиках пальцев засверкало золото. – Когда же вы передохните.

– Не скоро, – рассмеялась Тень и облизнула туманные губы. – Но мы можем договориться, Ник. Вы отдаете мне девочку и забываете о нашем существовании, а я, взамен, оставляю вам жизнь.

– Тень от тени… Что ты можешь вдали от своего источника и хозяина? – усмехнулся ректор, и я буквально почувствовала, как от него волнами пошла сила.

Свет был направлен на уничтожение Тени, но больно почему-то стало мне. Всхлипнув, я дернулась в руках нера Шейна, а затем крепко-крепко прижалась к нему, стараясь спрятаться от пристального взгляда Тени и силы ректора.

– Как же так? – тихо шептала я. – Нер Варго ведь убил ее…

– Они весьма живучие твари, – ответил следователь. – Но против силы нера ректора у нее нет и шанса. Потерпи немного, скоро все закончится.

В этот момент я почувствовала всплеск чужой магии. Он прошелся по телу, жаля сотнями раскалённых игл. Проник под кожу, заставляя кровь вскипеть и вырывая крик из груди. А затем принес с собой блаженную тьму, освобождая разум от оков реальности.

 

***

– Рина, я знаю, что ты уже не спишь!

– Алия, угомонись, – оборвал дочь нер Варго. – Дай ей прийти в себя.

– Она уже пришла. Вон как нос морщит!

– Тише… – медленно открыв один глаз, я обвела комнату мутным взглядом, а потом снова закрыла. – Воды.

Поддерживая голову, Рыжик напоила меня соком, а потом заботливо вытерла пот со лба.

– Что со мной было?

– Яд сейшаров не до конца вышел из организма, поэтому защита и не хотела пропускать тебя, – ответил лэрос, почему-то при этом отводя взгляд.

– А вам разве можно со мной находиться? Это не заразно?

– Не волнуйся, наш ректор собственноручно вылечил тебя и дал добро на посещение. Как себя чувствуешь?

– Спать хочу.

– Сейчас выпьешь лекарство и отдыхай. Чуть позже мы придем снова и принесем фирменный суп Наллии.

– Буду ждать! – улыбнулась я самым замечательным созданиям на свете.

Повернувшись к окну, за которым медленно засыпал день, одаривая алым заревом, я тяжело вздохнула и попыталась вспомнить, что со мной произошло. Увы, память отказывалась помочь хозяйке. Расплывчатые образы мелькали в голове, но выхватить хотя бы один из них не получалось. Чем больше я пыталась, тем сильнее начинала болеть голова. Проворочавшись еще некоторое время, я потихоньку задремала, погружаясь в долгожданный отдых.

Через несколько дней, под напором Алии, меня выписали из лазарета, но обязали не перетруждаться и через пару дней зайти на проверку общего состояния. Поблагодарив целителей, я вместе с Рыжиком отправилась домой к чете Ниль. Петляя незнакомыми улочками, я рассматривала многочисленные диковинные лавки и магазины. Веранда, увешанная пучками сухих трав, натолкнула меня на вопрос, который я давно хотела задать.

– Алия, я все как-то стеснялась спросить… А чем зарабатывают твои родители? Предположу, что раз нера Наллия – травница, значит, работает в лавке. А нер Варго? Он ведь боевой маг, специализирующийся на защите от проявлений тьмы.

– На самом деле мама не просто травница, а мастер Зелий. Она работает в одном из лучших торговых дворов Дэйроса. Что же касается папы: боевой маг – это его призвание. Ледяные демоны по своей природе воины, способные противостоять тварям теней и тьмы. А вот работает он мастером Металла.

– То есть кузнецом?

– Честно говоря, даже не знаю, как правильно охарактеризовать его специальность. Он занимается ковкой оружия, которое затем подвергается магической обработке и становится артефактом. Его мечи и кинжалы славятся на всю империю!

– Как здорово! Вот бы посмотреть на его работы.

– Дома у тебя будет такая возможность. У папы под оружие отведена целая комната. Причем там не только его работы, но и раритетные артефакты. В общем, сама увидишь. Добро пожаловать домой!

С этими словами Рыжик распахнула кованую калитку, обвитую вьюнком, и махнула в сторону добротного каменного дома. Он буквально утопал в зелени сада, окутанный дивными цветочными ароматами.

– Девочки? – от окна раздался удивленный голос нера Варго.

Выйдя нам на встречу, лэрос с улыбкой заключил меня в крепкие объятия и чмокнул в макушку. Словно настоящий отец, встретивший ребенка после долгой разлуки. Слезы удалось сдержать с большим трудом, и то лишь благодаря Алии.

– Мама жарит зайца с пряными травами! – втягивая воздух, блаженно пробормотала она. – Рина, пошли быстрее, пока соседи не сбежались и все не съели!

– У нас на горизонте проблема посерьезнее соседей, – хмыкнул нер Варго, рассматривая кого-то за моей спиной. – Будь здоров, Кир! Ты в гости?

– Если позовешь, то с удовольствием зайду. Признаю, я соскучился по деликатесам Наллии, – улыбнулся следователь, протягивая другу руку. – Как дела, хулиганки?

– Мы не хулиганки! – возмутилась Алия, но под насмешливым взглядом следователя стушевалась. – Ну, разве что чуть-чуть…

– Та-а-ак, и что натворили мои девочки?

– Сбежали из лазарета. Нера Рина, напомните, когда вам разрешили покинуть больничное крыло? – в ответ я опустила глаза и покраснела.

– Алия? – хмуро спросил лэрос.

– Они над ней издевались! – возмутилась Рыжик, переводя взгляд с отца на нера Шейна.

– Интересно, как?

– Не давали сладостей! Изверги.

– А-а-а, ну если так, тогда да, тогда аргумент, – усмехнулся лэрос. – Идите, помогите Наллии.

Кивнув, мы поспешили в дом.

– Давно он не ел, как же, – пробурчала Алия, бросая взгляд через плечо. – Только на прошлой неделе запасы пополняли после его визита! Не представляешь, какой у него аппетит!

– Неужели он такой большой любитель покушать? А по виду и не скажешь.

– Рина, запомни совет на будущее – никогда не суди нелюдя по внешнему виду. Ты можешь очень сильно обжечься…

У меня возникло желание спросить, откуда столько горечи в ее словах, но я решила промолчать. Если захочет, сама расскажет.

– Мамуля, а мы пришли тебе помочь!

Обернувшись на голос дочери, нера Наллия радостно улыбнулась и подарила нам по одному нежному поцелую в щеки.

– Как ты, милая?

Все-таки хорошо иметь такую заботливую маму. Оказывается, за пару дней я успела сильно соскучиться.

– Спасибо, уже все хорошо.

– Я очень рада, Рина. Но постарайся в ближайшее время не перенапрягаться.

– Нера Наллия, целители сказали, что я полностью здорова, так что готова помогать!

– Раз так, девочки, пока я дожариваю пирожки, отнесите на стол картошку и овощи. И надо будет достать грибы.

– Мам, а к нам в гости нер Шейн пришел!

– Рина, сможешь достать зеленую кадку с грибами?

Уточнив, где располагается кладовка, я пошла во внутренний двор. В этой семье место для хранения разносолов значительно отличалось от тетиного. Но даже светлая, чистая комната будила воспоминания. Они ядом растекались по телу, вызывая дрожь, воскрешая в памяти все плохое, что было в моей жизни. Пусть оно и подёрнулось мутной пеленой, став не таким болезненным, не таким отчаянным, однако мне все равно было страшно. Страшно оттого, что моя новая жизнь – лишь сон. Стоит только тряхнуть головой, как я снова окажусь на старой лавке под лоскутным одеялом, где каждый день – борьба за честь и свободу, а ночью – за жизнь.

Отчаяние не приходит внезапно. Оно, словно дом, складывается из деталей, из событий. Слой за слоем, пока не скроется последний просвет надежды. Мой дом отчаяния стал разрушаться в тот день, когда к нам в деревню пришли нер Варго и нера Наллия. И я до дрожи, до крика боялась их снова потерять. А ведь могла…

Тук-тук… Тук-тук… Звук шагов гулким эхом разлетался по кладовой. Магическое пламя, что должно было гореть в чашах, неожиданно превратилось в тусклые угольки. В алом полумраке, среди многочисленных полок, мне неожиданно померещилось движение. Вздрогнув, я замерла, вглядываясь во тьму, а затем сделала нерешительный шаг назад. Это стало моей ошибкой.

Казалось бы прочное дерево лестницы неожиданно сломалось и разлетелось на куски. Неловко взмахнув руками, я кубарем скатилась вниз, да там и осталась лежать, переводя дыхание и пережидая боль.

– Ну, здравствуй, моя сладкая, – раздался до боли знакомый шепот.

Вздрогнув, я медленно села и еле сдержала крик. Тень… Она снова была здесь. Воспоминания, словно цветная мозаика, начали складываться в голове, воскрешая нашу последнюю встречу. Ведь нер ректор должен был уничтожить ее. Выжечь своим светом, но… Тень была здесь. Выжила. Нашла-таки, добралась.

– Неужели не рада меня видеть? А я вот скучала. Как ты эти дни без меня? Вижу, что устроилась у моего убийцы. Что ж, только забота о тебе его и спасает.

Я продолжала молчать. От страха горло сжал спазм, мешающий закричать и позвать на помощь. Тело одеревенело, не слушаясь более свою хозяйку, а в груди стало больно-больно, и эта боль тянула к земле, мешая подняться. А Тень все так же смотрела на меня всполохами алых угольков и напевала любимую мелодию:

Не кричи, не беги – бесполезно.

Не уйти, не схорониться – я рядом.

За тобою пришел я из Бездны,

За тобою явился из Ада.

 

Стынет кровь в твоих жилах. Знаю

Ты боишься меня…Так не надо!

За тобою пришел я из Мрака,

За тобою явился из Ада.

 

Обхватив себя руками, я начала медленно раскачиваться из стороны в сторону. Тень выжидала, невесомо касаясь кожи и обдавая ледяным дыханием.

– Не успела похвалить тебя, сладкая. Ты хорошо расправилась с сейшарами, но постарайся больше так не делать. Я скрыла следы, но… Не стоит демонстрировать всем свои силы. Я вижу немой вопрос в глазах. Рано, Ринаэль, еще слишком рано. Ты не вошла в полную силу, а значит, уязвима перед ними. Потерпи, скоро все изменится. Пока же постарайся не встречаться с темными тварями и… избегай кладбищ. Запомнила?

Справа скрипнула половица… Слева послышался шорох. Мой ночной кошмар был везде… повсюду… не оставляя надежды на спасение, но и не спеша лишать жизни.

– Тебя больше нет! – непослушными губами прошептала я, и тут же почувствовала стальную хватку на запястье.

Всхлипнув, я закусила губу до боли и попробовала вырваться, но мне не дали, крепко, но бережно удерживая на месте. Отведя в сторону волосы, неизвестная тварь, которой завладела Тень, лизнула шею и игриво спросила:

– Неужели совсем-совсем не рада мне?

– Тебя ведь уничтожили… – всхлипнула я, чувствуя острые когти.

– Всего лишь одну частичку из сотни. Ты думала, что я оставлю тебя, сладкая? Ты моя, помни это!

Руки сжались сильнее и, когда я уже хотела просить о пощаде, от лестницы раздался спокойный мужской голос, следом за которым по помещению пронеслась вспышка света. Нечеловеческий вой на мгновение оглушил, пробирая до костей, а потом все разом стихло.

– Ну что же ты за неприятность ходячая? – тихо спросил мужчина, подходя ко мне и поднимая на руки. – Стоит лишь на мгновение оставить без присмотра, и ты уже влипаешь в историю. Как ты с таким талантом дожила до своих лет?

– Не зна-а-а-аю.

– Ну, чего ты плачешь? Все ведь уже позади. Сильно испугалась?

Вместо ответа я уткнулась носом в грудь следователя, пытаясь растопить леденящий душу ужас. Неужели это правда, и Тень никогда меня не оставит? Создатель, за что ты так со мной?

– Почему она жива? Я думала, что нер ректор уничтожил ее. Раз и навсегда!

– Вспомнила, – невесело констатировал нер Шейн. – Эта сущность на удивление живуча. И чем ты ей так приглянулась?

– Хотела бы я знать.

Я продолжала всхлипывать, а затем подняла на следователя заплаканные глаза.

– А как вы здесь оказались?

– Спустился за вином. Даже не думал, что любовь к северным сортам винограда может кому-то спасти жизнь, – по-доброму улыбнулся следователь.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям