0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Ослепленный желанием » Отрывок из книги «Ослепленный желанием»

Отрывок из книги «Ослепленный желанием»

Автор: Демидова Лидия

Исключительными правами на произведение «Ослепленный желанием» обладает автор — Демидова Лидия Copyright © Демидова Лидия

Пролог

Влад, нервно курил и явно психовал. Он шел, почти бежал, на несколько шагов впереди, будто совершенно забыв обо мне и Анютке, которая так и продолжала сладко спать на моих руках. Уже наступили сумерки, а фонари в сквере почему-то так и не зажглись. Мне было как-то не по себе, и я невольно ускорила шаг, пытаясь догнать мужа. Внезапно, откуда-то из-за кустов на аллею выпрыгнула огромная лохматая собака необычного серо-белого окраса. Зверь преградил нам дорогу и злобно оскалился, сверкая острыми белоснежными зубами.

От страха я невольно прижала к себе дочь, и подумала о том, что все сегодня идет шиворот-навыворот, начиная с нашей ссоры с мужем.

Некоторое время назад

- Вечно ты всем недовольна! – рявкнул Влад, со злобой посмотрев на меня. - И чего тебе только не хватает? Сидишь дома, не работаешь, ни в чем не нуждаешься… Да любая баба мечтает о такой жизни, а у тебя вечно одни претензии и недовольства. Ты меня достала уже своим нытьем!

Я молча стояла рядом с ним, прижимая Анюту к груди, и думала над тем, как быстро человек может измениться.

- Почему ты молчишь? - в голосе мужа звенели металлические нотки. – Нечего сказать? Язык проглотила?

- Влад, я просто не понимаю причины твоего гнева, - сделав шаг в сторону, поудобнее перехватила дочь. В зимнем утепленном комбинезоне она была довольно тяжелой, а он предложить свою помощь не торопился. - Анечка приболела, и мне сейчас действительно не до гостей. Разве ты этого не понимаешь? Я забыла уже, когда нормально спала. Ты совершенно не хочешь помогать, еще и няню зачем-то уволил, и домработницу. Не до гостей мне сейчас. У нас траур, если ты не забыл.

- Я просто хотел пригласить приятелей на выходные – футбол посмотреть, пивка выпить, что здесь такого? Да и, вообще, почему я должен оплачивать работу няни и домработницы, когда ты сидишь дома? Знаешь, многие женщины обходятся вовсе без прислуги, и ты справишься. Нам сейчас лишние траты не нужны.

- Разве я жалуюсь? - удивленно приподняла брови. - Просто ты все решил сам, со мной не посоветовался, а теперь злишься, что я не могу заниматься незапланированными гостями. Заметь, Влад, ты постоянно чем-то недоволен.

- А чем я должен быть доволен?!- муж покраснел от злости и невольно перешел на крик. – Может тем, что ты мне на шею повесила чужого ребенка?

- Я никогда тебя не обманывала! - разозлилась я.- Когда ты делал мне предложение, ты обо всем знал и клялся, что будешь любить моего ребенка, как своего. А теперь высказываешь мне претензии?

Анечка, будто почувствовав мое тревожное состояние, внезапно громко заплакала.

- Тшшш, моя хорошая. Скоро приедет такси, и мы поедем.

Но дочка раскапризничалась не на шутку, и зашлась в рыданиях, оглашая улицу своими криками.

- Почему она постоянно плачет? Неужели ты не можешь ее успокоить? Да, что ты за мать такая?!- Влад не упустил момента в очередной раз выразить мне свое недовольство.

- Малышка болеет и замерзла, - огрызнулась я.- Это ты продал машину, и поэтому нам сейчас нужно ждать такси. А если ты не уволил бы няню, нам не пришлось тащить больного ребёнка с собой.

На улице утром резко похолодало, с неба то и дело срывались снежинки, но именно сегодня нас ждал нотариус, и отложить встречу было никак невозможно.

- Твой отец не дал мне денег, когда я просил, и поэтому я вынужден был продать автомобиль, - Влад был взбешен. – Сидел на чемоданах с долларами, а мы бедствовали…

- Бедствовали? - горько усмехнулась. - У нас квартира в центре города, кстати, подаренная моим отцом, был неплохой автомобиль, ты работал на хорошей должности в огромной компании. Что было не так? Живи и радуйся. Но нет, ты шлялся по бабам, играл в казино, кутил до рассвета, сорвал несколько крупных сделок, и, естественно, что папа тебя уволил. И денег не давал, потому что знал - ты все опять проиграешь.

- Да твой покойный папаша был еще тем аферистом. Обещал золотые горы, лишь бы я женился на тебе, а сейчас… Он даже после своей смерти решил поиздеваться. Полгода ожиданий…

Влад замолчал на полуслове, потому что к нам подъехало такси. Как только мы оказались в машине, доченька затихла, а вскоре и вовсе уснула. Поцеловав малышку в лоб и удостоверившись, что температуры нет, с облегчением вздохнула. Уже несколько дней у Анюты был жар и, если не крайние обстоятельства я никогда бы не рискнула выйти с маленькой дочерью в такой холод на улицу.

- Я закурю? – раздался вопрос Влада, а затем он открыл окно, и меня с дочкой тут же обдало холодным воздухом.

- Не надо! Анечка болеет, - тихо напомнила я, но муж ответить ничего не успел, так как водитель сам закрыл окно и строго произнес:

- В салоне не курят!

Муж что-то недовольно пробурчал, а я задумалась о своей разбитой семейной жизни. Моей отец занимался поставкой стройматериалов из стран ближнего зарубежья и владел сетью строительных магазинов. Мама умерла очень давно, но папа так больше и не женился. С Владом я познакомилась два года назад на торжественном вечере, устроенном моим отцом в честь заключения успешной сделки его компании. В тот момент жизни я как раз рассталась с парнем, которого застукала со своей подругой. Влад сразу начал красиво ухаживать, дарить подарки, приглашал на свидания. Я не стала от него скрывать того факта, что жду ребенка, но это его ни капли не испугало и даже, наоборот, он пообещал стать мне хорошим мужем и отцом моему будущему малышу. Поначалу так и было. Он был добрым, заботливым, безумно нежным, а потом родилась Анюта… Отношения наши как-то незаметно изменились, а затем выяснилось, что Влад игрок, мот, бабник, да и, вообще, женился на мне из-за состояния отца. Папа стал настаивать на нашем разводе, а потом… сердечный приступ неожиданно оборвал его жизнь. Похороны, траур, болезнь дочки, все навалилось как снежный ком, и я совсем забыла о наследстве.

Но сегодня утром позвонил доверенный человек отца и пригласил меня и мужа к себе в контору для оглашения завещания.

- Приехали, - Влад обернулся и как бы, между прочим, произнес. - Заплати, а то я портмоне оставил дома. Я, протянув водителю купюру, вздохнула, прекрасно понимая, что, видимо, он уже успел проиграть всю сумму, вырученную за автомобиль.

Контора, в которой нас ждал нотариус моего отца, находилась в старинном особняке, расположенном в сквере, поэтому нам пришлось покинуть машину и немного пройтись пешком.

Несколько минут спустя

- Пошла вон!

Влад грозно орал на непонятно откуда взявшуюся собаку, постепенно отступая. Я бегло оглянулась, в надежде на помощь, но сквер, как назло, был пуст. Понимая, что муж может не справиться со взбешенным псом, и нам с дочерью угрожает опасность, бросилась к выходу, и тут же за спиной послышался ужасный крик Влада. Осознав, что случилась беда, ускорилась, но не успела. Сначала я почувствовала сильный толчок в спину, от которого споткнулась и стала падать. Понимая, что своим весом придавлю Анюту, умудрилась как-то вывернуться, прижать ее к себе и упасть боком на асфальт. Боль пронзила мое тело. Анюта тут же проснулась и расплакалась. Где-то рядом раздалось грозное рычание. Понимая, что дочка может пострадать, преодолевая боль, присела, и закрыв девочку собой, заорала:

- Помогите! Помогите!

Ярко-желтые янтарные глаза сверкнули в темноте, а затем на меня шагнул огромный мохнатый зверь…

Глава 1

Меня окружал полумрак, и я не понимала, где сейчас нахожусь. Незнакомое место было очень похоже на парк или сквер. Вокруг меня находились деревья с уже опавшей листвой, тянущие голые ветви к небу, ряды низкорослых вечнозеленых кустов, узкие петляющие аллеи, уходящие куда-то в темноту.

Внезапно жуткий леденящий страх сковал все внутри, и меня охватило чувство неминуемой опасности. Я просто знала, что сейчас случится что-то страшное и невольно бросилась бежать, пытаясь найти себе укрытие. За спиной раздалось грозное злое рычание, и стало понятно, что меня вот-вот догонят, и я невольно ускорилась. В какой-то момент ко мне пришло осознание, что я держу на руках девочку, совсем малышку, и должна, вернее обязана, спасти не только себя, но и ее.

- Помогите! - закричала я, в надежде, что мой крик кто-нибудь услышит и придет к нам на помощь, но он эхом разлетелся по округе и тут же стих. Понимая, что бежать некуда, резко остановилась. Прижимая ребенка к себе, стала оглядываться, пытаясь понять, с какой стороны ждать нападения. Вдруг все звуки вокруг стихли, а потом послышалось тяжелое хриплое дыхание…

- Не подходите! – невольно вскрикнула я, и эту же минуту кто-то так весомо толкнул меня в спину, что я полетела вперед. Раздался детский плач. Спрятав малышку за свою спину, заорала:

- Помогите! Помогите!

- Ррррр, - грозное рычание раздалось в ответ.

Ярко-желтые янтарные глаза сверкнули в темноте, а затем на меня шагнула огромная мохнатая собака…

- Настенька, девочка моя, проснись! – меня ощутимо тряхнули за плечи. - Это сон, всего лишь сон. Проснись, малыш.

- Нет! - закричала я, резко подскочив на постели. Распахнув глаза, увидела рядом с собой взволнованного мужа и тут же оказалась в его уютных объятиях. Слезы душили, не давая сделать нормального вдоха, и я, уткнувшись лицом в ладони, разрыдалась, с облегчением понимая, что мне приснился очередной кошмар.

- Тшшш, любимая, - Игнат баюкал меня, как ребенка. - Это сон, всего лишь страшный сон.

От мужа приятно пахло туалетной водой с тонкими цветочными нотками лаванды, жасмина и ландыша. Этот запах завораживал, и отлично ему подходил, подчеркивая его мужественность и благородство. Вдыхая родной и знакомый аромат, чувствуя надежные крепкие объятия, я постепенно успокаивалась.

- Воды выпьешь? – шепотом спросил Игнат, уткнувшись носом в мою макушку.

- Не уходи, - попросила я, обнимая его за талию. - Не хочу оставаться в одиночестве.

- Как скажешь милая, - муж встал, скинул туфли и забрался на кровать, притянув меня к себе.

- Спасибо, - я с облегчением вздохнула. - Ты такой понимающий…

- Просто я люблю тебя, - Игнат осторожно поцеловал меня в висок, и как бы, между прочим, спросил. - Опять кошмар?

- Угу, - буркнула я.- Каждый раз один и тот же сон. Я убегаю от кого-то и в моих руках маленькая девочка. А потом появляется огромный зверь… Какая чертовщина… Не понимаю, почему этот сон преследует меня, и просыпаюсь я всегда на одном и том же моменте. Так уже устала от этого.

- Настя, мы обсуждали это много раз. Доктор считает, что это последствия аварии, как и амнезия. Твое подсознание так реагирует на отсутствие у нас детей, и как только в нашей семье появится маленький мальчик или девочка, все твои кошмары останутся позади, - Игнат ласково подул мне в лицо и положил ладонь на живот. - Уверен, что скоро мы станем родителями, и все будет, как прежде. По крайней мере я буду очень работать над этим вопросом. Я полон сил и решимости.

- Заметила, - невольно хихикнула в ответ. -  Вчера полночи спать мне не давал.

Игнат довольно улыбнулся и крепче прижал меня к себе:

- Родная, еще очень - очень рано. Может, немного поспишь?

Повернувшись к окну, осознала, что едва рассвело.

- А почему ты так рано встал? - поинтересовалась я, заметив, что муж уже одет. – Куда-то уезжаешь?

- У меня назначена деловая встреча в одном из филиалов компании. Планировал перед полетом заехать в офис, нужно просмотреть кое-какие бумаги, - пояснил супруг.

- Тогда тебе пора идти, - тяжело вздохнула. Отпускать Игната мне никуда не хотелось, но мой муж являлся руководителем огромной корпорации, у него было много работы и, наверняка, его уже ждали, а он здесь, со мной нянчится будто с ребенком.

- Настена, - Игнат погладил меня по щеке и заглянул в глаза. - Я постараюсь вернуться пораньше, поужинаем, посмотрим какое-нибудь кино, а завтра возьму выходной, и мы проведем целый день вместе. Хочешь?

- Хочу, - кивнула я и улыбнулась, подумав о том, что мне безумно повезло с мужем. Он всегда понимал меня с полуслова, был нежным, ласковым, заботливым и таким надежным.

- А сегодня позвони моей сестре, сходите куда-нибудь прогуляться, купи себе новое платье или красивую безделицу, в общем, все, что понравится. Только не грусти, любимая. Договорились?

Я улыбнулась и прижалась к мужу. Игнат был старше меня. Статный темноволосый красавец с желто-карими, можно сказать, даже медового цвета глазами и благородными чертами лица, всегда привлекал внимание женщин. Он был очень обаятельным, с очаровательной улыбкой и безумно сексуальной энергетикой. Юные девушки, да и дамы постарше, после нескольких минут разговора моментально попадали под его чары. Но он любил только меня, смотрел только на меня, и никогда не давал повода для ревности. Знакомые женщины завидовали мне, называя моего мужа идеальным семьянином и, знаете, они были правы в том, что о таком мужчина мечтает каждая женщина. Игнат очень любил меня, часто дарил подарки, устраивал сюрпризы, и я постоянно чувствовала его внимание и заботу, и наверно, нас можно было назвать счастливой парой, если бы не одно «но» … Я ничего не помнила из своего прошлого…

Со слов Игната в тот роковой день мы немного повздорили из-за какой-то ерунды. Я, рассердившись на него, обвинив во всех смертных грехах, села за руль автомобиля и уехала в неизвестном направлении. Была жуткая непогода. С самого утра дождь лил как из ведра, а ветер был такой силы, что срывал баннеры с рекламных щитов.

Как мне потом сказали, я не справилась с управлением и моя машина, перевернувшись несколько раз, вылетела в кювет, превратившись в груду металла. Я видела те страшные фотографии…, и знаете, мне очень повезло - выжить в той аварии было чудом.

Очнулась уже в больнице. Вокруг какие-то незнакомые мне люди, которые задавали разные вопросы, пытались добиться от меня ответов, но я ничего не помнила о себе – ни имени, ни фамилии, ни где живу. Мне очень повезло, потому что несмотря на жуткое состояние машины, у меня у самой было всего несколько царапин и ссадин, небольшая рваная рана в области шеи, от которой остался небольшой шрам интересной формы, и как последствие травмы головы - амнезия. А потом появился перепуганный красивый мужчина, и его лицо слегка показалось мне знакомым… Он умолял о прощении, и именно от него я узнала о своей жизни, о том, как мы познакомились, как и где прошла наша свадьба, сколько лет мы прожили вместе и многое другое. Тогда же я узнала самое главное, что Игнат - мой муж.

Память так и не вернулась ко мне, несмотря на то, что прошло достаточно времени. Вернее, я вспомнила какие-то обрывки, или мне так уже стало казаться… Не знаю. А потом мне начали сниться странные сны. Сначала это были непонятные пугающие кусочки, заставляющие меня просыпаться по ночам. Но со временем они сложились в единую картину - я с ребёнком на руках убегаю от огромного зверя, который вот-вот  настигнет меня. Этот кошмар снился мне раз за разом, сводя с ума. Не выдержав постоянного напряжения, я даже обратилась к специалисту, надеясь на помощь. Мне прописали успокаивающее, и логически объяснили причину моих снов, а также заверили, что это скоро пройдет. Мне оставалось только ждать…

- Милая, поспи. Тебе нужно, как следует, отдохнуть. Как проснешься, обязательно мне позвони, - Игнат осторожно поднялся с постели и укрыл меня одеялом.

Я чуть приоткрыла глаза и поняла, что убаюканная объятиями супруга, задремала.

- Все поняла?

- Угу, - буркнула я, устраиваясь поудобнее.

- Скажу домработнице, чтобы тебя не будила. Кредитная карточка на столе. Развлекись как следует… Только умоляю, сама за руль не садись, пусть водитель тебя отвезет.

Муж еще что-то говорил, но я его уже не слышала, потому что вновь начала засыпать, и прежде, чем уснула, раздался легкий полушепот:

- Любимая, - а затем меня осторожно поцеловали.

***

Когда я вновь проснулась, за окном ярко сияло солнце, птицы весело щебетали на ветках деревьев в саду, а легкий ветерок колыхал белоснежный тюль через приоткрытую дверь балкона. В комнате витал душистый аромат сирени - неповторимый, головокружительный и такой пьянящий. Невольно настроение взмыло вверх.

Улыбнувшись, вскочила с кровати и сладко потянулась. Я чувствовала себя выспавшейся и отдохнувшей, а еще очень голодной. И это было неудивительно, ведь часы пробили полдень. Накинув пеньюар, отправилась на кухню. По дому разливались восхитительные запахи выпечки, жареного мяса и еще чего-то очень вкусного.

- Доброе утро, Татьяна, - поздоровалась я с домработницей, колдующей над плитой.

- Здравствуйте, Анастасия Александровна, - женщина обернулась и приветливо улыбнулась. - Как вы себя чувствуете?

- Татьяна, все в порядке, и сколько раз я тебя просила, перестань мне «выкать», - уселась за стол.

- Игнату Савельевичу это не понравится, - ответила женщина, помешивая в сковороде овощи. Татьяна была невысокой, довольно плотной блондинкой с голубыми глазами и смешной короткой стрижкой. Я не знала, сколько нашей домработнице лет, на вид можно было дать около сорока.

- Но когда его нет… Мы же можем общаться без официального «вы»?

- Анастасия Александровна, вы - хозяйка дома, а я работаю на вас и вашего мужа, и поэтому должна соблюдать субординацию. И давайте, больше к этому вопросу не возвращаться. Завтракать будете?

- Буду, - кивнула в ответ. - Очень проголодалась.

- Вам накрыть в гостиной?

- Поем здесь.

Пока Татьяна накрывала стол к завтраку, я размышляла над тем, что все люди, работающие в нашем доме, безумно боялись ослушаться моего мужа. Домработница, водитель, охранники… в их глазах я видела уважение, почитание и некую долю страха. Это вызывало у меня удивление, потому что муж был всегда предельно вежлив с персоналом, никогда не повышал голоса, и даже если кто-то из них случайно совершал оплошность, он лишь указывал на недочеты и спокойным тоном просил все исправить.

- Игнат звонил? – поинтересовалась я, откусывая кусочек ароматной сладкой свежеиспеченной булочки.

- Дважды. Он просил вас не будить, - домработница наполнила чашку горячим кофе. - Приятного аппетита.

- Спасибо. Ты, случайно, не видела мой телефон?

- Сейчас принесу.

Женщина ушла, а я приступила к завтраку, размышляя над тем, как провести сегодняшний день. На улице стояла чудесная погода, и оставаться дома было бы большим преступлением.

- Вот, возьмите, - Татьяна положила на стол мой телефон и вернулась к приготовлению обеда. – Будут распоряжению к ужину?

- Игнат любит мясо, ну и какой-нибудь овощной салат, - ответила я и потянулась к телефону. Звонков никаких не было, только всего несколько информационных сообщений и одно коротенькое от мужа: «Люблю».

Невольно улыбнулась. Быстро позавтракав, переместилась в гостиную и, плюхнувшись на диван, набрала номер супруга. Ответ последовал после первого гудка:

- Моя радость проснулась? - раздался голос Игната.

- Да.

- Выспалась? Отдохнула?

- Да.

- Какие планы?

- Не знаю. Наверно, прогуляюсь по городу, - ответила я.- Погода чудесная, не хочу сидеть дома.

- Позвони Марине, она будет рада провести с тобой время, - предложил Игнат.

- Не хочу отвлекать твою сестру. Лучше сама поеду.

- Поверь, Марина будет рада с тобой увидеться. Позвони ей, - настаивал муж. – Ну или возьми охрану.

- Игнат, твоя жена уже большая девочка и не нуждается в контроле или в надзирателях, - напомнила я.- Не хочу спорить с тобой.

- Вот и не спорь. Просто сделай, как я прошу, - в голосе мужа послышались требовательные звенящие нотки. Он явно рассердился. Ругаться с ним мне не хотелось, поэтому просто ушла от темы уточнив:

- Ты к ужину вернешься?

- Конечно, любимая, - сейчас тон стал мягче, в нем появилась сладкая патока. - Я только и думаю о том, как мы проведем этот вечер вместе.

- Устрою тебе сюрприз, - загадочно произнесла я.

- Искусительница… Сейчас важное собрание, а все мысли только о тебе. Ты сводишь меня с ума, родная, и я уже безумно скучаю.

- Я тоже. Целую, - и отключила телефон.

У меня было не так много времени, чтобы собраться и покинуть особняк, прежде чем на пороге появится Марина. Прекрасно зная мужа, была уверена, что он сам позвонит сестре, и она тут же приедет. Если честно, такая навязчивая забота и тотальный контроль утомляли, а иногда и безумно раздражали. Я несколько раз пыталась поговорить об этом с Игнатом, но он всегда уходил от разговора, либо отвечал, что очень беспокоится за меня. Мол однажды со мной уже случилась беда, и повторения такой ситуации не желает. Мой муж не понимал, что даже от приятной компании устаешь, и иногда хочется побыть в одиночестве. Спорить с ним было бесполезно, все равно всегда последнее слово оставалось за ним. Мне иногда, казалось, что он одержим идей обезопасить меня от всего на свете, и если бы мог, то, вообще, запретил покидать дом.

Быстро поднявшись в спальню, вызвала такси и стала спешно одеваться. Светлые джинсы, легкая кофточка, кроссовки – простая и удобная одежда, подходящая для прогулки. С макияжем решила не мудрить, и лишь слегка подкрасила ресницы черной тушью, подчеркнув серо-зеленые глаза и провела блеском по губам, визуально их увеличив. Природа наградила меня роскошными длинными волосами каштанового цвета, и сейчас, в свете солнечных лучей, казалось, что в них то и дело вспыхивают огненные всполохи. Это было невероятно красиво, и я решила оставить локоны распущенными, лишь немного собрав их на затылке изящной заколкой, украшенной блестящими стразами.

С улицы раздался гудок машины, и я, схватив сумку, забросив в нее телефон, кошелек и карточку мужа, оставленную на столике, поспешила вниз.

- Анастасия Александровна, вы уезжаете? – удивительно, но Татьяна ждала меня у лестницы.

- Да. Пообедаю в городе.

- Приказать водителю подать машину?

- Не надо, я вызвала такси и, кстати, оно уже приехало, - радостно сообщила я, направляясь к входной двери.

- Но, Игнат Савельевич…, - я обернулась и внимательно посмотрела на Татьяну. – Вы не можете уехать одна…

Впервые, у меня промелькнула мысль о том, что домработница, видимо, не только выполняет домашние дела, но и присматривает за мной по приказу Игната, а заодно ему докладывает о каждом моем шаге – кто приходил, о чем я разговариваю с Мариной, чем занимаюсь в его отсутствие… И я разозлилась.

- Татьяна, думаю, не тебе решать, что я могу делать, а что нет, и на будущее, никогда не смей мне указывать. До вечера!

Я почти выбежала из дома, быстро поздоровалась с охранником у входа и, выскочив за ограду, села в такси.

- До города, пожалуйста, - попросила я водителя, и автомобиль тут же тронулся с места.

Наш дом находился на территории большого закрытого элитного поселка. Здесь проживали довольно обеспеченные люди судя по роскошным особнякам. У всех были огромные прилегающие участки, а самое главное почти сразу за поселком начинался лес с красивым живописным озером. По словам Игната, наши соседи были его деловыми партнерами, но я практически никого не знала и видела лишь их издалека, потому что в нашем доме почему-то редко бывали гости. В основном к нам приезжала только Марина, которая, кстати, тоже жила в этом же поселке.

Ее красный автомобиль я увидела издалека. Прекрасно понимая, куда она торопится, аккуратненько сползла на сидение так, чтобы меня не было видно.

Сестра Игната промчалась мимо нас, а я попросила таксиста:

- Вы не могли бы поторопиться?

- Хорошо, - послушно ответил водитель и увеличил скорость. Очень скоро мы покинули пределы поселка, выехали на федеральную трассу и направились к городу. Как раз в это время раздался телефонный звонок. Я даже не сомневалась в том, кто мне звонит. Это, конечно, была Марина. Отвечать ей не хотелось, но зная ее дурацкий характер и навязчивую прилипчивость, понимала, что она будет звонить бесконечно, и поэтому нехотя нажала на кнопку приема вызова:

- Привет, Марина, - как можно беззаботнее поздоровалась я.- Как дела?

- Настя, а ты где? - в ответ раздался ожидаемый вопрос. - Приехала к вам, а Татьяна говорит, что ты недавно уехала.

- Мне нужно было в город. Хочу пробежаться по магазинам.

- А почему не позвонила? Поехали бы вместе?

- Не хотела тебя отвлекать и доставлять лишние хлопоты, - ответила я, умолчав о том, что мне просто хочется побыть в одиночестве вне дома.

- Мы же одна семья. Мне нравится проводить время с тобой. Давай встретимся в городе? Куда подъехать?

- Марина, спасибо, но действительно не стоит беспокоиться. Я долго не задержусь.

В трубке повисло молчание. Продолжать разговор смысла не было, поэтому быстро проговорив:

- Еще созвонимся. Пока, - я сбросила звонок, и улыбнулась, представив, какое кислое сейчас лицо у сестры мужа. Хотя на самом деле Марина была довольно неплохим человеком - улыбчивая, добродушная, вроде, хорошая, но ее внимание ко мне было уж слишком навязчивым. Она буквально набивалась в подруги, хотя, если честно, общего у нас было мало. Марина интересовалась модой и всем тем, что с ней связано. Все ее разговоры сводились к одежде, косметике, новым трендам, и у меня вызывали лишь скуку. Я увлекалась музыкой, искусством, историей и, даже подумывала пойти учиться на исторический факультет…

Мой телефон вновь затрезвонил. Увидев на дисплее имя Игната, вздохнула, понимая, что сейчас меня ждет малоприятный разговор, и я не ошиблась. Едва ответила на звонок, в трубке раздался недовольный голос мужа:

- Анастасия, я же просил тебя, не покидать дом одной? Что непонятного я сказал?

- А я уже не маленькая, и сама решаю, что делать и когда.

- Ты не понимаешь, я не могу спокойно работать, потому что волнуюсь за тебя?! – муж перешел на повышенный тон. -  Чего ты добиваешься?!

- Ничего, - тихо произнесла в ответ.- Просто хотела сделать тебе сюрприз. Извини, но разговаривать с тобой в таком тоне я не намерена. Приедешь домой, вечером поговорим.

И сбросила звонок. Через мгновение телефон зазвонил снова, а потом еще раз, и еще. Чтобы не раздражать водителя, убрала звук, наблюдая за тем, как неумолимо растет количество пропущенных звонков.

Когда мы приехали в город, пиликнуло сообщение от Игната. Открыв его, прочитала: «Моя любимая девочка, прости за несдержанность. Но ты моя жизнь, мое дыхание, и если с тобой что-то случится, я никогда не прощу себе этого. Прошу, береги себя!»

«Все будет в порядке. Не переживай. С нетерпением жду вечера. Целую», - отправила в ответ и направилась в торговый центр, размышляя над тем, что у моего мужа жуткий страх меня потерять, и надо с этим что-то делать, пока он окончательно не разрушил наш брак.

Глава 2

Я, уже продолжительное время, гуляла по огромному торговому центру, похожему на муравейник, и со скучающим видом, рассматривала яркие наряды на манекенах, установленных в сверкающих витринах. Но ни один костюм или платье не привлекли мое внимание, лишь в отделе нижнего белья я купила несколько новых головокружительных кружевных комплектов, в предвкушении устроить мужу приятный сюрприз.

В повседневной жизни мне нравилась простая и удобная одежда – джинсы, футболки, сарафаны, домашние мягкие костюмы, а вот Игнат настаивал, что мне необходимо одеваться в соответствии с нашим статусом, и даже дома нужно носить модельные наряды. Поэтому почти вся моя одежда была элегантной, красивой и весьма непрактичной.

У моего мужа, вообще, был некий пунктик по этому поводу. Он считал, что у меня все должно быть самое лучшее, а значит обязательно дорогое. Его подарки чаще всего были совершенно неудобными и абсолютно ненужными. Представьте себе платье от известного мирового кутюрье, усыпанное крупными драгоценными камнями. Да, красиво, да богато, да вызывает зависть у окружающих, но носить такой наряд просто невозможно, потому что он безумно тяжелый…

Внезапно мое внимание привлек большой магазин для детей. Я сама не поняла, как вошла в магазин. Повсюду была яркая одежда как для мальчиков, так и для девочек, всевозможных размеров и расцветок. Пробежавшись взглядом по представленному ассортименту, подошла к кружевному бело-розовому платью на малышку года полтора-два. Автоматически прикоснулась к нему, погладила нежнейший шелк на поясе и лифе, и вздрогнула, когда за спиной послышался вопрос:

- Я могу вам чем-нибудь помочь?

Обернувшись, увидела рядом с собой миловидную девушку, продавца-консультанта, которая с доброжелательной угождающей улыбкой смотрела на меня. Если честно, от неожиданности я почему-то растерялась, и мое молчание сотрудница магазина поняла по-своему:

- Может показать вам платье поближе? Сколько вашей девочке лет? У нас есть множество нарядов для маленьких принцесс, и мы обязательно вам что-нибудь подберем.

- Спасибо, мне помощь не нужна, - быстро произнесла в ответ, и практически выбежала из магазина, чувствуя себя крайне неловко. Перед глазами стоял какой-то туман. Не совсем понимая, что делаю, спустилась на эскалаторе на первый этаж, и практически упала на скамейку возле небольшого фонтанчика. На глазах невольно появились слезы. Все происходящее походило на наваждение. Зачем я зашла в детский магазин? Почему застыла у платья? А ведь девочка, которая мне снилась, тоже была приблизительно этого возраста… Что за навязчивая идея меня преследует? Ведь у нас с Игнатом нет детей. Неужели доктор прав и так мое подсознание реагирует на отсутствие в нашей семье малыша, а может я просто схожу с ума?

Тяжело поднявшись, огляделась по сторонам и побрела в ближайшую кафешку. Несмотря на позднее время, возвращаться домой, совершенно не хотелось. Заказав страшно вредную, но очень любимую мной кока-колу, уселась у окошка и достала телефон.

Посмотрела на экран. Ну кто бы сомневался, от Игната опять было несколько пропущенных звонков и два сообщения от Марины, которые читать мне совершенно не хотелось, впрочем, как и видеть сестру мужа. Опять начнет тараторить на свои любимые темы, я же при этом буду чувствовать себя опустошенной, а мне просто хотелось побыть в одиночестве.

За соседним столиком молодая женщина пыталась накормить малышку. Девочка, с большим розовым бантом на коротеньких светлых волосах выглядела такой забавной. Она корчила смешные рожицы и никак не хотела есть пюрешку из баночки, выплевывая еду на одежду.

Засмотревшись на девочку, сама не заметила, как положила ладонь себе на живот. Мы с Игнатом были женаты уже несколько лет. Но по словам мужа, до аварии я сама ничего не хотела слышать о детях, считая, что необходимо пожить для себя, а после мне назначили лечение, и беременность была противопоказана, а сейчас… К сожалению, не всегда получается забеременеть по желанию. Муж утверждал, что нужно немножко подождать, и моя заветная мечта обязательно исполнится и, возможно, он прав…

- Настя?!

 Я подняла взгляд и увидела стоявшего перед собой Игната. Муж, как всегда, был безукоризненно одет – белоснежная рубашка, расстегнутая сверху на две пуговички, золотая цепь на шее, идеально отглаженные брюки, до блеска начищенные кожаные ботинки и дорогие часы. Весь его облик говорил о том, как он богат и уверен в себе.

Он сел на стул, напротив меня, и увидев недопитую кока-колу, слегка поморщился:

- Опять ты пьешь эту гадость?

Движением руки он отодвинул бокал в сторону, а затем жестом подозвал официанта, который в ту же секунду был у нашего столика.

- Заберите эту гадость, и принесите мне стакан воды без газа, а моей жене свежевыжатого апельсиново-морковного сока.

- Я не хочу, - попыталась возразить я, но муж, взяв меня за руку, нежно погладил мои пальцы, и строго произнес. - Ты должна следить за здоровьем и правильно питаться. Поверь, сок тебе обязательно понравится.

А потом, посмотрев на официанта, который так и продолжал стоять около нас, удивленно приподняв брови, уточнил:

- Вы еще здесь? Я что-то непонятно сказал?

- Простите, - парень, схватив бокал с кока-колой, быстро ретировался, оставляя нас наедине.

- Как ты тут оказался? – спросила я, рассматривая мужа. - Ты же улетел на срочные переговоры?

- Уже вернулся, - как ни в чем не бывало, пожал плечами он.

- А тут что делаешь? Ты следишь за мной? - возмущенно нахмурилась, действительно не понимая, как Игнат мог оказаться в этой кафешке.

- Родная, не выдумывай, - муж поцеловал мою руку. - На последних этажах этого торгового центра расположен роскошный ювелирный магазин. Я решил сделать сюрприз, но, когда поднимался по эскалатору, заметил тебя.

Я посмотрела на стеклянную стену кафешки, и увидев поднимающихся по движущейся лестнице людей… в общем, слова мужа звучали очень правдоподобно, и мне стало стыдно за свои мысли.

- Извини, - выдохнула я.- Просто твое появление так неожиданно…

- Любимая, ты очень взвинчена в последнее время. Наверно, нам нужно съездить куда-нибудь отдохнуть, сменить обстановку. Что скажешь? – Игнат погладил меня по щеке. - Италия? Испания? Острова?

Пожала плечами в ответ. Ехать мне никуда не хотелось. Я действительно была на взводе, потому что меня постоянно преследовало ощущение некой неправильности. Даже сейчас, что-то было не так. Рядом со мной сидел супруг - импозантный, внимательный, любящий, многие женщины в этом кафе бросали на меня завистливые взгляды, а я абсолютно не чувствовала себя счастливой… «Настя, ты ненормальная. Не ценишь того, что имеешь, зря обижаешь Игната, а ведь он так тебя любит», - дала мысленно себе подзатыльник и улыбнулась мужу.

- Давай поговорим об этом позже? На улице весна, да и никуда ехать не хочется.

- Как скажешь, родная.

Вернулся официант, который молча поставил на столик стакан сока, а перед Игнатом минералку, и уточнил:

- Еще что-то?

- Принесите счет, пожалуйста, - не глядя на него, ответил муж, подвигая ко мне стакан с соком. - Попробуй, тебе понравится.

Я сделала небольшой глоток и кисло улыбнулась. Напиток показался мне абсолютно не вкусным, и мой желудок тут же сжался, отвергая его. Пытаясь подавить в себе тошноту, отодвинула стакан подальше.

- Милая? – Игнат недовольно нахмурился.

- Ой, тошнит. Не надо заставлять меня его пить, - настойчиво произнесла я.- Если тебе этот сок нравится, то мне - нет!

- Ну, не если не хочешь, никто заставлять не будет, - Игнат сразу перестал настаивать, и залпом выпил свой стакан воды. Официант как раз принес счет, и едва он был оплачен, супруг протянул мне ладонь со словами. - Прогуляемся?

- Может, лучше домой?

- Любимая, позволь мне сделать тебе сюрприз, - муж не сводил с меня своего медово-карего взгляда. Сейчас, в свете ламп его глаза казались какими-то особенными, притягательными, а еще в них я видела свое отражение. Игнат смотрел с таким обожанием, восхищением, страстью, что у меня в очередной раз промелькнула мысль о том, что мне очень повезло с супругом, и зря я не ценю его. – Милая, ты позволишь?

- Спасибо тебе, - взяла мужа под руку, - и прости за глупые капризы.

- Все это мелочи, родная. Я хочу, чтобы ты была счастлива, и готов на многое ради этого. Идем!

Мы поднялись на последний этаж торгового центра. Здесь действительно находился огромный ювелирный магазин, состоящий из нескольких отделов. В одном продавались серебряные украшения, в другом - изделия с самоцветами, в третьем – только из золота, в следующем - с бриллиантами… Все вокруг сверкало, сияло и завораживало. Я оглядывалась по сторонам, но Игнат уверенно вел меня вперед.

- Давай посмотрим кулоны?

- Посмотрим. Сейчас ты выберешь то, что понравится, - ответил Игнат, и мы подошли к отделу, в котором располагались колье, диадемы, широкие браслеты, усыпанные драгоценными булыжниками…

- Добрый день, рады вас видеть, - девушка – консультант модельной внешности с очаровательной улыбкой на лице, вытянулась по струнке, всем своим видом показывая, что готова выполнить любую нашу просьбу. Да это и неудивительно, потому что ценники с огромным количеством нулей действительно шокировали, и навряд ли привлекали сюда множественных покупателей.

- Милая, выбирай, - Игнат чуть подтолкнул меня вперед.

Я прошлась вдоль витрин, рассматривая украшения. Все они были массивными, поражали своим великолепием, но были абсолютно непрактичны в повседневной жизни.

- Игнат, давай посмотрим что-нибудь попроще, - тихо шепнула я, подойдя к мужу.

- Настя, деньги не проблема, - понял Игнат мою просьбу по-своему. – Я могу купить тебе весь этот магазин…

- Ну вот скажи, куда в повседневной жизни я могу надеть тиару, украшенную изумрудами? Ответ очевиден - никуда. Так, зачем покупать драгоценности, которые будут лежать в сейфе? - попыталась я объяснить свою позицию.

- Родная, выбирай. Скоро планируется большой прием, и я хочу, чтобы ты блистала среди дам, которые будут присутствовать на нашем семейном торжестве.

- Прием? - удивленно приподняла брови. В нашем доме никогда не было гостей, да что там, даже соседи к нам не заходили, а тут… Я была искренне удивлена.

- Да, - муж поднялся и повел меня к витрине. Встав за моей спиной, он обнял меня за талию, положив ладони на живот, и тихо шепнул на ухо:

- Если ты забыла, в следующем месяце у нас очередная годовщина свадьбы, а еще я планирую заключить очень выгодную сделку, и хочу устроить грандиозный банкет. Поэтому выбирай. Я хочу, чтобы ты поразила всех, мое сокровище.

Забыв, что мы не одни, муж ласково поцеловал меня в шею, опускаясь к тому месту, где остался едва заметный шрам после аварии. Когда я почувствовала губы мужа на этом месте, невольно вздрогнула. Сердце стало биться сильнее, а по телу пробежалась волна жара, от которой закружилась голова.

- Игнат, что ты творишь? – зашипела я.- На нас смотрят.

- Плевать! Ты моя жена, и это главное! Выбирай украшения, - Игнат осторожно поцеловал меня в макушку и отошел. Я еще раз медленно прошлась вдоль витрин, и наконец-то увидело то, что хочу. Изящное золотое колье с капельками рубинов выглядело потрясающе. Тонкая паутинка цепочек в интересном переплетении с огненно-красными камнями завораживала своим сиянием.

- Покажите мне вот это колье, - попросила я, и уже через несколько мгновений я примеряла украшение. Как оказалось, к нему в комплект шла диадема, представляющая собой ажурное плетение, в центре которого был рубин, сережки-капельки и перстень, в виде лепестков роз, поддерживающих овальный крупный камень.

- Тебе к лицу, моя принцесса, - Игнат галантно поцеловал мне руку. - Берем?

- Да

За спиной я услышала завистливый вдох сотрудниц ювелирного магазина, которые уже не таясь, наблюдали за нами.

Пока мой муж расплачивался за покупку, я все-таки подошла к витрине с кулонами. Мой взгляд зацепился за крохотное украшение в виде цветка тюльпана. Оно бы очень простым, всего несколько штрихов, но так мне понравилось, что я не могла отвести от него глаз.

- Родная, идем? Или ты еще что-то выбрала?

Обернувшись на мужа, пояснила:

- Мне нравится этот кулон.

Игнат шагнул ко мне, окинул взглядом золотое изделие в моих руках, и достал карточку:

-  Если тебе нравится эта безделица, то берем.

Ювелирный магазин я покидала счастливой, прижимая к себе коробочку с заветным кулоном. Казалось, в нем не было ничего особенного, но это маленькое украшение поселило в моей душе спокойствие.

***

- Милая, раз так получилось и мы вместе в городе, может сразу подберем тебе вечернее платье к этим украшениям? - предложил Игнат, едва мы сели в его машину. - Ведь к торжественному вечеру новый наряд просто необходим.

 Я удивленно огляделась и, не увидев, охраны и подчиненных, постоянно окружающих моего мужа, уточнила:

- А где твои люди? Ты же всегда ездишь на переговоры в сопровождении?

- Настя, ну, неужели, ты действительно думаешь, что я таскаю свою «свиту» по магазинам, каждый раз, когда хочу порадовать тебя? - Игнат, усмехнувшись, сел за руль. Естественно, я их отпустил отдыхать. Сегодня был трудный день, зато очень продуктивный.

 Насмешливо разглядывая меня, он повторил свой вопрос:

 - Так что скажешь насчет платья? Раз мы уже вместе в городе, то можно заехать в «модный» дом и посмотреть новинки последних коллекций. Или ты хочешь пройтись по магазинам с Мариной?

- Давай заедем, - согласно кивнула я, представив свою прогулку по бутикам с сестрой мужа. У Мариши был довольно своеобразный вкус, и спорить с ней очень нелегко. Ну а убедить Игната, и склонить его в пользу своего выбора было намного проще. По крайней мере, мне так казалось.

Игнат довольно улыбнулся. По-хозяйски положив мне ладонь на бедро, он плавно нажал на газ, и мы тронулись со стоянки.

- Опять ты в этих дурацких джинсах, - укоризненно заметил муж, как только мы выехали на дорогу. - Сколько раз я тебя просил…

- В них удобно, - перебила я Игната, не желая слушать очередную порцию нравоучений.

- Настя, ты взрослая женщина, а одеваешься, как подросток – обтягивающие джинсы, кофты с вырезом, облегающие майки. Это просто неприлично. Разве ты не понимаешь, что на тебя все пялятся, - муж, высказав свои претензии, недовольно поджал губы. Его рука сжалась на руле, что давало мне понять – он злится.

Сначала я хотела, как всегда, возмутиться, а потом начать отстаивать свою позицию. Но тут меня случайно осенило, и я, не веря своей догадке, уточнила:

- Ты ревнуешь? Неужели, ты ревнуешь?

- Ревную, - довольно честно ответил муж. - Ты молодая, красивая…, а вокруг столько охотников…

- Игнат, - я положила руку на его ладонь, лежащую на моем бедре, и легонько ее сжала. - Зачем мне другие мужчины, когда у меня есть ты?

Муж на секунду посмотрел в мою сторону, а потом вновь сконцентрировав свое внимание на дороге, как-то отстранённо спросил:

- Настя, ты любишь меня?

От его вопроса я замерла. Слишком неожиданным он оказался. И ответ, если честно, мне был неизвестен, потому что большую часть своей жизни, я просто не помнила. Понимая, что муж ждет ответа и отмолчаться в данном случае никак не получится, погладила обручальное колечко на пальце правой руки, и попыталась быть предельно честной:

- Игнат, а разве, может быть по-другому? – улыбнулась и погладила мужа по щеке. От моей ласки он замер, и даже будто забыл, как дышать. - Ты мой муж, я выбрала тебя в спутники жизни и, если, честно твой вопрос меня удивляет, как и твоя ревность. Ты мне не доверяешь?

- Настя! - муж слегка притормозил и свернул на парковку «модного» дома. - Умеешь ты все выкрутить. Ты моя жизнь, моя половинка, которую я так долго ждал и искал, и да, я схожу с ума от ревности, потому что… вот такой я.

Машина остановилась. В словах Игната было столько неподдельных эмоций, что я не могла смолчать. Пододвинувшись к нему поближе, положила подбородок ему на плечо и шепнула:

- Из всех мужчин на свете я выбрала в мужья тебя, а значит, ты самый лучший.

- Любимая, моя, - Игнат коснулся моих губ поцелуем, - желанная, родная, только моя! Да?

- Да, - кивнула в ответ, а потом призналась. - Никогда не думала, что у тебя есть хоть какие-то сомнения по поводу моих чувств… Если честно, это я должна сходить с ума от ревности. Сегодня продавщицы магазина та –а -ак на тебя смотрели!

- Им понравились мои деньги, но не я. Уж поверь! - усмехнулся муж, и вышел из машины. Открыв дверь автомобиля с моей стороны, он протянул мне руку. - Идем?

… Сотрудники этого безумно дорогого торгового дома встретили нас приветливыми улыбками и провели в демонстрационный зал. Как только мы расположились в креслах, и нам подали прохладительные напитки, на небольшой подиум стали выходить модели. Они демонстрировали наряды, стараясь выгодно подчеркнуть их достоинства. Каждое платье было уникальным, и создавалось исключительно в единственном варианте.

- Что скажешь? - поинтересовался Игнат, когда нам продемонстрировали большую часть моделей. Распорядитель торгового дома, покорно замер возле меня, в ожидании указаний.

- Платья очень красивые, но все не то. Я хочу что-то темное, подчеркивающее фигуру, без бантиков, рюшей, прозрачного кружева на груди, и желательно длинное. Вы можете что-то подобное продемонстрировать?

- Я вас понял, - распорядитель удалился из зала, а Игнат, сделав глоток воды, промолчал. Вскоре появились модели в строгих вечерних платьях. Мужчина выполнил мое пожелания, и все наряды были довольно просты, но от этого не менее красивы и изысканы. Мое внимание привлекло двухцветное черно-красное платье. Два цвета переплетались немыслимым узором, и от этого, казалось, что девушка-модель, похожа на райскую жар-птицу.

- Это, -  шепнула мужу.

 Игнат окинул модель взглядом, и вынес вердикт:

- Слишком просто, хотя… примерь.

Я отправилась в специальную комнату и уже через несколько минут придирчиво рассматривала свое отражение в зеркале. Лиф приподнимал грудь, а корсет придавал талии необыкновенную легкость. Длинная юбка увеличивала мой рост, а красные полосы на ней, добавляли свою изюминку. Ткань сверкала и переливалась в свете ламп, и этот наряд мне очень был к лицу.

И даже Игнат, когда увидел меня в нем, довольно улыбнулся.

- Потрясающе! Тебе идет. Берем?

- Да.

Уже переодеваясь в свои джинсы, с удивлением поняла, что сегодня впервые поход с мужем по магазинам доставил мне удовольствие.

- Ну, что, малыш, домой? - поинтересовался Игнат, когда мы покинули «модный» дом. Но я увидела через дорогу, на углу здания кондитерскую и, взяв мужа под руку, попросила:

- Хочу пирожное. Давай зайдем?

- Тебе не нравится выпечка Татьяны? - удивился муж.

- Нравится, но я хочу «наполеон», и хочу сейчас, а не завтра, - при мыслях о слоеном десерте, мой рот наполнился слюной, и я невольно сглотнула.

- Да, конечно, идем, - муж сам буквально потащил меня к магазину со сладостями. - Сейчас купим самое большое и самое вкусное.

Если честно, не узнавала супруга. Сегодня он был таким покладистым, щедрым, спокойным, что я просто поражалась.

Мы накупили целый пакет «вредной» выпечки, а слоеное пирожное, не сдержавшись, я начала есть сразу, не выходя из магазина.

- Милая, ну, хоть до машины, давай дойдем, - Игнат мягко подтолкнул меня на улицу. Мы шли к месту, где был припаркован наш автомобиль, когда позади раздался крик:

- Анечка!

Я споткнулась и едва не упала. Пирожное вывалилось из моих рук. Сердце сильно-сильно забилось, и меня внезапно окутал такой липкий холодный страх, что я невольно закрыла рот рукой, чтобы не закричать.

- Анюта!

Медленно обернувшись, увидела какую-то женщину, которая, махая рукой, бежала через дорогу к девушке, застывшей у здания банка.

- Настя, что-то случилось? Настенька! - Игнат подскочил ко мне и испуганно тряхнул меня за плечи. - Ты такая бледная? Тебе плохо? Любимая!

Подняв на супруга взгляд, прошептала:

- Я вспомнила, как зовут девочку.

- Какую девочку? - непонимающе переспросил Игнат.

- Из сна… моего сна. Малышку зовут Анечка.

- Настен! Когда же ты выкинешь из головы эти глупости, - муж вздохнул и, приобняв за плечи, повел меня к машине. - Я уверен, что как только у нас появится наш малыш, все твои сны останутся в прошлом.

Усадив меня в автомобиль, Игнат направился к дому, а я все размышляла о своем сне, и о той девочке, которую так хотела спасти. И чем больше думала об этом, тем больше понимала, что, если у нас с Игнатом родится девочка, я обязательно назову ее Анной.

Глава 3

Я одна бреду по аллее заброшенного пустынного зимнего сквера…

Невольно возникла мысль, как здесь очутилась, а главное, зачем? Не понимаю, куда иду, замерла и стала оглядываться.

Внезапно вспыхивают фонари, немного рассеивая полумрак и туман, осветив аллею ярким желтым светом. Вдалеке показалось небольшое двухэтажное здание из красного кирпича. Я делаю несколько шагов, и во мне появляется уверенность, что я иду в правильном направлении, и меня там ждут. Невольно начинаю двигаться быстрее, чтобы как, можно скорее, оказаться на месте. Шаг переходит в бег, но тишину прорезает грозное утробное рычание за моей спиной, от которого в душе зарождается паника и жуткий страх. Я стараюсь убежать от невидимого преследователя…, и тут понимаю, что держу на руках ребенка, маленькую девочку.

- Милая, не бойся, - испуганно шепчу я и тут же чувствую толчок в спину, от которого падаю, но успеваю, как-то перевернуться и уберечь ребенка от удара. Раздается детский плач. Автоматически укрыв малышку от опасности, кричу:

- Помогите! Помогите!

- Ррррр, - грозное рычание слышится в ответ.

Ярко-желтые янтарные глаза сверкают в темноте, а затем на меня надвигается огромная мохнатая собака…, демонстрируя свои мощные лапы, клыкастую челюсть, а еще необычный окрас.

- Что тебя от меня надо? - сквозь слезы кричу я.- Что? Уходи, оставь меня в покое. Уходи...

Пес рычит…, и тут меня ощутимо встряхивают:

- Настя, проснись! Любимая!

Сон мгновенно растворился, а я, открыв глаза, увидела встревоженное лицо Игната.

- Девочка моя, родная. Все хорошо. Не плачь.

Тяжело дыша, села на постели, с облегчением осознав - это всего лишь очередной кошмар. Прикоснувшись к лицу, с удивлением поняла, что оно влажное от слез.

- Прости, что разбудила тебя, - извинилась я, невольно бросая взгляд на часы, стоявшие на прикроватной тумбочке и осознавая, что сейчас глубокая ночь.

- Ты плакала во сне, - Игнат прижал меня к себе. Я, уткнувшись лбом в его плечо, прошептала. - У меня больше нет сил… Надо что-то делать. Это уже не просто кошмары, а что-то большее. Конечно, страшно об этом говорить, но может, я схожу с ума?

- Ты говоришь ерунду, - муж слегка отодвинулся от меня и заглянул в глаза. - Все будет хорошо малыш. Ты помнишь какой сегодня день?

Кивнула в ответ. Как же можно забыть о том, что у нас очередная годовщина свадьбы, когда уже несколько дней идут приготовлению к торжеству… Наш дом превратился в муравейник, по которому то и дело снуют посторонние мне люди. Привычные тишина и покой были нарушены. Марина взяла на себя обязанности по украшению особняка и сада, и теперь наше уютное семейное гнездышко стало похоже на несуразно наряженную новогоднюю елку. Экономка Татьяна и девушки, приглашенные из агентства ей в помощь, делали заготовки к блюдам, оговорённым заранее. Игнат целыми днями пропадал на работе, полностью погрузившись в очередную выгодную сделку, а я была вынуждена терпеть весь этот хаос …, стараясь быть со всеми приветливой и милой, и мечтала только о том дне, когда в наш дом вернется привычное спокойствие.

- Настенька, еще ночь. Тебе нужно отдохнуть, и как следует, выспаться. Вечером будет много гостей, и ты должна быть самой красивой. Давай спать. Воды хочешь?

- Нет, - ответила я, выключая ночную лампу на прикроватной тумбочке. – Ложись, тебе утром в офис.

Спать совершенно не хотелось. Но я понимала, если сейчас встану, Игнат поднимется вместе со мной, а лишать его сна - это было бы слишком эгоистично.

Муж быстро лег рядом и притянул меня к себе. Выключив ночник со своей стороны, Игнат, целуя меня в макушку, прошептал:

- Спи, любимая. Все хорошо. Я рядом и буду оберегать твой сон.

Прижавшись к его груди, вздохнула. В объятиях мужа страхи действительно отступили, и появилось ощущение полной безопасности. Постепенно я расслабилась, и сама не заметила, как задремала. Мне снился Игнат, который гладил меня по щеке и шептал слова о любви, о том, как я для него желанна и как долго он меня ждал. С его губ срывались слова клятв, а глаза в этот момент почему-то приобрели теплый янтарный, почти желтый оттенок…

Проснулась я в одиночестве. За окном весело щебетали птицы, а на прикроватной тумбочке в изящной хрустальной вазе стоял огромный роскошный букет белых роз, среди которых виднелась цветная карточка.

Я протянула к ней руку и прочитала:

«Самой прекрасной женщины на свете. Безумно люблю тебя. Спасибо, что когда-то ты мне сказала «да». Спасибо родная за чудесные годы нашего брака».

Улыбка расцвела на моем лице. Безумно приятно знать, что на этом свете есть тот, кто тебя так любит и дорожит тобой. Настроение было великолепным. Быстро приняв душ, прихватив с собой мобильный телефон, спустилась вниз. Приглашенные сотрудники по обслуживанию банкетов уже успели расставить столики в саду и сейчас занимались сервировкой. Во дворе, под наблюдением охраны, двое мужчин разгружали небольшой желтый грузовичок. Они носили какие-то коробки к импровизированному бару.

- Доброе утро! - обернувшись, увидела Марину с бокалом сока в руке. - Выспалась?

- Привет. Давно пришла? - поинтересовалась я.

- Да не очень, - пожала плечами она. – Просмотрела еще раз меню, ничего ли не упустили. Да обсудила со слугами их обязанности на банкете. Сейчас Татьяне прикажу накрыть стол к завтраку.

Если честно стало немного неудобно, что в то время, пока я отдыхаю, в моем доме хозяйничает другая женщина, даже несмотря на то, что это сестра мужа.

- Не надо, - покачала головой я.- Попью кофе на кухне.

- Но…

- Марина, ну давай, я сама решу где и когда мне завтракать в собственном доме, - перебила я ее, сразу давая понять, что свои действия обсуждать не намерена. Все-таки хозяйкой здесь была я, а не она.

Сестра мужа недовольно поджала губы. Но уже через секунду, справившись со своими эмоциями, она кисло улыбнулась:

- Конечно, Настя. Просто я хотела пригласить тебя прогуляться по саду, чтобы ты оценила, как все украсили вокруг. Но раз не хочешь…

Марина многозначительно замолчала.

- Чуть позже. Позавтракаешь со мной?

- Нет, - сестра мужа качнула головой, и поставила стакан с соком на журнальный столик. - Наверно, мне пора.

- Увидимся вечером, - с улыбкой ответила я, не собираясь ее останавливать, и уж тем более уговаривать остаться.

Марина разозлилась. Это было понятно по ее глазам. Они как-то потемнели и стали почти черными.

- До вечера, - промолвила она и подхватив сумочку буквально вылетела из дома. Если честно ее поведение иногда было очень странным. Она вела себя так, будто являлась здесь хозяйкой, и мне это не нравилось. Если раньше я старалась не обращать внимания, то в последнее время Марина меня безумно раздражала, и игнорировать это было просто невозможно.

На кухне Татьяна колдовала над плитой, а две девушки, под ее чутким руководством самозабвенно натирали серебряную посуду.

- Доброе утро, Анастасия Александровна, - поздоровалась наша домработница, а следом за ней и сотрудницы агентства.

- Доброе утро, - улыбнувшись, присела за стол. Не знаю почему, но я очень любила это место. Мне нравились ароматы готовящейся еды, а еще здесь было так тепло и уютно, что между гостиной и кухней, я всегда выбирала второе.

- Что будете на завтрак?

- Кофе и бутерброд, ну или какую-нибудь булку, если есть.

- У нас все есть, - Татьяна улыбнулась и, отставив в сторону скворчащую сковороду, стала ловко накрывать на стол. Вскоре передо мной стояла тарелка с бутербродами и вазочка с кексами и ореховыми булочками, а также чашка ароматного, только что сваренного, кофе.

- Спасибо, но здесь так всего много. Мне столько не съесть, - поблагодарила я женщину.

- Ешьте, вам нужно хорошо питаться, особенно теперь, - ответила домработница, и ее слова привели меня в замешательство.

- В смысле? - удивленно приподняла брови. - Почему мне нужно хорошо питаться?

Женщина на секунду замерла, а потом улыбнувшись, затрещала:

- В том смысле, что вы такая худенькая и едите как птичка, а надо питаться хорошо, чтобы не заболеть.

- Понятно, - протянула я, подумав, что Татьяна тоже какая-то странная.

 «Наверно, переутомилась, - внезапно возникла мысль. - Надо ей дать несколько дней выходных, а еду можно и из ресторана заказать».

- Вы все успеваете? – поинтересовалась я.

- Все будет готово вовремя, - отчиталась «глава» кухни и вернулась к своей плите. Я, быстро позавтракав, решила прогуляться и тут раздался звонок дверь. На пороге стоял охранник, держа в руках белоснежный пакет с логотипом одного из самых дорогих магазинов нижнего белья.

- Это принес курьер.

- Спасибо.

Чуть приоткрыв пакет, увидела записку, в которой было только одно слово: «Примерь. Думаю, этот комплект идеально подойдет к вечернему платью».

Ну, Игнат был в своем репертуаре. В пакете лежал безумно дорогой комплект белья из изящного кружева. В принципе ничего необычного, но судя по бренду, стоил он целое состояние. Но в одном муж оказался прав, это белье идеально подходило к вечернему платью, потому что было тонким и почти невесомым.

Когда раздалась мелодия телефона, я сразу поняла, кто это звонит, и едва ответила на звонок, услышала бархатный голос супруга:

- Понравился мой сюрприз?

- Очень.

- Безумно жду вечера, хочу тебя увидеть в нем, - проворковал Игнат.

- Во сколько ты будешь дома? - поинтересовалась я и напомнила. - Гости приглашены к шести.

- Я помню родная. Ещё немного поработаю и скоро приеду. Ты чем там занимаешься?

- Да ничем особо.

- Мне звонила Марина, - в трубке повисло молчание.

- Игнат, я так больше не могу, - выдохнула я.- Она твоя сестра, мы с ней прекрасно ладим, но ее слишком много в моей жизни. Понимаешь, Мариша стала такой назойливой. Я задыхаюсь от ее придирок и постоянных замечаний. Прости, что так говорю, но моему терпению пришел конец.

Мне много еще чего хотелось сказать, но Игнат прервал меня:

- Понято. Поговорю с ней, - а затем резко перевел тему разговора. - Настя, помни, что я люблю тебя и сегодня ты должна быть королевой нашего праздника, а еще вечером будет сюрприз.

- Еще один? - удивилась я.- Ты меня балуешь.

- Я просто люблю тебя, родная.

Закончив разговор, откинулась на кровать и рассматривая воздушный балдахин, подумала о том, что Игнат самый замечательный муж на свете.

***

Торжественный вечер в честь знаменательного для нас с Игнатом события был в самом разгаре. Я даже не ожидала, что муж устроит такой грандиозный праздник. Гостей было действительно очень много. Игнат лично представил мне каждого, но имена многих я, к сожалению, не запомнила. Мужчина все были одеты в элегантные костюмы, а на их спутницах сияли дорогие брендовые ювелирные украшения. Теперь мне было понятно, почему Игнат так тщательно выбирал драгоценности для меня и наряд к ним. В этот вечер я действительно блистала и видела в глазах мужа гордость от осознания того, что на его жену все смотрят с восхищением, хотя если честно, мне от этих пристальных взглядов было немного не по себе.

 За наш столик муж пригласил своего делового партнера – Артура, роскошного представительного мужчину средних лет с темной шевелюрой, слегка припорошенной серебром седины, и Камиллу, его супругу, черноволосую красавицу с необыкновенно синими глазами. Эта семейная пара мне очень понравилась. Даже со стороны было видно, что они понимают друг друга с полуслова, а еще их глаза так и сияли от счастья. Марина весь вечер была предельна вежлива и холодна со мной, всем своим видом демонстрируя свою обиду и буквально игнорируя меня, общаясь исключительно с Игнатом и семейной четой.

- Милая, я отлучусь ненадолго, - внезапно шепнул Игнат мне на ухо, осторожно обнимая за плечи. – Надо кое-что решить. Скоро вернусь. Не скучай.

Я повернулась к мужу, и погладив его по щеке, ласково улыбнулась:

- Хорошо.

Он поцеловал мне руку, и извинившись перед гостями за нашим столик, поспешил в сторону дому. В это время на импровизированной сцене приглашенный певец очень красивым голосом пел романтичную песню о любви, и Артур, не удержавшись, пригласил жену на танец.

Когда они ушли, я с удивлением поняла, что Марины тоже нет.  Ее ухода я и не заметила. Но может это и к лучшему. Беседовать нам с ней было не о чем, тем более что сестра мужа на меня обиделась.

Окинув взглядом полупустые столики, поняла, что гости разбрелись: некоторые прогуливались по саду, кто-то веселился на танцполе, а несколько мужчин, усевшись под кустом сирени, курили сигары и о чем-то беседовали, в то время как их спутницы, словно близкие подруги, весело щебетали, явно разделившись группами по интересам. У меня возникло странное ощущение, что все эти люди между собой давным-давно знакомы, потому что только знакомые могут так непринужденно общаться. Хотя…, многие из присутствующих мужчин являлись деловыми партнерами Игната и, возможно, их супруги тоже были знакомы. Просто после аварии я не посещала никаких светских мероприятий, так как любые эмоциональные волнения, по словам мужа, были для меня вредны.

Поймав проходящую мимо официантку с подносом, воспользовавшись отсутствием Игната, взяла бокал шампанского. Муж всегда был недоволен, если видел меня с алкоголем, мотивируя это тем, что заботится о моем здоровье. Вот и сегодня, вместо вина я пила только сок. Но сейчас, воспользовавшись отсутствием мужа, все же решила выпить легкого игристого напитка.

Сделав глоток, довольно улыбнулась. Шампанское было очень вкусное, немного пьянящее, а легкие пузырьки добавляли ему свое, особенное, неповторимое очарование. Я сделала еще глоток и еще, но внезапно почувствовала, как тошнота подкатывает к горлу. Отставив фужер в сторону, попыталась отдышаться, но это не помогло. Понимая, что могу оказаться в крайне неприятной ситуации, бросилась к дому. Скинув туфли на пороге, быстро поднялась в свою комнату и рухнула на колени перед унитазом…, и оставила в нем весь ужин. Мне еще никогда не было так плохо. Меня буквально выворачивало наизнанку, скручивая все внутри в узел и, казалось, этому не будет конца.

Когда все прекратилось, я обессиленно поднялась с пола и усевшись на край ванной, включила воду в умывальнике. «Неужели отравилась? Да вряд ли. Все продукты были наисвежайшими. А может на меня так подействовало шампанское? Наверно. Ведь я давно не пила, а до этого принимала серьезные препараты. Ох, не зря Игнат был против того, чтобы я даже прикасалась к алкоголю», - размышляла я умываясь.

Тщательно прополоскав рот, покинула ванную комнату, и усевшись перед зеркалом на пуф, стало быстро поправлять макияж. Мне не хотелось тревожить Игната, поэтому говорить о случившемся ему не собиралась. Во-первых, решила его не волновать, а во-вторых, прекрасно знала, что он рассердится.

Поэтому быстро привела себя в порядок и выскользнула из комнаты, искренне надеясь, что муж еще не вернулся к гостям. Я уже начала спускаться, когда услышала его недовольный рассерженный голос:

- Не надо указывать, что и когда мне делать. Твое дело присматривать за Настей, а ты…

Понимая, что речь идет обо мне, не смогла сдержать любопытства и тихо, почти на цыпочках, вернулась обратно. Голоса слышались из кабинета Игната. Прислонилась к стене, буквально вжавшись в нее. Дверь была приоткрыта, и я частично видела мужа, который сидел в кресле и на кого-то пристально глядел.

- Ты поняла меня? - строго спросил он.

- Я все делаю, только для твоего блага, - раздался голос Марины. - Неужели, ты не понимаешь, что твоя жена…

- Не смей ничего говорить о Насте! - Игнат ударил кулаком по столу. Массивная мебель из черного дерева достойно выдержала удар, даже не скрипнув. - Ты осталась жить на территории поселка, только потому, что обещала заботиться о ней, и помочь ей стать достойным членом нашего общества.

- Я не виновата, что она не такая, как мы. Уже более двух лет с ней нянчусь: уговариваю, объясняю, пытаюсь вбить ей в голову простые истины. Но твоя жена ничего не хочет слушать. Может, уже стоит ей все рассказать? - выпалила Марина. - И это бы сразу решило все проблемы.

- Нет. Она еще не готова, - Игнат покачал головой. - Нельзя ей ничего говорить.

- Анастасия никогда не будет готова. Уж поверь. Просто чем быстрее она узнает обо всем, тем будет лучше. Ты пойми, скрывать дольше невозможно. Ты же и сам это знаешь.

- Я не могу ее волновать. Тем более теперь, - Игнат как-то тяжело вздохнул.

- Ты сам себя загнал в тупик. И знаешь, многие жители поселка недовольны создавшейся ситуацией. Твоя жена – чужая для нас, ты никому не позволяешь с ней общаться, спрятал ее в четырех стенах, ограждаешь ото всех. Она не знает наших традиций и обычаев, а это необходимо, иначе наши ее никогда не примут.

- Знаю. Я все знаю. Марина, будь терпимее и, если Настена еще раз пожалуется на тебя, мы с тобой попрощаемся.

- Я очень стараюсь, стать ей подругой.

- Заметно, - хмыкнул Игнат. - Именно поэтому, наверно, Настенька оказалась в городе одна, или поэтому моя жена сегодня заявила, что ты излишне навязчива и утомляешь ее.

- Она так сказала? - ахнула Марина. - Вот мерзавка! Неблагодарная!

Игнат резко вскочил, а затем раздался звонкий звук пощечины. В ужасе прижала ладонь к губам. Никогда не думала, что мой муж способен ударить женщину, а оказывается, я его просто плохо знала. А еще мне было совершенно непонятно, о чем ведет речь Марина, почему называет меня чужой, и что скрывает Игнат… Неужели он обманывает меня? 

Послышался женский всхлип, а потом…

- Ты! Ты посмел меня ударить?! - Игнат сделал шаг назад и буквально сел на стол. Стало понятно, что девушка с силой толкнула моего мужа в грудь. Но теперь, благодаря этому, я видела и его, и Марину. - Я тебя до сих пор люблю, и только поэтому не уехала. Игнат- ты слепец! Думаешь, мне нравится возиться с той, которая забрала у меня любимого мужчину? Ты серьезно поверил, что мы с ней станем подругами? Я все это время надеялась, что ты ошибся. Просто такой мезальянс… Это не могло быть правдой. Но сейчас… Мне нет больше смысла оставаться здесь. Именно об этом я и хотела сообщить тебе сегодня вечером. Завтра на рассвете у меня самолет. Я нашла родственников по линии отца в Америке, туда и переберусь.

Я слушала и не верила своим ушам. Марина не сестра Игната? Или я что-то не так поняла? Голова шла кругом. По телу пробежала нервная дрожь, и я едва устояла на ногах.

Тем временем Марина шагнула к Игнату, обняла его за шею и сказала:

- Но без прощального поцелуя я не уйду. Никогда не забуду то время, что мы были вместе, - а потом она наклонилась и поцеловала моего мужа… Поцеловала!

На этом мои нервы не выдержали, и я, невольно вскрикнув, бросилась бежать прочь. Единственное чего мне хотелось, оказаться подальше от этого ужаса. Происходящее походило на абсурд, но понятно было одно, что я все это время жила во лжи. Сестра - не сестра, а любовница. А Игнат... Я не помнила ничего из прошлого, а может эта жизнь вовсе и не моя?!

- Настя! - закричал Игнат и одновременно с этим раздался глухой удар и вскрик Марины. – Подожди! Настенька!

Муж догнал меня почти у лестницы, и ему даже удалось схватить меня за плечо.

- Стой! Я все тебе объясню!

Но я вырвалась. Захлебываясь слезами, вылетела на ступеньки. Но я так торопилась, что случайно оступилась, и громко вскрикнув, кубарем полетела вниз…

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям