0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Ловушка для василиска » Отрывок из книги «Ловушка для василиска»

Отрывок из книги «Ловушка для василиска»

Автор: Таша Танари

Исключительными правами на произведение «Ловушка для василиска» обладает автор — Таша Танари Copyright © Таша Танари

– Шанс! Это твой шанс, слышишь меня, влюбленное недоразумение? – с видом вышедшего на охоту вампира убеждала меня Айрана. – Я тебе дело говорю! Сколько можно по нему сохнуть? Пришла, увидела, сделала так, чтобы тебя победили…

Подруга запихала в рот сразу весь пончик и временно прекратила подстрекательскую деятельность. Я обвела взглядом практически всегда пустое в это время помещение таверны, вздохнула.

До начала занятий в академии еще было время, и мы не спеша пили чай, наслаждаясь тишиной и спокойствием. Айрана уже три года подрабатывала подавальщицей в «Зубе дракона», а я иногда помогала ей убираться после смены, так что наши утренние посиделки превратились в некое подобие ритуала. В просторном зале витали пряные ароматы, наполняя атмосферу уютом.

– Все ты со своим «Клео лапонька, будь добренькой, выручай – дело жизни и смерти», – передразнила я Айрану, пользуясь ее временной неспособностью возражать. – Дурацкая была идея подменить тебя! Подумаешь, прогул бы отработала на кухне, тоже мне трагедия.

Она сделала страшные глаза и торопливо сглотнула.

– Если бы только кухня! Он же зверь, он бы меня заставил в лаборатории самые вонючие зелья в порционные колбы разливать перед практикой или еще чего похуже выдумал.

Я поморщилась: профессор Вейсс, конечно, пушистым нравом не отличался, но зверь – это перебор. Стало обидно за предмет обожания.

– Он просто не терпит безответственного отношения к учебе.

– Да кто спорит? Именно поэтому теперь у адептки Варлоу безупречная репутация и допуск к экзамену, – хихикнула рыжеволосая вредина.

Я с сомнением покачала головой:

– Ты уверена, что он не заметит подлога?

Она беспечно махнула рукой:

– Я же тоже на занятия ходила, просто не регулярно. Да он вообще ни на кого особо не смотрит, сама знаешь, перекличку проведет и весь в лекцию погружается.

Я мечтательно закатила глаза, вспоминая восхитительный профиль профессора Вейсса и его чуть расфокусированный взгляд, когда он рассказывал истории создания рецептов проклятийных зелий. Бездна, я могла бы слушать его часами! Все рассказы такие яркие и увлекательные, словно он сам при этом присутствовал.

Подруга щелкнула пальцами у меня перед носом.

– Эй, спускайся с небес на землю. Если он тебе нужен, бери судьбу в руки и действуй.

– Кто я и кто он? – Я залпом допила чай и отставила чашку. – Его сам лорд Тьер назначил, он тоже из ордена Бессмертных и… я вот, – выразительно показала на себя.

– Тьфу! – скривилась Айрана и решительно поднялась. – Идем, а то опоздаем.

Она помахала рукой своей сменщице, и мы шагнули на мостовую медленно просыпающегося Ардама.

– Слушай внимательно, последний раз объясняю, – подруга дернула меня за рукав плаща, в который я зябко куталась.

По утрам все еще было свежо, несмотря на стремительно ворвавшуюся в Темную Империю весну.

– То, что ваш старичок Гардис слег с Зеленой лихорадкой и профессора Вейсса назначили его подменять – настоящая удача! Видишь, даже звезды тебе благоволят. Осталось лишь перестать изображать собственную тень и начать решительно действовать.

– Как? – рассеянно уточнила я, внимательно глядя под ноги.

– Не знаю… урони на него что-нибудь. Завяжется непринужденный разговор, слово за слово, глядишь, а тебя уже ведут на свидание.

Я расхохоталась:

– Дурища ты, Айра, как есть. Это только ты – слово за слово и сразу на свидание.

– Ну и тебе пора когда-нибудь начинать. Давай, попрошу знакомых ребят на тебя якобы напасть, а тут вырулит наш профессор Неприступность, увидит такое непотребство и, конечно же, спасет несчастную деву. Как тебе?

– Никак. Насколько я успела заметить, у Лертрана Вейсса своеобразное чувство справедливости. Или у тебя завалялся сильно надоевший ухажер?

Подруга всерьез задумалась, затем тяжко вздохнула:

– Все нужны. Хотя… нет, все-таки все.

Я хмыкнула: эту девушку ничто не исправит. Мы уже подходили к воротам академии, как дорогу нам перебежал огромный черный кот. Сплюнув через плечо, мы задом наперед пересекли невидимую черту и продолжили путь.

– Может, проклясть? – нарушила воцарившуюся тишину подруга. – Слышала я, нашего директора именно так и…

– Вот ты бы сплетни меньше собирала, – строго оборвала я. – Проси лучше Бездну, чтобы Вейсс наш маскарад не разоблачил. Уже будет хорошо, иначе обеим придется мыть вонючие пробирки и забыть про допуск.

Айрана фыркнула и задрала подбородок:

– Если до сих пор не раскусил, то теперь точно не вспомнит. Артефакт Туманного морока меня за всю жизнь еще ни разу не подвел. Он от бабушки остался, а та его у вампиров Приграничья за какие-то услуги выторговала. Страшная женщина была, ух!

– Ладно, пойду я, – сглотнула тугой ком в горле.

Первым занятием сегодня была практика по «Снятию проклятий», и мне предстояло появиться пред светлыми очами любимого профессора, но уже под своим собственным именем и обликом. Страшно!

– Не дрейфь, – напутствовала подруга, – я обязательно что-нибудь придумаю.

Я скривилась и побежала в учебный корпус. Еще не хватало опоздать и с первых же минут привлечь к себе внимание.

По дороге, конечно же, не обошлось без заминки – закон подлости в действии. Уже на подходе к лестнице, ведущей в крыло с нужной аудиторией, ко мне прицепился Хныкс – младший дух-хранитель и по совместительству главный пессимист академии. Попасть в поле зрения вечно раздавленного необъяснимым горем страдальца приравнивалось к проклятию первого уровня – настолько он мог заморочить голову. Но я, к счастью, знала его не первый год и умела отбиться, не вызвав гнева мстительного, как и все духи, Хныкса.

Он спикировал на меня прозрачным облаком и протяжно вздохнул:

– Нет в жизни счастья.

Ясно, прелюдия первая. Игнорировать ни в коем случае нельзя, ибо чревато. Нервно озираясь в поисках обходных путей, я осторожно заметила:

– Совершенно верно, уважаемый Хныкс, но вы же вроде как и не живете.

– И то правда, – опомнился дух и даже заклубился чуть более светлым цветом.

Я облегченно выдохнула. Неужели повезло и удастся отделаться малой кровью?

– У меня кот пропал, – разрушил мои робкие чаяния грустный хранитель. Это еще повезло: сразу перешел к сути дела. – Уж я его как любил, как ухаживал, а он… Шкура неблагодарная! – Прелюдия вторая.

– Наверняка он не сам убежал. – Я осторожно протиснулась вдоль перил и сделала пару шажочков в направлении к цели.

– Нет, наверняка сам! – взвизгнул Хныкс и громко высморкался в выдранный из чьей-то лекции тетрадный лист. – Ужастик всегда отличался скотским нравом.

Лихорадочно соображая, что бы такого ответить, я заметила проходящего по коридору профессора Вейсса. Он уже был наверху, и это значило, что попасть на занятие раньше преподавателя мне не удастся. Вот же ж пакость! Иггару болотную хранителю в источник. Точно, нет в жизни счастья.

– Я видела сегодня какого-то кота у ворот академии, – ляпнула первое, что пришло на ум.

Дух перестал преграждать мне путь и с любопытством уточнил:

– Черного, с маленькими крылышками?

Пользуясь удачей, я одним махом преодолела половину лестницы. Мимо, топая, как орда троллей, пробежали опаздывающие одногруппники.

– Да-да, именно такого и видела. Он… э-э-э, выглядел очень несчастным.

– Несчастным – это хорошо, даже очень, – повеселел Хныкс и окончательно побелел. – Уверен, его адепты украли для опытов, – следуя своей неисповедимой логике, решительно заявил он.

– Скорее всего, – рассеянно подтвердила я, завершая бесконечный подъем, и только потом сообразила, о чем речь. Хлопнула себя по лбу: нашла с чем соглашаться.

– Тебе что-то известно? – с подозрением наставил на меня призрачный палец младший дух.

– Если бы, – как можно убедительнее округлила глаза. – Я бы вам тогда сразу же все рассказала. Думаю, – обходя по дуге Хныкса, я уже видела заветную дверь, в которой ранее скрылся профессор, – вам стоит расспросить привратника. Кота же у ворот видели.

– Адептка Кирана, а ты ничего так, соображаешь, – похвалил Хныкс и добавил: – Жаль, не доучишься.

Я опешила.

– Это еще почему?

– Все вы одинаковые. Лишь бы какого-нибудь лорда соблазнить, а потом и трупов не хорони, вам уже все нипочем.

– Ну, знаете! – я всерьез обиделась.

Хныкс пакостно захихикал:

– Это я пошутил. Иногда вдруг веселье, бывает, накатывает. А так-то просто убьют тебя раньше, чем замуж выйдешь, вот и не доучишься. Не расстраивайся, все там будем. Все тлен, выхода нет, скоро… О!

От его неожиданного вопля я подпрыгнула.

– Ты-то мне и нужен. – Хныкс тут же утратил ко мне интерес и метнулся к пробегающему по первому этажу гоблину-привратнику.

Фух, отстал! Ну и нашла же кого слушать: когда это Хныкс чего хорошее кому посулил? Опомнилась и побежала в аудиторию, чтобы заскочить в нее одновременно с разразившимся громкой трелью звонком.

– Адептка… хм?..

– Кирана, – пискнула я, глядя в темно-синие глаза профессора Вейсса. – Темнейших вам.

– Опаздываете, адептка Кирана, – сухо обронил он и махнул рукой в сторону остальных ребят. – Садитесь и постарайтесь в следующий раз более внимательно рассчитывать время, необходимое на дорогу до начала занятий.

На поднявшиеся шепотки он добавил:

– Всех касается.

Я тенью шмыгнула на свободное место и постаралась слиться с местностью. Вот так: эпическое в моих личных масштабах знакомство состоялось, и увы, не самым приятным образом. Одно радует: преподаватель меня не узнал, а значит, артефакт Айраны действительно хорошо маскирует и внешность, и ауру.

Тем временем профессор Вейсс пристроился на краешке преподавательского стола, скрестил ноги и задумчиво обвел взглядом аудиторию. Мы ждали. Смотрели на него, как выводок крольчат на сытого удава, и не знали, всем на этот раз повезет или нет. Несмотря на расслабленную позу, магистр вызывал опасения на уровне интуиции. От него словно бы расходились во все стороны незаметные обычному глазу волны пока ласковой Тьмы. Пока. Ровно до того момента, как он решит использовать ее в ином качестве. Я уже сталкивалась с подобным воздействием профессора и знала: он исследует общее энергетическое поле группы, порождаемое излучениями наших аур. Ничего страшного, просто таким образом знакомится с новыми подопечными, но все равно непроизвольно втянула голову в плечи.

– Итак, – приятный баритон преподавателя вывел нас из оцепенения, – как вы уже знаете, магистр Гардис заболел и временно не может посещать занятия. На этот период вы поступаете в мое распоряжение с тем, чтобы к летней сессии выйти без пробелов в знаниях. Я ценю и поощряю стремление к развитию, поэтому разрешаю без стеснения обращаться ко мне с любыми вопросами, касающимися предмета. Помогу, объясню.

Мужчина чуть изогнул губы, намечая улыбку, однако его глаза по-прежнему оставались пронзительно-холодными.

– Представлюсь: профессор Лертран Вейсс, магистр Искусства Боли.

По рядам адептов пошла рябь и тихий обмен впечатлениями. Профессор продолжил:

– В связи с возникшими кадровыми перестановками, я решил посвятить сегодняшние часы знакомству и лекции, а практическое занятие проведем в следующий раз. Предупреждаю, оно пройдет в городском морге, так что все, кто не явится, по умолчанию не получат допуск до экзаменов. Повторно вас туда никто не поведет, дальше выводы делайте сами. Вопросы есть?

– Магистр Вейсс, – с придыханием произнесла Ирма, поднимая расцвеченную ярко-алыми когтями руку.

Я закатила глаза: сейчас начнется. Так и знала! Конечно же, привлекательный, умный и сильный мужчина производил эффектное впечатление не только на одну меня. Судя по заблестевшим глазкам одногруппниц, профессор Вейсс пришелся по вкусу и им. Хорошо было в группе Айраны: у них всего три девчонки, включая меня, тьфу, то есть как бы ее.

– Слушаю, и представляйтесь сразу, так будет проще. – Он плавным движением слегка изменил позу и подался чуть вперед, ожидая продолжения вопроса.

– Адептка Скроул. Скажите, а правда, что вы принадлежите к ордену Бессмертных и до перевода а академию состояли в Главном разведывательном управлении Службы Безопасности империи?

Я скривилась окончательно: вот ведь тупица. И так очевидно, что у полуоборотня-василиска не может быть такого темного цвета глаз от природы. Естественно, он из Бессмертных, это единственное логическое объяснение. Не опознать же в нем полуоборотня вообще нереально, слепотой вампирша вроде бы до сегодняшнего дня не страдала.

– Правда. В звании норт-капитана при подразделении Полуночных Теней. Я удовлетворил ваше любопытство? – усмехнулся магистр.

– И вы действительно проводили совместные рейды с гончими? – не унималась Скроул.

Все присутствующие затаили дыхание, с трепетом ожидая ответа. Она там что, досье на него собирала? Я не удержалась и фыркнула, о чем мгновенно пожалела, так как в наступившей тишине сие прозвучало довольно заметно. В ту же секунду профессор Вейсс наградил меня очень внимательным взглядом. Вот же… свет, да простит меня Темная богиня. Хотела опустить глаза в пол, только с василиском такой прием не пройдет. Пришлось честно выдержать невербальный контакт с объектом моего обожания. Пытка длилась недолго, едва ли кто-то, кроме нас, что-либо заметил, но мне она показалась бесконечной. И что, спрашивается, его во мне так заинтересовало? Бездна!

Профессор вернул внимание вампирше и снисходительно произнес:

– Вы очень хорошо осведомлены, адептка Скроул. Должно быть, я пересекался с вашим кланом?

Ирма побледнела и, запинаясь, ответила:

– М-мне эт-то не из-звестно.

Чего это с ней? А впрочем, довольная таким поворотом, я немного расслабилась: не будет встревать, куда не просят.

– Понимаю, – широко улыбнулся магистр Вейсс, от этой хищной улыбки все как-то разом подобрались. – Если мы закончили с моим прошлым, которое к теме занятия не относится, то приступим, пожалуй, к лекции. Или остались еще вопросы?

Вопросы, может, и остались, но после многозначительного оскала озвучить их никто не решился.

– Отлично, – кивнул своим мыслям профессор. Развернулся и взял палочку для начертания символов на доске. – Тогда записывайте: «Первичные и вторичные признаки проклятий узкой направленности у различных рас».

Мы послушно раскрыли тетради и обратились в слух. Хоть я уже не раз присутствовала на занятиях профессора Вейсса, сегодня не покидало ощущение, что все идет как-то иначе. Будто без поддержки артефакта Туманного морока я осталась беззащитна и вся как на ладони у магистра. Нет, он не смотрел на меня больше и вообще не обращал ни на кого особого внимания, по обыкновению чаще устремляя взор за окно, нежели на нас, но я чувствовала его невысказанный интерес. А может, просто воображение расшалилось, растревоженное знанием о собственных темных делишках?

Почти всю лекцию я промаялась как на иголках, вполуха слушая магистра и думая о своем. Впрочем, это не помешало исправно законспектировать новую информацию – выучу позже. И только звучный низкий голос полуорка Гайрана, нашего старосты, вывел меня из состояния «ушел в себя, вернусь не скоро»:

– Как же отличить фантомные проклятия, относящиеся к третьему уровню, от проклятий стихийного действия шестого уровня, если в обоих случаях нельзя выявить причинно-следственных связей между их действием на проклятого и смысла, вложенного проклинающим?

– Хороший вопрос, – похвалил магистр.

Развернулся от доски и окинул нас веселым взглядом. И стоило бы уже тогда насторожиться! Увы, блажен, кто не ведает.

– Фантомные проклятия, как вы знаете, нестабильны, обратимы и действуют ограниченное время. Не важно, успеет проклятый пострадать или нет, оно развеется, не оставляя следов. Стихийное проклятие схоже по структуре кристаллов, так же непредсказуемо, но должного результата проклинающий добьется в любом случае, – профессор Вейсс подмигнул, причем исключительно мне.

Сразу же почувствовала себя крайне неловко и, судя по ощущениям, позорно покраснела.

– Вот только эффект может быть ну очень неожиданный даже для самого проклинающего. Именно поэтому стихийные проклятия практически не используются, хотя они, казалось бы, надежнее фантомных. Но вы, как будущие эксперты, должны четко отличать признаки обеих групп.

Профессор переплел в замок ухоженные пальцы и улыбнулся шире, произнес:

– Артаэно катташи аль эраон.

Мы и понять ничего не успели. У меня по позвоночнику вдруг холодок пробежал, и на душе стало подозрительно неспокойно. Ой, не к добру магистр так радостно улыбается, не к добру. Он же невозмутимо продолжил:

– В группе у вас есть все представители с примесью крови пройденных сегодня рас, заклинание подобия будет действовать ровно трое суток. То есть в течение этого времени вы испытаете все те прелести, которые получили бы, вздумай я вас действительно проклясть, но с сильно сниженным коэффициентом деструкции.

Не знаю, как остальные, а я напряглась еще сильнее. Магистр перестал веселиться и достал из ящика стола черную коробку размером не больше учебника. Открыл ее и в два неуловимых пасса отправил в полет горстку разноцветных шариков. Они зависли перед бледными и обалдевающими от столь стремительного развития событий нами. Один шарик – один адепт. Я сглотнула, зажимая в ладошке сапфировый, цвета глаз моего обожаемого профессора, шарик. По телу прошлась ласковая, чуть щекочущая волна удовольствия. Неожиданно.

– Берите-берите, не стесняйтесь, – подбодрил преподаватель, снова весело разглядывая нашу группу. – Домашнее задание: определить, какой вид псевдо проклятия заключен в вашем персональном носителе.

Мы, не сговариваясь, злобно посмотрели на удрученного старосту: вот не мог помолчать? Он робко проблеял:

– Так вы же не ответили на вопрос: как их отличить?

Лично я подумала о том же самом. Задавайте вопросы, говорил он, я уважаю тягу к знаниям, говорил он… Угу, и тут же проклял, пусть и не по-настоящему. Очень стимулирует.

– Поверьте, ощутив на себе действие наложенной иллюзии проклятья, вы сами ответите на свой вопрос, а заодно отлично усвоите их разницу. И даже спустя годы с одного взгляда сможете отличить фантомное от стихийного.

Оптимистично – нет слов. Нам уже пора начинать радоваться свалившемуся счастью? Я переглянулась с ребятами, похоже, думали мы сейчас примерно об одном и том же. Магистр довольно прищурился и начертил в воздухе вспыхнувший алым символ. Я шумно выдохнула, отлично представляя, что за этим последует. И вновь моя несдержанность стоила мне очень внимательного взгляда профессора Вейсса. Великая Бездна, когда там уже звонок?

Взметнулось черное пламя, и из него вышел лорд Рашшас – начальник Ардамского отделения Ночной стражи. За все четыре года моего обучения дядя ни разу не появился в стенах академии, чтобы после этого не случилось какого-нибудь локального катаклизма местного масштаба. Я понятия не имела, что он дружен с магистром Вейссом, да еще настолько, что тот может вот так запросто его вызывать. И уж тем более мне это не понравилось в свете наличия нежных чувств, испытываемых к обозначенному магистру.

Двенадцать пар глаз жадно следили за разворачивающимися событиями. С тех пор как некогда захудалая Академия Проклятий получила новый статус и стала престижнейшим местом обучения, здесь часто появлялись выдающиеся личности, известные во всей империи. Поэтому никого не удивило и уж, конечно, не напугало эффектное появление главы Ночной стражи. Чернильные всполохи огня опали, его гул стих, и в воцарившейся тишине прозвучал недовольный голос:

– Вейсс, ты бы совесть-то поимел!

Восхитительно притягательный инкуб – будто они бывают другими – отряхнул несуществующие пылинки с рукава пестрого халата, перекинул через плечо длинные зеленые волосы и затолкал глубже в карман провокационно выглядывающий предмет, несомненно, женского гардероба. Пробурчал:

– Я как бы днем обычно о… О! Как интересно, – дядя мигом перестал возмущаться и засиял, словно бы ему гарем красоток из Светлых земель для экспериментов подарили. – И что тут у нас? – Обвел хищным взглядом присутствующих, не задерживаясь, мазнул по мне, подытожил: – Недурно.

– Да. У нас тут группа псевдо проклятых: фантомы и стихийные. И все это великолепие скоро высыпет на улицы Ардама. Предупреди ребят обоих смен, что это всего лишь часть учебного процесса, пусть внимания не обращают, если заметят наших адептов в эпицентре событий.

– Не вопрос, – сложил руки на груди лорд Рашшас, ничуть не смущаясь довольно таки домашнего наряда. – Но ты же меня не для этого позвал?

– Да, погоди, сейчас закончу. – Магистр Вейсс обратился уже к нам: – Вскоре, в зависимости от полученного проклятия, вы обнаружите на себе его признаки, те самые, которые сегодня прошли. В принципе, коллективная помощь не возбраняется, заодно закрепите в памяти расовые особенности. Дальше все в ваших руках: кто не только верно распознает группу проклятия, но и вычислит его название, милости прошу ко мне – покажу, как избавиться раньше срока.

Он хитро прищурился и подбросил маленький красный шарик, поймал, повертел в руке.

– А кто снимет защитное заклинание со своего носителя, тому сразу поставлю зачет.

Я перестала сползать под стол и с надеждой воззрилась на лежащий передо мной темно-синий шарик. Вздохнула: так просто он на зачет бы не согласился, поди, и тут подстава, вон какой довольный. Прозвенел звонок.

– Свободны, – махнул в сторону дверей профессор и тут же потерял к нам интерес. Отошел к лорду Рашшасу.

О чем они говорили, мне было не слышно, зато когда Гайран с грохотом вывалился в коридор, споткнувшись о небольшой порожек на выходе из аудитории, до меня отчетливо долетел веселый голос дяди:

– Оп, уже действовать начало. Ты решил собрать материалы для диссертации?

Я замешкалась, внимательно прислушиваясь к внутренним ощущениям, но нет, вроде все как обычно. Пожала плечами. Теперь к моей паранойе добавится еще и псевдо проклятие. Вонючая Бездна! Сразу вспомнился и черный кот, и несущий одни неприятности младший дух-хранитель. М-да, надо ли удивляться такой везучести после столь паршиво начавшегося дня? Поймала удивленный взгляд обоих лордов и поняла, что в аудитории кроме нас никого не осталось. Быстро подхватила сумку и метнулась прочь. Еще надо успеть забежать в общежитие и переодеться: следующее занятие – физподготовка.

Минут через двадцать, уже перед двустворчатыми дверями, ведущими в тренировочный зал, мне преградило путь взметнувшееся черное пламя.

– Клео, малышка, помощь не требуется? – дядя сверкал ослепительной улыбкой в сто зубов.

Я разулыбалась в ответ, не способная противостоять его обаянию. Но это и не помешало мне строго ответить:

– Не понимаю, о чем вы, лорд Рашшас. Я спешу.

– Ой, ладно, – заговорщически понизил он голос и мурлыкнул: – А то я не почуял исходящие от тебя флюиды оч-чень специфического характера и направленности.

Я вспыхнула и тихонько застонала: инкуб же, ну ясно, сразу просек мой интерес к профессору Вейссу. Он ухмыльнулся так фривольно, что заподозрить в стоящем напротив мужчине грозного начальника Ночной стражи было невозможно.

– Только попробуй скажи ему, – прошипела я.

Дядина ухмылка рисковала выйти за все разумные пределы, дарованные его безупречному лицу.

– А что, если уже? – поиграв бровями, осведомился он.

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям