0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Невеста Темного » Отрывок из книги «Невеста Темного»

Отрывок из книги «Невеста Темного»

Автор: Соболянская Елизавета

Исключительными правами на произведение «Невеста Темного» обладает автор — Соболянская Елизавета. Copyright © Соболянская Елизавета

Елизавета Соболянская

Невеста Темного

Пролог

Он вошел в комнату, и она сразу сузилась, уменьшилась в размерах. Подошел к постели, глянул пронзительными черными глазами и скомандовал:

- Откиньте одеяло!

Я медленно, дрожащими руками отвернула край, но огромный квадрат стеганной ткани птичкой слетел на пол от одного рывка.

- Поднимите сорочку, до талии! – голос ровный и спокойный, но у меня задрожали ноги.

Медленно потянула тонкую ткань выше.

- Раздвиньте ноги!

Выполнила и этот приказ, а потом закрыла глаза, чувствуя, как краска заливает лицо. Шелест ткани, скрип деревянной рамы и на миг я запаниковала, думая, что сейчас мужчина просто раздавит меня своим весом. Нет, он прикасался ко мне только в одном месте. Там. Подождав полминуты, я открыла глаза. Меня касались руками, в воздухе висел флакончик для притираний, в холодном воздухе разливался аромат лаванды.

Несколько довольно приятных движений и боль! Такая что я не удержалась и вскрикнула. Темный Властелин не остановился. Больно, больно, больно…

- Все! – лицо мужчины исказилось, он встал, свел мои ноги, положил под колени подушку, укрыл одеялом: - полчаса лежите не двигаясь, потом пришлю горничную помочь вам. 

Развернулся и вышел.

Глава 1

Мне было лет семь, когда в наш огромный запущенный дом приехала блестящая черная карета. Фил, старший брат прятался рядом со мной на балюстраде. Он восторженно присвистнул и повис на перилах:

- Смотри, Летка! Смотри! Черное дерево, чайанский лак, гагаты… А кони, какие кони! – он почти стонал. Филлип был известным лошадником в нашей семейке и теперь он взахлеб перечислял мне стати коней, а я не отрываясь смотрела на того, кто выходил из кареты.

Какой высокий мужчина! Просто невероятно! Его плащ казался куском тьмы, а наши рослые деревенские лакеи выглядели просто сутулыми мальчишками, рядом с его статной фигурой. От одного его вида по коже бежали мурашки. Величественная фигура, гордая осанка и сила! Огромная сила, которая ощущалась даже на расстоянии. 

Не слушая восторгов брата я смотрела на незнакомца с удивлением и опасением. Точно так я смотрела на стеклянный сосуд, который мне однажды позволили донести до стола. Он был прекрасен и пугал своим совершенством.

Отец и мама похоже не знали о приезде гостя, потому что не вышли ему на встречу, да и нас детей никто не отлавливал по закоулкам, чтобы отмыть и переодеть. Значит гость был не званным, но очень важным. Я немного нахмурилась, разглядывая мужчину и тут за спиной завизжала Селена:

- Я вас нашла! Фил, Летти, теперь вы водите!

Я только плечом дернула, не желая отвлекаться от созерцания невиданного прежде великолепия , а Фил еще больше подался вперед, рассматривая затанцевавших от резкого звука коней. Незнакомец поднял голову и смерил нас тяжелым взглядом. Селена сразу замолчала, прижав ладонь ко рту, на ее огромных голубых глазах вскипели слезы. Фил замер, таращась на мужчину как удав на кролика,  и только я вскинула подбородок и посмотрела ему в лицо. Увы, он был в маске, но мое упрямство отметил – легонько кивнул и вошел в дом следом за дворецким.

На галерее гостя встретила мама, коротко поклонилась, а через минуту к ним присоединился отец. Мужчины заперлись в кабинете, старый Рейханн понес туда серебряный поднос с бутылкой лучшего папиного бренди. Я с завистью облизнулась на блюдце с крупным черным изюмом и небольшую сахарницу полную кусочков желтоватого колотого сахара. Придумать, как пробраться в кабинет и утащить немного сладостей мне не удалось - нас выловили горничные и принялись умывать, расчесывать волосы и надевать нарядные платья.

Примерно через час я, мама и сестры чинно сидели в гостиной, делая вид, что рукодельничаем под чтение единственной в поместье книги сказок. Братьев увел на конюшню Филипп, обещая показать лучших коней в истории нашего дома.

Рукоделием я никогда не увлекалась и потому скоро начала зевать, слушая довольно монотонное чтение Урсулы. Дверь распахнулась неожиданно. Плакса Селена сразу зарыдала, Урсула сделала строгое лицо и отложила книгу, а самая красивая среди нас Элла, вскочила, улыбнулась и в один миг расправила локоны и оборки парадного фартучка.

В комнату вошел отец, а следом за ним мужчина в черном камзоле и черной маске. Пока папа переминался у двери, не зная, что сказать, незнакомец обвел нас пристальным взглядом. Мне показалось, что он оценил каждую из нас. Его губы кривились в усмешке, в глазах презрение мешалось с жалостью. Конечно он заметил, что в комнате сыро, огонь едва теплится, а обивка мебели выцвела и поблекла. Наши самые нарядные платья были перешиты из маминых девичьих туалетов, и хотя ткань была еще крепкой, невозможно было не заметить ее потертость и старомодный рисунок.

- Милорд, - скрадывая неловкость мама встала, и сделала книксен, мои сестры повторили за ней, только я осталась сидеть, глядя мужчине в глаза.

- Леди Изабелла, рад видеть вас в добром здравии…

Мужчина в черном произносил вежливые фразы, но звучали они как насмешка над нашим бедственным положением. Он казалось удивлялся, что моя мать выглядит красивой и опрятной, имея столько детей и такое крохотное поместье.

Я скорчила ему гримасу. Урсула зашипела на меня рассерженной гусыней, а я отмахнулась:

- Мы не нравимся этому лорду, Ула, так для чего стараться?

- Летти, что ты творишь? – ужас в голосе сестры меня не впечатлил.

Она всегда и всего боялась, а больше всего опасалась измять платье, порвать чулок или вызвать недовольство нашей старенькой гувернантки. Я только дернула плечом в ответ, и уставилась на свое рукоделие, делая вид, что страшно занята.

Ко всеобщему удивлению Черный лорд лишь усмехнулся:

- Мне нравится ваша дочь, лорд МакГроув, в ней чувствуется характер. Завтра я пришлю к вам своего управляющего, чтобы он определил самые срочные дела на ближайшие месяцы…

Мужчины вышли, Урсула пребольно щипнула меня за руку, а мама посмотрел с неожиданной жалостью. На том казалось все закончилось, но на самом деле все только начиналось.

Глава 2

С того вечера в нашем доме многое переменилось. Прежде мы свободно носились по всему поместью, занимаясь чем хотели, теперь же в дом наняли много молодых обученных слуг, которые одним взглядом умудрялись дать понять нам, детям, что мы ведем себя недостойно. У братьев появились новые камзолы, целые рубашки, ботинки и учителя. Через год двое даже уехали учиться в школы, хотя прежде на это не было денег.  Для девочек наняли молодую гувернантку и учительницу музыки, а потом Анжела и Урсула тоже уехали в школу.

Когда мне исполнилось двенадцать, черная карета приехала еще раз. Были каникулы, братья и сестры все жили дома, так что на галереях, и в конюшнях целый день не смолкал смех. Кроме того теперь к нам в гости частенько приезжали тетушки, дядюшки, кузены и кузины и вся многочисленная мамина родня. Она сама была девятым ребенком в семье, поэтому родственников у нас было больше, чем пальцев на руках и ногах.

Карета приехала за два часа до ужина, и нас всех пригласили в столовую на четверть часа позже обычного. Гость сидел за столом рядом с отцом, но смотрел так, словно он был хозяином нашего дома. Кажется, его сила стала еще тяжелее.  Лорд старался не смотреть на слуг, но лакеи и сами обходили его по большой дуге, а блюда гостю подавал сам дворецкий, с трудом сдерживая крупную дрожь.

Старшие братья и сестры старались держаться с достоинством, младших за стол и не пустили. Я сидела в самом конце стола, и удивлялась, почему меня усадили за большой стол, но спокойно ела, не обращая внимание на пронзительный взгляд незнакомца. Селена, сидящая рядом со мной, давилась пюре, а меня на тот момент больше интересовало, получится ли утащить из библиотеки потрепанный том стихов, который папа почему-то убрал на самую верхнюю полку.

Когда подали десерт, мужчина заговорил и я чуть не подпрыгнула – столько в его голосе было силы.

- Леди Изабелла, я вижу вы приложили немало усилий. Одобряю.

Мама вспыхнула, папа побледнел, но нам никто ничего не объяснил. После десерта мы поднялись в свои комнаты, почитали на ночь и легли спать, в библиотеку мне попасть не удалось – там сидели папа и гость за бокалом вина.

В школу меня так и не отправили, зато научили петь, играть на клавикордах, играть в различные карточные игры, вышивать и писать длинные письма тетушкам. Я не переживала от того, что сестры уезжали в школу, а я сидела в нашем поместье. Папа покупал книги, выписывал толстые сборники модных стихов и рассказов. Мама учила меня танцевать и вести приличные беседы. Все мое время было занято и я почти не вспоминала того черного незнакомца.

Глава 3

Когда мне стукнуло шестнадцать, мама сообщила, что мы все едем в столицу на свадьбу Марии-Эллы. Она была самой старшей и самой красивой из нас и мы очень радовались тому, что увидим Эллу в алом платье с венцом на голове, потанцуем между столов и наедимся разных вкусностей.

На деле все было не так, как я привыкла видеть на деревенских свадьбах. Было алое платье, и жемчужный венец, и слезы мамы в кружевной платочек, но за столом полагалось чинно восседать, слушая певцов и любуясь жонглерами.  Еду разносили лакеи, которые жалели нам детям лишнего пряника. А еще у жениха Эллы была противная мамаша, похожая на жабу в черных жестко накрахмаленных оборках. Она косилась на стол, за которым сидела наша семья и казалось считала каждый кусок, который мы подносили ко рту.

Но Элла вся светилась от счастья, а Селена пошептала мне, что ее жених виконт и это «очень хорошая партия».  Не знала, что такое «хорошая партия» я во все глаза смотрела на высоченного лорда в черном костюме, который сидел на почетном месте и с ленцой обозревал стол и гостей. 

Еще через год замуж вышла Анжела, ее свадьба была более веселой, и мы замечательно потанцевали на ней. Жених Анжелы молодой офицер увез ее куда-то по делам службы и с той поры к моим обязанностям добавилось еще одно еженедельное письмо.

Прошел год, когда в саду зацвели ландыши, «слезы невесты» как их называли в деревне, я нарвала большой букет для старой вазы в гостиной. Раскладывая по краям горлышка хрупкие веточки, я вдруг спросила у мамы:

- Кто у нас в этом году невеста? Урсула?

- Ты, - ответила она, поднимая голову от книги.

- Я? – руки задрожали, - но мамочка, я же…

Вздохнув мама отложила книгу:

- Мне давно стоило с тобой поговорить,  Летисия. Помнишь, как мы жили, когда ты была маленькой?

Я кивнула:

- Помню.

- Вы бегали босиком по траве, как крестьяне, а на обед у нас была одна курица, которую приходилось делить на всех. Мы с папой не жаловались, но ничего не могли поделать. Наше поместье невелико,  а моя семья славиться своей плодовитостью. В общем тогда к нам и приехал лорд  Илрис, Темный Властелин  герцогства Руэн.

Я оставила цветы лежать на столе и села на скамеечку у ног мамы.

- Он предложил нам ежегодное содержание, помощь в обучении детей и даже в брачных контрактах.

- Невиданная щедрость, - кивнула я, - и что же он попросил взамен?

- Тебя.

- Меня?

- Не совсем тебя, милая. Сначала он сказал, что желает взять в жены одну из наших дочерей. Мой род славиться плодовитостью и здоровьем, а ему нужен ребенок.  Когда вы немного подросли, он приехал, посмотрел на вас всех и выбрал тебя.

- Ужин, - вспомнила я.

- Да, тот самый ужин. Лорд ни разу не нарушил своих обязательств, и даже согласился ждать твоего восемнадцатилетия, хотя по законам нашей страны брак можно заключить в шестнадцать. Но вчера он прислал письмо, в котором напоминал, что в этом году желает сделать тебя совей женой.

Я растерялась.

- Но что же мне делать?

- Готовиться к замужеству. Темный лорд очень богат и знатен, тебе не придется считать монеты или самой варить суп, а всему остальному мы тебя научили.  Другого выхода у нас нет. Если ты откажешься, лорд потребует возвращения денег, а ты сама знаешь, что у нас их нет.

Это я знала прекрасно. Мы по-прежнему жили скромно. Пусть школы оплачивал Черный лорд, но форма моих братьев, учебники и платья сестер, ремонт старого дома, и помощь арендаторам, и школа в деревне и доктор, который приезжал к нам не реже раза в месяц стоили денег.

- Я понимаю, что ты немного напугана, но поверь, - тут мама слегка улыбнулась, - вынашивание и рождение ребенка — это предназначение каждой женщины. И потом, кто знает, вдруг лорд  Илрис найдет в тебе что-то большее, чем жена по договору.

О, этот термин я видела в книге по гражданскому праву в нашей библиотеке! Кажется, ее оставил там  Филипп, думаю мне стоит полистать ее! Я небрежно поставила «слезы невесты» в кувшин, и сказав, что у меня разболелась голова поднялась в свою комнату. Мама лишь поцеловала меня в лоб и пообещала прислать молока и печенья. По дороге к себе я забежала в библиотеку и набрала книг, которые должны были мне помочь разобраться в сложившейся ситуации.

В первую очередь что такое «жена по договору». Оказалось, что этот термин известен в нашей стране с глубоких времен. Иногда знатный лорд желал убедиться, что его брак принесет наследника.  Для этого с семьей девушки заключался договор, согласно которому она должна была прожить в имении лорда год на правах помолвленной. Если в течение года невеста беременела, заключался официальный брак. Если беременности не случалось, девушка возвращалась к родителям с богатыми дарами, которые позволяли ей найти супруга попроще.

Я отложила книгу и уставилась в стену, напротив. Звучит не так страшно. Лорду нужен ребенок? Но почему он не обратился к семьям сестер и братьев мамы? Они тоже плодовиты, более знатны и девочки моего возраста у них есть.

Ответ на вопрос был у меня перед глазами: до появления в нашем доме Темного лорда тканые обои висели неопрятными лохмотьями, шли пузырями в углах, потеряли свой цвет выгорев на солнце и закоптившись в саже от камина. Теперь во всех комнатах был сделан простой, но свежий и приятный ремонт, лестницы не скрипели, двери не хлопали, а холодной зимой не было нужды набиваться в родительскую спальню, чтобы греться у единственного протопленного камина.  

Наша семья нуждалась, и не требовала много. Похоже лорд решил сэкономить? Или есть другие причины.  Я бросилась искать книги о звании Темного лорда, о законах и правилах, которые регулировали жизнь в его герцогстве. Нашла много любопытного, интересного и даже пугающего, но о появлении детей было сказано смутно: для появления наследника Темный лорд должен ежедневно бывать со своею супругой, соблюдая некоторые правила. И все. Больше ничего и нигде! Что за правила?

Между тем в нашем доме появились белошвейки. Мне собирали приданое, шили свадебное платье, готовили наряды для всей нашей семьи. Лорд согласился с мамой и отцом, что лучше провести тихую свадьбу в нашем поместье, чтобы не афишировать брак на случай возможной неудачи с наследником.

Я молчала. Не понимала сочувственных взглядов прислуги и сестер, не замечала странных взглядов братьев, живущих в столичной школе. Они все считали меня жертвой, принесенной за их благополучие, а я упрямо не хотела ею быть. Лорд исполнил свои обязательства, я исполню свои. Помолвка на год, это не страшно. Через год, если ничего не получится, вернусь сюда и подумаю, кого из вдовцов наградить или наказать собой.

Глава 4

Через две недели, в самом конце мая черная карета снова подъехала к нашему крыльцу. Я уже одетая в алое платье вышла в гостиную чтобы вновь увидеть Темного Властелина, дойти с  папой до церкви, и обменяться клятвой у алтаря. 

Все пошло не так уже в гостиной. Бросив на меня быстрый взгляд Темный лорд открыл большую шкатулку, которую лично принес в дом. Внутри обнаружился комплект украшений: темные почти черные рубины влажно блестели в обрамлении черненного серебра.

- Это вам, Летисия, - пробирающим до костей голосом сказал он, - наденьте и никогда не снимайте, фамильная защита для женщин нашего рода.

Я подошла ближе, и с помощью мамы надела все украшения: строгое колье, больше похожее на ошейник, широкие парные браслеты, венчик на голову с длинными подвесками, спускающимися до шеи. Последним в коробке лежало кольцо, его лорд надел на мою руку сам.  В зеркало я глянула лишь мельком, но удивилась тому, что такие необычные украшения мне идут и тут же поспешила за родителями в храм.

Священник был предупрежден заранее, сестры украсили алтарь цветами, а у стен толпились наши арендаторы, желающие посмотреть на свадьбу. Мне дали пару минут, чтобы взять в руки букет «слез невесты» и накинуть на лицо тонкое кружево фаты.  Помня, что будет проведена лишь помолвка, я спокойно подошла к алтарю, но к моему удивлению священник совершил обряд бракосочетания! Это удивило всех, только Темный лорд остался равнодушным. Когда священник соединил наши руки в чаше с водой, и объявил мужем и женой, где-то вдалеке громыхнул гром.  Целовать меня Темный Властелин не стал, просто развернул к родственникам и сказал:

- Благодарю вас за поздравления, мы с молодой женой очень спешим. Леди Изабелла, прошу вас прислать туалеты моей жены немедля.

После этого лорд стремительно вышел из церкви таща меня за руку, как ребенка. Мы почти добежали до черной кареты, меня подняли и усадили на вишневые подушки, укрыли пледом и скомандовали:

- Спите! Ехать долго! – и я послушно провалилась в сон.

Глава 5

Сколько мы ехали до земель Темного Властелина, я не знаю. Я все время спала, а если открывала глаза, чтобы попить или поесть, то занавески были плотно задернуты, либо мы были уже на постоялом дворе, в лучшем номере с запертыми на засов ставнями.

К собственному удивлению меня это не трогало. Комната у меня всегда была отдельной, приставленная мужем служанка быстро мыла и кормила меня, растирала затекшее в пути тело ароматическим маслом и укладывала в постель.

Утром меня так же спокойно поднимали, одевали, кормили, и полусонную усаживали в карету, поглубже нахлобучив капюшон плаща. Сознание плавало. Я не могла уцепиться ни за одну мысль, зато видела яркие цветные сны, и постоянно дремала, не обращая внимание на мужчину, сидящего в этой же карете.

Очнулась я лишь тогда, когда супруг вынул меня из кареты и внес в широко распахнутые двери неизвестного мне дома. Я подняла голову и содрогнулась: огромный зал, освещали факелы. Всюду стояли бочки с вином, остро пахло звериными шкурами, вином и пивом, жареным мясом и горелой шерстью. Нас дружно приветствовали слуги  одетые в строгие ливреи.

Голова со сна все еще кружилась, и я провела рукой по лбу,  царапнув кожу непривычно тяжелым перстнем, а потом прижала е ко рту, сдерживая крик. Вместо слуг моим глазам предстала кучка странных чудовищ, прежде виденных только в книгах! Вот это кажется горгулья, чудище с телом льва, и крыльями, но с лицом человека. А эта полуптица-полуженщина кто? Неужели гарпия? Я покрепче вцепилась в  Темного лорда, опасаясь даже приближаться к «слугам». Супруг реагировал на всех спокойно:

- Познакомьтесь, это ваша новая госпожа. Не трогать, не пугать, охранять!

Раздалось щелканье клювов, скрип челюстей, влажное фырканье и другие трудноопределимые звуки, которыми  чудища выражали свое послушание. Лорд прошел через зал, неся меня на руках, как пушинку, поднялся по лестнице и открыл ближайшую к площадке дверь, поставил меня на пол и легонько подтолкнул в спину:

- Это ваша комната, Летти. Приготовьтесь ко сну, я загляну к вам через час.

Ушел. Я осмотрелась. Огромная угловая комната с двумя рядами окон. Теплый деревянный пол, гобелены на стенах, кровать, способная вместить Темного лорда и больше ничего! Как я должна готовиться ко сну?  Первым делом я подошла к окну  и выглянула в него,  а потом отпрянула, еле удержавшись на ногах: за окном была пропасть с клубящимся сизым туманом вместо дна.  Острые пики черных скал подступали к замку, с другой стороны. Я торопливо задернула плотные шторы, не забыв осенить каждую знаком разделенного круга, не хотелось даже думать о том, что могло скрываться в тумане.

В следующей стене обнаружились двери. Одна вела в купальню, такую же огромную и аскетичную, как спальня. Вторая была вероятно гардеробной, здесь были пустые шкафы и сундуки. А вот третья комната меня удивила, пустая, полностью обтянутая толстой шерстяной тканью. Ковер на полу, камин, но ни одного окна, ни одного предмета мебели. Я удивилась, но заходить не стала. Просто притворила дверь и вернулась к постели.

У кровати к моему удивлению топталась невысокая гоблинша:

- Миледи, господин велел вам помочь!

Я потерла лоб и передо мной очутилась молоденькая горничная в чистеньком платье с передником.

- Очень хорошо, - я постаралась улыбнуться, - как тебя зовут?

Девушка странно моргнула, потом ответила:

- Зисса, госпожа.

- Зисса, мои вещи еще не прибыли, но мне хотелось бы принять ванну и переодеться. Нет ли в этом доме полотенец, мыла и ночной сорочки?

- Я постараюсь все найти, - поклонилась девушка.

Гоблинша ушла, а я села на кровать и принялась разбирать прическу. Похоже ехали мы долго, кожа головы ныла от шпилек. Служанка вернулась быстро. Она принесла целый ворох полотенец, корзинку с мылом и маслами, а еще мою собственную ночную сорочку! Ту самую, которую мне сшили для первой брачной ночи! Значит мое приданое уже здесь!

Мне стало легче и спокойнее. Пакуя вещи, я раздала сестрам всякие пустяки, набив сундуки вместо тряпок книгами и принадлежностями для рисования. Хорошее настроение позволило мне спокойно принять помощь необычной служанки, не выдавая себя. Впрочем, гоблинша была старательной и довольно ловко помогла мне принять ванну, переодеться и причесать волосы. После всех процедур я легла в постель, и принялась ждать мужа.

Он вошел в комнату, и она сразу сузилась, уменьшилась в размерах. Подошел к постели, холодно глянул пронзительными черными глазами и скомандовал:

- Откиньте одеяло!

Я медленно, дрожащими руками отвернула край, чувствуя, как ледяной воздух проникает сквозь тонкую ткань, заставляя кожу покрыться мурашками. Лорд поморщился и огромный квадрат стеганной ткани птичкой слетел на пол от одного рывка.

- Поднимите сорочку, до талии! – его голос звучал ровно и спокойно, но у меня задрожали ноги.

Осторожно потянула тонкую ткань выше, словно от задержки времени что-то изменится.

- Раздвиньте ноги!

Выполнила и этот приказ, а потом закрыла глаза, чувствуя, как краска заливает лицо. Шелест ткани, скрип деревянной рамы кровати и на миг я запаниковала, думая, что сейчас мужчина просто раздавит меня своим весом. Нет, он прикасался ко мне только в одном месте. Там. Подождав полминуты, я открыла глаза. Меня касались кончиками пальцев, в воздухе висел флакончик для притираний, в холодном воздухе разливался аромат лаванды.

Несколько довольно приятных движений и боль! Такая что я не удержалась и вскрикнула. Темный Властелин не остановился. Больно, больно, больно…

- Все! – лицо мужчины исказилось, он встал, свел мои ноги, положил под колени подушку, укрыл одеялом: - полчаса лежите не двигаясь, потом пришлю горничную помочь вам. 

Развернулся и вышел. Я заплакала, как только за ним закрылась дверь. Знала, что леди непозволительно высказывать слабость, знала, что здесь в Темных землях слезы сродни приправе к блюду эмоций обычного человека, но удержаться не могла, плакала, не смея даже сжаться в комочек, чтобы чувствовать себя зверьком забившимся в норку.

Только теперь я поняла, почему лорд велел священнику связать нас узами брака, а не помолвки. Невеста может пожаловаться родным, или даже подать прошение в королевский суд о разрыве отношений, в связи с неподобающим поведением будущего супруга. Жена этого сделать не может. Свидетельство жены против мужа не принимает ни один суд. Я пленница этого черного замка, пленница до конца дней!

Глава 6

Гоблинша появилась лишь тогда, когда я уже успокоилась, а магия, сковавшая мое тело, отпустила. Стука в дверь я почти не расслышала, потому что весь замок ходил ходуном от криков с первого этажа. Похоже подданные моего мужа весело праздновали нашу свадьбу.

- Миледи, желаете освежиться? – сделав книксен спросила она, держась подальше от кровати.

Неужели ждала, что я буду кидать в нее подушками? Больше в комнате ничего не было, а жаль. Мне бы хотелось иметь комнату, похожую на ту, что была в моей в родительском доме. Огонь в камине, цветные ширмы с птицами, порхающими среди спелых вишен, туалетный столик с небольшим зеркалом в раме из снежного дерева. Вещица была старинной, принадлежала моей прабабушке со стороны отца и зеркало уже слегка потускнело от времени, но я любила плавные изгибы резьбы, искристую плотность редкой древесины и удобные ящички для гребней и шпилек.

Испуганно моргнув я уставилась на ширму, внезапно разделившую меня и гоблиншу. Птицы! Среди спелых вишен! Ширма казалась удивительно маленькой в просторном помещении, и мне захотелось сделать ее выше и шире. Один вдох и ширма увеличилась. Я невольно попятилась и плюхнулась на постель:

- Зисса! Что это?

- Госпожа, - служанка снова присела в книксене, - так господин с вами силой поделился, вот у вас и получилось.

Я сглотнула, обошла ширму кругом, потрогала резное дерево и драгоценный шелк. Потом увидела его, мой туалетный столик из редкого снежного дерева. Он тоже был тут, но выглядел маленьким и потертым, что не вязалось с гобеленами на стенах и красивым каменным полом. Одна мысль и столик подрос и засверкал белизной свежей древесины. Огонь в камине гудел, за красивой решеткой и большим стеклянным экраном. Такого в моей спальне не было, но я видела такой экран в доме тетушки, и всегда мечтала, чтобы у нас тоже появилась такая дорогая и красивая вещица.

- Это магия? – я потрогала столик, подошла к камину, протягивая руки.

- Да, миледи, - гоблинша опустила глаза и торопливо сказала: - не каждая может принять силу господина, а вы еще и применять можете, такого уже много лет не бывало. Не зря видать он вас в жены взял!

Я навострила уши, слуги всегда знают больше всех в доме, надо только уметь расспрашивать. Но сначала ванна! После омовения и смены постели служанка принесла мне ужин. Выглядело все нения аппетитно, но я на всякий случай потерла лоб. Еда не изменилась, это радовало. Поев я снова забралась в кровать – живот болел, накатила тоска по дому, я все же свернулась калачиком и уснула.

Утром мне стало плохо. Тело горело, словно в лихорадке, волосы взмокли от пота, а прикосновение ткани казалось мучительно-грубым. До звонка я тянулась целую вечность. Заглянувшая Зисса всплеснула руками и убежала, оставив меня в горьком разочаровании.

 Правда вскоре гоблинша вернулась, а вместе с ней пришел и мой новоявленный муж. Я намеренно положила ладонь с перстнем на лоб, но супруг совершенно не изменился. Рога не отросли, хвост из брюк не торчал и даже глаза остались прежними – просто очень темными. Сплошное разочарование! Вот если бы он сильно изменился, я могла бы уверять, что меня обманули перед алтарем церкви и выходила я совсем за другого! Увы! Муж взял меня на руки и понес в ванную, приказав горничной сменить постель и принести его шкатулку с травами.

В теплой воде стало легче, но я ужасно стеснялась лежать обнаженной перед мужчиной. Властелину кажется было все равно. Он омывал мое тело, тщательно проводя руками по коже, потом его длинные пальцы начали перебирать волосы. Когда постучав в купальню зашла запыхавшаяся горничная, он велел согреть кувшин воды, сам всыпал в кипяток какие-то травки, смочил в настое полотенце и протер им мою кожу. Зуд сразу унялся, стало легче дышать, меня завернули в простыню и вернули в постель.

- Принеси госпоже бульон, два вареных яйца и белые сухари, - распорядился лорд. Потом обратился ко мне: миледи, вам нужно лежать в постели, употреблять только легкую пищу и не в коем случае не покидать своих покоев!

- Но почему? – не то, чтобы я мечтала встретиться с обитателями замка, но все же болела я редко и не привыкла проводить целый день в четырех стенах.

Даже зимой мы ходили гулять, катались с гор, лепили снежные крепости или просто играли в снежки. Летом в ненастье мама загоняла всех в бальный зал, и мы проводили время за танцами или подвижными играми.

- Наш брак свершен, магия, которой я поделился с вами должна прижиться в вашем теле. Поскольку прежде вы не проявляли магических способностей, вас не учили самоконтролю и концентрации. Поэтому процесс будет долгим.

Я не дала себе времени на огорчение. Процесс, так процесс, но я должна была знать, с чем имею дело. Поэтому я приподнялась на подушках и попросила:

- Милорд, раз уж я теперь в заточении на неопределенный срок, не могли бы вы прислать мне книги по магии для школьников, и… назвать свое имя!

- Имя? – кажется последняя просьба совершенно обескуражила моего супруга.

- Договор за меня подписывали родители, а в храме я была слишком ошеломлена вашим появлением, чтобы расслышать, - пояснила я.

- Артмаэль Бедивир Ренквист, Темный лорд, герцог Руэн.

- Очень приятно! Дея Мария Летиссия МакГроув, - я постаралась улыбнуться, глядя в недовольное лицо мужа, - вы можете называть меня Летти.

- Почему не «Дея»? – спросил герцог.

- Потому что кричать «Леееееттииии» удобнее, - улыбнулась я, вспоминая, сколько раз в день этот крик раздавался в нашем поместье.

Муж недоверчиво хмыкнул в ответ. Ну да, он же меня совсем не знает, видел пару раз причем трети уже на свадьбе. Сразу стало грустно и снова зазнобило. Я поежилась и постаралась сильнее закутаться в одеяло. Тяжелая ладонь лорда легла на мой лоб. Он что-то пробормотал, стало легче, но потянуло в сон. Я зевнула, но еще успела задать вопрос:

- А как мне называть вас? И почему вы Темный лорд?

Ответа я не услышала.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям