0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Мой холодный мужчина » Отрывок из книги «Мой холодный мужчина»

Отрывок из книги «Мой холодный мужчина»

Автор: Шерстобитова Ольга

Исключительными правами на произведение «Мой холодный мужчина» обладает автор — Шерстобитова Ольга Copyright © Шерстобитова Ольга

ОЛЬГА ШЕРСТОБИТОВА

МОЙ ХОЛОДНЫЙ МУЖЧИНА

 

Пролог

 

Алекс.

На лиаре вспыхнула голограмма, извещая о неожиданном сообщении от родителей, когда я как раз закончила подготовку к последнему выпускному экзамену. Озадаченно уставилась на тонкий серебряный браслет с десятком разноцветных камней, выполняющих разные функции, и прикусила губу.

Удивляться было чему, если учесть, как непросто складывались наши отношения. И отец, и мама, едва у меня проснулась способность к интуиции, всеми силами пытались заставить ей не пользоваться. Сначала маленькая я не осознавала почему, это ведь так здорово — предчувствовать что-то хорошее или наоборот предотвратить беду, но со временем поняла, что тех землян, на ком сказалась эволюция, изменив их гены, всегда будут опасаться. Бояться. Не принимать в обществе. Или в лучшем случае заставят работать на правительство. Подобной судьбы не желали мне ни родители, ни я себе сама.

Проблема была только одна: как отказаться от того, что в тебе с рождения? Не слушать внутренний голос? Знать, что способна спасти кому-то жизнь и не сделать этого? Иногда мне кажется, гены не просыпаются в ком попало, есть здесь особый высший промысел. Это, конечно, не научно доказанный факт, но я думала так, когда становилось совсем одиноко и грустно, и тогда дышать получалось уже чуточку легче.

Хорошо двум моим младшим сестрам, у них никаких способностей не проявилось. Наверное, это приятно… быть просто человеком. Но мне подобного не испытать на себе никогда.

Интуиция подсказывала, что ничего хорошего в сообщение от родителей не будет, но в сердце все еще жила глупая надежда — что они, самые близкие люди, поддержат мой выбор.

Вдохнула поглубже, коснулась голограммы.

«Это твой последний шанс остаться в семье».

Отец всегда был краток. И в этих простых словах пряталось для меня слишком много. «Последний шанс» — значит, откажись от экзамена в Звездной академии Дарнса, планеты, на которой я жила шестой год, и возьми билет на Землю. «Остаться в семье» — забудь про свой дар, хотя бы попробуй стать простым человеком. Если не получится, притворись им…

К горлу подкатил ком горечи.

Следом за сообщением неожиданно пришло еще одно. Никаких слов, лишь фотография Эрика, сына одного из друзей отца. Светловолосый голубоглазый парень, который за последние годы сильно возмужал, стал невероятным красавчиком. Мы с ним были неплохо знакомы, но никогда не сходились во мнениях и взглядах, и наши пути пусть и пересеклись, но так и не сошлись.

Намек отца был более чем прозрачен, и я горько усмехнулась. Три тысячи сто тридцать седьмой год по земному летоисчислению, а меня пытаются сосватать и выгодно выдать замуж.

Я прикрыла глаза, несколько раз глубоко вдохнула. Решение я приняла еще тогда, шесть лет назад, когда оставила родной дом и села на экспресс до столичного космопорта. Так, с двумя пересадками на межзвездных станциях и добралась до Дарнса, где в Звездной академии поступила учиться на навигатора. Мой путь определился, сворачивать с него я не собиралась. Как бы сильно я не любила родителей, как бы не скучала по дому, отказаться быть собой все же страшнее.

Я вытерла набежавшие слезы, отправляя ответ: «Завтра я сдаю выпускной экзамен — это мой последний шанс остаться собой».

Какое-то время просто смотрела на лиар, словно оцепенев, ожидая невозможного чуда, но он молчал. Решив хоть немного успокоиться, покинула комнату и вышла в небольшую гостиную. Одна из четырех дверей вела на выход, две — в комнаты соседок, последняя — в небольшую, но вполне уютную кухню.

Практически все студенты предпочитали есть в академической столовой, но если не успевали, то в каждом жилом модуле имелось все необходимое для приготовления еды. Руководство учитывало традиции и особенности инопланетных рас, что не могло не радовать.

Я достала из холодильника любимый апельсиновый сок, потянулась за бокалом на полке.

Руки после сообщения отца и эмоционального потрясения все еще дрожали. Сок немного расплескался, и я включила систему очистки.

Всхлипнула, снова вытирая бегущие по щекам слезы, сжала бокал сильнее, чем хотела, и стекло больно впилось в ладонь. Предсказуемо хлынула кровь, я охнула, зажимая рану первым попавшимся под руки полотенцем и отправилась за аптечкой. Придется аккуратно вытащить стекло и обработать рану антисептиком. Если вдруг не справлюсь, тогда схожу в целительский корпус.

Осколков оказалось немного, я быстро их вынула и выкинула в утилизатор. Подставила руку под воду, решив промыть ладонь, и так и замерла. Прямо на глазах края раны затягивались, а через минуту от сильного пореза не осталось и следа. Я пялилась на свою руку долго, потом боязливо коснулась абсолютно здоровой кожи и ужаснулась. Как вообще подобное возможно? Это же практически мгновенная регенерация!

И что со мной будет, если узнают?

От нахлынувших мыслей голова закружилась, перед глазами появились круги, и я прислонилась к стене, пытаясь всеми силами остановить панику.

Может, показалось?

Осознав, что придется проверить свою догадку, взяла нож и порезала палец. В этот раз решила даже не подставлять руку под воду. Да и зачем? Кровь практически мгновенно исчезла, а маленькая ранка, чуть покалывая, затянулась.

Что за новая напасть! Только очередной непонятной мутации мне для полного счастья и не хватало!

Я снова потянулась за соком, но в этот раз пила прямо из бутылки, опасаясь истории с очередным бокалом.

Итак, надо решать, как быть дальше. В плюсах — завтра сдам последний экзамен, результаты которого будут в этот же день к вечеру. Никаких занятий уже нет, шанс что о моих способностях узнают, достаточно мал, если я смогу взять себя в руки и не выдать.

Задумалась, выравнивая дыхание и успокаиваясь. Выход всегда есть, надо его просто увидеть. Всем выпускникам позволялось после выпускного экзамена прожить на территории Звездной академии Дарнса еще месяц, пока ищем и определяемся с работой и жильем. С последними, судя по всему, мне точно придется поторопиться, хоть и планировала задержаться подольше. Но рисковать теперь нельзя.

Прикинув, что во второй половине дня у меня свободное время, выдохнула. Составлю резюме и разошлю по всем подходящим вакансиям, потому что денег на съем жилья у меня не хватит. И чем быстрее сделаю это, тем для меня и лучше.

В минусах, разумеется, заключительное тестирование на уровень способностей. Мне и высший третий-то по интуиции приходится скрывать, выдавая за второй, а завтра предстоит еще более непростая задача — спрятать новую проявленную способность к регенерации.

М-да… И тестирование завалить ни в коем случае при этом нельзя. На уровень способностей, если они есть, смотрят все работодатели, подобные специалисты всегда и везде, на любой даже самой отсталой планете, в приоритете.

 Сдается, завтра у меня будет совсем непростой день.

 

Глава первая

 

Алекс.

Утро началось с привычной пробежки. В достаточно большой парковой зоне, расположенной на территории Звездной академии, было немало дорожек, и оказалось легко придумывать маршруты. Видимо, желание стать хорошим навигатором у меня в крови, раз я выстраиваю путь даже для сейчас. Конечно, можно отправиться на один из полигонов, но я не любила толпы, да и бегать по кругу скучно, а тренировка в парке радовала и удачно расставляла мысли по местам, настраивая на предстоящий день. К тому же мне нравилось видеть, как из-за деревьев то тут, то там, мелькают светло-голубые куполообразные здания Звездной академии Дарнса.

Правда, в этот раз, стоило мне закончить с пробежкой и решить немного прогуляться, ко мне присоединилась соседка из жилого модуля — Гиата. Изящная и хрупкая брюнетка с красивыми миндалевидными глазами буквально сияла от счастья и явно хотела поделиться последними новостями из своей личной жизни.

Меня она записала в свои подруги едва ли не с первого дня нашего знакомства. Да и разве за шесть лет учебы в Звездной академии с Гиатой было возможно не подружиться?

Живая эмоциональная натура киреянки, представительницы планеты Киреи из звездного сектора А-137 всегда давала о себе знать. Такой бы идеально работать в социальных службах, учитывая врожденную общительность и открытость, но Гиата, стремясь быть поближе к своему парню, отправилась учиться в Звездную академию на Дарнс, выбрав, как и я, профессию навигатора.

— Как вчерашнее свидание? — поинтересовалась я, когда мы остановились на небольшой площадке. — Удалось?

— О, да! — улыбнулась она, показывая на золотистый завиток на запястье.

Именно таким образом большинство инопланетных рас, выбирая себе пару, заключали помолвки.

— Поздравляю! — искренне обрадовалась я за подругу. — Артар станет тебе хорошим мужем.

— Я тоже так думаю. Правда, иногда с заботой он перебарщивает, но с этим я почти смирилась. Их раса вся такая.

Я невольно улыбнулась. Жених Гиаты был с планеты Тирун-на-тар. Ее жители имеют кожистые крылья, с их помощью легко поднимаются в воздух, способны маскироваться в скалах и ловко орудовать ими в бою. Если учесть, что они еще и обладают достаточно мощными фигурами, сильными мышцами и всегда решительны в своих действиях и верны избраннице, то не удивительно, что Гиата влюбилась в Артара с первого взгляда.

— Так полагаю, после экзамена и тестирования ты отправишься с ним на Тирун-на-тар? — поинтересовалась я.

— Мы планируем познакомить наших родителей и сыграть свадьбу, — чуть смущенно заметила Гиата. — А потом… Артар должен получить распределение, и я отправлюсь с ним.

Я кивнула, понимая и предвкушение подруги, и ее волнение. Артар — военный, и куда их, на какую планету потом занесет судьба, предсказать сложно. Сколько свиданий у Гиаты и Артара прерывалось из-за того, что его вызывали на задание или тренировку по боевой тревоге, и не счесть. Режим дня у военных сильно отличался от нашего. Словно подтверждая эти слова, высоко над головой пронеслось три военных флаера, сверкая черными бронированными крыльями.

— Алекс, — позвала она, — ты сможешь прилететь на нашу с Артаром свадьбу? — и я даже забыла про свои мысли и уставилась на нее. — Я понимаю, за это время, пока мы готовимся к торжеству, ты наверняка найдешь работу, все пока слишком непредсказуемо, но… я так этого хочу! Я буду безумно по тебе скучать!

 — Гиата, — растрогалась я. — Разве могу я пропустить такое событие, как свадьба лучшей и единственной подруги?

Она бросилась ко мне обниматься, и мы вместе рассмеялись.

— Я так не хочу терять с тобой связь, Алекс!

— Я с тобой тоже, Гиата.

Она чуть улыбнулась. Я понимала опасения подруги. Если на Тирун-на-таре связаться нам еще будет возможно, то потом сложно что-то обещать и загадывать.

— Постарайся поменьше влипать в неприятности, — сказала я.

— А ты… будь осторожна, — тихо попросила Гиата.

И в ее голосе пряталось искренняя тревога за меня.

Закончив разговор, мы поспешили к жилому модулю. Мимо нас, на небольшой скорости, поднявшись на максимально допустимую высоту в два метра, пронеслось трое студентов на гравитационных платформах. На этих небольших золотистых дисках перемещались по территории Звездной академии и внутри нее все, но в последний день мы с Гиатой предпочли прогулку и возможность поболтать.

—  Даже жаль уезжать с Дарнса, я привыкла! — неожиданно заметила подруга.

— Признаться, я тоже.

Дарнс была одной из первых колонизированных землянами планет, и под созданными защитными куполами-городами, все напоминало мне о доме. Если не замечать деталей — тех же незнакомых созвездий, и не скажешь, что до Земли две недели пути.

Позже на Дарнсе организовали колонии и другие инопланетные расы, которые по обоюдному соглашению, подписанным Межгалактическим правительством, поддерживали дружеские и торговые отношения.

Мы с Гиатой добрались до жилого модуля, снаружи напоминающий пчелиные соты, и вскоре оказались в своей комнате.

Первой в душ отправилась я, потому что с Гиатой по лиару связался Артар, и подруга тут же забыла про все на свете. Стоя под теплыми струями воды, я мыслями вернулась к случившемуся вчера и решила действовать, как задумала. Интуиция подсказывала, так будет лучше всего.

Когда вернулась в комнату, Гиата все еще общалась с Артаром, хотя времени оставалось не так уж и много. Я показала подруге на часы и достала форму Звездной академии Дарнса. Лазурного цвета комбинезон с серебряными вставками безумно мне нравился. Легкий, достаточно прочный, и очень удобный.

Быстро заплела косу, уложила ее в узел на затылке и улыбнулась своему отражению в зеркале — на удачу. Внешность у меня самая обычная: русые волосы до плеч, карие глаза, немного угловатые черты лица, которые сглаживала обычная улыбка. Типичная землянка!

— Меня не жди! — крикнула Гиата, заканчивая разговор и начиная привычно носиться по комнате, собираясь.

Посмеиваясь над подругой, я вышла в коридор. Мимо меня то и дело проносились представители самых разных рас. Кто сверкал чешуей, кто ловко подцеплял хвостом разлетевшиеся вещи, кто просто сверкал алыми глазами с узкими зрачками. В Звездную Академию на учебу с каких только планет не прилетали! Это и не удивительно, в ней готовили специалистов самых разных профилей, а удобное расположение — всего в получасе лета от главного космопорта Дарнса, делало ее еще привлекательнее.

Как странно осознавать, что совсем скоро моя жизнь изменится! И Звездную академию, за шесть лет ставшую пусть не домом, но уютным местом для проживания и учебы, придется покинуть.

До лектория, где проходил экзамен, я добралась быстро. Сразу же окуналась в гул голосов и наткнулась взглядом на множество голограмм с формулами, зависших в аудитории. Смысла повторять материал я не видела, нужные знания уже усвоены, должна справиться. Подумав, выбрала стол возле окна, поджидая Гиату.

Подруга влетела в аудиторию за пару минут до начала выпускного экзамена и заняла место неподалеку от меня. Четверо профессоров вывели на экране-доске код, и мы активировали его на столах обычным прикосновением к сенсорной панели. Разом стихнув, погрузились в задания.

Можно сказать, мне улыбнулась удача. Предстояло написать, как земляне впервые встретились с инопланетной расой и каких договоренностей достигли на сегодняшний день.

Для нашей планеты две тысячи восемьсот пятый год стал скачком в эволюции. Шестого июня на Земной орбите неожиданно обнаружили странный летающий объект, и на него была организована исследовательская экспедиция.

Группа ученых и военных попала внутрь и обнаружила запасную рубку, пульт расчета траектории ракет и часть навигационной палубы. Находка куска неизвестного космического корабля стала той самой поворотной точкой в судьбе землян. Исследования продолжались, весь мир следил за тем, что будет дальше и гадал, откуда взялся звездолет.

На третий день в нем обнаружилась небольшая комната с белоснежными стенами. Посередине нее в воздухе висел куб, в котором сгущался темный туман, и время от времени из него сыпалась черная мерцающая пыль. Ученые изучали ее почти две недели, строили версии и гипотезы и, наверное, так бы ни до чего не договорились, если бы один из военных случайно не задел куб с неизвестной пылью.

Взрыв произошел моментально, раскидал всех, кто находился в обломке инопланетного корабля, но не убил, лишь на время оглушил, а еще открыл пространственный туннель в неизвестное пространство по ранее заданным вовсе не нашей расой координатам. Пока земляне снова приходили в себя и решали, что делать дальше, а главное — как этот туннель закрыть, из него появился еще один инопланетный корабль. Напоминающей формой бумеранг, обшитый неизвестным черным металлом, он подлетел к обломку найденного нами корабля, и его представители связались с землянами.

Так, по сути, и состоялось первое знакомство с энитейцами, первой инопланетной расой. В звездном секторе УН-1214 шла война с пиратами, и обломок одного из космических кораблей во время взрыва выкинуло в пространственный туннель, который успел тут же закрыться, но в итоге он случайно оказался на земной орбите.

Энитейцы оказались вполне дружелюбной расой с высоким технологическим уровнем развития. В два раза выше ростом, чем обычные земляне, тонкокостные, с ярко-зелеными или синими глазами, обладающие свойством мгновенно усваивать другой язык, они и поражали собой, и немного пугали. Не знаю, чем бы обернулось дело дальше, но закрыть пространственный коридор в ближайшую пару тысяч лет не предоставлялось возможным.

Кроме того, мирий — так назвали энитейцы мерцающую пыльцу, добываемою в их звездном секторе, мог создавать немало подобных туннелей. За месяц небольшое количество вещества, помещенное в специальный куб, представляющий собой сплав из двух инопланетных металлов и алмазной крошки, подобно клетке делилось и накапливалось в количестве, необходимом для открытия одного пространственного туннеля.

Начались переговоры о сотрудничестве и совместных исследованиях с энитейцами, наши технологии благодаря этой расе сделали резкий скачок в развитии. И в три следующие сотни лет земляне открыли еще с полсотни пространственных туннелей, нашли другие инопланетные расы, которых насчитывалось на данный момент шестьдесят четыре, заключили с ними схожие с энитейцами договора и на нескольких планетах создали колонии.

Но главным сюрпризом оказалось само влияние мирия на организм землян. У тех, кто попал под его первую взрывную волну или работал с ним достаточно много и долго, изменились гены и стали пробуждаться самые разные способности — развитая интуиция, телекинез, левитация, управление огнем… Разновидностей было много. У некоторых людей они выражались весьма слабо, у большинства не просыпались совсем или проявлялись через несколько поколений. Те же, кто по показателям достигал высшего третьего уровня, работали на земное правительство. Это оказалось выгоднее всего, да и определенная защита от агрессивно настроенных групп людей им обеспечивалась.

Закончив с описанием событий и расставив даты, четко соблюдая хронологию, я перечислила основные заключенные за триста с лишним лет договора, которые послужили толчком для развития Земли, дав еще и краткое описание сути каждого.

Справилась! За оставшееся время первой части экзамена я перепроверяла свой ответ и после отправила его на проверку профессорам. Гиата слегка мне улыбнулась, давая понять, что с заданием справилась и она.

Вторую часть экзамена по ориентированию и выстраиванию путей для космических кораблей, возглавлял профессор Саран, энитеец. Однажды заметив, как легко я усваиваю материал и выстраиваю маршруты, а начинали мы с простого — проложить путь на какой-то планете или местности, постепенно стал усложнять задания. Я с удовольствием бралась за дело, радуясь, что нашла себе то, что по душе.

Мы перешли в соседнюю аудиторию, где под куполом раскинулась голограмма звездного неба над Дарнсом.

— Заданий будет два, — сказал профессор Саран, едва мы расселись. — Код для активации, — он щелчком открыл голограмму и, чуть улыбаясь, добавил: — Удачи, студенты!

Первым заданием предсказуемо стояло ориентирование на местности. Даже забавно вспоминать, что именно с него мы и начинали когда-то изучать навигацию. Мне предстояло проложить маршрут для туристов с Марса по планете из звездного сектора Ориона с горной местностью и небольшими лесами. Казалось бы, нет ничего проще, но для составления пути потребуется немало знаний.

Я быстро сделала наброски в специальном окне навигатационной программы и принялась за работу. Точно проставила коориданаты, составила рисунок звездного неба для определенного момента и рассчитала варианты ориентирования по местности при условии тумана и туч.

И только потом, глубоко вдохнув, прислушалась к интуиции. Для того чтобы она начала действовать, мне порой и сосредотачиваться не нужно. Эта способность сродни дыханию, ее и не замечаешь, когда нет повода. И даже не задумаешься, если в незнакомом лесу выберешь определенный путь или станешь обходить какие-то участки. Я не всегда могу почувствовать вид опасности, только ее наличие и уровень, если пользоваться способностью минимально.

Сейчас же интуиция разгулялась вовсю. Сначала подсказала, что в горах могут водиться медведи и ядовитые змеи. Я знала это и так, но вот определить возможное место встречи с ними без демонстрации уровня моей способности нереально. Отметила шесть точек, подумав, убрала из них две. С четырьмя еще можно скрыть высший уровень дара, а с шестью — уже нет. Точно так же обвела места с колючими кустарниками и поющими цветами-убийцами. Указала геоточки возможных обвалов и план действий, если подобное случится. Затем нашла источники воды, подходящие лекарственые растения, учитывая расу туристов.

Время для выполнения первого задания истекало, и теперь я проверяла составленный маршрут. С трудом удержалась от желания добавить информацию о летающих горных львах, о которых нашептала интуиция, указать парочку дополнительных источников воды и еще одну тропу, где можно безопасно пройти через ущелье. Обычный навигатор, составляя маршрут, не может знать таких подробностей.

Отправила работу на проверку, открыла второе задание, связанное с выстраиванием звездного пути в космосе.

Итак, в первую очередь, загрузить нужный сектор и активировать все возможные карты. Звездное небо — та еще головоломка. И чтобы разобраться в ней, необходимы не просто знания и интуиция, но четкое осознание ответственности за свою работу. Именно там, в космосе нас поджидает множество непредсказуемых опасностей, но от этого он не становится менее привлекательным и завораживающим.

Участок звездного неба мне достася непростой, но на время я все равно даже забыла, где я нахожусь и для чего, настолько он завораживал. Наверное, это то, на что можно смотреть вечность и не переставать восхищаться и гореть желанием увидеть вживую из иллюминаторов космического корабля.

Улыбнулась этой мысли и вновь сосредточилась на задании. Необходимо проложить маршрут от планеты Тиуны до ближайшей межзвездной станции АР-17, где обосновалась группа ученых.

Кончики пальцев стало покалывать от напряжения, интуицию я сдерживала с трудом. Рассчитала шесть возможных путей, учла моменты, связанные с орибитой планеты, магнитными полями, космическим излучением, задала пространственные и временные координаты… Охнула! Последний фактор говорил, что полети корабль в этом месте, и он буквально исчезнет и может оказаться в любой точке космоса, а сколько при этом пройдет времени — час или двадцать лет,  неизвестно.

Определив основую опасность, маршрут составляла ориентируясь уже на этот фактор. Напоследнок запустила проверку звездными компасами — приборами из особого сплава, обладающие невероятной точностью. Не зря они стоят безумных денег!

Маршрут был готов, созданная для меня головоломка разрешилась, но я все же позволила себе прислушаться к интуиции. Надо бы рассчитать еще и возможность пересечения с другими кораблями, световую скорость для прыжка при сложившихся условиях и неизбежную встречу с пиратами. В этом секторе они однозначно имеются, так как на Тиуне ведутся разработки новых сплавов. Но из соображений не показывать свою способность, я этого делать не стала.

И снова подумалось, что найти работу будет не так-то просто. Одно дело не указать того, что подсказала интуиция на выпускном экзамене, другое дело — не поделиться информацией, если кто-то отправится по подобному маршруту. Неразрешимая задачка. И, пожалуй, единственный мой шанс не выдать уровень спобностей, но при этом работать с полной отдачей, так это выбрать место, где требуется навигатор, на небольшой планете, расположенной как можно дальше от Земли. Как же мне хотелось сейчас получить чей-то дружеский совет! Но родителям и дела нет до моего будущего. Эта мысль снова полоснула по сердцу.

Отправила работу на проверку, покосилась на Гиату, которая еще возилась с заданием, и бесшумно покинула аудиторию. Подруга найдет меня позже, когда освободится.

Время шло к обеду, и я спустилась в столовую. Народу было немного, экзамен еще не закончился, и я, поглядывая на двух энитейцев, попивающих ярко-оранжевые питательные коктели, расположилась подальше от них и щелкнула пальцами по меню. Остановила свой выбор на салате из свежих овощей, котлете, начиненной сыром, стакане сока и пирожке с ежевикой.

— Уф! Я уж думала не справлюсь с рассчетом полета двух астероидов, — заявила Гиата, присаживаясь напротив меня.

— Ты способная, — улыбнулась я, наблюдая, как подруга заказывает себе еду с острыми приправами и специями.

Закончив с обедом, отправились в лабораторный корпус. Пока поднимались на нужный этаж, я старалась не нервничать. Гиата же наоборот была весела.

— Результаты будут только к вечеру. Как насчет того, чтобы слетать в Инкару? Мы с Артаром улетаем завтра рано утром, хочется приобрести парочку платьев и напоследок отметить успешное получение диплома.

— Про тестирование забыла?

— Да что там это тестирование? Всего-то полчаса займет! Алекс, ну соглашайся, пожалуйста! Ты и так почти безвылазно в Звездной академии сидишь, вечно что-то учишь. К тому же это последняя возможность нам провести время вместе.

Аргументы оказались весомыми, и я поддалась на уговоры подруги.

Наконец, мы оказались на месте. Этаж разбегался на два рукава. Мимо нас прошло несколько специалистов по измерению уровня способностей с набором разноцветных колб. Из-за особенностей рас, мы с Гиатой направились в разные стороны.

Найдя свободную отгороженную кабинку, нырнула внутрь, протянув целителю лиар для считывания информации обо мне.

— Ложитесь, — велел он, указывая на кушетку и параллельно внося нужные данные.

Пощелкал пальцами по голограмме, и из стены выехала маленькая пробирка с прозрачной жидкостью. Немного поморщилась, пока мне вводили сыворотку, старательно после обработки раны антисептиком закрывая плечо тканью комбинезона. Не хватало только кому-то заметить почти мгновенную регенерацию.

К голове прикрепилось несколько датчиков, и я закрыла глаза, проваливаясь в неизвестность. Интуиция советовала обернуться, и я ее послушалась и обнаружила, как вокруг меня появляется неизвестный тропический лес. Если не знать, что он иллюзия, созданная моим воображением, ни за что не поверишь, что не настоящий. Передо мной оказалась яма, через которую нужно перебраться. Прыгать смысла нет, даже самая слабая интуиция подскажет, что отделаюсь сломанной лодыжкой, значит, придется использовать лианы.

Подошла к ближайшим, сгорая от желания бежать от них куда подальше. Где-то тут, среди них, прячется змея, которая умело маскируется. Тронь ее — и мгновенно окажешься укушенной. Но человек со вторым уровнем способностей не знает о рептилии, только чует опасность и старательно выбирает лиану.

Я потратила несколько минут прежде чем нашла более менее безопасный вариант и перелетела через яму, слыша, как за спиной шипит змея.

Едва ступила на землю, как иллюзия тропического леса растаяла, и я оказалась стоящей на морском берегу. Сосредоточилась. По логике опасностью должно веять от воды, но я точно знала, что она находится за скалами. Хищные птицы или сирены с планеты Роук? От первых проще всего спрятаться за камнями, от вторых — необходимо зайти в воду.

Прислушалась к интуиции.. Все же сирены… Только как бы обхитрить систему проверки уровня способностей и при этом не попасть под влияние кореной жительницы Роука? Краем глаза заметила, что шагах в тридцати от меня имеется небольшой заливчик, окруженный скалами. Чувствуя, что времени немного, со всех ног рванула в укрытие, радуясь, что нашла выход из непростой ситуации. Пряталась ведь за камнями, предположив опасность, а то, что ноги оказались в воде, так это чистое везение.

Я успела укрыться в тот момент, когда сирены выползли из-за скал и пронзительно закричали. От их голосов можно и навсегда перестать слышать, особенно когда звук идет по земле, ударяет сильно и резко, но мне это не грозило, потому что вторая иллюзия растаяла.

Осталась последняя, третья. Я оказалась на навигационной палубе космического корабля. Даже не оглядываясь, там, за спиной слышала голоса взволнованных людей. Одна за другой вспыхнули голограммы с маршрутными листами и рисунками звездного неба, высветились координаты… Четыре возможных варианта, которые я могу предложить кораблю, сбившемуся с пути. Будь это экзамен, занялась бы вычислением, сотни раз перепроверила бы данные, но… здесь я просто должна довериться интуиции.

Прикусила губу, рассматривая маршруты, почувствовала, как корабль тряхнуло, меня откинуло в сторону и поранило чем-то острым. Боль была резкой, сильной, но рана на плече начала стягиваться, и я по-настоящему испугалась. Если тестирвание выявит способность к быстрой регенирации, я пропала. Что делать?

Глубоко вдохнула. Уж что-что, а держать эмоции под контролем за столько лет я научилась.

По сути, регенерация — это одна из способностей мозга запускать нужный процесс, и мне придется рискнуть и попробовать использовать эти знания. Сосредоточилась на одной-единственной мысли: чтобы рана на плече осталась такой, какая есть. Убедить себя не заживлять ее стоило неимоверных усилий, и я потратила время, чтобы сделать это. В конце концов, подобное поведение можно списать и на болевой шок.

Добралась по ощутимо вибрирующей навигационной палубе к картам и навигационным приборам поближе. На мой взгляд, самое главное сейчас — выбраться из метеоритного потока, а потом искать безопасный путь, но выбора мне не оставили. Только в двух маршрутах первым пунктом стоял именно этот вариант. Интуиция просила выбрать тот, в котором требовался гиперпрыжок, давая понять, что помимо метеоритного потока где-то рядом находится еще одно крупное космическое тело, и я, с трудом удержавшись, остановилась на втором маршруте, и… открыла глаза.

Целитель отключал датчики, действие сыворотки прекратилось.

— Второй уровень интуиции из трех возможных, — сказал он, и я с облегчением выдохнула. — Иных способностей не обнаружено.

Получив результаты, я выскользнула из кабинки и отправилась дожидаться Гиату.

 

Диар.

Удар пришелся на корпус корабля в тот самый момент, когда этого никто не ждал. Даже я. Мы ведь рассчитали маршрут и предусмотрели безумное количество опасностей, чтобы доставить в целости и сохранности груз, но вот этого… нападения пиратов на границе охраняемой зоны, по сути там, куда рискнет сунуться лишь самоубийца, предусмотреть не смогли. Даже интересно, куда делся патруль? Их уже разнесли в клочья или умелые пиратские хакеры смогли каким-то образом отключить систему слежения? Я бы поставил на второе, но разбираться было некогда, корабль швырнуло в сторону, за иллюминаторами что-то вспыхнуло и взорвалось.  

Капитан тихо выругался. Так тихо, что услышал его только я, а не команда, которая носилась по кораблю, пытаясь не дать ему развалиться на части.

— Бортовой отсек номер три поврежден! — доложил один из них.

— Первый двигатель не работает, пробоина! — тут же доложил второй.

— Седьмой уничтожен, — выпалил третий, бледняя на глазах.

Еще бы! Его слова означали, что от корабля осталась лишь треть. Я покосился на приборы, сощурился, прикидывая, как выбраться с наименьшими потерями. Приказ был ясен: доставить груз неповрежденным, но я не отправлю команду на смерть, а значит…

— Заряжайте две оставшиеся пушки для стрельбы по дальним мишеням, — спокойно велел я.

Капитан вздрогнул, но спорить даже не попытался. Знал, что в критической ситуации именно я принимаю решения, а он просто обязан им подчиниться.

— Остался только один снаряд.

Кивнул, но приказ отменять не стал.

— Он отрекошетит…

— Вон туда, — указал я на место возможной трещины в нашем корабле.

— Тогда произойдет разгерметизация и…

Корабль тряхнуло от взрыва, чуть снесло в сторону, несколько членов экипажа попадали и покатились по полу.

— Выполнять! — коротко велел я.

Ослушаться он не посмел. И пока летел этот снаряд, я медленно и уверено пробирался к месту, где случится пробоина. Пальцы покалывало льдом, и едва я опустил их на стены корабля, дыхнуло морозом, в воздухе закружился снег. Но на это и лица экипажа я не смотрел, создавал ледяную стену, толстую и непроницаемую, способную дать защиту.

Отвлекся только раз, когда на экране с радарами исчез пиратский корабль. Наш ответный удар был точным и верным. Но вот патрульные крейсеры так и не дали о себе знать. Занятная ситуация… Только вот разбираться с этим придется уже не мне, а капитану.

Вдохнул поглубже, чувствуя, как легкие обжигает мороз.

Пять секунд до того, как остаток снаряда ударит в то место, которое я укрыл льдом. Четыре, три, два, один…

Я устоял на месте в отличие от всей команды. И я удержал лед, выплескивая силу, чувствуя, как белеют губы, а ресницы покрываются инеем. Тепла почти не осталось, остаток тлел где-то внутри углями, разгонял невыносимый холод.

— Капитан, у вас два часа, чтобы посадить корабль, — спокойно сказал я, не двигаясь.

Слишком опасно. Слишком… Но знать об этом не стоит никому из команды.

Капитан в этот момент только поднялся, вздрогнул от моих слов, споткнулся и, пряча глаза, дрожащим голосом принялся раздавать указания.

Думать он способен, что уже хорошо. Неприятностей ждать не придется.

Я почти не различал голосов, сосредоточившись только на том, чтобы удержать нужную толщину льда, добавляя, когда корка становилась тоньше. В висках пульсировало, горло сдавило холодом. Когда-нибудь он все же доберется до самой глубины сердца, и вдохнуть, как сейчас, уже не получится.

Когда корабль сел, и я убрал руки, лед осыпался. Команда вжалась в стены, едва я сделал первый шаг. Под ногами, словно битое стекло, хрустели льдины. Где-то там, в открывшемся проеме, раздались встревоженные голоса, в которых различался и ужас, и восторг.

Я молча взял контейнер размером с мою ладонь с защитной подставки, распахнул дверь в шлюз и вскоре спустился по трапу. В нескольких метрах от теперь уже не подлежащего восстановлению корабля, располагался целительский флаер, из которого выскочили все, кто в нем был, и ошарашенно смотрели на меня.

Ценный груз — лекарство, способное заставить сердце умирающего новорожденного ребенка биться, я бережно опустил в ладони главного целителя, лишь на миг прикрыл глаза и направился в здание космопорта.

 

 

Глава вторая

 

Алекс.

— Куда отправимся на Инкаре в первую очередь? — поинтересовалась я, настраивая во флаере, который мы вызвали, защиту, скорость и геоточку.

— Давай сначала в Нардаун. Пройдемся и выберем парочку платьев, а потом уже в «Дикую розу».

— Хм…

— Только не говори, что еще не слышала про «Дикую розу»! — возмутилась Гиата и, поняв по-моему растерянному виду, что это так, всплеснула руками и легко рассмеялась.

— Хорошо хоть про Нардаун знаешь.

Я фыркнула, позволяя флаеру взлететь. Можно было, конечно, поставить программу на автопилот, но я любила управлять флаером, получала от этого удовольствие.

— Нардаун — самый крупный торговый комплекс в Инкаре, — ответила я. — О нем все говорят.

Про то, что ориентировалась я в нем только с помощью навигатора, а бывала всего пару раз, Гиате знать не обязательно. Она в Нардаун частенько заглядывала по выходным вместе с Артаром. Ведь помимо магазинчиков, внутри комплекса полно развлечений на самый разный вкус для любых рас.

— Так что там с «Дикой розой»? Я так полагаю, ресторан находится в Нардауне?

— Да. Он совсем небольшй, но очень уютный, расположен под куполом, — пояснила подруга. — Открылся недавно, о нем еще мало кто знает, поэтому есть возможность спокойно посидеть.

Гиата, как и я, не особо любила шумные компании, предпочитая для общения небольшой круг друзей и знакомых.

— Нам Артар забронировал и оплатил на вечер столик, — сообщила она, и в голосе киреянки послышалась нежность. — Кажется, я уже скучаю по своему жениху.

Я тихонько рассмеялась, непосредственность влюбленной подруги просто поразительна.

Флаер поднялся чуть выше, и перед нами раскинулся красивый вид. Внизу темно-зелеными пятнами с ярко-желтыми вкраплениями выделялась растительность, которая тянулась до самого горизонта. Гулять среди нее никому бы на планете и в голову не пришло, здесь встречались ядовитые кустарники и мелкие, но достаточно опасные хищники.

День на Дарнсе давно закончился, темнело рано, и уже высыпали звезды. Любоваться картиной неба не получалось, сегодня не одни мы решили развеяться, в воздухе то тут, то там, закрывая обзор, мелькали серебристые и черные флаеры, а порой раздавался пронзительный звук сирены — патрульные ловили любителей скоростей.

— Ты что-то решила с работой? — поинтересовалась Гиата, спустя несколько минут.

Я едва заметно вздохнула.

— Ты ведь способная, Алекс. Не вздумай соглашаться на какой-то простой вариант из страха совершить ошибку!

— С чего ты решила…

— А то я не видела сегодня на экзамене твоих сомнений!

Я озадачилась ответом подруги, мысленно сделав заметку следить еще и за мимикой. Но как же это сложно!

— Так что?

— Пока только резюме написала, — созналась я. — А чем планируешь заниматься на Тирун-на-таре ты?

Разговор медленно перетек на другую тему, чему я была рада.

Через полчаса появилась Инкара. Неоновые линии делили самый большой город на Дарнсе на четкие зоны. В нем обитало слишком много рас, поэтому в каждой части Инкары создавались определенные климатические условия. Там, где мы летели, тянулись сверкающие иглы небоскребов, а внизу виднелись многочисленные рекламные щиты и летящие флаеры. Сам Нардаун, видневшийся издали, напоминал парящую в воздухе медузу.

Я нырнула в свободный транспортный коридор, нашла место на стоянке.

Сектор, торгующий одеждой, расположился на одном из нижних ярусов, и у Гиаты там имелась парочка любимых магазинов, куда мы и заглянули.

— Тебе тоже нужно что-нибудь купить, Алекс! Ты поразительно редко обновляешь гардероб, — заявила Гиата.

— Ты же знаешь, что в Звездной академии нам выдавали форму и необходимые комплекты одежды подходящего размера.

— Не будь занудой, Алекс! Когда так говоришь, становишься безумно похожа на Артара, а он, между прочим, военный!

Мы посмотрели друг на друга и рассмеялись.

— Давай хотя бы немного обновим гардероб и тебе, а? Ведь академию ты закончила, скоро предстоит новая жизнь.

— Где не помешает новое платье? — поинтересовалась я, не удержавшись.

— Вот именно! А еще лучше, два!

В общем, когда у подруги такой настрой, можно сразу прощаться с большей частью полученной повышенной стипендии.

Я, конечно, сомневалась, что на новом рабочем месте мне понадобятся именно платья, но Гиата оказалась убедительна, и я встала на платформу, доверив подруге покопаться в каталоге, и лишь смотрела в отражении на появлявшиеся на мне голограммы одежды.

Провозились мы гораздо дольше, чем планировали, но два платья — одно белоснежное, искрящееся, словно иней, с полностью открытой спиной и длиной до пола, второе — насыщенного синего цвета, я бы даже сказала, лазурного, с серебристой вышивкой по подолу и рукавам, все же купили.

Пока выбирали и оценивали, вспомнила, что мне необходимо еще приобрести запасной универсальный комбинезон и несколько рубашек и джинсов. Посоветовашись с подругой, решила, что и строгие платья на будущем рабочем месте тоже не будут лишними. Деньги на счете изрядно поубавились, но интуиция подсказывала, что я поступила правильно.

Отправив покупки в флаер, наконец, направились в «Дикую розу». Уютный ресторанчик  располагался под самым куполом. И самая большая его прелесть для меня — над ним не летало флаеров, и можно было любоваться раскинувшимся звездным небом! Для этого здесь приглушили огни, оставив небольшие светильники на столиках.

— Алекс, ты невозможна! Куда тебя не поведи, везде пытаешься найти звездное небо, — рассмеялась подруга. — Лучше бы на луанские розы полюбовалась!

Я хмыкнула и бросила взгляд на чуть светящиеся цветы, с которых время от времени на пол падали лепестки и создавали ощущение приятного ковра под ногами.

— Разуваемся, — велела подруга, показывая кивком головы на вывеску, где на межгалактическом сообщалось,что вход в обуви запрещен.

Не обращая внимания на официантов и скользяших роботом, развозивших заказы, пробрались до забронированного столика и сделали заказ. В меню оказалось немало земной еды, что приятно удивило. Сдается, вскоре место будет популярным среди моих соотечественников. И атмосфера, и еда располагали к этому.

Мы с Гиатой болтали и ждали заказ. В какой-то момент подруге позвонил Артар, и она, извинившись, на время отлучилась, чтобы переговорить с женихом.

Коротая время, я наблюдала, как в «Дикую розу» заглянули два землянина в деловых костюмах, а следом зашли ариаты. От мужчин в черных космических комбинезонах и шлемах, частично закрывающих лица, буквально повеяло опасностью и чем-то нехорошим. В их уверенных и вроде бы небрежных движениях скользила настроженность, какая бывает у хищников, в любой момент ожидающих нападение охотника и готовых защищаться. Они огляделись, выбрали самый дальний столик и сделали заказ.

Я не так много знала об ариатах. Планета практически закрыта для посещений. И вовсе не потому, что жители не хотят общаться, их раса достаточно дружелюбна, заключает немало торговых договоров, но я слышала, что ариаты придерживаются древних традиций и не жалуют чужаков.

Мысли о них вылетели, едва вернулась Гиата. Наслаждаясь вкусным ужином и обмениваясь впечатлениями, мы достаточно приятно провели вечер.

Когда спустились к флаеру, я неожиданно обнаружила, что забыла в «Дикой розе» свой лиар. И главное, сняла-то его всего на минуту, пока ходила мыть руки. Просто моя модель из недорогих, ненавороченных, водонепроницаемостью и созданием защитных сфер не обладает, да и поддерживает лишь самые необходимы программы вроде будильника, архива с библиотекой и обмена сообщениями. Но на покупку даже такого лиара, если не удасться его найти, денег уже не оставалось. И мне безумно не хотелось бы просить в долг у подруги, у которой на носу свадьба, а значит, и немало трат.

Оставив Гиату во флаере, вернулась в ресторанчик. За столиком, где мы сидели, лиара не было, и я уж было собралась обратиться к администрации «Дикой розы», как с другой стороны стола что-то блеснуло. Обрадовавшись, что нашла свой лиар, обошла столик, присела и натянула его на руку.

— Ты же знаешь, что это опасно, — раздался незнакомый мужской голос в метре от меня.

Полагаю, нас и говорившего, разделял лишь столик, за которым я оказалась, и куда незнакомец сейчас подошел. И я почему-то замерла, не делая попыток подняться и дать о себе знать. Рука сама по себе потянулась к лиару и зачем-то нажала на камень с записывающим устройством. И это действие я не могла объяснить сейчас даже самой себе, интуиция оглушила и взяла верх.

— Сколько раз мы пытались купить его? А поймать? И это только полбеды! Заставить его делать что-то практически нереально.

— И что ты предлагаешь? Отступится? Рычагов давления на него у нас нет и не появится, — ответил его спутник, и я прикусила губу.

— Я предлагаю… спровоцировать.

— Спровоцировать?

— Да. Наше общество традиционно, резонанс будет сильным. У нас остался последний способ получить его согласие — заставить утратить контроль и этим… воспользоваться.

Интуиция говорила, что подслушивать чужие тайны нехорошо и чревато, в лучшем случае, неприятностями, но… куда мне было деваться?

— Тогда разрабатываем план и действуем.

— Договорились. Оплата частично вперед, иначе…

— Ладно, — отмахнулся второй мужчина и хрипловато рассмеялся.

Дальше они какое-то время торговались и, наконец, отошли от столика, за которым я пряталась. Я осторожно выглянула, заметив спины тех самых двух ариатов, которые скрывали лица за шлемами. Так и знала, что они замышляют что-то нехорошее и явно противозаконное! Но что я могу сделать и как это изменить? Я ведь даже не знаю, о ком шла речь. Да и инстинкт самосохранения требовал не вмешиваться, слишком опасный это противник, мне не по зубам.

Молча отключила записывающее устройство и, вздохнув, отправила запись в хранилище.

Выждав для верности пять минут, поднялась, отряхнула розовые лепестки и, размышляя об услышанном, пошла к выходу. На душе скребли черные кошки, и вечер, который был таким приятным, утратил свою прелесть.

Гиата во флаере задремала, устав от долгого дня, а я проверила пришедшие на мой лиар результаты экзамена. И теорию, и практику, я сдала на достаточно высокий бал. Раньше я бы обрадовалась, получив возможность найти хорошую работу, но сейчас, учитывая неожиданную способность к быстрой регенерации, придется подходить к выбору с осторожностью.

Решив не терять времени, загрузила в лиаре космическую сеть, зашла в поисковик по вакансиям. Сразу же откинула все правительственные организации на крупных планетах, отсекла несколько вариантов с неподходящими для меня климатическими условиями. Немного подумав и прикинув, заполнила вакансию на небольшой планете, где требовался сотрудник для составления туристических маршрутов. Еще одну подходящую вакансию навигатора предложил один транспортник, перевозящий индивидуальные грузы на самые разные странции.

Последним, когда я уже собралась закрывать лиар, неожиданно выскочило предложение с планеты Ариаты. Компания «Звездный ветер» занималась оказанием большого спектра услуг, и им тоже требовался навигатор, способный составлять маршруты и готовый к работе в нестандартных условиях.

Для оформления этой заявки пришлось вводить данные тестирования не только на психологическую устойчивость, но и на выявление способностей. Анкету я заполнила и отправила, несмотря на то, что им требовался сотрудник с опытом работы хотя бы год. Соблазн оказаться на небольшой закрытой планете, где имеется возможность пользоваться своими способностями, но при этом не опасаться стать раскрытой, был уж слишком велик.

Я как раз закончила, когда флаер стал снижаться, а Гиата зашевелилась и сонно зевнула. На площадке для взлета нас ждал Артар. Тирун-на-тарец клыкасто улыбнулся невесте, поздоровался со мной и вытащил из флаера наши покупки.

 Пока добирались до нашей с Гиатой комнаты, Артар сообщил, что утряс все формальности, завтра утром они вылетают на его родную планету. Подруга покосилась на жениха, прикинула, что время на сборы у нее еще остается, и предложила Артару помочь ему разобраться с вещами для поездки. Тирун-на-тарец намек понял верно, и парочка, попрощавшись со мной, исчезла.

Я уже собралась отправиться в душ, когда сработал лиар, высвечивая вызов. Решив, что подруга что-то забыла, судя по неизвестному номеру, свой лиар, раз звонит с одолженного у жениха, щелкнула по голограмме, и на ней неожиданно высветилось лицо незнакомого мужчины.

На первый взгляд показалось, что он совсем молодой, но интуиция, да и его изучающий, пронзительный взгляд темно-зеленых, опаловых глаз быстро развеял это представление.

Черты лица у мужчины были округлые, достаточно приятные. Подбородок острый, что свойственно всем ариатам. Каштановые волосы находились в легком беспорядке, а черный комбинезон, состоящий из поблескивающих с мой ноготь чешуек, сидел идеально.

— Доброй… ночи, нар Александра, — чуть замявшись, поздаровался он.

— Здравствуйте.

— Приношу извинения за столь поздний звонок. Я — Маркус Веэйрас, владелец «Звездного ветра». От вас меньше часа назад поступила заявка на вакансию навигатора в нашей компании.

— Да, — решительно ответила я, откинув растерянность и сомнения.

— У меня к вам есть несколько уточняющих вопросов.

— Слушаю.

— Вы — интуит. У вас второй уровень способностей. Насколько часто вы имени пользуетесь?

— Каждый раз, когда рассчитываю маршрут, — ответила я, гадая, почему со мной связался именно сам руководитель компании.

— Сколько времени у вас займет рассчет пути с учетом трех явных известных опасностей и двух незапланированных, если учесть перемещение из одного звездного сектора в соседний?

— Около часа, если есть исходные данные, — озадачилась я нестандартным подходом к делу.

— Тогда предлагаю вам выполнить тренировочное задание и через час скинуть результаты мне на лиар. Если справитесь, я готов рассмотреть вашу кандидатуру на должность навигатора моей компании.

Ошарашенно кивнула. Нар Маркус тут же сбросил нужную информацию и, не прощаясь, отключился. Я открыла файл и принялась за работу. Старательно высчитала координаты мест, учла метеоритные потоки, расположение спутников, магнитные поля, но что-то подсказывало, что ариат хочет узнать больше о моих способностях интуита. Прислушалась к себе, ощущая, как внутри все дрожит от напряжения. Что еще может поджидать в космосе? Я буквально чувствовала, маршрут непрост, опасен и непредсказуем, но объяснить, чем именно, опираясь лишь на факты и данные, не могла.

Разбиралась в эмоциях долго, пока не отпустила интуицию на волю. Перед глазами буквально замелькали огоньки-вспышки, а потом… Опасность была на самом корабле. Стоит ли об этом сказать нар Маркусу или нет? По сути, таким образом я раскрою в себе способность третьего уровня интуиции.

На лиар пришло два сообщения. Открыла первое, отвлекаясь, и обнаружила, что заявление на должность в туристической компании отклонено, сотрудник уже найден. Во втором не было отказа, но оплата оказалась настолько низкой, что рассматривать это предложение я не стала.

Вздохнула, посмотрела на набранный ответ на лиаре и все же сделала предположение, что на корабле находится опасный или ценный груз, и он требует особых условий транспортировки. Щелчок по лиару — и обратного пути у меня не стало.

Вызов от нар Маркуса пришел через десять минут, когда я с трудом уняла бешено колотящееся сердце, ожидая ответ.

— Вы справились с заданием, нар Александра, — спокойно сообщил он, но его взгляд буквально пронзил меня наскозь, а виски начало слегка покалывать.

— Вы — менталист? — не удержалась я и тут же прикусила губу, не хватало только, чтобы ариат почувствовал, какого именно уровня у меня способности.

Чуть ведь себя не выдала! Эх…

Усмехнулся. Понимает, что не могла учуять его способности на расстоянии, но, кажется, списал все на второй уровень моего таланта, раз не стал задавать вопросов.

— Да. Я должен был проверить вашу защиту, так что… без обид.

Хм… Даже интересно стало: он что, может воздействовать на расстоянии? Или ему достаточно было подумать, а моя интуиция тут же откликнулась? Первый вариант казался нереальным, и я остановилась на втором, более вероятном. Расспрашивать своего будущего работодателя о его способностях было  бы наглостью и невежеством с моей стороны.

— Моя компания занимается выполнением нестандартных заказов, нар Александра, — продолжил Маркус, как ни в чем ни бывало. — Для этого всем сотрудникам требуется и психологическая устойчивость в стрессовых ситуациях, и определенные способности, и умение хранить секреты.

— Договор с пунктом о неразглашении? — уточнила я, понимая, что это был намек не только на невозможность атаковать меня ментально.

— Да. Конечно, с гарантией, что ничего противозаконного вам делать не придется. Я предлагаю честную работу с отличной оплатой, большая часть которой зависит не от оклада, а от процента завершенной сделки. Так же, если вы согласитесь заключить контракт, вам будет предоставлено служебное жилье. В качестве аванса я выплачу вам процент от сделки, которую заключил несколько минут назад. Вы любезно согласились мне помочь и составить маршрут для клиента, поэтому эти деньги заработали.

Хм… Хитрый лис, однако!

— Впрочем, эту работу я вам в любом случае оплачу. Что скажете?

— Я согласна на ваши условия, нар Маркус.

— Прекрасно! Межвездный экспресс отправляется через три часа. Сделав два гиперпрыжка через два дня к вечеру он окажется на Ариате. И у вас будет еще полтора суток после прилета, чтобы проложить важный маршрут.

Признаться, подобного поворота событий я не ожидала и совсем растерялась.

— Что-то не так? Вас смущает такой напряженный график? — спокойно поинтересовался владелец «Звездного ветра», но я все же уловила едва заметную тревогу в его голосе.

— В ближайшие месяцы моя лучшая подруга выходит замуж, и я хотела бы попасть к ней на свадьбу на Тирун-на-тар, — сочла нужным дать ему об этом  знать прямо сейчас, чтобы не завалил работой.

Мужчина, как мне показалось, выдохнул от облегчения, будто с плеч слетел тяжелый груз, и улыбнулся.

— Хорошо. Думаю, отпустить вас на несколько дней будет вполне реально.

Нар Маркус тут же защелкал по голограммам и кинул на мой лиар фаил с договором и оплату за уже проложенный маршрут. Она оказалась неожиданно приятной и в три раза превысила мою месячную стипендию.

Пока я внимательно читала договор, он терпеливо ждал. Условия контракта были более чем подходящие, и разве что оговорка с ненормированным графиком работы и поправка о неразглашении отличили его от стандартного.

Что я теряю? По сути, ничего. Я бы сказала, даже приобретаю. Это и возможность оказаться на практически закрытой планете, и интересная работа, и шанс остаться незаметной, скрыв свои способности, но не потеряв возможность их использовать.

Неплохая оплата вообще порадовала душу. Даже не получая процент от заключенных сделок, имея служебное жилье, на оклад я вполне спокойно смогу прожить месяц.

Я подписала договор и нар Маркус отправил на мой лиар билет на Межвездный экспресс. Компания, как он и пообещал, оплачивала все транспортные расходы. На этом мы с ариатом распрощались. В течение часа нар Маркус пообещал прислать разрешение на посещение Ариаты, адрес моего служебного жилья и код для активаци дверного замка.

Выдохнула, оглядела комнату, в которой прожила столько лет и принялась собирать вещи. Их у меня было не так уж и много. В основном, одежда, средства для ухода за собой, аптечка… Информацию я давно хранила на лиаре, будь то книги, конспекты или документы, и это упращало дело.

Сумка оказалась вполне подъемной, и так как справилась я быстро, еще осталось время, чтобы принять душ, переодеться и решить формальности, связанные с проживанием в Звездной академии.

Гиату я набрала, уже сидя во флаере. Безумно хотелось попрощаться с подругой лично, но я понимала, что ей добираться до меня из корпуса военных даже на гравитационной платформе больше получаса.

— Что стряслось? Почему ты во флаере? — всполошилась она, начиная приглаживать встрепанные волосы.

— Я нашла работу и через час сяду на межзвездный экспресс.

— Ух ты! — поразилась она и тут же начала выспрашивать подробности.

Пока летела до космопорта, рассказала, как было дело.

— Я так рада за тебя, Алекс! Только будь осторожнее! Кто этих ариатов знает. Вроде я не слышала о них ничего плохого, раса неконфликтная, некоторые из них имеют небольшие способности к ментальному воздействию, но всякое возможно.

— Конечно, буду! — в который раз пообещала я. — Встретимся на вашей с Артаром свадьбе?

— У тебя на нее теперь и платье есть! — рассмеялась подруга. — А может, к тому времени, встретишь мужчину и вы прилетите вместе.

— Гиата! — я закатила глаза, не удержавшись. — Ты — такая мечтательница. За то время, через которое планируется свадьба, я разве что успею привыкнуть к новой работе.

— За несколько недель реально встретить мужчину всей своей жизни, безоглядно влюбиться и выйти за него замуж, — хмыкнула подруга. — А если не получится, так Артар тебя со свидетелем на нашей свадьбе познакомит. Я, правда, не знаю, кого он еще выберет из своих бравых товарищей!

— Ты неисправима!

— Зная тебя, ты ни о чем, кроме работы, думать не станешь!

— Я просто люблю свое дело, вот и все.

— Ага. Помнишь известную истину? Когда некому отдаться, женщина отдается работе. Нет уж, Алекс, хорошие отношения еще никому не навредили.

— А вот сейчас я просто сгораю от желания тебя придушить, — улыбнулась я. — И начинаю жалеть, что улетела, не увидившись и не попращавшись, как следует.

— До встречи на моей свадьбе, Алекс! — рассмеялась Гиата и отключилась.

В самый последний момент я увидела, как рядом с ней оказался Антар и наклонился, чтобы поцеловать свою невесту.

Едва вызов погас, передо мной на горизонте замаячил космопорт, и я, предвкушая поездку на межвездном экспрессе, улыбнулась и перевела флаер на ручное управление.

 

Диар.

— Тридцать семь заявок, представляешь? И главное, ни одной, Диар, ни одной подходящей! — возмутился Маркус, мой лучший друг, сильнейший менталист на всей Ариате.

Я сидел в кресле и пил кофе, пытаясь снять напряжение после рейса, с которого вернулся сутки назад. Приправленный медом и специями напиток, как нельзя лучше согревал в непогоду, которая пришла на Ариату, но увы, не приносил в душу мир.

Маркус налил себе воды с лимоном, сделал глоток, поморщился и устало потер виски. Я друга понимал. «Звездный ветер» нес убытки из-за того, что в ней не работал постоянный навигатор. Маркус не мог брать серьезные заказы, риск слишком велик. И если «Звездный ветер» закроется, нам ничего не останется, как идти работать в правительственные организации. Мы и так не свободны, способности в нас слишком сильны, и это накладывает ответственность, но подчиняться кому-то и вовсе не хочется.

— Этот заказ — наша возможность заплатить страховку и выплыть! — сказал он и на миг прикрыл глаза.

Я поднялся, подошел к нему, поднес ладонь, создавая в стакане с водой кубики льда.

— Головную боль снять? — спросил осторожно.

— Давай. Мне сегодня совсем сложно себя контролировать.

— Еще бы! Тридцать семь заявок, и у всех кандидатов ты спокойно вскрыл защиту, — заметил я, поднося пальцы к вискам Маркуса.

Сосредоточился, глядя ему в глаза, нащупал пульсирующий жар, уничтожил его холодом.

— Да ладно защита, Диар, ее и усилить можно. Но как быть с тем, что ни один из них не почуял опасности груза? Большинство даже не озадачилось тем, чтобы написать про поток метеоритов, а уж свериться с звездными компасами… Вот чему их учат?

— Наарат постарался на славу, переманил самых лучших, — заметил я.

— Конкурент, чтоб его! — возмутился друг, делая последний глоток воды и в сотый раз открывая фаил от заказчика, которого нельзя было упускать.

Маршрут, который надо сделать для перевозки предстоящего груза, необходим до снежной бездны, но даже имея нужные знания, проложить его без профессионального навигатора, невозможно. Мы с другом уже попытались, но риск… слишком велик. На кону не только репутация «Звездного ветра», а чужие жизни.

Я еще хлебнул кофе, задумался.

Наарат, владелец «Дыхания огня», компании, схожей с нашей, не оставил Маркусу выбора, перехватив заявки от навигаторов раньше, и другу ничего не оставалось, как просто кинуть объявление в обычный поисковик. И несмотря на третий час ночи и тридцать седьмую неудачу, Маркус был решительно настроен найти своей компании навигатора.

Я вернулся в кресло, допил кофе и настроился помочь ему перерыть всю сеть до утра, если потребуется, но не дать «Звездному ветру» исчезнуть.

Лиар Маркуса сработал неожиданно. Друг щелкнул по голограмме. Очередная анкета от соискателя. Выпускница звездной академии с вполне приличными баллами за экзамен и…

— Интуит второй степени! — хмыкнул друг.

— Неужели?

Распросить Маркуса подробнее я не успел, потому что получил вызов на свой лиар от Анлисы, отвечающей за груз с Нокса.

— У нее клубни опять грозят вот-вот взорваться, — сказал я, поднимаясь.

— Разберешься? — друг полностью погрузился в изучение анкеты нашего возможного будущего навигатора и заносил данные для проверки в программу галактической безопасности.

— Куда я денусь. Нам для полного счастья не хватало только, чтобы целительские растения взорвались, и пришлось оплачивать и испортившийся груз, и просрочку поставки.

Интересно, нокская раса очень удивится, если получит клубни, буквально впаянные в куски льда?

Я закрыл дверь и направился на нижний уровень к Анлисе, оставив Маркуса искать нашей компании толкового навигатора.

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям