0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Подарок для инкуба » Отрывок из книги «Подарок для инкуба»

Отрывок из книги «Подарок для инкуба»

Автор: Соболянская Елизавета

Исключительными правами на произведение «Подарок для инкуба» обладает автор — Соболянская Елизавета. Copyright © Соболянская Елизавета

Елизавета Соболянская

Подарок для инкуба

С утра я был невероятно зол. Друг и сосед по комнате Риджис утешая хлопнул меня по плечу:

- Забей, Серджио, пусть этот старый черт подавиться своей пересдачей!

- Ты не понимаешь, - вздохнул я в ответ, магистр Турменис был самым настоящим старым чертом и устроил мне пересдачу совершенно заслуженно, но…. – отмечать второе совершеннолетие в одиночестве, когда вся Академия разлетается по домам на праздники?

- Второе совершеннолетие? – Риджис был человеком с примесью крови Ангела и почти ничего не знал о наших обычаях.

- Первое совершеннолетие инкуб отмечает, когда сумеет пополнить баланс чужой добровольно отданной энергией, - пояснил я.

Щеки моего соседа слегка зарумянились. Риджа воспитывала мама-Ангел, поэтому он все еще вздрагивал, когда парни с нашего курса начинали болтать о подружках, вечеринках и свиданиях.

- Эй, это не то, что ты подумал! – хмыкнул я, кидая в него подушку-антистресс расшитую ромашками. Милый сувенирчик от его сестрицы. – Первое совершеннолетие я отметил в три года. Просто приснился одной пожилой леди. Она так умилялась моими розовыми пятками и кудряшками, что я словил опьянение от ее эмоций и защитный амулет перебросил меня к родителям.

Полуангел покраснел сильнее. Вот ведь…девица! Когда на первом курсе нас поселили в одну комнату, я долго возмущался, но со временем оценил такое соседство. Всегда можно было сказать привлекательным чертовкам «у меня сосед Ангел» и они тотчас оставляли меня в покое. Ангелы сверхчувствительны к демонским энергиям, а причинение вреда здоровью студентов наказуемо. На деле полуангел был вполне терпелив, а я не ленился очистить ауру, заходя в общежитие.

- Второе совершеннолетие наступает по возрасту? – все же спросил он, складывая в чемодан белоснежные рубашки. Ридж зачеты сдал вовремя и теперь мог с чистой совестью лететь в родной дом.

- Ровно через семьдесят три года после первого, день в день, - поморщился я.

- Почему такая странная цифра? – удивился сосед, разглаживая невидимые складочки на брюках.

Этот педант еще и галстуки носит каждый день! Я хмыкнул, оценив свои бицепсы под короткими рукавами облегающей футболки – быть инкубом, значит соблазнять одним своим видом, иначе останешься на голодном пайке. В Академии много желающих подпитаться дармовыми эмоциями.

- Обычно инкубы достигают первого совершеннолетия к двадцати пяти-двадцати семи годам, - пояснил я. – Сексуальная энергия требует приятной внешности, харизмы кое-каких навыков и работы с телом, так что второе совершеннолетие примерно в сто лет.

- А ты…

- А я вундеркинд, - усмехнулся я и потянулся, зная, что такое откровенно физическое действие снова смутит полуангела.

Он вернулся к своим чемоданам, а я к конспекту, чертова прикладная магомеханика!

***

Эльтина и ее подружки загоняли меня, как раненое животное. Еще бы, она дочь Верховного мага срезалась на зачете, а какая-то провинциальная дурочка ответила вместо нее и получила одобрительный взгляд магистра Ривера! Гнать начали прямо от двери аудитории. Оторваться удалось только на улице. Пригибаясь я проскользнула вдоль стены корпуса, петляя, как заяц, подобралась к двери в общежитие и поняла, что там меня тоже ждут! Вот досада!

Сегодня был последний день занятий перед праздниками! Студентки весело гомоня выпархивали на крыльцо с чемоданами и сумками, получали от пожилой гномки-комендатнши бирку на телепорт и отправлялись домой. Академия Магии набирала студентов по всем обитаемым мирам, так что без телепорта съездить на каникулы было просто невозможно. Я сама с Земли. Согласилась учится здесь, потому что предложили бесплатное обучение, проживание и стипендию, а теперь вот бегаю от пятерки разгневанных магичек, вспахивая носом сугробы.

Забилась в уголок между двумя стационарными накопителями – темно, много снега, может и не заметят. Остаточное магополе прикроет от поисковичков. К ночи стало холодать. Я уже убедилась, что попасть в общежитие мне не удастся. Эльтина не доверяла собственным сигналкам и оставила у двери подружку, меняя их каждые полчаса. Желая подмазаться к будущей Верховной, те терпели скуку и болтовню гномки, а я в результате не могла даже подойти за своим кружком-телепортом – магички запросто отведут коменданту глаза, чтобы избить меня до полусмерти. Уже проходили.

На втором курсе они заловили меня после публичного выступления и отпинали втроем. Престижным студенткам с «золотым карманом» погрозили пальчиком, а мне объяснили, что я учусь здесь по благотворительной программе Ее Величества, и еще один «залет» приведет к отчислению. Неделя в лазарете никого не убедила. Нет мне конечно тихонько сочувствовали, но дружно советовали не связываться с Эльтиной и ее прихлебательницами. Я и держалась от них подальше, но чокнутые девки воспринимали как личное оскорбление любой мой успех. Вот и приходилось серой тенью скользить вдоль стен, прятаться на самых высоких рядах аудиторий и отдавать письменные работы в числе последних, чтобы не испортили.

Сейчас со второго этажа раздавались взрывы смеха, звучала музыка, из приоткрытого окна вырывались ароматы деликатесов и праздничные иллюзии. Конечно вся компашка, весело отметив конец семестра уже завтра перенесется домой личными телепортами, а мой пропуск на Землю сгорит, и я опять не увижу родителей и братьев. Слезы сами подступили к глазам и от огорчения я чем-то себя выдала. Маячившая у дверей Лависса вдруг вздернулась, огляделась и запустила вверх сигналку с криком:

- Эльтина, мышь где-то здесь!

Не дожидаясь. Пока все магички слевитируют на крыльцо я рванула прочь.  Только куда бежать? Учебные корпуса давно закрыты и опечатаны, в другом женском общежитии меня быстро выловят… Мысль была короткой и яркой – есть в Академии место, куда Эльтина и ее подружки не смогут зайти! Мужской общежитие! Я прибавила шагу, свернула за угол, пересекла расчищенную дорожку и влетела в мужское общежитие через черный ход.

 Постояла за дверью, прислушиваясь к растерянным голосам магичек и наконец позволила себе усмехнуться. Сюда они точно не сунутся! Эльтина имеет официального любовника, а ее подружек уже не раз видели в «Карамболе» - роскошном ресторане на вершине гостиничного комплекса. По местной традиции там появляются парочки, желающие объявить о своих отношениях. Так что магия сюда их не пустит.

Чтобы не охранять общежития круглосуточно, еще при строительстве на них наложили магический запрет – в женское не может войти мужчина, а в мужское – женщина. Поэтому в женских корпусах даже плотники – солидные гномки, а в мужских даже прачки – пожилые русалы. Однако в мужское общежитие может войти девственница. А в женском магия не заметит мальчика, не перешагнувшего порог полового развития. Этот маленький секрет местной магии мне рассказала Ильтина – эльфийка, с которой мы делили комнату на первом курсе. Потом к сожалению, она перевелась на целительский, и жить в Академии мне стало очень трудно.

Потоптавшись в холодном тамбуре, я ощутила, как отогреваются руки и ноги, и едва сдержала болезненный стон. Нужно уходить. Если меня услышат, Эльтина придумает другую пакость, чтобы испортить мне жизнь. Осталось продержаться до завтрашнего дня, а потом меня ждут две недели в тихой и полупустой Академии. Библиотека будет работать, в столовой найдется еда. Буду скучать по родным, зато отдохну от чокнутых магичек, погуляю по парку…

Стараясь не шуметь, я медленно поднялась по лестнице выше. Здесь было теплее, стояли какие-то коробки, корзинки, но все равно знобило. Голоса упорных девиц раздавались под окнами, и я в панике начала искать убежище. Огромная коробка, наполненная магопеной стояла в самом углу площадки. Магопена, она ведь сохраняет тепло! И крышка есть! Надышу и дождусь утра в комфорте!  Я стянула варежки, размотала шарф, прикинула глубину и медленно погрузилась в нейтрализатор, как в воду. Мягко, невесомо… Я свернулась клубком, ленивым пассом подтянула крышку и задремала. И почему матрасы в общежитии не наполняют магопеной? Я бы вставала из кровати только на занятия и в столовую, - такой была моя последняя ленивая мысль.

***

На зачет собирался, как в бой. Натянул выглаженную Риджем мантию, начистил ботинки, взял переписанные набело конспекты, тубус с чертежами, пробормотал короткую танку, успокаивающую нервы и вышел из комнаты. На лестнице сновали парни с нашего курса – многие уже с чемоданами, но пятерка боевиков тусовалась в холле.

- Серджио! – окликнул меня Аспер, единственный на всю Академию инкуб-боевик.

Я подошел, прикинув, что пара минут до встречи с магистром ничего не изменит.

- Слышал у тебя сегодня второе совершеннолетие?

- И пересдача у магистра Турмениса, - поморщился я.

- О, так мы в одной лодке! – ухмыльнулся в ответ Аспер и обвел рукой всю пятерку, - старик оставил нас на все каникулы, сказал, что не слезет, пока все не поймем!

В ответ я лишь вздохнул. Магомеханика вообще плохо давалась тем, кто жил больше интуицией, шармом и обаянием. Как любая точная наука она требовала ювелирности, а инкубы, духи, дэвы и даже ангелы больше полагались на эмоции. В крайнем случае на силу. Вот гномы, дворфы, люди те да, обожали магомеханику и часто упрекали нас в слабости к ней. Правда тут их сильно окорачивали эльфы, способные в слиянии с природой создать нечто столь же удивительное, но живое. Вечное противостояние отливалось нашему курсу дополнительными зачетами и ехидными комментариями от преподавателей по магомеханике и природному конструированию.

- Не переживай, старик, - Аспер снова хлопнул меня по плечу так, что я едва удержался на ногах, - закончим эту тягомотину и устроим вечеринку! Я уже подарочек тебе приготовил!

Я лишь закатил глаза и отправился в учебный корпус. Последний день, нужно успеть до опечатывания кабинетов, иначе старый черт откажется выставлять оценку и пригонит меня на пересдачу еще раз! Впрочем, мысли о подарке меня слегка развлекли.

Традиционно, на второе совершеннолетие родители дарят детям свое жилье. Мои родители давно выделили мне дом, заявив, что слишком талантливый сын должен быть самостоятельным. Подозреваю, я просто мешал им заводить новых детей. Зачать инкуба та еще задачка, порой от попыток люстры качаются, ходят ходуном полы, и вода выплескивается из бассейна, а тут я с очередной поклонницей подмышкой.

 Да с поклонницей. Раннее совершеннолетие подарило мне работу. Самый юный инкуб-модель. Сначала я появлялся на экранах, блюдечках и хрустальных шарах в детских комбинезончиках, потом в клетчатых шортах, затем пошла школьная форма и к двадцати годам я стал самой известной моделью Инферно, Патроса и Сирены.

Поначалу известность и постоянный приток эмоций снесли мне голову. Вечеринки, доступные девочки. Любые развлечения трех миров. А потом… Мой лучший друг погиб, угодив в аварию, когда ехал ко мне.  Я был рядом, но в пьяном кураже не слышал его ментального зова.  Потом было осознание, срыв, маголечебница с полной блокировкой внешних каналов и наконец серьезный разговор с родителями. Мама даже оставила свою любимую лабораторию – примчалась на Патрос и предложила варианты. Она это умеет как никто. Я подумал и выбрал учебу.

Здесь в Академии постепенно оттаял, вернулся к беззаботным вечеринкам и коротким связям, но все время был настороже и не снимал браслет, усиливающий ментальную связь с близкими.

Интересно, что же придумал Аспер? Он тот еще затейник. Помнится, на день рождения декана нашего факультета инкуб-боевик притащил в аудиторию какую-то редкую морскую тварюгу, вокруг которой магистр начал приплясывать от восторга. А моему соседу Ас подарил забавную чесалку для спины, похожую на руку скелетона. Мы дружно хихикали над краснеющим полуангелом, пока не узнали, что у него наступил период линьки и основание крыльев страшно чешется, а сам Ридж не может до него дотянуться. 

Были и другие шутливые подарки, которые становились для именинника очень важными и нужными. Кстати на той морской тварюге наш декан женился. Она оказалась особым видом русалок. А Свен с боевого однажды получил от Аспера точильный камень и благодаря ему выжил и вернулся с практики. Поразившись своим размышлениям, я даже притормозил – а действительно, что подарит мне Ас?

***

Сон был таким сладким, что я не проснулась, когда коробку кто-то пнул, лишь поерзала недовольно. Крышка приподнялась, впуская холодный воздух и что-то твердое, потом закрылась. Я поерзала во сне, запихивая непонятное нечто в угол, потом свернулась иначе и продолжила спать. Ну действительно, зачем покидать такое уютное гнездо? До утра наверняка еще долго! Чьи-то голоса поблизости заставили насторожиться, но говорили мужчины, и я вновь расслабилась.

Так уж получилось, что я много лет жила рядом с сильными умными и работящими мужчинами. Дед, отец, братья… Мама и бабушка конечно учили мен готовить, шить, поддерживать порядок в доме, но интереснее было с дедом перебирать мотор его мотоцикла, с братьями носиться по заброшкам, а с папой вести серьезные беседы о механике. Годам к шестнадцати маме и бабушке удалось придать мне более женственный вид, но я все равно с легким презрением относилась к оборкам, косметике и прочим женским увлечениям. Хотя готовить конечно любила – братья и папа обожали мои торты и кексы, меняя их на возможность сесть за руль или покопаться в потекшем радиаторе.

От девчонок- одноклассниц я почти всегда ловила неприятности и мелкие гадости, а с парнями дружила. Даже в эту Академию мне помог поступить парень – друг моего брата. Я была в него по щенячьи влюблена и очень переживала, когда он уехал учиться в другой город. Приехал он только через три года, зашел к нам и завис, глядя куда -то поверх моей головы. Это теперь я знаю, что Славик разглядывал мою ауру. А тогда смеялась вместе со всеми, что он завис на пару минут. Потом отмер, и вновь задумался. А через месяц, когда я пригласила его на выпускной, рассказал об Академии.

Сначала не поверила конечно, даже обиделась, что Слав держит меня за малолетку, но он зажег на ладони крохотный сияющий шарик, всего на долю секунды, потом утер со лба холодный пот и объяснил, что на Земле мало магии, поэтому даже такая демонстрация требует много сил.

- Но люди с магическими способностями у нас рождаются. Просто их редко замечают. Меня едва не упустили, - он хмыкнул, - и тебя не заметили.

В общем он предложил мне пройти испытания, которые устраивала на Земле благотворительная организация по сохранению уникальных магических культур. Бабуля, узнав о моих внезапных талантах лишь плечами пожала:

- Что ты Леночка так удивляешься, твоя прабабка была деревенской ведьмой. Сильной, и прожила почти сто два года. Жаль ты ее не помнишь, но покачать тебя на руках она успела. Мама тоже возражать не стала – денег на оплату обучения у нас не было, а тут был определенный шанс.

- Попробуй, дочь, - сказала она. – Или поймешь, что не твое, или найдешь новое увлечение.

Мама оказалась права – я нашла новое увлечение! Магомеханика покорила мое сердце навсегда. И она же развела меня со Славом. Оказалось, студентам-землянам доплачивали за поиск новичков. Друг моего брата заботился не о моем образовании, а о своем кошельке и рейтинге. Увидев, кто сопровождает меня на испытания, крупная тетка, принимающая документы, только хмыкнула:

- А, Слав, снова новенькую привел? Скоро на домик в Зеленом квартале заработаешь.

Я дернулась, но парень держал крепко и зашипел:

- Пройди испытания, а потом можешь валить на все четыре! Без замера уровня силы мне оплату не засчитают!

После этого я шарахнулась от него, как от змеи, но на испытания осталась. Было любопытно, да и пестрая компания девушек и парней привлекала внимание. Испытания были странные, нужно было посмотреть на себя в зеркало, которое ничего не отражало. Потом смешать жидкости из двух склянок в третьей. Затем погладить росток, котенка и самоцветный камень. Все это я проделала быстро – мне было скучно, а вот потом нужно было сдвинуть шестеренку в часовом механизме, расправить спутанные провода и что-то еще, до чего я не добралась. Я зависла у часов. Вынула камушек, который не давал свободы движениям, почистила и смазала винты, проверила кривизну дисков, и наконец ткнула пальцем в странную светящуюся штуку которая мозолила мне глаза с самого начала. Механизм дернулся и заработал.

- Магомеханик! – уважительно сказала тетка с бумагами и сделала запись.

Потом, уже в Академии я узнала, что Слав действительно купил себе домик в Зеленом квартале, и покинул Академию, получив диплом мага-бытовика. В основном он изготавливал простенькие амулеты, изгоняющие пыль, ароматизаторы для уборной и кристаллы для нагрева воды. Мне его жизнь была не интересна. Я была занята своей.

Мало попасть в Академию Магии по благотворительной программе нынешней королевы, здесь нужно выжить, доказать, что ты не просто экзотическая зверушка и главное - освоить свои силы, до того, как Совет Академии примет решение запечатать их.

 Местным жителям такая процедура не грозила. Их родители с рождения знали о талантах своих детей, обучали, воспитывали, направляли. А вот жителям Земли, зачастую узнавшим о своих способностях в сознательном возрасте, приходилось как можно быстрее брать свои способности под контроль, доказывая, что их сила неопасна для оружающих. Первая проверка контроля проходит уже через полгода учебы.

Я до сих пор благословляю того, кто поселил меня с эльфийкой! В отличие от суккубов, ангелов, демониц и джиний, эльфы спокойнее всех относятся к людям. Именно Лависса объяснила мне кучу негласных правил, и рассказала о проверке. Я все равно была к ней не готова – испугалась внезапно выскочившего из-з угла старшекурсника и выпустила файербол, но потом сумела поймать его и погасить. Меня признали безопасной, но браслет-ограничитель сняли только на втором курсе и то по требованию преподавателя по магомеханике, который считал, что браслет не дает мне достаточно ловко работать с тонкими настройками магодвигателей.

Все эти воспоминания пронеслись в моей сонной голове в один миг, и я пошевелилась, проверяя свое состояние. Тело млело – тепло, мягко и слегка покачивает, словно в колыбели. А еще от магопены исходил какой-то тонкий аромат напоминающий лаванду. Он усыплял и навевал чудесные сны о детстве. Я наверное даже улыбалась, ровно до того момента, пока коробка не встала довольно жестко не знаю куда. Через миг слетела крышка и над головой раздался удивленный свист:

- Ас, ты превзошел сам себя! Такая конфетка!

***

Магистр Турменис вынул из меня всю душу! Вытряс бесконечными вопросами по всем темам курса, а «на закуску» ехидно вопросил, в чем нужно выдерживать треснувшую магошестеренку для часов большого диаметра. Я устал, разозлился и буркнул первое, что пришло в голову:

- В медном купоросе!

Старый черт так удивился, что даже завил хвост кольцом, хотя это у его вида считалось чем-то неприличным.

- Верно! Вот можете же студент Серджилиус Амарис Тейт! Зачет!

Я схватил сверкающую бирюзой зачетку факультета менталистики и с облегчением вышел из кабинета. Все! Сегодня стационарный телепорт больше не работает – превышена норма переходов, но завтра я рвану к родителям. Повидаюсь с братьями и сестрами, выпью с дедом бутылочку коньяка. Потом рвану в горы – покататься на лыжах, побыть в одиночестве. Все же наполненная движением и магией жизнь Академии порой утомляет.

Но сегодня хотелось праздника! Веселья! Безумств! Даже хорошо, что чопорный полуангел уже отбыл к родным. Ас знаток всех крутых заведений города, и даже в последний учебный день может устроить вечеринку.

Довольно улыбаясь я вернулся в общежитие, поднялся на свой этаж и обомлел – в моей комнате уже горели гроздья магогоньков, два учебных стола, сдвинутые и накрытые занавеской превратились в рог изобилия, заполненный всем, что могли предоставить ближайшие кафе и закусочные. Сырные булочки и азианские сладости, запеченная в листьях рыба и тушеное в горшочках мясо. Несколько видов упакованной еды, бутылки с вином и сидром, большой магочайник и огромная моя чайница рядом с вазочками варенья, медом, лимоном и пучками трав.

Да, маги, угодившие в Академию из человеческих или гномских земель, поначалу очень удивляются, отчего боевики, духи и инкубы пьют чай, травяные отвары и очень-очень редко слабенький мед, вино или сидр. Все просто – боевики легко впадают в боевое безумие, духи от хмеля теряют ориентацию в пространстве и падают, а мы инкубы можем увлечься и выпить донора досуха, поэтому стараемся никогда не терять голову в публичных местах. Вот дома, среди других инкубов – можно.

У стола хлопотал один из «пятерки» Аса, похоже мы единственные, кто остался в общаге этой ночью. Увидев меня, боевик помахал мне ножом, которым резал хлеб:

- Тебя можно поздравить?

- Можно! – я взглянул на стол, чувствуя, как просыпается зверский аппетит, - а где все?

- Аспер сказал, что нужно принести твой подарок, - пожал плечами парень и продолжил изготовление бутербродов.

У меня чуть слюна не потекла, когда под его огненным взглядом хлеб, сыр, ломтик копченого мяса, зелень и помидор сплавлялись в единое целое.

- Есть хочу! – жалобно простонал я и маг сжалился, выделив мне пару бутербродов и кружку сока.

- Пожуй, они могут задержаться, Ас обычно долго подарок выбирает.

Я только покивал, впившись зубами в восхитительное произведение бутербродного искусства.

Не успел я дожевать, как дверь распахнулась, впуская четверых здоровенных парней. Они тащили огромную коробку, перевязанную розовым бантиком!

- Твой подарок ко второму совершеннолетию! – Аспер просто сиял, как и его парни.

Я неловко дернул пышный бант, потянул, сорвал крышку и замер: в гнезде из магопены покоилась очаровательная девушка. Рыжие кудрявые волосы, нежная белая кожа и… знакомый серый комбинезон магомеханика!

Остальные парни издали возгласы разной степени восторженности, а тот. Который резал бутерброды заглянул мне через плечо и громко сказал:

- Ас, ты превзошел сам себя! Какая конфетка!

Девушка вздрогнула, открыла глаза, хлопнула ресницами и неловко села, барахтаясь в магопене, как в приливной волне. Я тут же выловил ее помог встать и принялся разглядывать, млея от эмоций, которые захлестывали все вокруг. Недоумение, страх, опасение, облегчение и снова страх, когда она разглядела, что вокруг одни парни.

Крепенькая, даже бесформенный комбинезон с тремя шестеренками на груди не может скрыть ее высокую грудь. Третий курс? Кожа белая, тонкая и слишком бледная, словно она редко выбиралась на солнце. Тонкие черты лица, огромные зеленые глаза… Среди ярких красавиц Академии она могла бы потеряться, но мы инкубы видим не только внешнее, мы видим силу души, а она в этой зеленоглазке просто горела!

Парни стояли молча, не мешая мне разглядывать подарочек. А вот девчонка занервничала, закрутила головой, явно собираясь сбежать. Только куда? Молчание становилось тягостным, и разбил его Ас.

- Серджо, - инкуб запустил руку в магопену и вынул оттуда гаечный ключ, - мы вообще-то пошутить хотели, и приготовили тебе это. Символ магомеханика. Коробку просто подобрали, под магопену не заглянули, знали, что ее на лестнице оставил магистр Лирис, он посуду для лаборатории заказывал. Мы не подозревали, что там девушка.

Я не успел открыть рот, как в голове вдруг прояснилось. Девушка в мужском общежитии. Да это невозможно! Или она дух? Что-то Ридж говорил такое про защиту, когда мы пытались втянуть через окно парочку бесовок с факультета прикладной химии. Красотки даже прикоснуться к веревочной лестнице не сумели. Те еще были затейницы в постели! Слова полуангела всплыли в голове. Девственница! Ох, великие предки! Оставалось только ругаться. А боевик тем временем красиво склонил голову и протянул девчонке руку:

- Прекрасная незнакомка, позвольте помочь вам и прояснить ситуацию. Как вас зовут? Как Вы тут очутились?

- Лена, точнее Елена. Третий курс магомеханического. Я с Земли. В коробке спряталась от…неприятностей. В общежитии есть магички, которым не нравятся мои успехи.

С Земли. Понятно. Бедный магией мир. Я тяжко вздохнул, не зная, как сообщить другу, что он натворил, а Аспер уже рассыпался мелким бесом:

- Мы несказанно рады случаю, который привел вас сегодня сюда. Видите ли, у моего друга, Серджио сегодня второе совершеннолетие, и мы собрались отметить его в приятной компании. Да только Академия опустела и нам явно не хватает женской руки, чтобы сделать этот стол безупречным!

Врал конечно. Стол выглядел великолепно с мужской точки зрения. Много мяса, крупные яркие овощи и фрукты. Никаких крохотных кусочков и невнятных желе. Или это он так пытался задержать Лену-Елену в комнате? Дело для него бесполезное, ни капли ее силы он не получит. Магия тонкая штука. Когда Аспер произнес формулу дарения, все содержимое этой коробки стало принадлежать мне с точки зрения магии. Другие инкубы могут сколько угодно облизываться теперь на эту крошку, пить ее эмоции смогу только я.

Механичка осмотрелась, убедилась, что боевики разбрелись по небольшой комнате, делая вид, что очень заняты, потом оценивающе взглянула на стол, хмыкнула и сказала, смягчаясь:

- Господа, даже моя бабушка не накрыла бы стол лучше. Прошу меня извинить за испорченный подарок, мне пора в общежитие.

- У вас завтра экзамен, или зачет? – не отставал Ас, явно собираясь задержать студентку.

- Нет, все сдано вовремя, - ответила она и в воздухе повис безмолвный вопрос – что она делает в Академии, если нет «хвостов»?

- Просто я не успела получить портальное кольцо, - девчонка склонилась над коробкой, выуживая из магопены шапку, шарф, варежки и легкую куртку.

Зимы в Академии довольно мягкие, но мне показалось, эта одежда совершенно не подходит разгулявшейся за окном метели.

- Вы замерзнете, - покачал я головой, подхватывая тонкую ткань из ее рук. Некоторые привычки вбиты в инкубов намертво. Мы неосознанно флиртуем с любой женщиной, попадающей в поле нашего зрения. А первое правило флирта – будь галантен. Подавай пальто, выдвигай стул, целуй руки… Самый строгий этикет дает возможности для соблазна. Легкое касание, теплое дыхание на щеке, взгляд глаза в глаза... И вот уже интерес перерастает в страсть, наполняя демона соблазна силой.

К моему удивлению девчонка словно не заметила моих действий. Невозмутимо намотала на шею шарф, натянула невзрачную вязаную шапку. Причем ее невозмутимость не была наигранной – боевики этого не видели, но мы с Асом чувствовали ее эмоции, читали их как открытую книгу.

На минуту я растерялся, не зная, что предпринять, тогда приятель многозначительно на меня посмотрел, потом перевел взгляд на свою «пятерку» и к беседе немедля подключились  боевики. Они наперебой стали приглашать девушку попробовать что-нибудь, налили сок, рассказали пару очень приличных с их точки зрения анекдотов и Лена сама не заметила, как очутилась на кровати полуангела с бокалом и бутербродом в руках. С одного бока ее подпирал могучий Блейз, маг-антрацитник, сильнейший на своем курсе. С другой ужом вертелся Свон, маг воды и очень неплохой мечник.

Парни расстилались перед ней, но уважительно. Рук не распускали, прислушивались к словам, подкладывали куски в тарелку. Я на миг завис, не понимая, чем вызвано такой искренний интерес без сексуального подтекста, пока не услышал, что Лена объясняет им теорию упругости, приводя в пример их собственное оружие. Стало понятно, что хитрые боевики нашли себе репетитора по чертовой магомеханике! Симпатичного, спокойного, способного объяснить все, на том уровне, который дается боевым магам!

 Я восхитился! Вот что значит слаженная боевая пятерка – моментально оценили, провели операцию и захватили в плен. На данный момент Фриз уже уговаривал Лену помочь ему с гидродинамикой, а Свон – с основными уравнениями! Ас поглядывал на своих с весьма довольным видом, ведь после предложения оплачивать занятия и кормить «репетитора» девушка закусила губу, явно собираясь согласиться.

Мне все было понятно. Семья далеко, на королевскую стипендию не разбежишься, а девушкам для счастья нужно не так мало. Конечно все мы тут маги и аристократы, но плохие времена бывали у всех, так что парни понимающе отвлеклись, давая девчонке минутную передышку на принятие решения.

- А можно, - тут Лена глубоко вздохнула, словно собралась нырнуть в глубокую воду, - можно вместо оплаты вы меня по очереди будете провожать? На занятия и с занятий? Как охрана?

Ас немедля развернулся к ней:

- Вас кто-то обижает, Елена? – тон был вежливый, но на месте обидчика я бы уже мылил веревку.

- Не то, чтобы, просто мне будет проще приходить на лекции в сопровождении, - замялась она.

- Я лично буду провожать вас до конца года, если наша пятерка сдаст зачет по магомеханике магистру Турменису!

- О, да ему сдать совсем не сложно, - девчонка расцвела такой улыбкой, что у меня дернулся глаз.

Она вообще понимает, что делает? Так улыбаться инкубу?

- Только… мне не нужно, чтобы кто-то счел нас парой, поэтому будет лучше, если меня будут провожать все, как родственники или братья…

Девчонка даже не поняла, что угодила в самую точку. Боевые «пятерки» очень часто обменивались кровью, становясь братьями в магии. Отсюда и взаимопонимание, с большой долей эмпатии, и практически родственное отношение не только друг к другу, но и к семьям магов. Я увидел, как бойцы дружно выпятили грудные клетки, готовясь встать на защиту той, которую они так внезапно и непринужденно приняли в свой круг.

Аспер, их командир, покачал головой, но возражать не стал. Парни же вновь переглянулись и на доли секунды сосредоточили взгляд на самом мелком в их команде – на Иктисе. Этот маг выглядел сущим несчастьем – длинный, тощий, худой, да еще в очках, но среди громил лучшей пятерки боевого факультета он был самым опасным. Потому что в его обязанности входил сбор информации! Я до сих пор помнил жуткое ощущение, что меня вывернули наизнанку, когда этот доходяга решил потренировать на мне свои навыки. А ведь я сильный менталист, инкуб!

Иктис внимательно осмотрел бутылки, выбрал легкий сладкий сидр, потом ненавязчиво услал Свона за водой для чая и приступил к расспросам. Все остальные дружно делали вид, что им не интересно, но маленькая точка «чуткого уха» мелькнула на мочке у каждого.

Я решил прикрыть свое любопытство приготовлением чая. Это традиция инкубов. Правильно смешанный сбор может успокоить, или взбодрить, придать сил, или уничтожить страх. Под неспешную болтовню Иктиса я почему-то решил приготовить чай для «подарочка». 

Что заложить в основу? Ягоды облепихи, яркие и сочные, как ее волосы? Вот сейчас она рассказывает, как повисла на заборе, убегая с братьями от сторожа, и это кажется логичным, но я не спешил. Может быть красный чай? Чуть терпкий, как ее воспоминания о школьных годах? Или? Вот теперь мне захотелось сыпнуть в чайник целую пригоршню калины, горькой ягоды, пленяющей своим пронзительным цветом!

Лена рассказывала, как попала в Академию. Коротко, без громких слов, но в ее эмоциях сквозила та самая горечь. Иктис продолжал вести беседу подливая сидр, иногда смеша девчонку, иногда подкалывая и наконец вытянул из нее подробности ситуации. Лучшая на курсе. Поставили в пример. Дочь Верховного сочла унижением. Я так взъярился, что вода сама забила ключом прямо в чайнике!

Девиц, которых она упомянула, я знал. Яркие, сильные, беспощадные. Их благородная кровь давала им силу, но не давала умений. Из кувалды можно сделать ювелирны пинцет, но над заготовкой придется много работать. Эти же магички считали, что шарахнуть сырой силой быстрее, проще и больше времени останется на болтовню и магазины. По сути каждой из них уже было приготовлено теплое местечко или пафосный родовитый супруг, так что они могли не стараться в учебе. Однако желание быть первыми во всем причудливо сплеталось в них с ленью и завистью. Опасный коктейль!

Вслушиваясь в незатейливый рассказ, боевики невольно начали двигать плечами, разминать шеи, словно готовились к бою. Лена как-то отметила этот факт и закрылась. Перевела все в шутку, попросила у меня чашку чая, а я с трудом сдерживая злость смешал для нее сонный сбор, понимая, что просто никуда ее сегодня не отпущу. С дочери Верховного станется оставить в комнате Лены какую-нибудь магическую гадость.

Пятерке хватило моего короткого шепота. Едва глаза Елены закрылись, ее тут же уложили на постель полуангела, укрыли, навесили полог тишины и Фриз, разведчик группы выскользнул за дверь. В женское общежитие его не пустят, но у него хватит умений провести диагностику и в случае опасности разрядить ловушку через окно. Разобьет стекло – ерунда. Сам оплачу замену. Только бы чистый свет этой души больше не омрачался горечью и болью!

Фриз вернулся не скоро, но усмехнулся так похабно, что даже я догадался, что он переместил ловушку к ее создательнице. Мы дружно сдвинули бокалы с сидром и обратили внимание на закуски. Потом парни отвлеклись. Кто-то нашел у меня каталог флайеров, и уткнулся в картинки, кто-то решил подремать прямо на полу, а я воспользовался моментом и подсел к Асу.

- Объяснишь?

Тот дернулся, потом глянул на своих парней, словно искал у них поддержки. Иктис махнул рукой – признавайся, и снова уткнулся в конспект, который я еще утром бросил под кровать «на удачу».

– Ты, наверное замечал, что я иногда делаю странные подарки?

- Конечно, - я энергично кивнул.

- Так вот это мой Дар. С большой буквы. Сопротивляться ему нельзя. В юности пытался, сделал только хуже, - инкуб-боевик поморщился. – С другой стороны я не могу сделать подарок намеренно. И кому дарить тоже выбираю не я. В общем прабабка это называла «рука судьбы» или как-то так. Девчушка тебе зачем-то нужна Серджио. Не упусти. И не обижай, мои парни присмотрят.

Я хмыкнул. Мне не нужны были предупреждения. Какой темный откажется от личного десерта? Другое дело, что не стоит спешить. Быстрая атака с последующим охлаждением сильно портит вкус. Гнев, печаль, тоска и разочарование весьма неприятны на вкус.

***

Странная получилась ночь. Уснула в коробке, растерялась, хотела вернуться в общежитие и вдруг обнаружила, что сижу за столом и рассказываю магу-старшекурснику о своих проблемах! Я же терпеть не могу жаловаться! А в руках бокал, рядом тарелка с едой. Все кажется таким вкусным, и парни такие привычные, словно я снова на посиделках в гараже у брата. Я чуть не прослезилась, когда красавец, которого поздравляли со вторым совершеннолетием подал мне чашку чая. Дальше не помню.

Проснулась, когда солнце било в окно. В чужой кровати, одетая, одна. Вокруг тихо-тихо. Как я умудрилась уснуть в чужой комнате? Общежитие Академии быстро приучает к осторожности и всевозможным охранкам вокруг постели.

Я медленно приподнялась и удивленно увидела еще одну кровать, на которой кто-то лежал. Большого стола уже не было. Точнее были два обычных ученических стола у окна, но абсолютно пустые. Одежда на стуле рядом. Ах да, это моя куртка и шарф.

Стоило мне сесть, как раздался тонкий звон. Полог тишины соскользнул и подал сигнал создателю. Парень на кровати сразу открыл глаза и приподнялся на локте. Уххх! Видела я красивые мужские фигуры и немало. Братья в качалку ходили, один даже биатлоном занимался в юношескую сборную попал, но такой великолепной красоты не встречала. Он словно ощутил мой взгляд – потянулся с кошачьей грацией и соскочил с постели. У меня упала челюсть – парень был голый!

Не то, чтобы я никогда не видела голых мальчишек – видела и не раз. То на рыбалке вымокнут и трусы по кустам развесят, то из бани в снег сиганут. Но то братья, или их друзья, которых я тоже воспринимала почти родственниками. Да и не было у них такой гладкой смуглой кожи, длинных ног, и…

- Лена, - мурлыкающий голос вывел меня из транса, - открой глазки!

Я распахнула веки и снова зажмурилась – парень никуда не делся! Больше того, он стоял прямо передо мной и слегка поглаживал свой налитой орган.

- Нет, мы так не договаривались! Хочу свой завтрак!

- Свой что? – я все же очнулась и открыла глаза, но смотрела в сторону.

- Хей, малышка, я инкуб. Твои эмоции с утра, как шоколадное мороженое с вафлями!

Про инкубов эльфийка мне рассказывала. У нас на факультете их не было. Менталисты , интуиты и прочие нежные создания не любят возиться с железом. Про питание эмоциями я вспомнила и про то, что инкубы и суккубы не стыдятся своих тел. Для них это лишь инструменты к получению новых разнообразных эмоций. Первокурсников от выпивания защищает значок факультета, а вот потом… Лависса говорила что-то такое, важное. При встрече с инкубом не смотреть в глаза, не выделяться и не испытывать сильных чувств! Вот интересно, как их можно не испытывать, когда перед глазами качается совершенно обалденная мужская задница?

- Я в дуууш, - почти пропел парень, - еда в шкафу!

Едва за хозяином комнаты закрылась дверь, как я вскочила и бросилась к выходу. Облом. Инкуб явно старшекурсник, снять его запирающее заклинание мне было не под силу, зато…Я хмыкнула – старая привычка таскать на себе «пояс механика» сработала безупречно. Я просто открутила дверные петли, поддела панель коротким гвоздодером и вышла, придвинув дверь на место, как сумела. Дальше все просто – прошмыгнула по пустому коридору к черной лестнице, ссыпалась вниз и с облегчением вырвалась на улицу.

Метель похоже мела всю ночь. Дорожки, тропинки, все замело так, что кое-где в снегу приходилось почти плыть. Но я довольно быстро добралась до общежития и встретила в холле удивленную комендантшу:

- А ты не уехала разве?

- Нет, - вздохнула я.

- Ну вот, экзамен что ли не сдала?

- Сдала, - второй вздох был еще более тяжелым.

- А чего ж ты тут осталась?

Пришлось промолчать. Жаловаться на Эльтину и ее подружек бесполезно.

- Портальных колец нет больше, - сама вернулась к волнующей меня теме гномка, - с утра последние отдала этим кралям из пятнадцатой. Ох и визжали ониии!

- Визжали? Что-то случилось? – вежливо поинтересовалась я.

- А ты не слышала? – подозрительно уставилась на меня женщина, вспоминая проходила ли я мимо нее накануне.

- Травки выпила, спала крепко, - ответила я.

- А, - гномка потянула мясистым носом, -точно, сон-травой от тебя пахнет. Так вчера магички эти веселились тут, прыгали, плясали, а потом спать легли, а утром встали и как давай кричать! Все в тине болотной, да с колтунами, да вещи порваны и вымазаны. Так вопили, что магистр Лея прибежала, поговорила с ними, да велела кольца выдать, чтобы домой убирались. Комнату-то теперь только ремонт спасет, все болотом провоняло!

Я в пугливом изумлении прикрыла ладонью рот. Кого же так разозлили наши королевишны, что для них заклинания не пожалели? Кто не поленился зимой болото отыскать? Впрочем, это были риторические вопросы. – Ты значит на все каникулы остаешься? – занялась наконец делом комендант, - надо тебя в списки внести, чтобы в столовой готовили, да белье меняли.

Бурча себе под нос, она вынула два магических свитка и старательно занесла в них мое имя. Потом напомнила, что в каникулы еду подают по часам, и обед будет уже скоро, шлепнула на стойку «памятку студенту на каникулах» и отпустила с миром. Я с облегчением поднялась наверх.

Комнаты «благотворительных» студентов располагались под самой крышей. Меня это не смущало. Потолок был неровный, зато сами комнаты значительно просторнее и светлее, чем на более престижных этажах.  А еще из окна можно было любоваться другими крышами, деревьями и башнями факультетов. 

После перевода Лависсы ко мне никого не подселили. Девчонок на магомеханическом было мало, а со второго курса все старались селиться по специальности.

Вместо второй кровати у меня стоял верстак, продуктовый шкаф заменяли зачарованные полки с различными необходимыми магомеханику жидкостями и составами. Большая часть шифоньера была отведена под рабочие комбинезоны, краги, фартуки, перчатки и разные виды защит для лица и глаз. Магистр Турменис нещадно гонял нас по технике безопасности, так что я пару раз даже мыло в ванной брала в перчатках.

Моя комната мне нравилась и теперь я с удовольствием вошла в нее предварительно проверив дверь на предмет всевозможных пакостей. Странно, все было чисто. Обычно я находила два-три «подарочка» от Эльтины и ее компании. Эхо заклинания ощущалось, но похоже, его разрядили до меня. Может комендант заглядывала с проверкой? Или кто-то из девчонок вечером влип? Не важно, главное у меня впереди две недели тишины и покоя!

Радостно щелкнув пальцами, я активировала нагрев воды, схватила полотенце и убежала в душ. Вымылась, вернулась в комнату и застыла у шкафа. В каникулы форму можно было не носить. Серые комбинезоны магомехаников были удобными, практичными, но…хотелось вспомнить, что я девушка! А с этим была большая проблема.

 Форму в Академии выдавали, да и купить дополнительное количество комбинезонов было не сложно. А вот вся остальная одежда была здесь очень дорога.  Дома я была летом, и привезла с собой лишь легкую куртку, джинсы, футболки, белье и несколько легких кофточек. Думала, что осенью приеду домой еще раз, и на зимние каникулы очень рассчитывала. А получилось, что с лета не была на Земле и с гардеробом возникли серьезные сложности.

Поколебавшись, и взглянув на сугробы за окном, я со вздохом влезла в учебный комбинезон. Правда надела под него красивую красную водолазку и смешные зеленые носки с красными вишенками. Собрала волосы в хвост и по привычке стянула банданой, а уже сверху нацепила шапку. Так даже теплее было. С наступлением зимы я старалась как можно меньше времени проводить на улице – осенние сапожки моментально промерзали, не смотря на теплые носки.

До столовой я почти летела. В обычные дни у студентов есть выбор где перекусить – при каждом факультете есть буфет, а в крупнейших зданиях даже несколько. Плюс кухни при общежитиях и столовые в главных корпусах. Но в каникулы остается лишь одна действующая едальня и та в центральном корпусе. Бежать туда далеко, дорожки еще не расчистили, и я самым позорным образом застряла на полпути, не зная, как обойти упавшее в метель дерево.

Сзади раздалось вежливое:

- Кхм-кхм, помочь? – огромный парень с эмблемой боевого факультета подхватил меня подмышки и перенес через ствол, высотой мне примерно по пояс.

Потом легко перемахнул препятствие сам и дружелюбно спросил:

- На обед?

- Да, - я нахмурилась, стараясь вспомнить, откуда он мне знаком.

- Нас магистр на сегодня уже отпустил, поможешь с гидродинамикой?

Волшебное слово открыло невидимый шлюз в моей голове. Я вспомнила, как объясняла этому великану принцип ударной волны, и даже что-то царапала вилкой на паштете. Картинки замелькали быстрее, я наверное побледнела или пискнула, потому что здоровяк вдруг схватил меня на руки и в минуту оставил в столовую. Уронил на стул, махнул кому-то и передо мной появился поднос, заполненный едой на целый полк.

- Я столько не съем – выдавила я.

Порции для бюджетных студентов были нормальные, но сильно отличались по качеству от того, что могли себе позволить студенты-аристократы. Каша, овощи, жидкие супы и травяные отвары. Здесь же была миска густого пюре с жареными колбасками, суп с клецками, огромные ломти хлеба, кусок сладкого пирога и прозрачный чайник красного от крепости чая. Стандартный «перекус» боевика. Но мне не должны были его выдавать!

- Ты начни. Главное ввязаться в драку, - прогудел еще один странно знакомый голос.

И я уловила краем глаза, как сиротский поднос со знакомыми серыми тарелками летит на стол для грязной посуды. Хотела возразить, но… вчера я переволновалась и промерзла, если не поем горячего и сытного – заболею. Магия требует много сил, в том числе физических. Но неужели мой вчерашний сон был правдой?

Я подняла глаза и с трудом сдержала вздох. Значит не приснилось. Вокруг меня собралась пятерка боевиков старшекурсников, и все они смотрели на меня, как на подобранного в подъезде котенка. Ладно. Прорвемся. Главное, среди них нет того красавчика, который сверкал передо мной своим голым задом. Хотя красавчик есть. Не самый высокий, но такой же гибкий и статный. А когда он улыбнулся, мне захотелось закрыть глаза – ну кто позволяет таким ошеломительно красивым мужчинам ходить по улицам? Да он парой улыбок дракона остановит… Точнее драконицу.

Самый тощий и длинный в этой компании протянул руку и налил мне чай. Движение было до ужаса знакомым.

- Ты, наверное, не помнишь, - спокойно проговорил он, - но ты вчера пообещала помочь нам с магомеханикой…

В общем, пока я ела, этот маг спокойно рассказал мне, что вчера произошло и что я успела пообещать и что попросить. Я краснела, жевала, что-то не глядя, а он, заметив мои попытки вспомнить подробности успокоил:

- Серджо тебе чай заваривал и с лунной травой переборщил. Завтра все вспомнишь, но заниматься нам уже сегодня надо, магистр Турменис с нас не слезет.

- Вам теорию нужно или практику? – уточнила я.

- Нам вот что нужно, - красавец с белыми волосами и пронзительно-голубыми глазами вынул свиток с вопросами для зачета.

Я просмотрела. Ничего особенного. Мы такие сдавали на первом курсе, но ребята боевики, им магомеханику преподают совсем слегка – чтобы могли определить заметную поломку маготехники, да наполнить амулеты, если разрядятся накопители.

- Вот эти десять можно в библиотеке учить, а вот эти лучше в мастерской, - указала я. – На практическом материале запоминается лучше.

Со мной не спорили, уточнили время, необходимые инструменты и оплату.

- Об оплате рано, - вздохнула я, - вы еще не сдали.

- Хорошо, - кивнул командир, - вернемся к этому разговору после каникул. Бойцы, все поели?

Оказывается, пока они меня по очереди отвлекали вопросами, остальные успели съесть обед и теперь готовы были сорваться с места за секунду. Когда мы подошли к двери в нее ввалился знакомый мне красавчик:

- Ас! Твой подарочек сбежал, раскурочив мне дверь!

Парни грохнули смехом, схватили меня на руки и выбежали во двор, оставив беловолосого разбираться с возмущенным типом.

- Ты правда разворотила Серджио дверь? – спросил меня задыхаясь от смеха тощий.

- Не надо было меня запирать! – сердито буркнула я, болтаясь, как тряпочка на руках самого здорового боевика.

- Заклинанием? – удивленно спросил другой, сложенный не так щедро, зато увешанный амулетами, как новогодняя елка игрушками.

- Отверткой! – я надулась еще сильнее. Вот куда спрашивается тащат?

Тощий похоже сообразил, чем я недовольна и сказал:

- Идем в библиотеку, заниматься. Фриз тебя несет, чтобы ты не устала и не замерзла.

Ответить было нечего. Меня принесли в библиотеку, взяли учебники, ушли в дальний угол зала и отгородились пологом тишины. Белоголовый, которого красавчик назвал Ас, догнал нас у лестницы и переглянувшись с друзьями молча к нам присоединился.

Магомеханику я знала и любила, а потому охотно объясняла, показывала и даже делала маленькие иллюзии механизмов, чтобы все было наглядно. Они честно старались слушать и понимать, но часа через три запросили пощады. Ас, судя по всему их командир, заявил, что усталый мозг нужно размять и выгнал всех на улицу – кидаться снежками.  Мне запретили уходить с крыльца, а чтобы не сбежала навесили на плечи пять тяжеленных зимних курток. Стояла словно в плащ-палатке и любовалась невероятным зрелищем – магами, играющими в снежки.

 Мне было весело, я смеялась, когда откуда-то вдруг вывернул хмурый утренний красавчик, уставился на боевиков, потом на меня и…полез в самую гущу! Пятерка, обнаружив общего «врага» тотчас сплотилась и вмиг закидала инкуба снегом до состояния снеговика. Я хохотала так, что чуть не свалилась с крыльца библиотеки! Удовлетворенно оглядев поле боя Ас затребовал для победителей поцелуй в щечку, а потом потащил меня в кафе, пить горячий шоколад с зефиром. Смуглый красавец сердито стряхнул снег и потопал за нами.

- Ты же собирался сегодня домой, - подначивал его тощий, я даже вспомнила, что его зовут Иктис.

- Передумал! – буркнул Серджио.

В кафе было очень тепло и уютно. Всюду парили золотые и алые фонарики, гроздья бело-серебристых снежинок медленно падали в серебряное ведерко с вином. Тихо звучала музыка из музыкальной шкатулки. Да, здесь в Академии есть аналоги телевизора, музыкального автомата и прочих полезных штук, только все они работают на магии.

Не успели мы расположиться за столом и сделать по глотку восхитительного напитка, как в помещение вошла магистр Лея, зам декана по работе с Землянами. Тетка она была жесткая, но справедливая. Если не могла помочь, как в случае с Эльтиной – говорила прямо. Сейчас она зашла сюда за поисковичком – простейшей магической «следилкой» которой иногда пользовались преподаватели, чтобы отловить нерадивого студента.

- Студентка Макарова! – строго сказала она, останавливаясь у стола. – У меня есть к вам пара вопросов!

Я сидела у окна, прикрытая плечами Фриза и Свена, но все равно попыталась сдвинуть две эти горы, чтобы выйти к преподавателю. Заметив бесплотность моих попыток и оценив общество в котором меня нашла, магистр Лея сложила на груди руки и сказала:

- Вчера девушки, проживающие в одном с вами общежитии, внезапно получили серию заклинаний, очень сильно меняющих внешний вид. Вы можете доказать, что это сделали не вы?

Я растерялась.

- Магистр, - сглотнула подступившие слезы обиды, - вчера я сдала зачет и вернулась в общежитие только сегодня днем. Я могу принести клятву, призывая в свидетели силу.

Лея нахмурилась. Такая клятва была очень серьезным действием, отменить или солгать под ней было невозможно.

- Где же вы были, студентка?

Я не успела открыть рот, как меня перебил Серджо:

- Вчера я отмечал второе совершеннолетие, магистр, студентка Елена была со мной всю ночь. Могу принести магическую клятву.

- А мы подтвердим, - весомо кивнул Ас, - поскольку всю ночь провели вместе со своим другом и его девушкой.

Лея пристально взглянула на белоголового. Даже я знала, что за пятерку отвечает командир. Остальные могут не раскрыть рта или болтать без умолку, но подтвердят слова старшего.

- И вас в женском общежитии конечно не было, - скептично сказала магичка.

- Магистр, - тут в улыбке расплылся тощий Иктис, - магия стен не пропустит внутрь ни одного мужчину! Можете поверить нас в женском общежитии не было.

- Ладно, - помолчав выдала Лея, вынула кристалл и надиктовала: алиби студентки Макаровой подтверждено инкубом-менталистом студент Серджилиусом Амарисом Тейтом и боевой пятеркой Асперуса Тиндала Гриса! Для протокола – все были готовы принести клятву.

Когда магистр спрятала кристалл и развернулась, чтобы уйти, я ее все же окликнула:

- Магистр Лея, простите, а что случилось со пострадавшими?

- Много болотной тины, липкой грязи и запаха сероводорода. Отмыть не удается. Едва девушки выходят из ванны и начинают говорить, как снова покрываются тиной.

Я тихонько ахнула, магичка бросила на меня колючий взгляд и все же ушла. Парни переглянулись, стукнулись кулаками и почему-то похлопали по плечу Фриза.

***

Из ванны я возвращался в отличном настроении. Предвкушал, как буду кормить малышку с рук, одновременно купаясь в ее эмоциях. Она чувствительная и яркая, как пламя. Даже странно среди скучных железок обнаружить такой бутон!

Комната была пуста. Нет ее куртки и сапожек. Заклинания не тронуты. Неужели выпрыгнула в окно? Снег глубокий, но все же третий этаж… Я осмотрел раму – цела! Пометался между столами и кроватями, и наконец сообразил посмотреть на дверь. Сначала рассмеялся – вот умница, нашла выход и сбежала! Охота будет крайне интересной! Потом нахмурился – я так ее напугал? Ну а потом я уже просо ругался, пытаясь поставить дверь на место.

Когда сердитый и недовольный я вышел из общаги, то решил для начала найти Аса. Пока я бегал по Академии, отыскивая его ментальные следы, обнаружил, что «пятерка» уже утаскивает мой подарок в неизвестном направлении! Бороться с боевиками всерьез – я еще не сошел с ума, но можно было поговорить. Что я и сделал.

На мое возмущение старый приятель лишь усмехнулся:

- Серджо, на девочку никто не посягает. Моим парням очень нужно сдать магомеханику!

Мне пришлось отстать. Но к стационарному порталу я все равно не пошел. Просто представил на миг, что я там, далеко, в замке родителей, а тут пятеро магов во главе с инкубом соблазняют мой подарок! Три часа провел, болтаясь по оранжерее. Местечко так себе – жарко и влажно, трудно дышать от огромного количества цветочных ароматов, но это единственное помещение в Академии, где в принципе бывает очень мало магов. Растения чувствительны к магофону, поэтому для менталиста есть возможность успокоиться и разгрузить эмосферу.

Правда разгрузить не получилось – браслет постоянно вибрировал, принося теплые поздравления от родителей, друзей и родственников. Все за меня радовались, спрашивали, когда будет вечеринка в моем собственном доме, а мама прямо спрашивала, почему я до сих пор не дома, если сообщение о сдаче экзамена пришло еще вчера?

Что я мог им сказать? Что рыжий зеленоглазый подарок поймал меня на крючок? Я инкуб, я могу соблазнить кого угодно, ради энергии, ради удовольствия или веселья. Но трогать этот железный цветочек почему-то… боюсь?

В общем из оранжереи я вышел в полном раздрае и пошел спасать свой подарок из лап обнаглевших бандитов. Три часа прошло! Девушку пора покормить и развлечь!

Вот на счет «развлечь» пятерка преуспела. Я издалека ощутил волны радости, тепла, света, расходящиеся от моей малышки. Замер на минуту, впитывая их всем своим существом, а потом решил посмотреть, чем же они там занимаются. А когда разглядел – у меня вмиг зачесались кулаки!

Одолеть боевика не смогу, но парочку смачных синяков поставить успею. Инкуб я или не инкуб? Парни игру поддержали -дали мне вволю помахать кулаками, а потом просто закидали снежками, покрыв ледяной глазурью. Бой остановился сам собой и тут Ас не подвел, потащил «подарочек» пить шоколад. Девчонка наверняка бы отказалась, но Аспер отряхивал с нее снег, каждым хлопком сдвигая в сторону кафе, заглушая попытки что-то сказать.

Внутри было миленько, а главное – тепло. Почему представительница слабой человеческой расы носит в мороз такую тонкую одежду я не знал, но Иктис не подвел – пока ждали заказ выяснил, почему Лена так одевается, и кто виноват. Чую компанию наглых магичек ждет что-то забористое.

Когда принесли напиток, явилась магистр Лея. Я плохо ее знал, она ничего не вела у менталистов, лишь изредка принимала зачеты вместо заболевших преподавателей.  Оказалось, магистр явилась разобрать жалобу на Елену. И вот тут я вмешался с огромным удовольствием. Приятно говорить чистую правду! Правда девчонка почему-то нахмурилась, когда Ас назвал ее моей девушкой. Так было проще, но рыжая так зыркнула, что мне сразу вспомнилась снятая с петель дверь.

А когда магистр ушла, я подмигнул Фризу:

- Что ты им устроил?

- Да ничего особенного, - отмахнулся боевик, но под пристальными взглядами остальных сдался: - вернул им их же заклинание с маленькой поправкой – грязь появляется всякий раз, как они плохо подумают о Лене.

Этот фокус был достоин тоста, и мы дружно сдвинули кружки с какао только Лена вдруг притихла и позабыла про свой напиток.

- Так это вы?  - шепотом спросила она.

Я не знал, что ответить. Почему-то понял, что ей не понравиться наша самодеятельность, но тут слово взял Иктис:

- Елена, - сказал он строгим тоном, - неужели вам хотелось каждое утро час отмываться от болотной тины, восстанавливать одежду и проветривать комнату? Фриз не сделал этим магичкам ничего, кроме того, что они сделали для вас. Заклинание включало в себя цикличный элемент и было рассчитано на полгода.

- Каждое утро? Час? – на глаза девушки набежали слезы. и я пожалел, что не успел сесть рядом с ней.

Человеческая боль, горе или разочарование для нас слишком жесткие и горькие, но Лену я готов был утешать, сколько понадобиться.

- Поэтому не жалейте их. – так же строго сказал боец. - Ведь они не пожалели вас. Давайте лучше выпьем шоколад, и попробуем этот восхитительный зефир. Поговаривают, что хозяин этого заведения стащил рецепт у джиннов!

Лена-Елена еще какое-то время молча разглядывала свою чашку, потом выглянула в окно и сделала первый глоток. Все мы вздохнули с облегчением и принялись травить байки, стараясь снова ее рассмешить.

***

После кафе мы пошли в гараж и «вкусно» погремели там железом. Кажется, парни зауважали меня еще больше, увидев, как я скручиваю покрытую окислами крышку топливного бака. Вместо бензина здесь применяли жидкую ману, энергокристаллы или сок магических лиан. Зависело от производителя магомеханизма. Духи, джинны, инкубы и прочие полубесплотные сущности предпочитали ману. Маги, ведьмы, гномы чаще пользовались энергокристаллами.

Эльфы обзавелись рощами магических лиан. Их магомеханизмы считались самыми безопасными и экологичными, вот только с топливом возникали трудности – сок очень быстро разлагался до воды.

Пока парни знакомились с различиями в типах маготехники, способах зарядки и формах индикаторов, мы с ими окончательно подружились. Только Серджо, который притащился за нами в гараж упорно сверлил меня взглядом и не желал уходить. Экзамен он уже сдал, зачем сидит? Неужели правда решил, что я стану его девушкой?

Репутация у инкубов спорная. С одной стороны, каждая студентка знает, что ее дружок будет щедрым и очень искусным в постели. С другой – уже на следующий день он может так же сладко улыбаться другой. Они не считают секс изменой. Разве измена заглянуть перекусить в кафе? Правда семьи у них все же есть, но по каким правилам инкубы подбирают себе пару я не знала, а становиться «бутербродом» не желала.

После практических занятий мы проголодались и на ужин пошли все тем же составом. Ас подкалывал хмурого Серджо, смеялся и уверял, что красавчику незачем ужинать, и так питался весь день.

В столовой меня опять усадили за стол боевиков и вручили поднос с огромной порцией.

- Ребят, - попыталась возразить я, - мне нечем заплатить. Благотворительных студентов кормят в другом окне.

- Так, - Ас положил две тяжелые ладони рядом с моим подносом и весомо заявил: -  чтобы я этой ерунды больше не слышал. Ты нам помогаешь, мы помогаем тебе. Поверь, то, что мы сегодня запомнили стоит десятка таких ужинов. Видишь этого парня? – он ткнул пальцем в самого здорового и их пятерки. – На прошлой сдаче магомеханики он рыдал, потому что не мог запомнить эти чертовы формы индикаторов. Твоя система запоминания по пальцам руки спасет его от унижения. Бойцы такое не забывают!

Я сдалась и опустила взгляд в тарелку. То, чем я сегодня щедро делилась мне тоже нелегко далось. В свое время мне помогла бабуля. Она у меня инженер и научила строить схемы запоминания, придумывать аналоги, или «нанизывать» формулы, как бусы. Правда у меня лучше получалось на пальцах. Вот это я парням и показала. Что ж, если за такую ерунду меня будут вкусно кормить – я уже в плюсе.

***

Да они просто издеваются!

Я смотрел на пятерку Аса и злился. Они забыли, что я менталист и вижу их хитрости насквозь? Сговорились и не давали мне подойти к Лене!

Сразу из кафе боевики потащили девчонку в гараж магомобилей, ковыряться в железе. В чем-то они оказались правы. Эмоции у нее… Довольство сбой и окружающим миром – редкая и вкусная штука, как каппадокийские черные грибы. Нежное внимание к ржавым рыдванам, запрещенным в продвинутых мирах. Восхищение современными эльфийскими моделями. И … абсолютное равнодушие ко мне.

А вот к парням она испытывала чувства. Что-то вроде братской привязанности, заботы, тоже вкусно, тепло и сладко, как молоко с медом. А стоило ей увидеть меня и снова это непонятное, сухое и скрипучее, как картон. В общем я хмурился и ревновал.

 Ас хоть и не мог питаться эмоциями моего «подарка», зато легко различал их на таком близком расстоянии, поэтому хихикал больше всех, да еще иногда передавал своей пятерке шуточки пальцевой боевой азбукой. Хотелось дать ему в морду, но бить боевика себе дороже. Зато…

Пользуясь тем, что пятерка распустила хвосты перед Леной, я прикрыл глаза коснулся пальцем звездочки на браслете и связался с сестрой:

- Амрита?

- Братик?

Сестра была моложе меня всего на десяток лет, потому мы играли вместе и от наших проказ содрогался родовой замок.

- Ты свободна в эту декаду? Можешь приехать в Академию?

- К тебе? Зачем? Я думала ты появишься на балу, в честь твоего совершеннолетия. Брачный сезон открыт, мама уже рассылает приглашения.

Я едва слышно застонал. Как я мог забыть! До второго совершеннолетия инкубы не заключают долговременных союзов. Все отношения ограничиваются ночами, или неделями. До этой даты я мог даже не знакомить своих подружек с родственниками, потому что не имел права жениться. Теперь же Ами напомнила мне, что я получил официальный статус холостого инкуба, и многие знатные семьи начнут присылать своих дочерей в надежде, что я представлю их родителям. И тут мне в голову пришла идея!

- Сестренка, - зачастил я, - клянусь, что прибуду на бал и не один, но мне нужна твоя помощь здесь. В Академии!

- Не один? – в голосе родственницы смешались любопытство, разочарование и восторг.

Я поздно сообразил, что у Ами есть подруги, которые наверняка просили ее познакомить со старшим братом.

- Здесь есть инкуб, который плохо отозвался о твоем брате, - вкрадчиво сказал я.

- Кто этот смертник? – с азартом вопросила сестрица.

- Приезжай, узнаешь, - рассмеялся я и прервал связь.

Вот и ладушки. Ами устроит Асу и его пятерке веселую жизнь, а заодно и мне поможет оказаться поближе к моему «подарку».

***

После ужина меня проводили до общежития. Гномка-комендант разворчалась, но ее отвлек Иктис. Мне было так весело и хорошо, что я послала парням воздушный поцелуй и птичкой взлетела на свой этаж. Давно у меня не было такого спокойного и веселого дня. Руки парни не распускали, шутили мягко, и надутого Серджо прятали от меня за широкими спинами.

Это было просто замечательно. Такие красавцы на мышек-худышек не смотрят, а если и упадет их высокомерный взор на такое ничтожество, то непременно поморщатся и скажут что-нибудь этакое про нищих и наглых.  

На Земле я привыкла к любви и ласковому вниманию в семье. Привыкла, что мои красавцы-братья зовут меня «Кнопкой» и носят на руках. Но земные красавцы рядом не стояли с иномирными!

 До сих пор смешно и больно вспоминать, как я застывала в коридоре при виде краснокожего демона, или сахарно-белого джинна! От серокожих дроу даже убегала однажды по стеночке. Девушки в Академии красавицы, но подобных можно увидеть на Земле, а вот парней таких у нас я не встречала.  Со временем привыкла, присмотрелась к удивительно правильным чертам, прислушалась к дивным голосам и… страшно захотела на Землю! Подальше от высокомерных снобов, готовых раздавить человека, как букашку.

 Тогда я в первый раз пожалела, что согласилась учиться здесь. Первый, но не последний. Человеческие маги серьезно уступали в силе эльфам, гномам и драконам, не говоря уже про высшие сущности вроде Ангелов и духов. Наше счастье было в нашей универсальности и отсутствии всяческих запретов.

Например, эльфы не работали с магией металлов и руд, избегали всего мертвого – некромантов среди них не водилось, и презрительно морщили нос на бытовые амулеты. Гномы плевались на природную магию, русалы на магию огня, джинны избегали воды… А люди спокойно занимались всем понемногу.

Поэтому несмотря на то, что я училась на магомеханическом, я свободно посещала лекции по растениеводству эльфов, практикумы по художественной ковке у гномов и медитации в саду дэвов.

Вот с боевиками я раньше не сталкивалась – корпуса у нас далеко, общих дисциплин почти нет. Магомеханики больше общались с бытовиками, артефакторами и чуть реже с эльфами. Менталисты, стихийники и драконы вообще занимались в другой части Академии. Их полигоны закрывали купола, а сами они никуда не выходили без защитных амулетов. Причем амулеты нужны были, чтобы защищать от них окружающих.

А теперь вдруг оказалось, что боевики интересные парни – живые, общительные, ничуть не похожие на те замороженные статуи, что встречались мне в начале учебы. Хотя и красивые все конечно. На Земле все бы могли работать моделями каких-нибудь спортивных марок или побеждать всех на конкурсах бодибилдеров.

Только Серджо выбивался из компании. Молчаливый, странный. Лучше поменьше о нем думать!

Не успела я принять душ и переодеться в домашнее, как в дверь резко стукнули.

- Войдите! – сказала я, думая, что это комендант зашла поболтать от скуки. С ней бывало в каникулы.

К моему удивлению на пороге стояла магистр Лея.

- Студентка Макарова? – голос преподавателя не предвещал ничего хорошего.

- Да, магистр, - я невольно выпрямилась, сожалея, что стою в потертой футболке, штанишках до колен, да еще и с мокрой головой.

- Вы давно у себя?

- Около получаса. Комендант видела меня, когда я возвращалась.

- Почтенная гмалина Дортс сообщила об этом. Скажите вы не заметили ничего необычного, когда вернулись в комнату?

- Нет. Общежитие пустует, на двери даже обычных пакостей не было.

- Обычных пакостей? – голос магистра похолодел.

- Студенческие шутки, - вздохнув ответила я, вспоминая, как это называла комендант. Устранять последствия приходилось мне, и я ооочень быстро освоила бытовые заклинания, чтобы не отмывать дверь от разных неприятных субстанций руками.

- И часто эти шутки происходили с вашей дверью, студентка Макарова? – голосом Леи можно было колоть лед.

- Ежедневно! – призналась я.

В комнату Эльтина прорывалась не часто, все же защиту я ставила неплохую, но дверь… Я даже баночку краски и кисть держала в углу шкафа, чтобы восстанавливать покрытие после очередного «сюрприза».

- Почему не докладывали коменданту?

- Докладывала, - пожала я плечами, - на первом курсе ежедневно, на втором раз в неделю, теперь освоила бытовые заклинания, обхожусь сама.

- Записей в книге происшествий нет, - магистр склонила голову и уставилась мне в глаза, словно пыталась поймать на лжи.

Я разозлилась:

- Знаете, магистр, у вас и дискриминации людей нет! И унижений для тех, кто учится здесь благодаря своему дару, а не папиному кошельку! И наказаний за сломанные ребра нет!

- Ребра? – женщина вздрогнула и попросила: поднимите одежду, студентка.

- Зачем? – опешила я.

- Затем, что я лекарь-интуит. Переломы на человеческих костях заметны даже через десяток лет.

Я без возражений задрала футболку, но все же добавила:

- Запись о моих травмах есть в лекарском корпусе. Только там они занесены с пометкой «неудачное падение с лестницы».

- Вижу, что это не лестница, - глаза магистра Леи горели зеленью, когда она сканировала меня с макушки до пят. Такому сканированию тонкая одежда из натуральных материалов обычно не мешает, но магистр смотрела именно туда, где у меня все еще к непогоде ныли кости. Туда, куда впечатался окованный металлом носок туфельки Эльтины.

Когда глаза магистра погасли, я одернула футболку и попросила:

- Расскажете, что случилось?

- Несколько наших студенток подали жалобы в Совет Академии. Они обвинили вас в магическом нападении. Мне поручили разобраться. Утром я подошла к вам, выяснила, что у вас алиби. К тому же вас видели в столовой и в библиотеке. Все доказательства были отправлены в совет, а потом родителям студенток. Однако, пока шло разбирательство, с девушками произошли другие неприятности. Родители повторили жалобу и обвинения. Меня снова отправили на разбирательства. Услышав вас, я поняла, что произошло.

Голос женщины был задумчивым и отстраненным. Она словно составляла в голове отчет, или обдумывала, как преподнести Совету весьма неприятную новость.

- Это как-то связано со мной? – уточнила я.

- А, да, - вспомнила про меня магистр, уже стоя в дверях. – Студентки получили благословение святого Эллиота. И я могу доказать, что его наложили не вы, хотя бы потому, что его может сплести только мужчина…

Магистр глянула на меня вопросительно, но я лишь растерянно хлопала глазами. Кто такой святой Эллиот? Почему его благословение так опасно?

- Некогда объяснять, студентка Макарова, прочтите в библиотеке! – с этими словами магистр Лея ушла, оставив меня в растрепанных чувствах.

Ребра кстати болеть перестали, а ведь накануне ныли, предсказывая очередную метель.

***

Ами прибыла рано утром. Видимо крепко я ее зацепил. Обычно сестренка дрыхла до обеда, благо работала вечерами – пела в одном из лучших ресторанов города.

Ее педагог по вокалу ворчал, что она себя растрачивает и нужно пробиваться на большую сцену, но сестра была категорична – инкубу никогда не сравняться с сиренами, а петь в хоре или бэк-вокалом она не хотела. Индивидуалистка, как и все мы.

На территории Академии располагались сразу пять гостиниц для родителей, временных преподавателей и гостей. Я забронировал номер в той, что была поближе к мужскому общежитию, закинул туда чемоданы сестренки и повел ее в кафе, чтобы объяснить ситуацию.

Услышав, в чем дело она хохотала так, что расплескала чай. Я хмурился, чувствовал себя глупо, но не мог отказаться от задуманного. Отсмеявшись Ами стала серьезной и спросила:

- Серджо, ты уверен, что тебе нужна именно эта студентка? Здесь много девушек из знатных и состоятельных родов. Могу познакомить тебя с подругами…

Я обнажил клыки, заставляя их удлиниться.  Так и думал, что она меня кому-то из подружек пообещала!

- Амрита! – голос стал низким, и совсем не сексуальным. Все же инкубы – демоны по своей природе и умеют не только соблазнять.

Сестра потупилась, изображая полнейшую невинность, но меня такими штучками не проймешь. Я вернул свой привычный облик, откинулся на спинку стула и посмотрел на нее, как на дурочку:

- Неужели ты забыла, как мы выбираем пару? Ни родители, ни знатность, ни деньги не могут повлиять на выбор, - тоном поучающего взрослого произнес я. – В браке без полноценного слияния не рождаются дети…

- Так ты поэтому на девчонку запал? Она твоя пара?

- Что за глупости?! – возмутился я, - вкусный ужин не обязательно станет ежедневным завтраком! Я же тебе объяснил, Ас произнес формулу дарения. Ближайший год только я смогу пить эмоции этой крошки, а такие яркие девочки редкость!

- Ну-ну, - Ами посмотрела на меня подозрительно, и я поспешил сменить тему.

- Кстати мне мешает именно Ас. Он командир пятерки, и без его команды парни не стали бы прятать от меня девочку…

Сестренка оживилась. Насколько я помню, она очень хотела узнать, каков Аспер в постели, но тот имел неосторожность обозвать ее «малявкой» и сбежать в Академию. Что ж посмотрим, кто из них упрямее. Чувствую каникулы пройдут весело!

*** 

Второй день каникул начался великолепно – я выспалась! Никто не топал за дверью, не кидался «будилками» в окно, не разливал под дверью нашатырь или дешевый одеколон. Во всем здании осталось пять или семь жителей, включая меня и комендантшу.

Завтрак я проспала, но не жалела – накануне меня так хорошо кормили, что я вполне могла подождать обеда. Шкаф с одеждой по-прежнему не радовал, но я запретила себе огорчаться. Натянула голубую водолазку и серые брючки. Сегодня парни собирались сидеть в библиотеке, так что не замерзну, а в гараже у меня есть рабочий комбез. Подумала, и заплела волосы в две косы, но привычно прикрыла банданой – не люблю, когда волосы падают на лоб или на книгу!

Напевая себе под нос слетела вниз, поздоровалась с комендантом и рванула к библиотеке.

Парни толпились на крыльце, но смотрели куда-то в центр, прикрывая объект своими спинами. Неужели раздобыли тот самоучитель по магомеханике, который им советовал магистр? Книга редкая, но невероятно простая и понятная!

- Ребята, привет! – крикнула я приближаясь.

Спины дрогнули, разошлись и… на крыльце стояла красавица! Такая красавица, которая будет хороша даже в мешке от картошки!

Темные волосы крупными кудрями рассыпались по плечам. Голубые глаза задорно сверкали. Четко очерченные губы улыбались радостно и чуть игриво. Очаровательная девушка. Ухоженная, милая и дорого одетая. Белая шубка с широким капюшоном подчеркивала ее беззаботную легкость и изящество.

Я почувствовала себя неуклюжей, грубой и нищей. Захотелось развернуться и убежать, чтобы скрыть подступившие к глазам слезы. Парни стояли молча, а девушка вдруг воткнула локоть в солнечное сплетение стоящему рядом с ней красавцу, шагнула ко мне протягивая руку:

- Привет! Я Ами, сестра этого дуралея!

- Привет, - я неуверенно приняла ее узкую ладошку, - Лена, магомеханик.

- Магомеханик? Серьезно? Это потрясающе! – не прошло и минуты, как торнадо по имени «Амрита» унес меня в сторону от пятерки.

- Мальчики, вы пока сами! – с улыбкой сказала она пятерке и брату, - мы с Леной выпьем по чашке шоколада, а потом зайдем в пару лавок. До ужина нас не ждите.

Боевики взвыли, я растерянно пыталась что-то объяснить, но меня уже утащили в сторону кафе.

На территории Академии было много самых разных закусочных, кофеен и трактиров. Многие указывали на вывеске специфику заведения: «Веселый джинн», «Чай и напитки», «Дыхание дракона» и прочее. В прошлый раз мы пили какао практически в земном интерьере, а сегодня Амрита потянула меня к очаровательному чайному домику, больше похожему на резную шкатулку.  Здесь сидели на огромных подушках, пол устилали ковры, приглушенных тонов, подносы для низких столиков разносили симпатичные парни, похоже второкурсники подрабатывали, а посетительницами были в основном очень красивые девушки.

- Ну вот, - довольно сказала Ами, когда перед нами поставили поднос, уставленный праздничными сладостями, кружками с горячим шоколадом и очаровательными сахарными фигурками. – Теперь можем поговорить и познакомиться еще раз.

Я только глазами хлопнула, не понимая, зачем знакомиться еще раз.

- Я сестра Серджио, он инкуб, а я соответственно…

- Суккуб? – я чуть не подавилась глотком какао.

- Верно! – красавица расцвела улыбкой, а я поежилась.

На магомеханическом суккубов не было совсем, но у нас были парни, которые теряли головы от девчонок с факультета менталистики. Магистр Турменис, курирующий нашу группу каждый раз ругал очередного «потеряшку» и читал одну и ту же лекцию – о коварстве всего женского пола, и суккубов в частности.

Демоны похоти в женском обличии не были так сильны, как мужчины, поэтому слабость компенсировали хитростью. Они могли менять внешность, подстраиваясь под идеал мужчины, с которым заигрывали, чтобы потянуть дармовой энергии.

Флирт, кокетство, легкое заигрывание – всего этого хватало для подпитки не запрещенной законом. Но порой суккубы заигрывались. Уводили мужчину в гостиницу и… студенту везло, если он был джинном или боевиком с мощной огненной составляющей. Его сил хватало, чтобы накормить ненасытную и выжить. Если же демонице попадался человек, участь его была печальна. Потом конечно появлялась комиссия, проводилось расследование. Девушку наказывали, но…

По словам нашего магистра, в Академии случалось одно-два свидания с фатальным исходом в год. За пределами учебного анклава преступницу еще следовало поймать и доказать причастность.

Тут я поняла, что мы зашли в заведение для суккубов. Поэтому здесь прислуживают мужчины – они подают не только напитки, но и свои эмоции. Наверняка эти парни сильные маги в стесненных обстоятельствах. Вон как у моей собеседницы разрумянились щечки. Впрочем, может быть в этом виновата я? Демонам похоти все равно, чье желание пить. Я чуть испуганно прислушалась к себе и успокоилась – нет прекрасная, как грех Ами вызывала у меня лишь эстетические чувства.

Между тем девушка продолжала беседу:

- Меня пригласил брат, обещал, что я смогу развлечься с Асом и его пятеркой. Слушай, что ты с ними сделала?

- Я? Сделала? – моему изумлению не было предела.

- Увидели тебя и тут же в мозгах прояснилось, даже флер не помог!

- Флер?

- Ну это магия такая, способ заморочить мужчину. Они сразу на тебя отвлеклись! – в голосе суккубы появилась легкая зависть.

- Им просто экзамены нужно сдать, - отмахнулась я.

Ами посмотрела на меня весьма недоверчиво, но больше не спорила.

Мы выпили какао, болтая о пустяках, потом как-то незаметно переместились в лавку портнихи. Готовых вещей тут было мало – почти все шилось на заказ, но Ами накупила каких-то вещичек и попросила упаковать в корзину.

 Я рассеяно смотрела в окно. В гараже с парнями было интереснее. Там можно было закопаться в плетение потоков, или легкими ударами киянки стабилизировать энерголуч. А может просто выправлять корпус помятого магомеханизма. Помнится, вчера Ас одним ударом сплющил диск, сделав окончательно непригодным к использованию.

- Идем! – улыбаясь Амрита вытянула меня на крыльцо, где обнаружился скучающий Серджо. – Держи! – парня тотчас нагрузили корзиной и упрекнули: - почему сам не сообразил? Теперь нужно в лавку верхней одежды!

Инкуб тряхнул головой так, что длинная челка красиво упала на лоб и у меня аж руки зачесались ее поправить! Сдержалась. Сжала кулаки в карманах куртки и уныло поплелась следом, думая о том, как бы незаметно свернуть к женскому общежитию? Ведь не будет суккуба меня там искать? Обед пропущу спокойно – столько сладкого я давно не ела, а к ужину сестрица Серджо успокоится, переключится на парней, и я смогу пробраться в столовую…

Мои размышления прервал сам красавчик:

- Пятерка сейчас в библиотеке. Просили передать, что твой обед они взяли с собой. Как освободишься – ждут в гараже.

- Как они узнают, что я освободилась? – спросила я.

Здесь были аналоги сотовых телефонов – ментальные браслеты, броши или кольца, но не каждый маг умел ими пользоваться.

- Вот! – Серджо дернул губами, и протянул мне значок, простой кружок с лучами, направленными внутрь. Похоже на эмблему боевого факультета.

Амрита фыркнула:

- Брат, ты мог сам подсуетиться…

- Цыц! – нахмурился на нее инкуб.

Ами независимо повела бровью:

- Так ты просто не подумал! – залилась она звонким смехом. – Привык, что на тебя сами вешаются! Ой, это будет весело! Ни за что не пропущу!

Под смех суккубы мы ввалились в магазин, в котором торговали плащами, куртками, утепленными штанами, овчинными жилетами и прочей теплой одеждой.  Серджо хмурым взглядом обвел несколько рядов открытых шкафов и наконец выбрал тот, в котором висели шубки:

- Выбирай! – подтолкнул он меня ближе.

- Что?

- Выбирай что нравится. Твоей куртке место на помойке!

Я обиделась! Так что в носу защипало! Нормальная у меня куртка! Даже почти новая… была, в сентябре. Дома у меня есть отличный лыжный костюм из серебристой термоткани, легкий пуховик и даже пальто! Шубы нет, но зачем она мне нужна?

От шкафа отошла молча. Улыбнулась продавцу и двинулась к двери.

- Ты куда? – окликнул Серджо.

- Мне ничего не надо, - сдерживая обиду и злость сказала я. - Мне показалось, Амрита хочет купить что-то для себя и ей нужна компания, чтобы сделать выбор. Если это не так, до свидания. Меня ждут в гараже.

Красавчик завис, а суккуба звонко рассмеялась:

- Вот так, братец! – потом повернулась ко мне, - Лена, я приношу свои извинения. Это было некрасиво. Просто сейчас зима, а ты слишком легко одета.

- У меня все есть. На Земле. Просто я не смогла поехать домой на каникулы.

- Не хватило портального кольца? Ясно, - девушка задумалась и вдруг сказала: - послезавтра в резиденции наших родителей состоится бал, в честь второго совершеннолетия Серджио. Многие знатные семейства желают породниться с нашим домом. Там будет куча ядовитых красоток, готовых запустить в него свои когти. Я очень прошу тебя пойти туда с ним и спасти от этих барракуд!

- Зачем? – удивилась я. – Чтобы они покусали меня? Я не вашего круга, человек, в меня будут тыкать пальцами.

- Никто не посмеет этого сделать! – под недоверчиво-изумленным взглядом Серджио Амрита усадила меня на стул и принялась излагать правила, существующие в обществе инкубов. – Бал - это официальный праздник. Если брат появится один, это будет означать, что он ищет невесту. Готов вступить в брачный союз. Пригласить кого-то из суккубов он не может, это будет означать тоже самое.

- Пусть появится с тобой, - фыркнула я.

- Это второе совершеннолетие, - хмыкнула Ами, - которого я еще не достигла, так что со мной нельзя. Ты же по законам своего мира совершеннолетняя?

- Да, - я кивнула, и тут же пожалела об этом, так хищно сверкнули глаза демонессы.

Этот аспект мне тоже был знаком. Поскольку в Академии учились представители разных рас, совершеннолетие не привязывалось к среднему возрасту, а считалось наступившим по законам родного мира студента. Мне уже двадцать, так что я совершеннолетняя и значит Серджио вполне может пригласить меня на бал, как взрослую и самостоятельную.

- Ты подойдешь идеально. Незнакомка, красавица, маг, да еще студентка Академии!

- Мне там будет скучно и страшно, - попыталась отбрыкаться я, к тому же у меня нет подходящего платья и украшений.

- Это все ерунда! – моментально отмела мои возражения суккуба, - брат может пригласить пятерку, чтобы тебе было не одиноко. С платьем помогу я. Обещаю, вознаграждение будет стоящим. Главное согласись! Ты ничего не теряешь, а благодарность нашего рода будет безмерной! Безболезненно отказать дюжине знатных и богатых домов можно лишь представив новую фигуру на поле.

- Сжуют меня ваши барракуды, - тоскливо произнесла я, понимая, что меня просто загнали в угол.

Нет я, наверное, могу отказаться. Только тогда помощи против Эльтины и ее подружек мне не видать, а уж сколько пакостей может устроить злой инкуб-менталист и разъяренная суккуба…

- Я согласна, - голосом обреченного на муки произнесла я, и тут же выделила условие: - ко мне не приставать и от борзых инкубов защищать!

- Это непременно, - промурлыкала довольная демоница. – Мужчина не умеющий защитить свою женщину от соблазнов быстро потеряет статус! – многозначительный взгляд на Серджио я почти пропустила.

Просто вдруг поняла, что смертельно устала и хочу в гараж!

***

Как просто и красиво сестра раскусила мой замысел! Еще и Лену уговорила! Я даже не стал спорить, когда она сказала, что уходит на встречу с «пятеркой». Проводил, проверил, чтобы она была тепло одета, даже подогрел поднос, на котором ее дожидался обед, а потом вернулся к сестре и хорошенько встряхнул:

- А теперь быстро! Что ты задумала?

- Да ничего, - отмахнулась Ами, - я же все Лене объяснила. Или ты сам не понимаешь?

- Я-то понимаю, и действительно собирался пригласить ее на бал…

Сестренка фыркнула:

- И она тебе сразу бы отказала! А теперь из милосердия отправится спасать тебя от «барракуд». Кстати платье, украшения и парикмахера оплачиваешь ты! И мне тоже! Придется за всем проследить и взять у мамы телепорт.

Я только отмахнулся. В семье я был богаче всех, даже родителей. В этом смысле мама и отец были крайне щепетильны, что было редкостью среди демонов. Все, что я зарабатывал с трехлетнего возраста откладывалось на мой счет. Примерно треть шла на учебу, модные примочки, лечение и те атрибуты, которые требовались звезде межмирового масштаба. Еще треть лежала на закрытом счете под приличными процентами. А треть отец аккуратно инвестировал в надежные проекты. И хотя ему не удалось избежать некоторых потерь, но в целом мое состояние росло, хотя я давно не участвовал в показах, не летал в рекламные туры и не сиял своей наглой улыбкой с каждого календаря для приличных домохозяек.

- Главное нужно будет проследить, чтобы Лена не встречалась с Кариной, - вспомнил вдруг я, - и с Селией, и Афродизией…

Ами снова звонко рассмеялась:

- Приглашай «пятерку», пусть водят ее по залу в «коробочке». Там будет столько твоих бывших, что советую нацепить на девушку парочку артефактов от отравления и убиения взглядом!

- Тебе смешно, - я присел на ступеньку учебной лаборатории магомеханики, в которой человеческая магичка гоняла боевиков, обучая их на ощупь находить разрыв энергоканала.  – А я привык, что наши девушки спокойно сами устанавливают ментальную связь, покупают себе платья или теплую одежду. От меня ждали всегда другого – внимания, драгоценностей, флайеров или ошеломительных магических штучек из других миров. А тут от меня ничего не ждут, ничего не принимают, и вообще не особенно желают видеть.

- Она же человек, - пожала плечами Амрита, - хоть и маг, но думает, как привыкла. О нас ничего не знает, кроме краткого общего курса. Да и ты про магомехаников ничего не узнал. Зачем ей твои драгоценности и флайера? Вот если бы ты ей новую железку принес, она бы прониклась!

Я чуть головой о дверь не побился – как умудрился не заметить такие простые вещи? А ведь нас учат! Не только танцам, пению, риторике или этикету! Нас учат применять наш дар эмпатии по отношению к объекту кормления! Чувствовать желания, определять склонности. У нас ведь даже связь есть! Лена все еще мой «подарок»! Я мысленно потянулся к ней, к тому золотистому облаку эмоций, которое окутывало ее, отхлебнул, подержал, как глоток дорогого вина, впитал, оценил и…ничего не понял!

Рада, довольна, почти счастлива, но без эротического подтекста. Приоткрыл дверь, заглянул – стоит у стола, демонстрируя какой-то кристалл, прикладывая к нему штангенциркуль. Занимаясь магомеханикой она счастлива? Это действительно ее призвание? И как же мне привлечь ее внимание? Натянуть серый комбинезон? Надеть пояс с железками, как у нее? Или… что?

Вздохнул, закрыл дверь и обреченно уставился на Ами:

- Я ее не понимаю!

- Так это же прекрасно! – с небывалым энтузиазмом отозвалась сестра, - будешь долго разгадывать! 

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям