0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Отрывок из книги «Мечта любого мужчины»

Отрывок из книги «Мечта любого мужчины»

Исключительными правами на произведение «» обладает автор — Copyright ©

Ладава успела раскроить только пять пар рукавиц, как хозяин швейной мастерской Кечай ворвался в закройщицкую и завопил:

- Вот она, ведьма!

Ладава с удивлением обнаружила, что Кечай наставил палец на нее. Под изумленными взглядами остальных закройщиц девушка пролепетала:

- Я?

- Ты!

- Кечай, не ори, не пугай женщин, - в помещение, нагнувшись, чтобы не зацепить головой притолоку, вошел маг. Окинул работниц дружелюбным взглядом серо-зеленых глаз и улыбнулся. – Ну, и где тут ведьма?

- Она! – хозяин мастерской подскочил в Ладаве и схватил ее за запястье.

От боли и неожиданности девушка вскрикнула, из пальцев у нее выпали тяжелые ножницы и приземлились прямо на ногу Кечаю.

- Во-от! – взвыл мужчина. – Вот она, ведьминская сущность! Противится! Не хочет разоблачения!

- Кечай, - вздохнул высокий маг, подошел к Ладаве и разжал пальцы Кечая на ее руке. – Она не ведьма.

- Ведьма, Арсен! Ты же знаешь, что я видящий истину!

- В сновидениях, - мягко сказал маг. – А они часто бывают обманчивы.

- Только не в этот раз! Знаешь, она каждый раз выполняет дневную норму! Ведьма.

- Мне просто нужны деньги! – пробормотала Ладава. Неужели ее выгонят из мастерской?

Выпускниц сиротского приюта ждала только одна жизненная дорога – тяжелый труд. Счастьем считалась возможность работать в тепле, и чтобы хозяин не задирал юбку, и на хлеб чтоб хватало. Швейная мастерская девушку устраивала полностью. Женский коллектив, тепло… Хоть и покрывались ее пальцы кровавыми мозолями от портновских ножниц, но это не тяжелые мешки таскать. Одна сердобольная швея сдала Ладаве койку в своем доме, и девушка целых два месяца считала, что ей несказанно повезло.

Сегодня ей исполнялось двадцать лет. Вообще, сирот выгоняли из приюта в пятнадцать, но Ладаву директриса оставила. Покорная и трудолюбивая девушка позволяла экономить на персонале, работая за троих и не требуя зарплаты – достаточно крыши над головой и оплаты абонемента в библиотеку. Но несколько месяцев назад опекуны приюта нагрянули с проверкой, и директрису заставили вернуть все деньги, якобы выплаченные «горничной, няне, посудомойке». Приют закрыли, детей перевели в другое место. А Ладава оказалась на улице. Два дня она бродила по городу, ночуя в приютском сарае, который не закрыли на замок. А потом нашла работу в швейной мастерской.

Но высшим силам, видимо, показалось, что девушка достаточно отдохнула от неприятностей.

- Не бойся, заинька, - сказал Арсен и заглянул Ладаве в глаза, читая ее душу.

Девушка была наслышана об этой процедуре, хотя ее саму никогда не читали. Одаренные силой никогда не попадали в приют – их либо забирали маги, отправляя в Академии, либо утаскивали колдуны и ведьмы, беря себе в ученики. Она, конечно, проходила стандартную процедуру поиска дара, давно, когда мать еще была жива, но никаких сил в ней не выявили.

Ей показалось, что она утонула в серо-зеленых глазах, опушенных ресницами такой длины и густоты, что позавидует каждая девушка. Ладаву затянуло в омут взгляда высокого мага, тело будто облило горячей водой. Девушка вскрикнула и потеряла сознание.

Очнулась она на полу, придавленная телом Арсена. Ох, и тяжелый же он был! Приходилось бороться за каждый вздох. Ладаве вспомнилось, как закройщица Окра рассказывала про своего любовника: «когда он на мне, я ни о чем не могу думать!». Это уж точно. Вообще все мысли, кроме «слезь с меня немедленно!» из головы вылетают.

- Арсен, Арсен! – Кечай по-женски заламывал руки в отчаянии, закройщицы визжали, в дверях толпились привлеченные шумом работницы из других помещений.

- Закрыли все рты! – рыкнул маг, легким, слитным движением вскочил на ноги, потряс головой. – Чего орете?

- Но ты… - пролепетал Кечай.

Арсен бросил мрачный взгляд на лежащую на полу Ладаву и неожиданно злобно огрызнулся:

- Что – я? Я ее проверил, как ты и просил. Тщательно проверил. Она не ведьма. И не маг. И вообще… просто трудолюбивая девушка! Только из-за нашей дружбы я пошел на это, Кечай, больше не злоупотребляй моим хорошим отношением!

Маг стремительно вышел – девушки на его пути испуганно разбежались.

- Работайте дальше, - махнул рукой Кечай, изо всех сил стараясь сохранять невозмутимый и всезнающий вид. Нельзя перед работницами слабину показывать, он же хозяин, как-никак!

Мужчина вышел, хлопнув дверью закройщицкой. Обычно он себе такое не позволял, регулярно напоминая швеям, что ремонт нынче дорог и все-все, включая двери, нужно беречь.

Сердобольная Тима поднесла Ладаве воды, остальные девушки помогли подняться, сгорая от любопытства. Маги – это сила, элита, недостижимая мечта каждой девушки любого сословия. Но, как правило, маги или ограничивались легкими интрижками в кругу своих, или женились по приказу Верховного Круга. А тут такой исключительный случай – швеи не только видели мага, но еще и на таком расстоянии, а к Ладаве он даже прикоснулся! А потом упал сверху!

Определенно, этот инцидент будет служить темой для разговоров в ближайший месяц! А уж как завидуют закройщицам швеи! Они-то мага только в проеме двери видели!

Пока девицы, милосердно дав своей товарке время прийти в себя, обсуждали внешний вид высокого мага, спорили о назначении каждой бусины, вплетенной в его четыре косы, Ладава продолжала кроить рабочие рукавицы, мрачно размышляя о том, что судьба-злодейка только поманила ее обещанием лучшей жизни, а потом снова указала на место. Вот было бы здорово, если бы обнаружилось, что она ведьма!

Ведьмы и колдуны всегда подчеркивали, что они не подчиняются никому. Они были одиночками, и гордились этим. Учеников выбирали придирчиво, обучали долго и заражали опасными мыслями о свободной жизни.

Естественно, никому это не нравилось. Ни магам, которые вместе с обеспеченной жизнью выпускника Академии получали долг перед Верховным Кругом и необходимость выполнять его приказы, ни властям, потому что вольнодумцы – это всегда угроза.

Захваченные во время периодических облав ведьмы или колдуны отправлялись в застенки особой магической службы. Поговаривали, что на них накладывалось заклинание абсолютного подчинения, и дальнейший путь такого одаренного – служба на благо короне.

Этот вариант Ладаву вполне устраивал. Если бы она вдруг оказалась бы ведьмой, то с радостью бы согласилась работать на власть, лишь бы ей гарантировали возможность читать, комнату и пищу. Соседки по приюту часто удивлялись тому, насколько не честолюбива Ладава. Они-то все планировали добиться в жизни значительно большего, чем было положено выпускницам сиротского приюта!

Но девушку это не задевало. Сколько себя помнила, она ценила тихий комфорт и спокойное существование больше, чем манящие перспективы туманного будущего.

Рабочий день закончился, но даже после него работницы мастерской Кечая продолжали обсуждать мага, расходясь по домам. Поэтому молчание Тимы, у которой жила Ладава, девушку насторожило.

- Что-то случилось? – не выдержав молчания, спросила она.

- Мне кажется, что Кечай в меня влюбился, - вдруг заявила Тима.

- Э-э-э… - растерялась Ладава.

Тридцатитрехлетний Кечай не был женат, и каждая из его работниц втайне надеялась на то, что он обратит внимание именно на нее. Стать хозяйкой швейной мастерской – предел мечтаний каждой, кто начинал свой трудовой путь с подметальщицы обрезков тканей!

- Да-да, - сказала Тима. – За месяц он посмотрел на меня двести тридцать четыре раза. А сегодня привел мага специально, чтобы показать – вот, мол, я какой, с магами дружбу вожу! И бросал на меня взгляды! Внимательные! Боится, что я ему откажу, глупенький!

- Может быть, - дипломатично ответила Ладава.

А что? Тима – писаная красавица, молодая, да еще и с приданым! От бабушки ей досталась крохотная квартирка в доме, находящемся в приличном районе. Добрая, отзывчивая, а что не очень умная, так не это в семейной жизни главное. Толстенький, низкорослый, рано полысевший Кечай вполне мог влюбиться в Тиму. Во всяком случае, Ладава бы так и сделала.

Ночью девушке приснился маг. Его серо-зеленые глаза, мягкая улыбка и голос. Заинька.

Так Ладаву никто никогда не называл. Пусть маги так уменьшительно-презрительно обращались абсолютно ко всем, но все равно. Заинька. Будто детство вернулось.

Утром закройщиц ждало еще одно потрясение, конечно, не дотягивающее до явления мага, но тоже довольно сильное. Кечай вручил Ладаве деньги и дал выходной.

- Как пострадавшей от магического воздействия, - буркнул хозяин.

До сих пор такой щедрости за ним не наблюдалось. Он крайне неодобрительно относился к каждой «пострадавшей», будь то болезнь или травма во время работы. А тут – и деньги, и выходной, и взгляд не сердитый. Определенно, без влияния вчерашнего мага не обошлось.

Ладава вышла на улицу и дрожащими руками пересчитала деньги. От размеров суммы ей перехватило дух. Хватало на годовой абонемент в публичную библиотеку и еще на новые ботинки – старые совсем прохудились. Она очень боялась заболеть, лекари недешевы. Пока городскую грязь еще прихватывал морозец, но весна вот-вот наступит, мокрые ноги – верный путь к простуде.

Получив заветный абонемент в библиотеку, Ладава почувствовала себя такой счастливой, что, встреться ей маг Арсен, она бы его расцеловала!

Ночью он опять ей приснился. Это, впрочем, было ожидаемо, потому что девушка думала об молодом маге целый день – и пока ботинки покупала, и когда в бибилиотеке сидела.

На работу Ладава пришла в прекрасном настроении. По пути даже убедила Тиму попробовать завязать с Кечаем разговор, мало ли, может, хозяин действительно положил глаз на молодую закройщицу.

Вечер наступил незаметно. Целый день Ладава рассказывала девушкам историю, которую она вчера прочитала. Работницы очень любили разные истории, и чтобы обязательно про любовь, но на чтение у них не хватало ни терпения, ни сил. За предыдущие два месяца Ладава рассказала все любовные истории, которые прочитала, будучи в приюте. Именно поэтому никто из работниц не завидовал неожиданной премии, которую получила Ладава. Все знали, что она побежит в библиотеку, прочитает что-то новенькое, а значит, работать будет уже не так скучно.

Тима отправилась очаровывать Кечая, а Ладава, мурлыча про себя песенку, шла домой, предвкушая вечер с книгой. Как вдруг ее резко дернули за руку и втянули в узкий переулок, воняющий мочой и объедками. Широкая ладонь закрыла рот трепыхающейся девушке, и хрипловатый мужской голос шикнул:

- Прекрати!

Ладава обмякла. Красть у нее нечего, но мысль о том, что с девичьей честью придется попрощаться в тесном переулке, заставляла дрожать и сглатывать слезы. Пусть бандит только ослабит свою хватку, Ладава покажет все, чему научилась в приюте! Мальчишки часто показывали девочкам как нужно себя защищать. Да, сироты жалели друг друга и готовились к суровой взрослой жизни.

Девушку резко развернули, и она уперлась носом в кожаную куртку, едва уловимо пахнущую свежими древесными опилками. Мужчина довольно грубо поднял ее подбородок, заставляя посмотреть на себя.

Узнав нападающего, Ладава сдавленно хрюкнула от удивления. Потому что насильником из подворотни оказался не кто иной, как Арсен!

- Прекрати меня звать, - рыкнул маг, и для большего устрашения тряхнул девушку так сильно, что у нее клацнули зубы. – Поняла?

Ладава ничего не поняла, но ей было так страшно, что она лихорадочно закивала головой. Девушка согласилась бы на что угодно, только бы ее отпустили.

- Род Алгас никогда не прибегал на зов, словно послушные собачки, и впредь такого не будет! – маг изрек это с таким пафосом, что Ладава окончательно убедилась – что-то с Арсеном не то. А спорить со странным магом, который обвиняет ее неизвестно в чем, не только нельзя, но и опасно для жизни.

Убедившись, что достаточно напугал девушку, маг растворился в тенях, будто и не было. А Ладава, едва сдерживая дрожь, побежала домой.

Пришла она в себя только закутавшись в теплое одеяло. Свернувшись клубочком, она нашла успокоение в книге «О нравах народностей, населяющих благословенную богами Лидорскую империю». А может, Арсен не человек, а дракон? Это у них происходит запечатление с первого взгляда, одна пара на всю жизнь и зов, который слышен только влюбленным! Вот это да!

Ладава прижала к груди книгу и мечтательно прикрыла глаза. Пусть она совсем не честолюбива, пусть не стремится заработать все деньги мира, но вот помечтать о прекрасной любви она имеет полное право! Девушка уплыла в сладкие грезы и даже не заметила, как заснула.

Прекрасные мечты навеяли добрые сны, поэтому Ладава проснулась с улыбкой. Которая тут же погасла, стоило девушке услышать неприятные новости от Тимы.

Минувшую ночь закройщица провела в объятиях Кечая. Стоило забрезжить первому лучу солнца, Тима поволокла хозяина мастерской в храм, и, не успел он сообразить, что происходит, как оказался женат. Более того, Тима развила такую активную деятельность, что Кечаю только и оставалось, что растерянно хлопать глазами. Свою квартирку новоиспеченная жена решила продать, чтобы расширить производство. Поэтому Ладаве давалось несколько дней на поиски нового жилья.

- Извини, подружка, - сказала Тима, пока Ладава растерянно собирала вещи, - мне тебя жаль, но… это мой шанс!

- Конечно, конечно, я понимаю, - пробормотала Ладава, жалея о том, что потратила деньги на абонемент и ботинки. Сейчас они ей ой как бы пригодились! Такого дешевого жилья ей не найти… Что же делать? Попросить у Кечая денег авансом? Продать ботинки?

- Но ты не расстраивайся, - продолжала Тима. – У тебя тоже все наладится. Видишь, как хорошо у меня все устроилось!

- Вижу, - вздохнула Ладава, уже жалея, что подтолкнула девушку к владельцу мастерской.

Первую половину дня в закройщицкой работала только Ладава, которой необходимо было выполнить норму что бы не происходило. Остальные работницы, ахая, слушали Тиму и откровенно завидовали. У некоторых даже промелькнула мысль: а что, если бы они первыми подошли к Кечаю, нарушив субординацию? Почему же только Тима заметила, что мужчина созрел, как яблоко, только и ждет, чтобы его кто-то сорвал.

- Продам квартиру, - делилась своими планами Тима, - расширим мастерскую…

- А свадьбу красивую, свадьбу-то будете делать?

Тима преувеличенно тяжело вздохнула:

- Мы считаем, что это лишняя трата денег. Вот если я рожу мальчика, Кечаюшка обещал устроить большой праздник!

Закройщицы качали головами, а Ладава кроила ненавистные рукавицы. Очень хочется верить в то, что в ее жизни тоже что-то изменится, только вот шансов на это сосем мало. Вечерние мечты о том, что маг окажется драконом, который влюбился в Ладаву с первого взгляда, сегодня уже казались смешными.

Стоило Ладаве подумать об этом, как в закройщицкой появился мальчишка-посыльный, Оска, сын одной из работниц.

- Ладаву Смишку хозяин зовет, - посыльный бухнул на пол тяжелую сумку. – Ножницы заказывали? Кого подстричь?

Девушки засмеялись, закидали Оску вопросами – мальчишка был всеобщим любимцем и самым известным сплетником во всем рабочем квартале. Но посыльный, стреляя улыбками, подскочил к Ладаве, схватил ее за руку и потащил на выход.

Стоило дверям закройщицкой закрыться, как Оска тут же посерьезнел.

- Тобой маг интересуется, - прошептал он Ладаве. – Это не к добру. Если хочешь, могу помочь укрыться где-нибудь.

- Укрыться, - горько усмехнулся Ладава. – А жить на что? Спасибо, Оска, но…

- Ты сразу не отказывайся, - он прижал ладошку к губам девушки. – Просто знай, что ты не одна.

От неожиданности Ладва растерялась.

- Как это?

- Ты живешь в своих книжках и не знаешь, что своих мы в обиду не даем, - неожиданно взрослым и серьезным тоном сказал Оска. – Если понадобиться помощь – говори.

- Своих – это каких? – они уже дошли до кабинета Кечая и шушукались под дверями.

- Своих – это простых! Своих, в общем. А то маги эти, знаешь… уууу…

- Ясно, - Ладава растроганно шмыгнула носом. – Неожиданно. Спасибо.

Мальчишка улыбнулся, открыл дверь кабинета и подтолкнул Ладаву в спину.

- Привел! – Отчитался он.

В кабинете, кроме Кечая, находился еще и маг Арсен. Выглядел он крайне мрачным и недовольным жизнью. Ладава замерла у двери, не зная, что делать.

- Я тебя увольняю, - сказал вдруг Кечай.

- Но… как? За что? Я же... – залепетала Ладава.

- Господин Аглас пожелал тебя нанять, - буркнул хозяин мастерской.

Ладава перевела взгляд на мага.

- Выйди, Кечай, - приказал тот.

Мужчина поспешно покинул кабинет.

- Чего ты хочешь от жизни, Ладава? – спросил Арсен, тяжело глядя на нее.

- Я… - окончательно растерялась и испугалась девушка.

- Ты, ты, - нетерпеливо проговорил он. – Ну?

- Работу постоянную, чтобы начальник был хороший, под юбку не лез, чтобы доступ в библиотеку был, и можно было деньги копить на свое жилье, и чтобы муж, детки… - под конец Ладава уже шептала.

Арсен закатил глаза, потом нетерпеливо постучал пальцами по столешнице.

- Это все?

Девушка перепугано кивнула.

- Хорошо. Мужа и детей я тебе прям сразу обеспечить не смогу, но хорошую работу уже нашел. Собирай свои вещи и жду тебя через час около входа в мастерскую, мы уезжаем из города.

Маг встал и, не глядя на закройщицу, вышел.

В мыслях Ладавы царил полный хаос. С трудом, но все же она заставила себя тронуться с места и побежать за магом. Сейчас решалась ее судьба и долго пребывать в растерянности она не имела права.

- Господин Аглас! – маг шел по улице так быстро, что Ладаве пришлось за ним бежать. – Господин Аглас!

- Что еще? – недовольно рявкнул он.

Девушка собрала всю свою храбрость и ответила:

- Я ничего не понимаю! Почему вы…

- Не понимаешь? – удивился маг, всмотрелся в ее глаза, а потом, с удовлетворением, признал: - Да, не понимаешь. Прекрасно.

Он глубоко вздохнул, как будто сбрасывая с плеч ношу.

- Заинька, мой наставник, архимаг в летах, нуждается в служанке. У него дом за городом, и нужна тихая, трудолюбивая девушка. Кечай дал тебе самые лучшие характеристики. Вот и все.

- Понятно, - обрадовалась Ладава. Это, конечно, не объясняло поведение Арсена в подворотне, но было куда большим, чем она могла надеяться, глядя на сердитого невесть на что мага.

- А ты что подумала? – вдруг спросил Арсен. - Говори, только честно.

Как будто она решилась бы ему соврать!

- Я подумала, - едва слышно проговорила Ладава, - что вы дракон и влюбились в меня с первого взгляда… Поэтому…

- Я – кто? – изумился маг, а потом захохотал.

- Иди вещи собирай, - сквозь смех выдавил он. – Сказочница.

Ладава могла бы спросить о том, что случилось вчера вечером, но лучше не портить Арсену хорошее настроение. Почему-то она была уверена, что воспоминание о подворотне испортить его напрочь.

К архимагу их отвезла самая обычная наемная карета. В глубине души Ладава надеялась, что Арсен возьмет роскошный экипаж магической службы, но спасибо, что хоть пешком не заставил идти. Всю дорогу маг, к которому вернулось дурное настроение, молча смотрел в окно, тарабаня пальцами по сиденью.

Архимаг Симдян жил в крошечной избушке на лесной полянке. Такое жилище больше подходило одинокой ведьме, но никак не могущественному магу, пусть и отошедшему от дел.

Арсен расплатился с кучером и отпустил карету, а потом… подхватил Ладаву на руки и понес. Девушка пискнула, крепче прижимая к себе узел с вещами и подавив желание схватиться за мага. Ее никто и никогда не носил на руках, кроме мамы в далеком детстве. Ощущение было… странным. Удобно, спокойно, защищенно, надежно. Ладаве показалось, что боги создали ее специально, чтобы Арсен носил ее на руках.

Мысленно обругав себя за романтические мысли, совершенно не подходящие к моменту, Ладава повернулась избушке, желая получше рассмотреть свое новое рабочее место, да так и замерла с открытым ртом.

Избушка превратилась в довольно большой двухэтажный деревянный дом.

- Избушка - иллюзия, - сообщил Арсен. – Архимаг очень не любит незваных гостей. Кроме того, вокруг дома стоит охранный контур, способный испепелить даже дракона. Поэтому пришлось взять тебя на руки и укрыть своей аурой.

Дверь бесшумно открылась, и на пороге появился старый-старый маг с белоснежной бородой до колен.

- Арсен, мальчик мой! – обрадовался он. – Вот уж кого не надеялся даже увидеть! Погоди, погоди, сейчас… Все, можешь опускать свою драгоценную ношу.

Лицо Агласа перекосилось, но на землю Ладаву он опустил довольно бережно.

- Господин архимаг Симдян! Вам нужна была домоуправительница – и я вам ее нашел.

- Вот и отлично! – потер руки архимаг. – Милая девушка, позвольте представиться – архимаг Рауж Симдян.

Ладава присела в подобии реверанса.

- Ладава Смишка.

- Надеюсь, милочка, что вы настроены на работу, а не на флирт, - строго спросил архимаг.

- Флирт? С кем? – искренне удивилась Ладава.

- Со мной, - господин Симдян выпятил вперед грудь. Борода мягко обрисовала контуры выпирающего живота.

- Нет, - испуганно пискнула девушка. – А вы что… хотите…

- Не хочу, - правильно понял ее архимаг. – Я хочу только чистоты дома и вкусной еды. Способна на такое?

- Конечно.

- Проходи.

Господин Симдян провел девушку в дом, и Ладава пораженно замерла.

Внутри был даже не бардак. И даже не свинарник. Беспорядок просто не поддавался описанию.

- Тут везде так? – ахнула она.

Архимаг переплел пальцы на животе и смущенно кашлянул.

- На кухне хуже, - признался он. Помолчал и с некой гордостью добавил: - Зато в спальне чище!

- На этом позвольте с вами попрощаться, - произнес за спиной Ладавы Арсен. Девушка испуганно вздрогнула, пораженная размахом предстоящих работ, она совершенно забыла о маге. – Работай хорошо, Ладава, не заставляй меня жалеть о том, что я тебя сюда привел.

- Спасибо, - прошептала Ладава и всхлипнула, преисполненная благодарности.

Надо же, как снова ее жизнь быстро изменилась! И к лучшему!

Арсен наклонился и шепнул, щекоча дыханием ушко девушки.

- Если ты еще раз меня позовешь, нет, даже если посмеешь подумать обо мне, то пожалеешь. Ясно?

Ладава замерла, парализованная ужасом.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям