0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Ночная птица » Отрывок из книги «Ночная птица»

Отрывок из книги «Ночная птица»

Автор: Демидова Лидия

Исключительными правами на произведение «Ночная птица» обладает автор — Демидова Лидия Copyright © Демидова Лидия

Пролог

- Бог льда и снега, великий Снежный, приди! Прими нашу жертву и прости детей своих! Приди и подари нам благодать -  укажи путь домой!

Несколько людей в странных черных балахонах и масками на лицах, подняв руки к небу, странно покачиваясь, раз за разом повторяли одну и ту же фразу. Вокруг них ярко пылали костры, освещая огромный кусок камня, на котором лежал младенец, оглашающий своим криком округу. Чуть в стороне находился столб, к нему был привязан мужчина, в глазах которого плескались ужас и паника. Он пытался избавиться от пут, удерживающих его, но у него ничего не получалось. Веревка замерзла, и узел на руках стянулся еще сильнее, лишая пленника шанса на освобождение.

Странные люди ничего не замечали, и будто погруженные в транс, продолжали синхронно качаться из стороны в сторону и повторять одно и то же:

- Прими нашу жертву о великий Снежный… Приди… Приди…

Тем временем в небе взошла яркая полная луна, и посыпались крупные хлопья снега, покрывая все вокруг белоснежным ковром. Внезапно один из тех, кто был в черных балахонах, отделился от толпы и приблизился к младенцу, доставая длинный узкий нож с черной рукоятью, инкрустированной сверкающими камнями.

- Нетттт!!! - закричал мужчина, привязанный к столбу, и задергался, пытаясь освободиться. - Не трогайте ее… Что ж вы изверги делаете, она же кроха… Господи, если ты все-таки существуешь, помоги или будь ты проклят!

Человек в балахоне замахнулся, чтобы вонзить клинок в беззащитного младенца, но его тут же снесло снежным порывом. Пространство вокруг будто исказилось, замерцало, и прямо из воздуха появились трое мужчин в необычной одежде. Узкие штаны были заправлены в высокие сапоги, вместо верхней одежды меховые жилетки и свитера под горло. Такое ощущение, что мужчин внезапно вызвали сюда, и они не успели одеться в столь суровую погоду.

Незнакомцам хватило мгновения, чтобы оценить происходящее. Один из них расставил в стороны руки и с его губ сорвались странные непонятные слова. В ту же секунду за спиной мужчин стала подниматься волна снега, которую он безжалостно направил на тех, кто задумал страшное преступление для достижения своих корыстных целей.

- Гребанные фанатики, когда же вы успокоитесь? - со злобой прошипел он, наблюдая, как снежный покров настигает каждого из присутствующих людей, которые, путаясь в своих балахонах, бежали прочь, надеясь на спасение. Но непокорная беспощадная стихия достигла каждого, забирая их жизни, как дань своему могуществу, и вскоре все вокруг стихло. Везде лежал белоснежный девственный снег, который искрился и переливался в лунном свете.

Один из пришедших магов отвязал бедолагу, который тут же бросился к своему ребенку и подхватил заплаканного и почему-то притихшего младенца на руки.

- Доченька… Моя родная… Как же так… Малышка, - он целовал ребенка, который уже почти не реагировал.

- Уроды…, - прокомментировал ситуацию, один из пришлых. - Угробили очередное дитя, в котором есть хоть капля магии. Вот что за люди… Ведь в их мире уже практически не осталось энергетической силы, так еще они выискивают одаренных, чтобы вызвать нас и попросить о своем возвращении. Убогие! Именно в такие моменты понимаешь, зачем была построена магическая граница, и почему изгоев отправили жить в этот мир.

- Интересно, где эти ублюдки берут информацию? Ведь не зря же они таскают сюда своих жертв. Значит, знают, что здесь наиболее тонкая грань, - прокомментировал ситуацию, светловолосый мужчина, вызвавший лавину снега. – Мне казалось, что за столько веков, они должны были забыть обо всем, а нет…  Каждый раз группа уродцев пытается призвать нас и попросить о благодати…

- Милад, посмотри, - окликнул его один из товарищей. - Вот откуда они берут эту дрянь?

Мужчина держал в руках старинную книгу, листы которой были исчерчены какими-то знаками.

Милад взяв талмуд в руки, немного полистал, а потом бросил его в костер:

- Бред. Ничего путного там не написанного. Фанатики действуют наугад, и я уверен, что еще будут попытки. Интересно, на что они рассчитывают? Давно пора уничтожить это место, - он обвел рукой округу. - На километры ни души, и делай что хочу. Да еще жертвенник этот.

Мужчина закрыл глаза и прикоснулся к камню, который тут же стал покрываться льдом. Когда он полностью обледенел, мужчина с силой ударил по нему кулаком, и камень разлетелся на тысячу мелких осколков, как хрустальный бокал.

 - Надеюсь, теперь нескоро появятся последователи изгоев, которые найдут ритуальный камень. Хорошо, что хоть кого-то из их жертв удалось спасти. А вот этой крохе не повезло, - с грустью взглянув на ребенка, произнес Милад. - Ну, что же, нам пора.

Мужчина, сидящий на коленях и прижимающий младенца к себе, взмолился:

- Спасите ее… Она моя единственная отрада. Спасите, молю. Жена погибла во время схода снежной лавины… Дочь все, что у меня осталось в этой жизни.

- Мы не в силах тебе помочь. Мужайся, - сказал один из троих и взмахнул руками. Пространство вновь замерцало, и сквозь прозрачную пелену стал видны здания, утопающие в снегу.

- Помогите, - мужчина заплакал. - Спасите ее.

И будто почувствовав, что это ее последний шанс на спасение, девочка приоткрыла глаза и тихо запищала, привлекая к себе внимание незнакомцев. Мужчины остановились.

- Хм, сильная малышка, - Милад, вернувшись к ним, погладил ее по голове и на секунду прикрыл глаза. - Очень одаренная, именно поэтому мы услышали ее призыв. Но в этом мире у нее не будет шансов, и скоро от ее дара не останется и следа, если девочка, конечно, выживет.

- Спасите ее, - прошептал отец малышки, протягивая ребенка мужчине. Девочка посмотрела на него, и Милад растворился в сером омуте детских глаз. Ему показалось, что он проваливается в бездну, но вместо страха, его окутало чувство спокойствия и умиротворения, и хотелось, чтобы это никогда не заканчивалось. С трудом разорвав зрительный контакт, он перевел взгляд на мужчину и промолвил:

- Я могу спасти ее только одним способом - связав наши жизни. Поэтому, когда придет время, она должна будет покинуть этот мир. Но это произойдет не раньше, чем в ней проснется кровь. Тогда тебе придется отпустить ее, и вы никогда больше не увидитесь…

- Согласен. Только спасите ее… - прошептал мужчина, с мольбой смотря на чужака.

Милад кивнул и внезапно на одной руке у него появились острые когти, которыми он вспорол себе запястье. Алые капли разлетелись в стороны, оставив на снегу необычный, пугающий узор.

- Милад, ты уверен? - спросил один из его сопровождающих. - Ты же знаешь, обратной дороги не будет?

- Знаю. Но зверь принял ее, - коротко ответил он и поднес запястье к губам девочки. Едва первые капли попали ей в ротик, мужчина зашептал слова на непонятном языке. Чем дольше он говорил, тем теплее становилось тельце малышки, а затем на щечках появился румянец. Договорив, Милад скинул с себя жилетку и завернул в нее ребенка, мягко коснувшись губами ее лба.

- Май ила мона, - пробормотал он и снял со своей руки массивный перстень из серебра.

- Пусть носит как кулон. Это защитит ее от всех бед и невзгод. А если однажды на ее дороге встретится кто-то из моих братьев, он обязательно окажет ей помощь.

- Спасибо, спасибо, - стал благодарить мужчина, но Милад остановил его жестом. -   Как имя моей суженной?

- Софья…Соня или Сонечка.

- Как вы доберетесь до города. Вас проводить?

- Внизу осталась машина этих ублюдков. Ключи они бросили в замке зажигания. Я видел. Нам бы только до нее добраться.

- Иди. Ваш путь будет легким и гладким, - произнес Милад, а потом добавил. - Береги ее.

Мужчина кивнул и направился по снегу, который под его ногами ложился в ровную дорожку. Спустившись с небольшой возвышенности, он уложил ребенка на переднее сидение автомобиля и сев за руль, рванул как можно дальше от этого страшного места, не веря в то, что им удалось выжить.

Милад же проводив машину взглядом, задумчиво прошептал: «Софья!», и пространство дрогнуло…

Через мгновение здесь гулял лишь ветер, и догорали безмолвные свидетели произошедшего - костры…

Глава 1

Осень в этом году выдалась холодная и слякотная.  Ледяные ветра пронизывали насквозь, и от них не было спасения. Люди, хмурясь и ругаясь на бесконечные дожди, кутались в куртки и пальто. По ночам температура все чаще опускалась ниже нуля, и уже вовсю чувствовалось дыхание зимы. А сегодня внезапно серые тучи расступились, пропуская солнечные лучи, которые хоть и не грели, но поднимали людям настроение.

К посту охраны элитного загородного поселка подъехал черный блестящий мотоцикл и раздался громкий звуковой сигнал. Охранник, мужчина средних лет, накидывая на себя фуфайку, испуганно вылетел из сторожки, но увидев посетителя, успокоился и медленно открыл шлагбаум.

Поравнявшись с ним, водитель мотоцикла притормозил и, сняв шлем, эффектно взмахнул каштановой гривой волос, в которой мелькали светлые прядки.

- Здравствуйте, дядь Миш, - поздоровалась девушка, приветливо улыбнувшись.

- Напугала старика, - укоризненно покачал мужчина головой. - Вот сколько раз говорил, мотоциклы не женское дело, а ты… Столица – поганое место, погрязшее в разврате. Сонька, замуж тебе надо, деток… Владимир Семенович будет рад внукам, вот увидишь.

-Да где ж взять этого мужа, - девушка развела руками. - Еще не встретился на моем пути тот, кто покорил бы мое сердце. Пока мужчину моей мечты где-то бродит, но наши пути рано или поздно обязательно пересекутся.

- Эх, молодость да глупость. Мужа, прежде всего надо выбирать разумом, чтоб надежный был и сильный, а со временем слюбится, по-другому и быть не может.

-Дядь Миш, - рассмеялась Софья, которая была с ним не согласна, но спорить не стала. - Рада была вас увидеть. Поехала, отец уже заждался.

- Лети стрекоза, - по-доброму усмехнулся ее собеседник и отошёл в сторону.

Девушка натянула шлем и рванула вперед. Мужчина лишь покачал головой и вновь зашел в свою сторожку, досматривать любимый сериал.

Элитный поселок «Ключевое» располагался недалеко от столицы, и проживали в нем обеспеченные люди и их семьи. Большие двухэтажные особняки были окружены   огромной придомовой территорией и высокими заборами. С соседями общаться было не принято, и в принципе никому не было друг до друга никакого дела.

Промчавшись по улице, девушка остановилась у высоких ворот одного из домов и посигналила. Металлические створки тут же разъехались в сторону, и мотоцикл влетел во двор.

- Добрый день, Софья Владимировна, - поздоровался охранник. – Владимир Семенович уже дважды интересовался, не приехали ли вы.

- Привет, - она слезла с мотоцикла и, закрепив шлем, ласково погладила своего «коняшку». - Поставь моего друга в гараж, и позаботься о нем.

-Все будет сделано в лучшем виде. А вы к нам надолго?

-Как получится, - развела руками девушка и поспешила в дом. Скинув в прихожей ботинки и куртку, она на цыпочках прошла в гостиную и увидела отца, который сидел у камина и кочергой мешал яркие алые угли, пододвигая их поближе к дровишкам.

Осторожно, стараясь не шуметь, она приблизилась к отцу и, обняв его за шею, прошептала:

-Соскучился?

Кочерга со звоном выпала из рук мужчины. Он резко поднялся и крепко обнял дочь.

- Моя малышка приехала, - счастливо выдохнул Владимир. - Как же тебя долго не было. Прошла целая вечность с твоего отъезда.

- Не преувеличивай, - девушка поцеловала отца в щеку. - Учеба началась всего пару месяцев назад.

- Ты надолго? - спросил мужчина, обхватив лицо дочери ладонями, и вглядываясь в ее глаза.

- Как получится. Планирую на все каникулы, - Соня весело рассмеялась и вновь обняла отца. - Пойду приму душ, переоденусь и сразу же вернусь.

Владимир кивнул и, проводив взглядом свою любимую девочку, которая, перепрыгивая через ступеньки, помчалась наверх в комнату, направился на кухню. У плиты хлопотала женщина средних лет. Она что-то помешивала в сковородке, напевая незатейливую мелодию.

- Маргарита Александровна, можете накрывать на стол, - распорядился мужчина. - Сонечка приехала.

- Ой, радость-то какая, - женщина улыбнулась. – Сейчас все сделаю.

- Накройте стол в гостиной, там более уютно.

- Как скажете.

Владимир кивнул и вернулся в гостиную.

***

Софья взлетела на второй этаж и, открыв дверь комнаты, замерла на пороге. Улыбка невольно расцвела на ее лице. Она поняла, что успела безумно соскучиться по своей спальне, любимой кровати и верном друге детства, стареньком плюшевом мишке. Плюхнувшись на постель, девушка взяла игрушку в руки и крепко прижала ее к себе.

-Привет, Потапыч, - усмехнулась она, рассматривая потертое лицо любимца. - Ну, как ты тут жил без меня? Скучал? Никто не обижал? А я вот очень соскучилась и по тебе, и по дому.

Усадив медведя на подушку, она скинула вещи и направилась в душ, а едва вышла, услышала звонок своего телефона. Увидев на дисплее надпись: «Быстрый», она удивленно приподняла брови и нажала на кнопку приема вызова.

-Привет, птица, - услышала она знакомый мужской голос. - Как дела?

-Твоими молитвами, - усмехнулась Софья, плюхаясь на кровать. - Чего надо?

С Сергеем или как его называли «Быстрый» она познакомилась около года назад на одной из гонок. Он был опытным мотоциклистом, и в свое время всегда забирал весь куш соревнований, но авария все изменила… Теперь же он был одним из организаторов гонок, следил, чтобы все правила были соблюдены, а победитель вовремя получил свой приз.

Молодой темноволосый мужчина привлек внимание Сони, и очень быстро вскружил ей голову. Романтические ночные прогулки по городу, жаркие объятия и страстные поцелуи, и на какое-то время девушке показалось, что она влюбилась. Но перейти к серьезным отношениям они не успели, потому что Софья очень быстро разочаровалась в нем. «Быстрый» был заносчив, спесив и считал себя центром вселенной, а когда ей удалось на очередной гонке обогнать его фаворита, на которого он почему-то поставил крупную сумму, мужчина выпил и устроил ей скандал… После этого Соня порвала с ним все связи. Они не виделись несколько месяцев, а тут он сам позвонил. Естественно, что этот звонок очень её удивил.

-Какая ты грубая, - обиженно произнес мужчина, и девушка взорвалась:

-Слушай, Быстрый… Мне кажется, что мы обо всем договорились? Ты не герой моего романа, а я не «идеальная телка» для тебя. Кажется, так ты меня назвал?

- Прости дурака. Ну, перепил, с кем не бывает?

- Со мной! Видеть тебя не могу. Ты прекрасно знал, что в ту ночь я хотела разделить с тобой свою победу. А ты напился в зюзю, устроил прилюдный скандал с выяснением отношений… Толпа порадовалась, ведь это такое развлечение… Парочка байкеров ругается, - Софья закрыла глаза и мысленно досчитала до пяти, пытаясь успокоиться.

- Я признаю свою вину, - произнес примирительно Быстрый. - Не злись… 

- Я не злюсь. Чего хотел?

- Малыш, нам надо встретиться.

- Быстрый, ты в своем уме? Если не забыл, мы с тобой расстались. Ты все это время жил прекрасно без меня, и вдруг вспомнил, - Соня замолчала, мысленно размышляя о том, зачем мужчине понадобилась их встреча. Но ни одного повода она придумать так и не смогла. Поэтому вздохнув, девушка прямо спросила. - Зачем ты хочешь видеть меня?

-Малыш, прости меня… Ведь у нас столько всего общего…

-Быстрый, если это все, то мне пора, - разозлилась Софья. Извинения через время ей были не нужны, как и данный мужчина.

В телефонной трубке тут же послышалось:

- Ладно, ладно. В общем, дело такое. Паркер решил организовать «Большие гонки». Маршрут сложный - старт на загородной дороге, старый мост, Берлинка и финиш на заброшенных складах.

- Это самоубийство, - прокомментировала Софья, мысленно проследив маршрут. Старый железный мост проржавел насквозь и был давным-давно закрыт из-за вероятности аварийной ситуации. Его построили еще до войны, и для возобновления эксплуатации требовалась реконструкция, на которую у местных властей не было денег. «Берлинкой» называли ухабистый отрезок старой лесной дороги, которым тоже давно не пользовались. Гонки обычно проводились в ночное время, так как были незаконны, и сунуться на такой опасный маршрут мог только ненормальный.

- Ставки очень высоки. Если ты победишь, то сможешь не только прикупить особнячок в любой точке мира, но еще и останется на безбедную старость.

Софья присвистнула. Выигрыш действительно обещал быть «жирным», но она не могла не спросить:

- Быстрый, все это заманчиво, но в чем твоя выгода?

- Соня, я уверен, что если кто-то и сможет выиграть, то только ты. Хочу поставить на тебя и сорвать банк.

- Деньги, - усмехнулась девушка. - Как все прозаично.

- Подумай, выиграв такую гонку, ты войдешь в историю байкеров. А потом, выигрыш действительно будет велик.

- Быстрый меня нет в городе, и вряд ли я смогу принять участие.

- Соня, гонка обещает быть масштабной. Для подготовки требуется время, поэтому ты успеешь, если, конечно, согласишься,- сообщил мужчина.

- Я подумаю, - коротко ответила девушка и разорвала связь. Бросив телефон на тумбочку, она упала на кровать и, уставившись в потолок, стала обдумывать, только что услышанную информацию.

Мотоциклами Софья увлеклась давно. Ей нравилась быстрая езда и ощущение свободы, как и постоянный адреналин в крови. Будучи на втором курсе института, она приняла участие в первой своей гонке, и к всеобщему удивлению, выиграла её. Потом была еще одна, и еще… Ночные гонки были не только противозаконны, но еще и очень опасны, поэтому отец ничего о них не знал.

 Девушка давно присмотрела себе новый байк, но просить денег у папы не стала, потому что сумма была уж очень велика. Она откладывала выигрыши, но до «исполнения мечты» было еще очень далеко. Победа в этой гонке принесла бы ей недостающую сумму, но… трасса была сложна и опасна, да и риск в связи с возможной гололедицей возрастал. Зима приближалась, и по ночам температура частенько опускалась до нуля.

Софья взвешивала все «за» и «против», но желание победить, оказалось сильнее разума…  Схватив телефон, девушка спешно, чтобы не передумать, набрала сообщение для Быстрого, в котором дала свое согласие на участие, а затем улыбнувшись, натянув удобный спортивный костюм, поспешила к отцу.

***

Владимир наблюдая, как яркое оранжевое пламя с жадностью пожирает новые дровишки, невольно вспомнил события двадцатилетней давности.

Со своей супругой мужчина познакомился, когда перешагнул рубеж тридцатилетия. Молодая восемнадцатилетняя девчонка так закрутила его, что он и сам не понял, как оказался окольцованным. Год совместной жизни пролетел незаметно. Владимир считал себя счастливым человеком - уютный дом, красавица жена, стабильный, развивающийся бизнес, верные друзья, а потом… однажды, в новогоднюю ночь супруга подарила ему маленькую коробочку, в которой лежал тест на беременность.

Он с самого начала знал, что его дочь будут звать Софья, и очень ждал их встречи, а когда первый раз взял свою кроху на руки, не смог сдержать слез. Говорят, мужчины не плачут… А он глядя на своего ребенка захлебывался нахлынувшими эмоциями, теперь действительно понимая, что означает быть счастливым.

Сонечке исполнился месяц, когда Владимир решил сделать супруге приятное и отвезти семью на горнолыжный курорт… С этого момента жизнь мужчины изменилась. Внезапная снежная лавина, обрушившаяся на туристический город, унесла жизнь его любимой, и только крошечная дочь не позволила мужчине сойти с ума.

А потом, он и Сонечка стали заложниками группы фанатиков. Они напали неожиданно. Произошло это поздним вечером. Владимир укладывал дочку в автомобильное кресло, чтобы отправиться в аэропорт, когда его ударили по голове, а очнулся он уже привязанным к столбу, в каком-то странном месте. Соня плакала, а группа фанатиков взывала к какому-то Снежному и просила благодати…

Когда один из них занес нож над ребёнком, перед глазами Владимира пронеслась вся его жизнь, а потом появились трое… До сих пор мужчина так и не мог понять, кем они были и откуда пришли, но самым главным было то, что один из них спас жизнь его девочке…

Незнакомец сказал, что когда придет время, ему придется забрать Софью, и первые годы Владимир вздрагивал от любого шума. Чтобы обезопасить дочь, он нанял армию охраны, переехал в этот закрытый поселок, и посвятил всю свою жизнь ребенку. Но годы шли, ничего не происходило, и мужчина почти забыл об этом. Лишь кольцо, да меховая жилетка из шкуры странного животного напоминали о том, что все произошедшее не сон.

Когда Софье исполнилось десять, мужчина отдал ей перстень, солгав о наследии семьи, и теперь девушка носила его вместо кулона.

- Папа! - окликнула его дочь, и он, вынырнув из закоулков памяти, обернулся. На его лице расцвела улыбка.

- Как же ты похожа на мать. Такие же необыкновенные серые глаза…

- Как же я проголодалась, – Софья облизнулась, рассматривая накрытый стол, и Владимир только сейчас понял, что пока он предавался воспоминаниям, Маргарита Александровна уже все приготовила для них.

- Присаживайся. Вина? - мужчина поднялся с кресла.

- Красного, - девушка жадным взглядом обвела стол и потянулась к тарелке с салатом, потом положила себе кусок курятины, и еще накидала пару бутербродов. - Вкуснятина. Я очень проголодалась.

- Ешь, - улыбнулся мужчина. - Совсем там отощала со своей учебой.

- Все нормально, - ответила девушка и приступила к еде. Будучи студенткой, она чаще всего обходилась перекусами, и поэтому безумно соскучилась по домашней стряпне. Какое-то время она молча жевала, а отец, любуясь дочерью, радовался ее прекрасному аппетиту.  Немного утолив первый голод, Софья сделала глоток вина и, посмотрев на мужчину пронзительным взглядом, поинтересовалась:

- Что нового? Рассказывай.

- Да, что может быть у старика нового, - усмехнулся Владимир. - Лучше ты расскажи о себе. Как учеба? Кавалера еще не завела?

- Ты мне зубы не заговаривай, - рассмеялась Соня. - Мне тут сорока на хвосте принесла, что мой «старик», теперь посещает столичные рестораны с какой-то молодой девицей, годящейся ему в дочери.

От неожиданности мужчина поперхнулся вином и зашелся в кашле. Отдышавшись, он прохрипел:

- Ну, не так уж Леночка и молода.

- Так, так, так. А вот с этого момента поподробней. Кто такая Леночка? - Соня лукаво посмотрела на отца. - Все явки и пароли, и имей в виду, я от тебя не отстану.

Девушка безумно любила отца и не понимала, почему такой чудесный человек, как он, так и не женился во второй раз. Она догадывалась, что причина в ней и поэтому, едва окончив школу, поступила в институт и переехала жить в столицу. Девушка надеялась, что оставшись один, отец устроит свою жизнь, а он так и продолжал жить бобылем. Но недавно одна из подружек по учебе, подцепила богатенького кавалера, который пригласил ее в дорогой ресторан, и именно она и поведала, что видела там ее отца в компании молодой девушки. Софья тщательно расспросила однокурсницу, ведь та ее папу видела всего пару раз и могла ошибиться. Но все приметы совпадали, и Соня, безумно радуясь за отца, решила выяснить, кто же эта загадочная незнакомка.

- Да, что там, - махнул рукой мужчина. - Просто ужин, и рассказывать не о чем.

- Ты мне от ответа не уходи, - Соня нахмурилась и, прожигая отца взглядом, задумчиво произнесла. - Так, так... Значит, рассказывать нечего? Что же Владимир Семенович, вы так занервничали. А, ну-ка быстро колись, кто такая «Леночка»?

- Дизайнер, - вздохнул Владимир, понимая, что допроса не избежать. - Я решил обновить интерьер в доме и обратился в агентство. Прислали Лену, замечательную интересную молодую женщину, и я просто не мог не пригласить ее на ужин… Мы обсуждали только дела, и не более.

- Хм, - хмыкнула Софья, делая глоток вина. - Что-то ты темнишь, папочка. Ну, ладно, не буду пока приставать к тебе. Надеюсь, ты меня познакомишь с Леной?

- Ну…, - Владимир замялся. Ему действительно понравилась белокурая красавица, но он и сам понимал, что староват для нее, и особо ни на что не надеялся, и знакомить Лену с дочерью, ну никак не планировал. Но сейчас смотря в хитрые смеющиеся глаза Соньки, понимал, что эта прохвостка от него не отвяжется.

- Папа? - девушка приподняла брови, прекрасно понимая, что отец увиливает от ответа, и предложила. - Пригласи ее на ужин.

- Не думаю, что это будет удобно. Да и, возможно, у нее дела, - попытался отбиться от дочери Владимир, но та настойчиво протянула ему телефон.

- Звони. Я не кусаюсь, да и потом, если ты собрался менять интерьер в доме, мне бы тоже хотелось посмотреть эскизы.

Владимир вздохнул, и явно нехотя, набрал номер девушки. Несколько гудков никто не отвечал, и он был явно рад этому факту. Мужчина собрался сбросить звонок, как неожиданно услышал:

- Алло.

- Добрый день, - хрипло произнес он. - Это Владимир.

- Привет. Что-то случилось? Ты же вроде сказал, что уезжаешь на несколько дней? – услышав вопрос, произнесенный приятным женским голосом, Софья хмыкнула.

- Тут изменились планы, - начал оправдываться мужчина, а потом предложил. - Лена я хочу пригласить тебя сегодня на ужин?

- Согласна, - тут же произнесла девушка. - Во сколько? И куда пойдем?

- Я пришлю водителя к восьми. Он привезет тебя ко мне.

В трубке повисла тишина, и Владимир понял, что девушка смущается, и поспешил дополнить.

- Приехала моя дочь, хочет познакомиться с тобой, а заодно посмотреть эскизы нового интерьера дома.

- Хорошо, - тихо вымолвила девушка. - К восьми буду готова.

Попрощавшись, мужчина отключил звонок и, посмотрев на дочь, как-то устало спросил:

- Довольна?

- Очень! - Софья подскочила. - Пойду, попрошу приготовить Маргариту Александровну что-нибудь вкусненькое. Встретим твою Лену как положено.

Владимир проводил дочь взглядом, размышляя о том, что, возможно, Сонечка права и ему действительно пора устроить свою жизнь. Ведь его девочка уже совсем взрослая, и у нее скоро будет своя семья…

***

-Сонечка, познакомься, это Елена, - представил гостью Владимир, немного смущаясь, будто мальчишка на первом свидании. - А это моя дочь - Софья.

Женщины переглянулись, и почти одновременно улыбнулись. «Поладим!», - подумала девушка и предложила:

- Маргарита Александровна накрыла стол. Давайте выпьем и познакомимся. Вы что предпочитаете?

- А давайте, - поддержала ее Лена. - Я люблю белое вино, и давайте перейдем сразу на «ты».

- Договорились, - Софья улыбнулась. «Точно поладим», - удостоверилась она еще раз.

Усевшись за стол, пока отец наполнял бокалы, девушка рассматривала Елену. Миловидная хрупкая голубоглазая блондинка была улыбчива и приветлива. В ней не было ни капли жеманности и кокетства, и именно этим она подкупила Софью. На фоне высокого широкоплечего отца она выглядела нежной и беззащитной. «А они неплохо смотрятся вместе. Надо бы расспросить Лену о ее жизни. Не хотелось бы напороться на очередную охотницу за деньгами. Отец заслуживает настоящего счастья, искренней и большой любви», - подумала девушка, поднимая бокал:

- Предлагаю выпить за знакомство.

- Доченька чудесный тост, - поддержал ее Владимир, и комната наполнилась легким звоном бокалов, а потом мужчина поухаживал за ними и наполнил тарелки едой. Наслаждаясь любимым салатом, Софья мягко подтолкнула Елену к нужному ей разговору.

- Лена расскажи мне о себе. Чем занимаешься? Папа говорит ты дизайнер?

- Да нечего особо рассказывать, - молодая женщина развела руками. - Мама умерла несколько лет назад, отца я не знала. Они развелись еще до моего рождения. Работаю в дизайнерской компании давно, занимаюсь любимым делом, создаю своим клиентам красоту.

Лена замолчала, совершенно не зная, что еще добавить. Владимир, несмотря на разницу в возрасте ей очень понравился. Между ними было много общего, и как-то с первого взгляда они стали понимать друг друга с полуслова. Но Лена почему-то думала, что совершенно не подходит такому солидному мужчине, как ее новый знакомый, и даже мысли о нем отбрасывала прочь, опасаясь влюбиться. Но чувства пришли сами собой, и девушка действительно восхищалась им и хотела бы разделить с ним его жизнь. От Владимира она знала, что у него есть дочь-студентка, и была очень удивлена тому, что ее пригласили на семейный ужин. Но едва увидев и познакомившись с Софьей, все поняла. Девушка решила проверить ее на «вшивость» и именно поэтому сейчас устроила ей допрос с пристрастием. Но Лене скрывать было нечего, и она отвечала на все вопросы искренне.

- Ты такая красивая женщина, и не замужем? - не то спрашивала, не то утверждала девушка.

- Не сложилось.

- Почему? – тут же последовал вопрос.

- Не знаю. Но до последнего времени в моей жизни не было мужчины, с кем бы я хотела разделить свой жизненный путь, - честно ответила Лена и бросила взгляд на Владимира, который, в свою очередь, тоже смотрел на нее.

- А сейчас? - задала вопрос Софья, и мужчина ее тут же одернул.

- Соня! Это уже переходит все рамки приличия!

- Все папочка, молчу, молчу, - девушка рассмеялась, и невольно ее смех заразил всех остальных.

- Извини, - попросил прощения Владимир за дочь, которому было крайне неудобно перед Леной.

- Да все нормально, - махнула молодая женщина рукой. Софья ей понравилась, а ее искренность подкупала. По глазам девушки было понятно, что она очень любит отца, и просто переживает за него. Отсюда и все не очень корректные вопросы. Чтобы смягчить ситуацию, Лена поинтересовалась:

- Софья, а ты чем занимаешься? Твой папа рассказывал, что ты студентка престижного университета?

- Есть такое дело, - девушка улыбнулась. - Учусь. Подрабатываю в небольшой конторе курьером, и пытаюсь стать самостоятельной. Но папа категорически против, и считает, что все свое время я должна посвящать только учебе, - пожаловалась девушка.

-Д а, я категорически против твоих подработок. Неужели тебе мало денег, которых я тебе даю? - Владимир нахмурился. - Ты только скажи!

- Пап, мне всего хватает. Просто неправильно, когда взрослая дочь сидит на шее родителей. Это моя позиция, и я считаю, что права.

Владимир поджал губы и не ответил. С дочерью он был абсолютно не согласен, но портить бесполезным спором такой чудесный вечер не стал, и поэтому промолчал.

- Соня, а что вы делаете завтра? - решила разрядить обстановку Елена. - Предлагаю встретиться еще раз, посмотреть каталоги с мебелью и обсудить все детали.

- О, я согласна, - улыбнулась девушка и, бросив взгляд на отца, добавила. - Думаю, за обедом все и обсудим. Да папа?

Владимир кивнул и подумал, что дочь решила сыграть роль свахи и пока ей это удачно удается.

Вечер прошел в уютной приятной обстановке, и женщины расстались, как добрые приятельницы. Владимир решил лично отвезти Елену домой.  Софья же уселась в кресло перед камином, укрылась тёплым пледом и, взяв в руки бокал вина, стала ждать возвращения отца. Разглядывая яркие языки пламени, беспощадно пожирающего дрова, девушка улыбнулась. Маму она совсем не помнила и видела ее лишь на фотографиях. Со слов отца Соня знала грустную историю своих родителей, и понимала, папа посвятил ей всю жизнь. Ей безумно хотелось, чтобы отец встретил свою женщину, она желала единственному родному человеку счастья, и очень надеялась, что так все и будет.

Глава 2

Белые хлопья снега мягко падали с неба, укрывая землю белоснежным пушистым покрывалом. За совсем короткое время зима полностью вступила в свои права, превращая все вокруг в ледяную сказку. Куда ни глянь, повсюду лежали белоснежные сверкающие сугробы.  Мороз с каждым днем все крепчал, заставляя людей ежиться от холода и сильнее кутаться в теплую одежду. Еще накануне поднялся ветер, который все никак не хотел утихать, кружа снежные вихри и подгоняя людей спрятаться по домам. Очередной резкий порыв взметнул снег, заставляя Софью поднять повыше воротник курки и натянуть на руки кожаные перчатки.

-Ох, дочка, - вздохнул Владимир, приобняв ее за плечи и скептически рассматривая байк, который охрана подогнала к крыльцу. – Гололед уже на дорогах. Сегодня так вообще непогода. Может, оставишь его тут? А я сам отвезу тебя…

-Папочка, - девушка рассмеялась, перебив отца. Подхватив горсть снега с перилл, Софья слепила снежок и запустила его в сторону. – Паникер, ты мой. Поверь, от судьбы не убежишь. И если мне суждено попасть в аварию, то это произойдет в любом случае, и неважно на байке я буду, на машине, автобусе или даже пешком.

-Прекрати нести чушь, - рассердился Владимир, бросив на дочь недовольный взгляд. - Язык без костей. Я и так волнуюсь за тебя. Будь проклят тот день, когда ты увлеклась этими железяками, и с моего позволения села за руль. Каждый раз сердце замирает, когда вижу, как ты устремляешься на этом «железном чудовище» вдаль.

 -Прости, я пошутила, - София крепче прижалась к отцу и обняла его за талию. – Все будет хорошо, правда. Как доеду, я сразу тебе позвоню, не переживай. Обещаю быть очень аккуратной и сильно не гнать.

За воротами раздался громкий сигнал машины, и девушка довольно улыбнулась:

-А вот и Лена приехала. Я оставляю тебя в надежных руках, и очень рада, что теперь о тебе есть, кому позаботиться. Ты долго не тяни… А то уведут такую женщину прямо из-под носа, потом жалеть будешь.

-Прекрати, - Владимир бросил на дочь недовольный взгляд. - Тебе не кажется, что это не твое дело? Мы взрослые люди и разберемся без чужих подсказок.

-Ну-ну, - усмехнулась девушка. Мужчина поджал губы, но ответить дочери не успел. Во двор вошла Елена и на его лице невольно появилась улыбка.  София приветливо махнула рукой молодой женщине.

-А вот и я, - выдохнула Елена с явным облегчением. - По дороге попала в такую пробку, думала, не успею попрощаться.

-Я тебя все равно бы дождалась, - София сбежала с крыльца и обняла ее, а затем еле слышно прошептала. - Позаботься о папе.

-Обещаю, - так же тихо ответила Лена.

София посмотрела ей в глаза и поняла - женщина не лжет. Все каникулы они провели втроем. За это время Владимир и Елена сблизились, и девушка не могла этого не заметить. Она видела, что между отцом и молодой женщиной зарождаются отношения. Это было понятно по их взглядам, улыбкам, жестам, но они так старательно делали вид, что ничего не происходит, и София поняла - каждый из них боится признаться в своих чувствах. Девушка очень надеялась, что после ее отъезда их отношения перейдут на новый уровень.

Бросив хитрый взгляд на отца, который подошел к ним, София крепко обняла его и шепнула:

-Лена очень хорошая. Не упусти ее, - а затем подошла к байку и надела шлем. Усевшись, она бросила взгляд на пару, и весело произнесла:

-А все-таки вы здорово смотритесь вместе, - а после завела мотор.

-Доченька, обязательно позвони, - попросил ее Владимир.

-Договорились, - София опустила стекло шлема на лицо и направила своего «железного друга» к воротам, которые тут же распахнулись.

На выезде из поселка она перекинулась парой фраз с охранником и, выехав на загородную трассу, набрала скорость. До вечера ей надо было быть в городе. Каникулы закончились, и завтра вновь начинались занятия. А еще приближалось время большой гонки, и ей было необходимо тщательно к ней подготовиться - проверить своего «железного друга» в автосервисе и хоть разок прокатиться по предстоящему маршруту.

Ворота закрылись за спиной Софии, а Владимир так и продолжал смотреть ей в след. В его сердце появилась непонятная тревога, которая вызвала внутреннюю дрожь. Интуиция мужчины кричала об опасности, и это было нечто большее, чем просто переживания за дочь.

-Володя, - Лена положила ему руку на плечо. - Ты слышишь меня?

-Да. Что? Прости, - мужчина растерянно посмотрел на нее.

-Что с тобой? Что-то случилось? Я несколько раз позвала тебя, а ты будто не слышишь, - молодая женщина с тревогой заглядывала ему в глаза. – Тебе плохо?

-Все нормально, - Владимир через силу улыбнулся. - Просто задумался.

-Не врешь?

-Что ты, - Владимир приобнял Елену за талию. – Как насчет чашечки горячего кофе?

-Хочу какао, - улыбнулась женщина. - Горячий, обжигающий какао с восхитительным ароматом детства.

-Значит, идем пить какао, - мужчина взял ее за руку и повел за собой в дом. Сегодня у домработницы был выходной, и поэтому Владимир сам хозяйничал на кухне. Наблюдая за мужчиной, который разогревал молоко в небольшой кастрюльке, Лена, облокотившись на «барную стойку» откровенно любовалась им.

-Почему ты так смотришь? - озадаченно спросил он, когда внезапно поймал на себе ее внимательный взгляд.

-Просто в фартуке, на кухне, ты выглядишь таким домашним, - призналась молодая женщина.

Владимир, не разрывая зрительного контакта, шагнул к ней, и приобняв одной рукой за талию, второй погладил ее по щеке и мягко коснулся губ нежным поцелуем. Они оба давно этого хотели, но не решались, и сейчас буквально растворялись друг в друге, даря свое тепло. Время казалось, остановилось, и никого не было, кроме них двоих в целом мире.

Шипение и запах гари, заставил обоих вернуться на «землю» и вспомнить о молоке и какао.

-Убежало, - с горечью произнёс Владимир, отодвигая кастрюльку в сторону и с растерянностью смотря на испачканную плиту.

-Пусть это будет самая маленькая неприятность в нашей жизни. Да к черту это какао, давай кофе, - предложила Елена, отодвигая мужчину в сторону и вытирая пригоревшее молоко.

-Согласен…

А потом они пили горячий ароматный напиток и болтали о пустяках. О своей тревоге, которая все больше нарастала, Владимир старался не думать, отгоняя все дурные мысли прочь. Когда раздался звонок от Софии, мужчина облегченно вздохнул и только сейчас понял, что все это время безумно его ждал. 

Поговорив с дочерью, он отключил звонок, облегченно выдохнул и, посмотрев на молодую женщину, предложил:

-Останешься на ужин? Обещаю, приготовлю что-нибудь вкусное.

-Вместе приготовим, - ласково смотря на него, ответила Лена.

***

 Прошло две недели

В темном небе сияли яркие звезды, которые в морозную ночь, казалось особенно холодными. Собравшийся народ в столь позднее время, громко аплодировал и кричал, поддерживая выезжающих на широкую трассу гонщиков.

-Приветствуем наших участников! Пусть победит лучший! - гремел мужской голос в микрофон, эхом разлетаясь по округе.  Толпа завизжала еще громче, выражая тем самым свое одобрение словам ведущего. Здесь собрались ярые фанаты этого развлечения. У всех из присутствующих был свой фаворит, на которого он поставил немалые деньги, и каждый надеялся сорвать свой куш.

-Ночная птица! Ночная птица! Ночная Птица! - скандировала часть зрителей, громко хлопая в ладоши и притопывая ногами.

София приветливо помахала рукой, и тут же раздался звонкий задорный одобряющий свист. Девушка усмехнулась. Ее фанаты всегда так шумно поддерживали и верили в ее победу, что «Ночная птица» просто не могла не оправдать их ожиданий. Это прозвище, Софья получила давно, еще когда выиграла свою первую гонку, за скорость, ловкость и умение лихо маневрировать, даже в темное время суток. Кто в тот день из толпы первым выкрикнул эту фразу, девушка не знала, но прозвище приклеилось к ней намертво, и теперь она была для всех «Ночной птицей».

-Народ любит тебя, - раздался откуда-то знакомый мужской голос и, повернувшись, Софья увидела Быстрого, который, пробравшись через толпу, приблизился к ней.

-Привет, - поздоровалась девушка, натягивая перчатки.

-Привет. Слышишь, как кричат? Они верят в твою победу, так же как и я, - мужчина улыбнулся. – Ты явный фаворит в этой гонке.

-Госпожа удача - дама непредсказуемая, - пожала плечами девушка. - И никто не знает, какой стороной она повернется в этот раз. Надеюсь, сегодня она мне улыбнется.

-Обязательно! Здесь тебе нет равных. Ты лучшая, и я верю, что прибудешь к финишу первая, - перекрикивая толпу, произнес Быстрый. – Главное верь, и все получится.

София ухмыльнулась и промолчала. Она прекрасно знала мужчину, стоявшего рядом с ней, и понимала, что его интересует только одно – деньги. Сергей поставил на нее крупную сумму, и очень хотел увеличить её, поэтому и рассыпался в пустых ненужных комплиментах.

Неожиданно раздался звонок мобильного телефона, который прорвался сквозь шум толпы.  Девушка достала его из внутреннего кармана куртки и бросив взгляд на дисплей, нахмурилась. Ей звонил отец. В такое позднее время… Первой мыслью Софии было сбросить звонок и перезвонить после гонки, но потом она подумала, что могло что-то случиться, и взяла трубку:

- Привет, папа. Как дела?

- Все хорошо, доченька, - услышала она взволнованный голос отца. Толпа за ее спиной вновь взревела, и отец удивленно спросил. - Ты где? Что это за шум? София?

-Ой, папа, сегодня в центре города дает концерт одна очень популярная рок-группа. Поэтому здесь так шумно. Мы с девчонками пришли посмотреть, - соврала София, чтобы не волновать отца. - Очень много народа.

- Время позднее. Смотрите там аккуратно, и долго не гуляйте.

-Конечно, папа, - поспешила согласиться девушка. Время неумолимо бежало, и гонка вот-вот должна была начаться. - Прости, но здесь так шумно и тебя очень плохо слышно. Давай я тебе перезвоню завтра?

-Я сделал Лене предложение, и она дала свое согласие, - услышала София в ответ, и от неожиданности чуть не выронила из рук телефон. - Дочь, ты слышишь меня?!

-Да, папа, - девушка довольно улыбнулась. - Я очень рада за вас. Счастья вам огромного… Папочка… Это замечательная новость! Чудесно!

Эмоции переполняли Софию, и она то и дело сбивалась. Раздался предупреждающий звуковой сигнал, похожий на сирену, и послышался голос ведущего:

-На старт! Пусть победит сильнейший!

Софья, зная, что гонка вот-вот начнется, поспешила попрощаться с отцом:

-Передай Лене мои поздравления. Обними ее за меня. Я позвоню завтра. Пока, - и она быстро отключила звонок.

-Удачи, - пожелал Быстрый и отступил в сторону, позволяя ей проехать к тому месту, откуда начинался старт гонок.

Рев моторов эхом разлетелся по округе, отчего сердце девушки замерло, а потом стало биться в сто раз быстрее. Подъехав к черте, она приостановилась. Раздался оглушающий выстрел, и участники рванули вперед. София мчалась, тщательно следя за дорогой и соперниками, пытаясь рассчитать правильную тактику. Внезапно начавшийся снегопад ухудшил видимость и усложнил езду. Софья видела впереди себя фигуру, плавно скользящую по трассе. Девушка ускорилась, и вскоре соперник остался где-то позади. София мчалась вперед, маневрируя по скользкой дороге и стараясь не думать ни о чем. Она не знала, сколько соперников осталось позади нее, не знала, что ждет впереди, на данный момент у нее была только одна цель - добраться до финиша первой.

Она сама не заметила, как пролетела кусок трассы, и выскочила на старый заброшенный мост. Сейчас в ночных сумерках он смотрелся особенно таинственно. Въехав на него, София невольно снизила скорость. Она чувствовала, что ее заносит и старалась аккуратно промчаться по опасному месту. Старая металлическая конструкция жалобно скрипела. Этот звук был похож на стон, и невольно наводил ужас. Мост гремел, грохотал, и казался бесконечным. Река внизу обледенела, и сейчас в ночном сумраке выглядела особенно зловещей. Резкий неожиданный сильный порыв ветра заставил Софию вильнуть в сторону, и она непозволительно близко приблизилась к хлипкому ограждению. Она попыталась выровняться, но ее занесло еще больше, колеса черканули по обледенелому металлу…

Все произошло практически мгновенно. Байк наклонился и, переломив ограждение, полетел вниз. София закричала, затем по ее телу пробежала волна боли, раздался треск льда, и появилось жуткое ощущение леденящего холода. Вода сомкнулась над ней. У Софии перехватило дыхание, а голову будто сдавило железным обручем. Она почти ничего не соображала. Сердце бешено колотилось, и не хватало воздуха. Каким-то немыслимым способом девушке удалось стащить с себя шлем. Взмахнув руками, она попыталась выбраться на поверхность воды, но ладони наткнулись на твердую корку льда. Софию охватила жуткая паника, и она сделала непроизвольный вдох…

 «Хорошо, что у папы теперь есть Лена», - промелькнула мысль, прежде чем перед глазами промелькнула вся ее короткая жизнь. Дыхание становилось все реже, пульс замедлился, и девушка, потеряв сознание, медленно пошла ко дну.

***

Владимир, закончив разговор с дочерью, так и продолжал смотреть на телефон, не понимая, что его так взволновало. Внезапно навалилось непонятное тяжелое чувство тревоги, с которым мужчина не мог справиться.

-Милый, что-то случилось? - Лена подошла к нему и, обняв за талию, прижалась щекой к его спине. – Почему ты так побледнел? София против наших отношений?

-Нет, что ты, - мужчина развернулся и крепко обнял женщину, которая в такой короткий срок стала ему очень близка. Он и сам не понял, когда симпатия переросла в любовь. Просто пришло осознание, что Лена именно та, с кем бы он хотел встретить свою старость. - Наоборот, Сонечка, очень обрадовалась и передавала тебе свои поздравления.

-Не врешь? - женщина подняла глаза на будущего супруга. - Точно?

-Точно, родная, точно, - ответил Владимир, погладив ее по щеке. - Я тебе не могу лгать. А еще она попросила тебя обнять за нее, и сказала, что позвонит завтра.

-Я же вижу в твоих глазах тревогу, и чувствую, что после разговора с дочерью твое настроение переменилось, - Елена вопросительно посмотрела на мужчину. Она молча ждала его ответа.

Владимир вздохнул и сел в кресло, притянув молодую женщину к себе на колени.

-Понимаешь, - он вздохнул, - в последнее время меня мучает непонятное предчувствие беды. Я почему-то очень волнуюсь за Соню, как никогда. Вот сейчас она на каком-то концерте. Слышно, как на заднем фоне орет толпа, явно нетрезвая. Вроде дочь уже совсем взрослая, да и в городе живёт давно, а сердце сжимается в страхе за нее. И в последнее время это происходит все чаще.

- Володь, это нормально. Родители всегда беспокоятся о своих детях. Сонечка замечательная девушка, разумная и очень серьезная, и не думаю, что она способна на глупости. Хотя, вспомни себя в ее годы, - Елена провела рукой по волосам мужчины, взлохматив их. - Неужели ты сам не посещал концерты? Не гулял с друзьями? Не совершал опрометчивых поступков, о которых потом сожалел?

- Совершал. Знаешь, мне очень хорошо запомнился один случай. Я и Ванька Петров, соседский мальчишка, решили научиться курить и стащили у отца пачку сигарет. Спрятавшись в кустах, мы закурили… Застукал нас отец Вани, и несмотря на то, что мы уже были взрослыми парнями, оттаскал за уши обоих, а потом меня отвел домой. Веришь, до сих пор в ушах стоит крик отца и начинает болеть «мягкое место», по которому я получил ремнем. Зато запомнил на всю жизнь, и больше никогда не пробовал курить, - Владимир улыбнулся, вспоминая свое детство и юношество. - А потом мне было ужасно стыдно перед отцом, который долго еще мне припоминал этот случай.

-Вот видишь. Каждый совершает свои ошибки, на которых учится.

-Ты права, - Владимир уткнулся носом в шею женщины и выдохнул. – Спасибо тебе.

-За что? - удивилась Лена.

-За поддержку.

Женщина обняла мужчину, и какое-то время они сидели в тишине, и каждый думал о чем-то своем. Слова им были не нужны, потому что они чувствовали друг друга, и им, даже молчать вдвоем, было хорошо.

-Маргарита Александровна перед уходом испекла шарлотку. Как насчет чашки горячего чая? - предложила Елена через какое-то время.

-Наверное, положительно, - ответил Владимир.

Пара поднялась и направилась на кухню. Лена, поставив на плиту чайник, ловко накрыла на стол. Заварив чай, она разлила ароматный напиток по чашкам и нарезала пирог, положив кусочек на тарелку перед мужчиной:

-Ешь!

-Спасибо, - поблагодарил Владимир и ковырнул ложкой кусочек яблока. Тревога опять накатила волной, и сердце мужчины сжалось. Отложив ложку в сторону, он решил выпить чаю. Неконтролируемый страх вызвал дрожь в руках, и мужчина нечаянно уронил чашку. Фарфоровая посуда со звоном разлетелась на осколки.

Лена увидев побледневшее лицо Владимира, вскочила:

-Что? Сердце? Тебе плохо?

 Мужчина не ответил на вопрос. Он молча уткнулся лицом в ладони, пытаясь справиться с паникой, охватившей его.

-Володя! Сейчас мой хороший, сейчас, - женщина метнулась к кухонному шкафчику, где стояла аптечка. Достав «Валокордин», она накапала несколько капель в стакан с водой и поднесла его мужчине. - Выпей.

Владимир поднял глаза на любимую женщину и увидев в них страх, поспешил ее успокоить:

-Родная, все хорошо. За Сонечку переживаю. Не могу справиться с собой. Мне кажется, с ней может произойти беда.

-Пей, - Лена всунула в его руки стакан. - Я сейчас ей позвоню и узнаю, где она.

Елена быстро собрала с пола осколки чашки и выбросила их в урну, а затем на секунду удалилась в гостиную, чтобы взять телефон.

-Сейчас мы узнаем, где загуляла наша Соня. Вот уверена, что с ней все в порядке, - с этими словами молодая женщина вошла на кухню и набрала номер девушки, но вместо гудков, послышался механический безликий голос, который сообщил ей, что абонент в данный момент недоступен, и предложил перезвонить попозже. Елена сбросила вызов, и поймав взволнованный взгляд Володи, как можно спокойнее, ответила:

-Недоступна. Наверное, в метро.

-Соня не ездит на метро. По городу она носится на своем чертовом байке. С ней точно что-то случилось, - Владимир так резко вскочил, что табуретка, на которой он сидел, с грохотом упала.

-Тшш, - Лена подняла стул и буквально насильно усадила на него мужчину. -Успокойся. Уверена, что она сама вскоре перезвонит. Надо просто немного подождать.

Владимир промолчал. Он уже понимал, что случилась беда, вернее, чувствовал это, но как поступить не знал. Промелькнула мысль, что плохие новости обычно приходят быстро, и мысленно дал себе оплеуху, пытаясь убедить себя, что с Соней все в порядке и его страхи беспочвенны.

Лена раз за разом набирала номер девушки, но каждый раз слышала одну и ту же фразу. Теперь тревога охватила и молодую женщину. Время шло, а Соня так и оставалась вне зоны действия сети.

В кухне повисло тяжелое, почти осязаемое, молчание. И когда в гостиной раздался звонок, вздрогнули оба. Мужчина бегом бросился в комнату. Схватив телефон, он взволнованно прокричал в трубку:

-Да, слушаю.

Несколько секунд он молча слушал собеседника, а потом телефон выпал из его рук, а сам он тяжело опустился на диван.

-Что? - Лена бросилась к Владимиру. - Что случилось? Соня? Не молчи!

Мужчина поднял на нее лицо, бледное как полотно, и шепотом прохрипел:

- Мотоцикл Сони упал с моста…

Уткнувшись в ладони, Владимир зарыдал в голос.

Глава 3

Ночь уже почти вступила в свои права, окутывая все вокруг таинственной темнотой. Вьюга сегодня разыгралась не на шутку. Она кружила по улицам снежные вихри и наотмашь ударяла ими в редких прохожих, стараясь сбить их с ног. Темные безлюдные улицы казались пугающими и зловещими.  Горожане Снегголя, кутаясь в шарфы и поднимая воротники повыше, спешили спрятаться от непогоды по домам,  ворча на бесконечный снегопад.

Внезапно, словно по волшебству, вспыхнули уличные фонари, и все вокруг тут же преобразилось. В теплом желтом свете снег стал искриться и переливаться, на глазах превращаясь в «песчинки серебра». Вьюга перестала пугать, и теперь, была похожа, на сказочную фею, которая шутливо рассыпала свои богатства, украшая все вокруг.

Вдруг, совсем неожиданно, эту идиллию нарушило мерцание фонарей. Пространство вокруг будто исказилось, очертание домов стали расплываться, и прямо из воздуха, посреди улицы, появились трое, явно уставших, мужчин.

- И здесь снегопад. Интересно, когда же он закончится? - недовольно проворчал один из них, стряхивая снежинки с мехового воротника куртки. Мужчина был высок, светловолос, немного суров, и весь его облик невольно вызывал подсознательное чувство опасности. - Ни конца, ни края этому нет… Сегодня так особенно валит.

- Видимо, очередной молодой маг не смог сдержать свою силу, - ответил ему другой светловолосый мужчина. Его большие голубые глаза были чуть прищурены, а сам он оглядывался по сторонам. Ветер взлохматил его волосы, собранные в большую фигурную косу, и с ног до головы осыпал снегом.

- Марк, что-то не так? - поинтересовался Милад у друга. - Ты что-то почувствовал? Еще кто-то не справился со своей силой? Нужна наша помощь?

Все трое были довольно уставшими, и каждый мечтал лишь о том, чтобы согреться и вкусно поесть. Они только что вернулись из соседнего городка - Вьюжина, где студенты академии магии случайно разбили древний артефакт. На город обрушился снегопад немыслимой силы, и чтобы устранить последствия этого, опытным ледяным магам потребовался целый день.

- Нет. Все в порядке. Может, зайдем? - в ответ Марк кивнул на большое здание на углу улицы, окна которого, приветливо манили своим светом, а вывеска звучно гласила «Вкусные истории». - Согреемся, выпьем, да поговорим по душам. Что скажете? Милад? Артур?

- Хорошее предложение, - согласился Артур. – Идемте уже, пока нас окончательно не замело, - и спешным шагом направился на свет манящих огней. Мужчины переглянувшись, двинулись следом. Несмотря на то, что улицы чистили каждое утро, сейчас они вновь были завалены сугробами. Ноги неприятно утопали в снегу, и это безумно раздражало.

- Узнал бы, чья работа, прибил бы, - недовольно пробурчал Марк, едва не упав. - Одни недоучки вокруг. Куда катится этот мир?!

- Да ладно. Все мы с этого начинали, - усмехнулся Милад, распахивая большую деревянную дверь здания. Фойе ресторации встретило их теплом, музыкой и невероятно аппетитными ароматами.

- Добрый вечер, - поприветствовал их седовласый мужчина, вышедший из зала к ним навстречу. Доброжелательная улыбка, желание услужить в глазах, униформа зеленого цвета… Магам хватило одного взгляда понять, что перед ними распорядитель ресторации.

 - Рады приветствовать вас в нашем заведении. Что господа маги желают? - мужчина слегка поклонился.

- Вкусно поесть и согреться, - буркнул Артур, стягивая себя куртку. - Зачем еще можно прийти в ресторацию…

- Не хами, - Марк ткнул его в бок кулаком и тоже стал снимать верхнюю одежду.

Распорядитель хлопнул в ладоши, и из подсобного помещения к ним выскочил парнишка, почти юнец, который забрал их вещи и поспешил обратно.

- Проходите, - распорядитель показал рукой на вход в зал.

Маги вошли в зал и, выбрав в углу пустой столик, скрытый от чужих глаз большим цветком и резной деревянной ширмой, поспешили его занять. К ним тут же подошел официант, и вскоре на столе появилось блюдо с запеченной уткой и ароматными овощами, квашеная капуста в небольшом бочонке, соленые огурцы и запотевший кувшин с крепким алкоголем.

Милад ловко наполнил стаканы и предложил:

- Ну, давайте выпьем за успешно проведенный день… Поменьше бы таких деньков.

- И не говори, - поддержал его Марк, и раздался звон бокалов…

Плотно поужинав и согревшись, мужчин расслабились, их разговор плавно перетек на текущие дела, и они, обсуждая планы на ближайшую неделю, совсем не замечали, какими заинтересованными взглядами их рассматривают официантки.

 Все члены клана Снежного были светловолосы и привлекали внимание своей статью и мощью. От них исходила невероятная энергетическая сила, которая невольно заставляла восхищаться и преклоняться перед ними. Каждый в этом мире с рождения знал, что именно благодаря магам из клана Снежного в этот мир приходит весна, и даже короткое лето. И пусть тепло длится всего несколько недель, но в заснеженном мире эти дни были подобны празднику.

- Они такие красавчики, - прошептала одна из девушек, кокетливо поправляя прическу. - Жаль, их обслуживала не я. И кто придумал такое дурацкое правило, что снежных должны обслуживать только мужчины?!

- Ты что, - зашипела на нее другая, - разве не знаешь, что у них есть какая-то страшная тайна и именно поэтому они стараются избегать общения с женщинами. 

- Знаю, - ответила девушка. - Я слышала, что члены клана в принципе не любят женщин. Никто и никогда не видел этих магов в компании дам, и поговаривают, что они, того…

Она показательно закатила глаза, давая подружке возможность самой додумать окончание фразы.

- Да ты что?

- Да. И, мол, кто есть, кто, определяется длиной волос. Сама посмотри, у одного коса, как у меня. И заметь, он самый смазливый среди них.

- Вот вертихвостки, вот сплетницы, - раздался возмущенный голос распорядителя зала, и девушки от неожиданности подпрыгнули. - Марта, Мария у вас работы нет?

- Есть, - испуганно пробормотали девушки, прекрасно зная взрывной характер своего руководителя.

- Так если есть, почему стоите и попусту трепитесь?

- Простите, - пролепетали девушки переглянувшись.

- Чтоб вы знали, маги из клана Снежного оберегают своих женщин и поэтому прячут их от чужих глаз. А вы тут болтаете всякую ерунду… Вот услышат господа маги, мало вам не покажется. Быстро работать!

Девушки поспешили заняться делами, а распорядитель зала кинулся встречать новых гостей…

А мужчины тем временем продолжали обсуждать свои дела. Марк что-то увлеченно рассказывал, когда внезапно понял, что Милад его совсем не слушает.

- Милад! Ты меня слышишь? – мужчина похлопал друга по плечу. - О чем задумался, брат? Что с тобой?

- Что? - вздрогнул резко побледневший мужчина, который и не заметил, как погрузился в свои мысли. Он общался с друзьями, когда внезапно почувствовал неприятное липкое чувство, надвигающейся беды. На секунду ему показалось, что его сердце разрывается на части. В груди появился болезненный комок, дыхание стало затруднённым, и он подумал, что вот-вот умрет.

- Милад, что с тобой? - Артур вскочил и кинулся к другу. - Что с тобой?

- Воздуха не хватает, - прохрипел мужчина, приложив руку к груди. - Не могу понять, что это…

Мужчина стал задыхаться, перепугав не только своих друзей, но и всех присутствующих в ресторане. К ним подбежали официанты, распорядитель зала и стали наперебой давать советы:

- Может, воды?

- Доктора?

- Давайте вынесем его на улицу…

- Милад…Черт, да что же это такое? - прокричал Марк, хлопая друга по щекам. – Нам надо срочно в клан. Только там мы сможем понять, что с ним происходит.

Внезапно взгляд Артура остановился на руке Милада. Центральный камень в перстне на его руке заиграл ярким красным светом, и с каждой секундой он разгорался все сильнее.

- Милад…Твой перстень. Посмотри!

Мужчина судорожно вздохнул и, опустив голову, взволнованно прошептал:

- Это зов крови. Софья… С ней что-то случилось.

Друзья помогли ему подняться. Артур бросил на стол несколько купюр, и они, все вместе, покинули ресторацию. Оказавшись на улице, мужчина расставил в сторону руки и призвав свою снежную магию, мысленно потянулся к той, с которой был связан уже много лет неразрывными узами.

- Май ила мона, - прошептал он. - Софья… Май ила мона.

Его слова подхватил снежный вихрь и мгновенно разнёс по округе.

- Мона, мона, мона, - эхом шептали полутемные дома, безликие заснеженные деревья, река и старый мост на окраине города. Милад тщательно вслушивался в слова, и внезапно в голове замелькали картинки - лед, река, темнота, и он почувствовал жуткий холод, страх, удушье и бесконечную панику.  А потом мужчина услышал звон, и широко распахнув глаза, посмотрел на друзей:

- Софья попала в беду. В критической ситуации в ней проснулась кровь. Я должен немедленно ее найти и забрать в наш мир. Время пришло.

- Милад, мы с тобой! - в унисон воскликнули Артур и Марк.

Милад кивнул и вновь призвал свою силу. Снежные вихри поднялись вокруг них, закручиваясь в тугие спирали. Пространство исказилось, портал перемещения открылся, и все трое рухнули в ледяную воду.

- Милад, предупреждать надо, - заорал ошеломлённый Марк, хватая воздух ртом и регулируя температуру своего тела. – Ну и где твоя Софья?

- Не знаю, - взмахнул руками мужчина, чтобы удержаться на поверхности воды, и внезапно осознав свои ощущения, поглубже вздохнул. Он понял, что та, с кем он связан, умирает в своем мире, и сейчас ему было необходимо ее найти и спасти. Если кольцо привело его в воду, значит, надо искать грань между мирами где-то внизу. Милад нырнул в темную пугающую воду и огляделся. Камень в перстне вспыхнул еще ярче и из него выстрелил тонкий луч, который ушел куда-то на глубину. Мужчина устремился в ту сторону, куда он указывал и вскоре достиг дна. Воздух в легких закончился, и ему пришлось всплыть, но лишь для того, чтобы сделать новый вдох, и вновь устремиться в темноту.

Артур, Марк и Милад ныряли вновь и вновь в поисках Сони, и не могли найти.

- Здесь ее нет, - прокричал Артур, стуча зубами от холода.

- Наша связь практически истончилась. Я должен ее найти, - крикнул в ответ Милад, и вновь нырнул. Он прислушался к своим ощущениям и плыл, плыл и плыл. В какой-то момент его ладони наткнулись на тонкую грань, разделяющую два мира уже многие тысячелетия. Сейчас, когда двое связанных узами крови находились по разную сторону, она истончилась, и Милад практически без усилий прошел преграду. Он сразу увидел темноволосую девушку, которая бездыханно лежала на дне водоема и, не раздумывая, обхватив ее за талию, двинулся обратно.

Несколько мгновений и он всплыл на поверхность.

- Милад, - Артур и Марк подплыли к нему и помогли выбраться на берег.

Тяжело дыша, Милад склонился над девушкой. София не дышала, и казалось, что она умерла. Но мужчина чувствовал, что в ней еще теплится жизнь, и поспешил разбудить в ее крови магию, которая должна была ей помочь. Разрезав себе запястье, он капнул несколько капель крови девушке в рот. Секунда, еще одна, и Соня закашлялась, выплевывая воду, попавшую в легкие.

Подхватив ее на руки, Милад крепко прижал ее к себе и попросил друзей:

- Нам срочно надо домой.

Артур кивнул и развел руками в сторону, открывая портал. Пространство замерцало. Мужчина, перехватив девушку поудобнее, шагнул вперед и уже через секунду оказался на пороге своего особняка.

 

***

Владимир, стоял на мосту, с которого упал мотоцикл его дочери, и со слезами на глазах смотрел вниз. Мужчин был серым от горя. Ветер трепал его волосы, ударяя снежными порывами по безжизненному лицу, но он ничего не замечал. За последние несколько дней морозы усилились. Река вновь обледенела, полностью скрывая место, где лед был проломлен. Больше ничего не напоминало о случившейся трагедии, кроме нескольких гвоздик и маленькой лампадки на льду, которую, видимо, оставили друзья Сони. Мужчина немигающим взглядом смотрел на цветы. Владимир так и не смог поверить в трагическую смерть своей единственной дочери, и всем сердцем надеялся, что ей удалось спастись из плена льда. Он, как отец, хотел в это верить, и отрицал очевидную правду.

Как только ему сообщили о трагедии, он рванул в город. Благодаря связям ему удалось привлечь к поискам своей девочки множество людей. Ее искали как в реке, так и вдоль нее.

Поиски продолжались несколько дней. Водолазам удалось достать со дна реки байк и даже шлем, но Софью они так и не нашли. Следователи пришли к выводу, что, скорее всего, тело девушки отнесло течением в сторону. Но пока река покрыта льдом, найти ее будет невозможно. Соню объявили пропавшей без вести. Владимир хватался за эту соломинку, как утопающий, и убеждал себя, да и всех окружающих, что его девочка жива и обязательно найдется.

Володя день за днем приезжал на этот мост. Зачем? Мужчина и сам не знал, но ему казалось, что так он становится ближе к дочери. Смотря на реку, он мысленно звал ее, надеясь… Владимир, просто хотел вновь увидеть свою девочку, прижать к себе и сказать еще раз о своей любви.

- Володя, нам нужно ехать, - к его плечу осторожно прикоснулась Елена. Но мужчина даже не шелохнулся. Сейчас мыслями он был очень далеко, в прошлом. Перед глазами стоял тот день, когда он впервые взял свою кроху на руки. Она была такой маленькой и беззащитной. Неловко держа сверток с малышкой, мужчина никак не мог поверить, что стал отцом. В тот день он поклялся, что сделает всё, чтобы его дочь стала счастливой. Сонечка была похожа на мать, и в этой жизни у Владимира не было ничего дороже семьи. А потом этот случай в горах…

- Володя…

- Знаешь, много лет назад, я чуть не потерял Соню, - безжизненно произнес он, даже не повернувшись в сторону женщины. - Но тогда нам помогло чудо. Ты веришь в чудеса? - задал вопрос Владимир и, не дождавшись ответа, продолжил. – Знаешь, я раньше не верил. Вообще был атеистом и считал, что человек сам вершит свою судьбу, поэтому шагал по жизни, ничего не опасаясь. Мне казалось, я все могу. А потом сначала погибла жена, а чуть позже я и Сонечка попали в руки фанатиков…

Владимир замолчал. Ему было невыносимо больно вспоминать этот момент своей жизни, и он не смог справиться с нахлынувшими эмоциями. Лена молча стояла рядом, утирая бегущие слезы. Ей было безумно жаль Сонечку. Ее жизнь только началась… Елене хотелось бы верить, что Софья выжила, но она понимала, что это практически невозможно. Им нужно было смириться с этой потерей, но как можно отобрать надежду у отца? Она не знала. И поэтому каждый день приезжала сюда вместе с любимым человеком, и была рядом с ним, пока он стоял на мосту и думал о чем-то своем.

- В ту ночь я молился и надеялся на чудо, - Владимир вновь заговорил. - Я никогда и никому об этом не рассказывал, даже дочери… До сих пор не знаю, кем были эти люди и почему они выбрали именно нас, но мою маленькую девочку решил принести в жертву. Представляешь, двадцать первый век и кровавое жертвоприношение непонятному божеству по имени Снежный. Над моей девочкой какой-то ублюдок уже занес нож, чтобы нанести смертельный удар, когда появились они… Их было трое. Веришь, они появились прямо из воздуха, и каким-то немыслимым образом управляли снегом и ветром. Буквально взмахом руки эти люди уничтожили наших похитителей. Но, увы, они пришли слишком поздно. Соня, так замерзла, что почти умерла. Наверное, я бы потерял дочь, но в ту ночь произошло чудо. Да, да, то самое пресловутое чудо. Один из них сжалился и напоил мою девочку своей кровью, а затем сказал, что когда придет время, он заберет ее к себе…

Мужчина резко обернулся и посмотрел на любимую женщину, тихо спросил:

- Ты веришь мне?

В данную минуту ему было очень важно ее мнение, и он замер, ожидая ответа. Лена смотрела в глаза мужчины, ставшего ей близким и родным, и понимала, что все его слова откровенный бред, но сказать об этом вслух не решилась. Она знала, что смерть дочери почти сломала Владимира, и понимала, что сейчас ему, как никогда, необходима ее поддержка, и поэтому тихо вымолвила:

- Верю. Конечно, верю. И твоим словам, и в чудеса. Все в нашей жизни происходит не случайно, и даже когда кажется, что ты попал в безвыходную ситуацию, всегда надо верить, что выход найдется.

- Да, ты права. Я вот все думаю, может время пришло, и Соню забрал он? Тот странный незнакомец. Как ты думаешь?

- Милый, все возможно, - Елена ласково погладила его по обледеневшей щеке. Владимир уже продолжительное время стоял на этом мосту, под ледяным ветром, и женщина опасалась, что он может заболеть. Она вытерла слезы и приобняла его за талию. - Идем в машину? Скоро начнет темнеть. Нам пора возвращаться.

- Давай еще немного постоим?

У Владимира в голосе было столько боли, что Лена не стала наставить и, выдохнув, тихо произнесла:

- Хорошо.

Владимир застыл, глядя на реку безжизненным взглядом. Одной рукой он обнял Лену, а второй смахнул слезы, которые так и не смог сдержать.

- Я не хочу верить в то, что Сонька умерла, - прохрипел он. – Не хочу и не могу. Наверное, я трус и бегу от реальности…

- Нет! Это совсем не так, - перебила его Лена. - Надо верить, до самого конца. Ты же сам сказал, что веришь в чудеса. Значит, теперь мы будем вместе в них верить.

- Спасибо, - выдохнул Владимир. - Спасибо, родная. Цветы и лампадка… Зачем? Ведь Сонечка жива.

- Милый… Это принесли ее друзья. Я не могу точно сказать, но, наверное, они решили, что так будет правильно. Каждый выражает свою боль как может. Разве их можно осуждать за это?

- Нет, - покачал головой мужчина. - Нельзя.

- Идем Володя. Нам действительно пора, - Лена буквально насильно увела мужчину с моста. Открыв пассажирскую дверь автомобиля, она кивнула. - Садись. Я сама поведу.

Владимир покорно сел на пассажирское кресло. Достав из внутреннего кармана плоскую фляжку, он отвинтил крышку и пригубил. Лена сев за руль, бросила на него взгляд и промолчала.

- Знаешь, - признался мужчина. - Я ведь жил ради Сонечки. Она была моей солнечной девочкой. Мне хотелось, чтобы она была счастлива, и именно поэтому я больше не женился. Не хотел делить свою любовь.

Когда ты появилась в моей жизни, она так обрадовалась… Я подумал, что скоро у нее будет своя семья, и теперь могу позволить украсть счастья в этой жизни… Ленка, люблю тебя до безумия, но почему Сонечка ушла именно сейчас? Почему?

- Володя, я не знаю, - женщина всхлипнула. - Не могу найти этому объяснения, не знаю…

- Ты помнишь тот день, когда она уезжала? Соня будто прощалась. Надо было мне ее остановить. Ведь я чувствовал беду. Чувствовал сердцем и ничего не предпринял, - мужчина вновь сделал глоток и зажмурился, пытаясь перебороть боль потери. -Я плохой отец.

- Что-то! Ты самый лучший отец на свете, самый, самый. И Соня так считала, поверь. Не казни себя. Мы не властны над судьбой. От нее не убежишь, - Лена смахнула слезы и завела мотор. Автомобиль мягко тронулся с места. Владимир обернулся и через стекло машины, вновь посмотрел мост, с которого упала его дочь, а затем приложился к фляжке…

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям