0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Право на счастье » Отрывок из книги «Право на счастье»

Отрывок из книги «Право на счастье»

Автор: Андреева Марина

Исключительными правами на произведение «Право на счастье» обладает автор — Андреева Марина Copyright © Андреева Марина

Глава 1 Нежданная надежда

Откуда-то доносится попискивание диагностической аппаратуры, свет люминесцентных ламп раздражает, воздух пронизан запахами лекарств и… кажущейся здесь вполне ощутимой безнадёжностью. Да и не может быть иначе в НИИ Онкологии, где каждый второй, а то и первый посетитель безнадёжно болен, а врачи, увы, не боги и всего лишь дают отсрочку на неопределённый срок.

– К сожалению, медикаментозное лечение бессильно, – развёл руками высокий хрупкого телосложения мужчина в голубом костюме медработника. – Если бы заболевание выявили на более раннем сроке, возможно помогла бы химиотерапия, а сейчас…

– А как же операции? – преодолевая застрявший в горле болезненный ком, едва слышно выдавила я.

– В России за такую операцию никто не возьмётся. Если позволяют средства, то можно попытать счастья в Израиле или Штатах, – поджав губы и отводя взгляд произнёс врач.

– Но куда? – пытаясь рассеять туман накативших слёз, всматриваюсь в лицо сидящего напротив меня мужчины. И заметив непонимание в его взоре, поясняю: – Куда порекомендуете обратиться?

А мысленно уже лихорадочно прикидываю сколько это будет стоить и где добыть денег: можно продать квартиру, купив комнату в коммуналке, взять кредит в банке… Да что уж там? Я на панель готова пойти, вот только боюсь даже там не удастся достаточно быстро собрать необходимую сумму.

Беда в том, что когда-то наша семья не нуждалась в средствах – отец был преуспевающим бизнесменом. Мама работала в его компании. Именно по дороге на одно из совещаний её не стало. Та авария, пустила наши жизни под откос. Нет, отец не сложил руки. А вот его компаньон вероломно воспользовался тем, что папа временно отошёл от дел и… в общем, фирма уплыла, а неведомо откуда возникшие долги остались. Мы были вынуждены продать всё: машины, дачу, виллу на побережье Тирренского моря под Неаполем. Просторную квартиру в центре сменили на малометражную двушку в не самом престижном районе города. А прежние папины знакомые попросту отвернулись от неудачника.

– Вот, – покопавшись в ящике письменного стола, доктор протянул мне визитку с координатами некоего лечебного заведения в Израиле. – Желаю удачи, – добавил он, давая понять, что разговор окончен.

– Сколько у него времени? – хрипло шепчу.

– Полгода думаю протянет. Может даже год или два. Но чем дольше…

Дальше я попросту не слышала. Грёбанная медицина! Люди умирают потому что никто не сумел своевременно диагностировать заболевание! Папа ещё два года назад почувствовал – что-то не так! Ходил по врачам. А толку? Всякую пакость прописывали. Для снятия симптомов как в итоге выяснилось. Кучу денег на бесполезные лекарства угрохали, а в итоге…

Переборов требовавший выплеска порыв бессильной злобы, взяла визитку и даже не попрощавшись вышла из кабинета. В вестибюле набрала указанный в визитке номер. Ответили сразу же. Английским я владею пусть и не в совершенстве, но проблем в плане переговоров не возникло. А вот дальше…

Да, мне пообещали скинуть на емайл предварительный договор с клиникой. Сообщили, что готовы начать подготовку пациента к операции хоть завтра. Но… шестьсот пятьдесят тысяч долларов США?!

– Это конец…

Конец надеждам. Конец папиной жизни. А без него… без него и моя лишится смысла. Диплом? Да кому он нужен, если в душе я уже умерла. Работа? Да, туда придётся ходить. Надо же на что-то покупать обезболивающие и еду для отца? А мне… мне ничего уже не нужно.

Стоило открыть дверь на улицу и в лицо ударил порыв по-весеннему холодного ветра. Солнце режет воспалённые после бессонной ночи и слёз глаза. Зелень пестрит. В прилегающих к дорожке зарослях весело перескакивая с ветки на ветку раздражающе бодро перекликаются птицы. Кажется, весь мир насмехается над свалившимся на мою семью несчастьем.

Что делать? Продать квартиру? Это максимум сто тысяч. Покупка комнаты в общаге или коммуналке, примерно двадцать. И эту статью затрат никуда не деть. Ведь потом надо будет где-то жить. Ладно бы речь шла только обо мне, но папа? Разве можно оставить его на улице после всех перенесённых страданий? Опять же если вылечат, а если нет… Думать об этом не хочется. Он единственный родной человек, который у меня остался. А значит, я должна в лепёшку разбиться, но деньги добыть.

Вот только где? Кредит на такую сумму, ещё не успевшему получить диплом о высшем образовании начинающему специалисту ни один банк не даст… «Почку продать!» – шутя говорили в нашей компании, когда речь заходила о нехватке денег. Но, боюсь и это не поможет. Друзья мои тоже звёзд с неба не хватают. Даже обобрав их до нитки, на что я собственно не имею права, всё равно не удастся собрать и половины заявленной суммы…

Звонок мобильного выдернул меня из задумчивости. Говорить ни с кем не хотелось. Первым порывом было дать отбой связи, но рука дрогнула, и я всё же ответила.

– Ритузик, у меня предложение, от которого ты точно не сможешь отказаться! – выпалил в трубку один из моих университетских дружков-товарищей, и его пышущий оптимизмом голос вызвал новый поток слёз. Пришлось даже остановиться, потому что дороги я просто-напросто не различала. – Так вот! – продолжал вещать он. – Пришла пора вспомнить наши старые добрые задротские времена!

Угу, вот только онлайн-игр мне сейчас не хватало. В прошлом мы с друзьями зависали днями и ночами в вирте. На первом курсе помнится, даже подрабатывали ради покупки специальных капсул для вирт погружения. И затянуло нас не по-детски. Почти пять лет всё свободное время проводили в игре. Может потому и не замечала, что отцу становится хуже? А стоило узнать о диагнозе, и я осознала сколько внимания недодала близкому мне человеку из-за каких-то игр! Вот уже три месяца вирт-капсула покрывается пылью. И окунаться обратно в игру нет ни малейшего желания, да и денег на оплату месячного абонемента тоже.

– Э-эй! Ау-у-у?! Ритка! Ты меня слышишь? – вопила трубка голосом Макса.

– Угу, – буркнула я, потому что сказать ничего не могла: обида и злость на несправедливость окружающего мира как-то разом навалились и сжали горло, не давая выдавить ни слова.

– Так вот! Турнир помнишь? Ну, говорили может быть будет.

– Угу.

– Уже открыли новый фрагмент игрового мира. Мы с ребятами исследуем начальные локации! Максимальный уровень теперь будет шестидесятый, а не пятидесятый. Появятся новые скилы. Это всё интересно, но… для прохождения в турнир требуется фулл-пати. Сама понимаешь, более пряморукой хилки чем ты – нам не найти. Мы сработались, а это дорогого стоит.

Я грустно улыбнулась, услышав эти слова. Раньше они мне польстили бы, сейчас… сейчас вызвали какие-то странные чувства, больше всего напоминающие тоску и грусть. Друзья не знали о моих проблемах. Когда выяснилось, что отец тяжело болен и скорее всего уже неизлечимо, я просто пропала. Не отвечала на звонки, не входила в вирт, благо в универе мы тоже не сталкивались, потому что на дипломе были у разных руководителей.

– Прости, Макс, я не смогу, – произношу и голос звучит сипловато-хрипло.

– Что с тобой? Ты не понимаешь, что ли? Мы столько лет мечтали об участии в турнире! У нас все шансы на победу, мы же были одними из лучших! – тараторил друг.

И тут-то словно платину прорвало и из меня полилось: о папе, о деньгах, о том, что жизнь потеряла смысл…

– Так вот же выход! – тут же завопил Макс, да так громко, что пришлось трубку подальше от уха отвести, чтобы не оглохнуть. – Объявлен призовой фонд для трёх вышедших в финал команд: первое место – миллион долларов, второе – шестьсот, ну а третье – триста. И всем трём патькам – годовой абонемент в подарок. Сама подумай, у всех наших дипломные написаны, осталось дождаться защиты. А это море свободного времени, чем другие команды, которым приходится работать или учиться похвастать не смогут. Если не мы выиграем, то кто?

Внутри всколыхнулась надежда. Призрачная, но всё-таки что-то. От ляма, моя доля двести тысяч. А это уже много больше, чем ничего. Но чёрт побери, этот лям мог бы полностью решить мои проблемы! В конце концов возможно удастся занять у ребят, коли в кои-то веки у них появятся деньги.

– Нас пятеро, – напоминаю. – Все согласны идти до финала?

– Да. И надеются, что ты с нами. Мою долю можешь смело считать своей. Я поговорю с ребятами, может за надежду на выход в финал они скинутся из своей доли, – как-то не слишком уверенно произносит. – Сможешь когда-нибудь вернуть, хорошо, нет так нет. Как пришло, так и ушло, как говорится.

В этом Макс был неисправим. Он совершенно безразлично относился к деньгам. Вот и сейчас его увлекала именно возможность принять участия в турнире и победить, а не приз как таковой.

– Спасибо, – только и смогла выдавить я. – Но у меня даже…

– Аккаунт я твой оплачу. Потом сочтёмся, – перебил меня друг. – Так ты с нами?

– Да, – выдохнула я и что было сил припустила домой.

Сказать, что я была рада, это равносильно тому, что ничего не сказать. Да, что скрывать, я тосковала по вирт миру, по своей персочке, по старым добрым временам, когда наша пати лидировала во всех топах. И если мне удастся получить удовольствие от времяпрепровождения в игре, при этом найдя деньги на лечение отца… Ну или хотя бы значительную их часть, это же будет самым настоящим чудом! А в том, что у нашей компании есть все шансы выйти в финал победителями, я ни на мгновение не сомневаюсь.

Очередной звонок Макса застал меня в лифте.

– Ритузик, танцуй, – как всегда брызжа позитивом выпалил друг. – Ради твоего участия ребята согласились пожертвовать в фонд помощи имени тебя любимой, ни много, ни мало, по пятьдесят процентов от выигрыша! Так что главное выиграть и у тебя будет всё необходимое! И да, деньги на твой акк, я уже закинул, входи хоть сейчас.

Смешно! Но за неимением доброго вестника в зоне досягаемости, я на радостях чмокнула трубку. В квартиру буквально впорхнула и тут же метнулась к компу. Первым делом надо было изучить всю доступную информацию о новых локациях, ну и конечно же выяснить каковы условия турнира, какие перед нами будут стоять задачи.

Папу из больницы выпишут только через три дня, а значит сейчас я предоставлена сама себе, чем беззастенчиво и воспользовалась. Наскоро приготовила перекусить, и вернувшись к компьютеру продолжила штудировать базы знаний и форумы, посвящённые игре Magical Reality Online.

А новости были такими: открыты новые территории мира Мареон, доступ в начальную локацию свободный, дальше имеют возможность пройти только участники турнира. Для участия в нём, допускаются команды состоящие из пяти человек, все члены которых достигли на этот момент пятидесятого уровня. Подача заявления производится лидером группы у НПС Леонардо в локации «Стойбище шамана». При этом все члены команды должны находиться онлайн и в зоне видимости НПС. Заявки начнут принимать с завтрашнего дня!

Суть турнира заключалась в том, чтобы пройдя «Н»-ное количество довольно обширных высокоуровневых локаций, для перехода в каждую из которых потребуется убить Рейд Боссов, и одними из первых достичь инстанс-зоны «Вместилище греха» в финальной локе, где будет располагаться некая арена, на которой и определятся победители. В новых локациях убийство других игроков не только не наказуемо, а поощряется: даются очки опыта и какие-то вкусные игровые плюшки. В общем, ожидается полный беспредел.

Да, мы были одними из лучших, но сервер игры единый на весь мир и на нём одновременно в режиме онлайн зависают ни много, ни мало пять миллионов человек. Конкуренция не хилая как ни крути.

Но… Во-первых, не все смогут пройти в инстанс, так как достичь пятидесятого уровня очень непросто. Это реально сделать лишь постоянно бегая в пати по особо опасным и щедрым на экспинг зонам, ну и опять же надо угробить на это немало лет.

Во-вторых, случайно собранные пачки игроков не смогут далеко продвинуться в новых локациях, да и противостоять сыгранным конст-патям они не сумеют. Каждая смерть – это минус опыт. Каждая смерть, повод развести срач. Как итог большая часть таких патек развалится в самом скором времени. Одиночки нам не конкуренты, а вот поохотиться на них милое дело, коль за это ещё и бонусы получить можно.

В итоге, членов залётных пачек ожидает антикач, с возможными делвлами. А теперь вспомним о том, что Рейд Босы для переходов из локи в локу – хайуровеневые, и убить их, не прокачавшись как следует попросту нереально. И всё равно останутся те, с кем придётся пободаться. При столь щедром вознаграждении в случае победы их будет немало думается мне.

Борясь с нарастающим азартом, я всё же решила оттянуть погружение и прошла на кухню. Ещё кофе не успело завариться, а уже начались звонки на мобильный. Первая дозвонилась Лерка:

– Ритузик! Приветик, потеря-потерь! Ты где столько времени пряталась?

– Да… проблемы у меня, – попыталась уйти от неприятной темы я.

– Знаю, – отвечает подруга. – Макс, рассказал. Ты б хоть позвонила, может помогли бы чем-нибудь.

– Деньги нужны… Много денег, – вздыхаю, ощущая, что настроение опять начинает падать.

– Вот выиграем турнир и будут деньги. Прости, все не отдам, но половину без вопросов. Лишь бы ты вернулась. Без тебя всё равно не вытянем, – добавила она. – Ах, да… я ж чего звоню-то? Ты когда в мир войдёшь? Тебе же телепортация нужна к НПС. Ну и затариться бы всяким разным на рынке. В новых-то локах НПСы вроде бы есть торгаши, хоть и ещё и поискать надо будет, а вот игроков-торговцев, увы, не будет.

– Думается мне, члены развалившихся команд всё равно приторговывать будут, – отмахнулась я, хотя и понимала, что подруга права.

– Да какой идиот будет сиднем сидеть, рискуя жизнью? Там же безопасных зон нет.

– Вообще? – удивилась я.

– Угу, – отозвалась Лерка. – Так когда входить будешь, чтобы я к ближайшему от НПС рынку тебя портанула?

– Да вот как раз собиралась кофе попить и загружаться, – отозвалась я.

– Ну ок, жду, – произнесла подруга и из трубки послышались короткие гудки.

Сколько ей ни объясняли, что неприятно так заканчивать разговор, что в лоб, что по лбу. Не успела я отключиться, тут же вновь раздался звонок. В этот раз Санёк.

– Вы сговорились? – вместо приветствия говорю в трубку.

– Нет, – заржал товарищ. – А должны были?

– Да только что Лерка отрубилась и ты тут как тут, – отвечаю.

– Хотел узнать, когда тебя ждать, – не стал затягивать разговор наш воитель меча и магии.

– Сейчас, вот кофе попью и войду. Лерок обещала меня на рынок закинуть.

– Окей, ждём, – отозвался товарищ и в этот раз я первая успела отключить связь.

Посмотрела на мобильник. Если ещё кто-то позвонит – нарычу! Ей богу, мне и самой не терпится поскорее окунуться в вирт, но надо бы взбодриться, всё-таки не на часок зайти собираюсь. Мои молитвы были услышаны, и мобильный благополучно молчал до момента погружения, а потом мне было глубоко наплевать кому и что надо.

Главная заслуга разработчиков вирт-капсул заключается в том, что управление очень удобное. Правда людям с клаустрофобией путь в Мареон заказан, в связи с тем, что эта самая капсула с виду напоминает модернизированный пластиковый гробик. Единственными отличиями являются одеваемый на голову обруч с встроенными в него наушниками, здоровенными очками и микрофоном, плюс здесь имеются эргономичные выемки, куда игрок укладывает руки. В результате ладони ложатся на своеобразные джойстики, а под пальцами оказываются кнопки. Во время первых погружений приходится постоянно думать о том, что нажимаешь, но вскоре привыкаешь и более не отвлекаешься на управление.

Стоит заметить, что ручное управление распространяется исключительно на подключение, а вот в процессе игры… Если честно мне не совсем понятна схема взаимодействия машины и человека, но везде только и кричат о какой-то связи на нейронном уровне. Говорят, в этих капсулах вполне полноценно могут играть даже абсолютно обездвиженные инвалиды! То есть двигаться в реале игроку не требуется, а запустить игру может кто-то другой, так как снаружи имеется дублирующий пульт управления. Встроенные в капсулу чипы и датчики каким-то образом считывают то ли нервные импульсы, то ли попытки человека шевельнуться, но в итоге получается вполне полноценное движение в вирте и для меня – это главное, а как этого добились разработчики – их проблемы.

Что касается качества изображения, так это вообще фантастика – полное ощущение погружения. Всё окружающее кажется абсолютно реальным: растения, предметы, существа, тени, солнечные блики и рябь от ветра на воде.

И вот я уже устроилась внутри, и нажав на кнопку пуска с замиранием сердца услышала, как тихо шипя опускается крышка капсулы. А потом… потом пришла долгожданная тишина и темнота. Начинается загрузка в игру. Мгновения ожидания кажутся вечностью. Всё-таки я явно страдаю игровой зависимостью, и если бы не случившееся с отцом не знаю, выбралась бы когда-нибудь из вирта? А так, мне хотелось побольше побыть с ним, ну и подработку нашла, увы, временную – замещала на время отпуска одну знакомую.

И вот наконец-то окружающий мир вспыхнул запахами, цветами и звуками. В момент последнего выхода из игры я находилась в эксповой локе изобилующей агрессивными мобами. Теперь моя задача была – выжить. Не хватало накануне турнира получить делвл из-за слива. Это не только подведёт команду, но и все мои личные планы и надежды нарушит. Дело в том, что умирая ты теряешь гораздо больше опыта нежели удаётся вкачать за неделю. Причина проста: в одиночку приходится бить одиночных слабых мобов, с которых капают крохи, а в пати опыт делится на всех, да, его намного больше, но всё равно дня три-четыре придётся угробить на откачку.

Мобы не заставили себя ждать и сразу двое кинулись ко мне. На одного паралич набросила – проклятие, заставляющее игрока или монстра на некоторое время встать в ступор, на другого не успела, сбил каст скилла (активацию умения) и панелька статов тут же мигнула на четверть срезав здоровье. Находится она вверху справа, если поворачивать голову – ускользнёт, а если скосить взгляд, то прекрасно видны значения основных характеристик: лвл, здоровье, магическая энергия, именуемая – маной и, конечно же, шкала опыта. Но сейчас мне не до созерцания статов, скоро уже и первый моб очухается. Отскакиваю в сторону стараясь ненаагрить новых противников, использую скилл «Корни» из разрядов магии земли. Сработало!

В нижнем правом углу мелькает сигнал о том, что кто-то из моих игровых друзей желает открыть канал голосовой связи. Обновляю паралич у первого моба и отвечаю на звонок.

– Готова? – спрашивает Лерка.

– Да, скорее, а то сожрут, – отзываюсь.

Тут же мир подёрнулся пеленой, всё окружающееся замедлилось будто происходящее вязнет в густом киселе. Так бывает порой во снах, когда пытаешься сбежать от чего-то и как назло приходит сводящее с ума замедление. Вот и сейчас, я с содроганием сердца наблюдаю как вырвавшийся из объятия «корней» моб, медленно, но верно устремляется ко мне. Имеется не малый шанс на то, что он успеет нанести по мне удар и телепортация сорвётся. А в случае критического удара – я вообще могу умереть, не сходя с места, и тогда наша затея уже завтра в числе первых войти на территорию новых локаций провалится. Я как зачарованная наблюдаю как кривая сабля, зажатая в когтистой лапе монстра, несётся к моей груди…

На мгновение картинка исчезла. Впечатление такое, будто ты находишься в лишённом окон помещении, где неожиданно погас свет. Но вскоре темноту и тишину сменили шум и яркие краски торговой площади.

Пронесло. Моб не успел нанести удар.

Лерка тут же с рвущим барабанные перепонки визгом, повисла у меня на шее. Ну что тут скажешь? Я тоже рада её видеть. А после того как она пообещала пожертвовать мне половину приза в случае выигрыша, то вдвойне рада встрече.

В глазах пестрит от украшающих торговую площадь гирлянд, кружащихся в воздухе разноцветных воздушных змеев, шариков и прочей мишуры. Вопли торгашей и торгующихся сводят с ума. Вокруг снуёт народ, воришки косятся не стащить ли что-нибудь у зевак?

В общем-то, мир игры, названный разработчиками по первым двум буквам всех слов из названия игры – Мареон, напоминает средневековье, но полному восприятию окружающего как реальность мешают мелькающие перед глазами панельки статов. Хотя есть и другие отличия как от реального мира, так и от прочих вирт-игр.

Например, принятые в обычных играх ники (игровые имена) над головой игровых персонажей зачастую убирают в настройках, что придаёт дополнительную реалистичность. Представляете какие должны быть ники, с учётом их обязательной уникальности, если на серваке по пять-шесть миллионов человек в онлайне находится, а зарегистрировано за всю историю существования игры чуть ли не полмиллиарда! Так вот – ники в итоге ни то чтобы не произносимые, их и запомнить-то нереально. Поэтому они используются лишь НПСами и прочими сетевыми ресурсами, ну ещё для того чтобы добавить перса в список друзей приходится выводить длинный ряд абракадабры в систем-чате, а так, в общении между собой народ называется именами или кличками.

Далее… Цветовая палитра изобилует тёплыми тонами: коричневый, жёлтый, оранжевый. Есть конечно же и другие цвета, но они так же ближе к тёплым оттенкам, нежели к холодным. Например, голубой обычно выглядит как тёпло-бирюзовый, серый как коричневый и так далее.

Второе отличие от реала – наличие магии. Это основа игрового мира. С помощью её не только воюют, прокачивают персонажей и накладывают усиливающие чары, она обеспечивает все бытовые удобства, такие как подача воды в здания, освещение, отопление, а также перемещение в пространстве.

Ну и, в-третьих. Здесь вполне реалистично воспринимаются звуки и цвета, плюс, разработчики игры каким-то чудом умудрились сделать доступными вкусовые ощущения и запахи! Холод, жару и порывы ветра чувствуешь, как наяву. Но ни боли, ни иных тактильных ощущений здесь не было.

Кто-то скажет – так это же здорово! Зачем ощущать боль в мире, где часто получаешь несовместимые с жизнью ранения? С какой-то точки зрения, так и есть, но в бою, да и в повседневной игровой жизни постоянно приходится визуально контролировать целостность кожных покровов, ведь можно попросту не заметить ранение и истечь кровью до смерти. Ведь не всегда смотришь на панельку статов. А смерть – это потеря штрафных процентов опыта и времени на возврат с точки респауна.

– Что ты в первую очередь хочешь прикупить? – выдернула меня из размышлений Лерка.

– Все ингредиенты для эликсиров пополнения маны и здоровья. Ах да… – вспомнила я. – Ещё амулет на увеличение объёма и веса переносимых вещей.

Так мы с ней и прошлялись от прилавка к прилавку до игрового вечера. А здесь имелись понятия: часов, календаря – завязанного на лунном цикле и времён года с соответствующими изменениями в погоде. Потом мы перебрались в арендованную нашей группой комнату при таверне. Где заодно и перекусить успели. И да, это в игре тоже требовалось делать не только для пополнения сил после изнуряющего боя, но и для поддержания организма. Спасибо хоть отходы жизнедеятельности исчезали как-то сами по себе, прямо как в той поговорке – «принцессы не какают!», хотя анатомия персонажа абсолютно соответствовала реальной – человеческой.

Дверь противно скрипнула и нашим взорам предстал согнувшийся под грузом своей ноши Санька. Невероятно раздувшаяся торба за его спиной, сейчас не была скрыта, как это обыкновенно делается. Дело в том, что в повседневной игровой жизни личная сумка игрока – невидима, она имеет невероятную по реальным меркам вместимость, но стоит её излишне перегрузить и она становится видима всем.

В Мареоне нет разграничения по классам, как в других играх. Имеются расы, выбираемые в момент создания персонажа при первом входе в игру, а вот то, какие навыки в дальнейшем изучать – личное дело игрока. Таким образом видя перед собой эльфа, гнома или человека, а рас всего три, ты понятия не имеешь какую плюшку можешь от него огрести в пылу сражения. Хотя имеются конечно расовые особенности. Например, гномы изначально более сильные, выносливые и медлительные. Эльфы быстрые, вёрткие, часто наносящие критические удары в бою, но при этом они имеют настолько смехотворный лимит переносимого веса и крайне низкую магическую и физическую защиту, что даже ускоренная регенерация не очень-то помогает им в бою. Ну а человеческие персонажи соблюдают некий баланс во всём: переносимый вес, защита, наносимый урон – всё усреднённое.

 Например, в нашей компании Саня – гном. При этом он совершенствуется в направлении и рукопашного боя и боевой магии, а заодно развивает ремесло крафта – то есть создания различных вещей, оружия и всяких полезных свитков, и эликсиров. Вот и сейчас он видимо приволок ингредиенты для крафта всякой полезности. В процессе создание вещей первоначальные компоненты исчезают, превращаясь в нечто новое – эликсир, элемент одежды, свиток, и весить они будут гораздо меньше нежели затраченные на их изготовление ресурсы. Это всё равно что взять ткань, выкроить нечто, сшить, или отварить травы, потом процедить полученный отвар выкинув жмых, в итоге останутся отходы, а конечный продукт в итоге весит меньше нежели исходные составляющие.

Лерка – рыжеволосая кокетливая эльфа с огромными зелёными глазами и отвлекающим бюстом размера этак четвёртого, если не больше. Она также боевой маг, плюс чародей – то есть может наложить проклятие на противников или усилить членов группы, а также обнаружить зачарованные от постороннего внимания зоны и тайники, вскрыть проход к ним, но самое главное, она безошибочно выявляет встречающиеся на нашем пути механические или магические ловушки, и обезвредить их. Ремесло – охотник. Шкуры, мясо, и прочие полезные в хозяйстве расходники обеспечивает именно она.

Катька. Без неё никуда. Если Лерка может бросить кой какие чары на членов группы, чтобы усилить их, то после этого надолго отправляется на реген, что непрактично. Всё-таки она часто критующий боевой маг с очень высокой скоростью каста. А вот Катюха – медлительная гнома с бешеным количеством жизни и маны, специализирующаяся именно на бафах и дебафах, то есть усиливающих и ослабляющих заклинаниях, плюс не столь результативное как у меня (по причине медлительности), но всё же лечение членов группы. Ремесло – сырьёвщик, то есть находит и собирает полезные камни, минералы, металлы, растения.

Макс, как и я – человек. Он балансирует между магией, ограничивающейся несколькими максимально изученными скиллами и боевыми навыками. В случаях, когда магия бессильна, он на пару с Саньком наше спасение. В качестве ремесла он выбрал, как и Катя – сырьёвщика, что и не странно, ведь обеспечить всю группу необходимым не так и просто.

Я… я маг, направивший все свои силы на помощь близким: лечение, восполнение маны, снятие негативных воздействий типа отравлений, паралича и прочей гадости, атакующих скилов у меня нет вообще, если не считать пары магических умений, направленных на борьбу с нежитью, которая не так и часто встречается на просторах Мареона. Хорошо хоть имеются дебафы типа паралича и корней, позволяющие удерживать врага на расстоянии и дающие шанс смыться. Мои ремёсла – травничество и алхимия. На пару с Максом собираю травки и на основе собранных группой ингредиентов готовлю полезные снадобья и эликсиры.

Так уж получилось, что мы более пяти лет назад всей компанией изучили сначала базы знаний, карты, проштудировали форумы посвящённые игре, и лишь потом решив кто кем будет и что начнёт развивать – вошли в игру. Благодаря взаимодополняемости и стабильного онлайна, мы достигли некогда лидирующих позиций. И теперь мне оставалось лишь надеяться, что руки и голова помнят своё дело и я не подведу себя и друзей.

Так, каждый в своих мыслях мы и химичили до глубокой ночи. Всё-таки там, за границей ставших когда-то почти родными локаций нас ждёт полная неизвестность. Будет ли у нас возможность спокойно посидеть, создавая эликсиры или свитки?

В какой-то момент глаза откровенно начали закрываться. Всё. Это сигнал моего оставшегося в реале тела – пора спать. Распрощавшись с друзьями и пообещав утром вернуться в игру, я вышла офф.

Глава 2 Первые соперники

Будильник прозвонил в семь тридцать. Вставать не хотелось, но долг звал вперёд и только вперёд. Наскоро умывшись, поджарила яичницу, заварила здоровенную кружку кофе и вооружившись вилкой включила ноут, собираясь просмотреть форум игры на предмет новостей.

«Столпотворение возле стартового НПС Леонардо привело к первым жертвам» – гласил заголовок одной из новостей. Заглянула внутрь и порадовалась, что своевременно додумалась пролистать новости. Содержащаяся в статье информация меня не особо-то заинтересовала, а вот скриншот из мира Мареон – очень.

На картинке был показан фрагмент локи «Стойбище шамана», с видом на того самого Леонардо, который будет регистрировать заявки желающих принять участие в турнире. Вокруг толпится народ. Судя по всему, конкурентов у нас будет предостаточно, по крайней мере конца и края этой толпе не видно. Но важно другое: возле самого НПС стоит скандально известная группа под названием «Killer players», что означает убийцы игроков.

Эта конст-пачка, то есть группа постоянного состава, несколько лет терроризировала виртуальный мир. Когда они успели прокачаться и раздобыть хороший, а порой и уникальный шмот неведомо. О них никто не слышал, и вдруг… Ни то чтобы заговорили, о них буквально завизжали на всех языках мира в соответствующих разделах игрового форума. Эти отморозки убивали всех и вся на своём пути. Не важно отвлёкся ли ты болтовнёй с приятелем по внутренней голосовой связи во время регена или же решил честно принять бой – шансов не было ни у кого. И никакие игровые штрафы их не останавливали. Чуть больше года назад они исчезли и все вздохнули с облегчением.

И вот сейчас, эти уроды торчали возле НПС в полном составе, а значит собираются идти покорять новые локи. Не удивительно, что их привлекла возможность попасть в зону, где за их любимое занятие даётся опыт и всякие вкусности. Странно, что они появились в полном составе после столь длительной передышки.

Ясно было одно: они войдут первыми, а все последующие группы просто-напросто лягут, не успев прогрузиться в новой локации. Кто-то возможно успеет им заплатить за то, чтобы пропустили. Возможно их даже не тронут, хотя я в подобное не сильно верю, но поговаривают что бывали такие прецеденты. Мол они вставали на точках входа в эксповые зоны и мочили всех пытавшихся пройти на место кача, пропуская лишь заблаговременно оплативших проход.

Полбеды умереть в обычный игровой день – пусть и долго возвращать потерянный опыт, но откачаешься, не беда. Однако одним из основных условий, пребывания в локах является пятидесятый уровень у всех членов группы. У меня же сверх нужного лвла меньше чем полпроцента! Умерев, именно эти полпроцента, а скорее всего даже немного больше, я и потеряю. Будет делвл и вся группа вылетит из зоны турнира на прокачку.

Паника набирает обороты. Беря в руки мобильный, заметила как дрожат руки, а мозг лихорадочно решает – кому из пати позвонить? Лидер у нас Макс, но он как всегда излишне самоуверен, тогда кто? Санька? Катька? Лерка?..

– Лерк…

– Ты передумала? – не дав мне договорить взвизгнула подруга.

– Нет! – прервала её я, пока та не начала осыпать меня бессмысленными упрёками. – Помнишь пачку «Killer players»?

– Таких забудешь, – вздохнула Лера. – Не поминала б ты их…

– Поздно, доктор. Они стоят на телепорте возле НПС. Войдут явно первыми. Дальше, думаю, можно не объяснять сценарий?

– Вот чёрт…

– Ни то слово. А теперь прочувствуй фразу: «У меня пятидесятый уровень и ноль целых сорок семь сотых процента…»

– Писец…

В трубке повисла тишина. Я и сама, если честно, сейчас голову ломаю. В число первых входящих нам не пробиться. Не пустят. Конечно же, есть надежда, что рано или поздно отморозки утомятся. Мана и хил не казённые, мешки для переноса зелий и эликсиров не безразмерные, а значит рано или поздно они вынуждены будут либо выйти оффлайн, либо уйти на реген. Второе маловероятно. Вряд ли кто-то из участников турнира остался обделён их вниманием в прошлом. Народ попросту не упустит возможности поквитаться. А значит на выходе из телепорта будет откровенная мясорубка.

– Рит. Ты это… подожди, не входи в игру. Я созвонюсь с ребятами пока не поздно. Надо бы обсудить этот вопрос по скайпу, а то, кто знает может это засланные казачки. История их появления мутная. Не исключаю, что они повязаны с админами или за рулём персов те самые админы и развлекаются. Не зря же на все жалобы никакой реакции не последовало. И понимаю, что это попахивает манией преследования, но где гарантия, что наши игровые разговоры не прослушиваются?

Ну что тут скажешь? Бред? Увы, но я вынуждена согласна с подругой. Многим блокировали аккаунты за не столь и значительные грехи. В правилах игры чётко прописан запрет не на убийство игроков вообще, а на планомерное блокирование эксповых зон. А ведь «Killer players» именно этим хронически и занимались. Не раз или два, а ежедневно на протяжении нескольких лет! Народ жаловался админам. Ответом им служил пусть и не полный игнор, но нелепые отговорки. Странно?

Через десять минут запиликал скайп. Вся наша компания оказалась в сборе.

– Мы идём последними, – стоило мне подключиться, изрёк Макс. – У кого сколько налички?

– Пять с чем-то лямов сеалов, – отозвалась Лерка.

– Три ляма, – Катя.

– Полтора, – смущённо подала голос я.

– Двенадцать с половиной миллионов, – вздохнул Санёк.

– Сразу видно – гном, и не смотрите что маг! – рассмеялся Макс. – Ещё у меня семь. Итого, около тридцати. Предлагаю скинуться и купить свитки «Перо ангела» и «Огонь Феникса».

Кто-то что-то пробормотал, кто-то хмыкнул, Санёк квакнул придушено, видать его начал душить сидящий глубоко в душе гном.

Затея разумная. Первые из названных свитков позволяли после смерти респиться с сохранением усиливающих заклятий, в то время как при обычном воскрешении все бафы слетали. И стоили эти «Пёрышки» баснословных денег – по полтора миллиона за штуку. «Огонь Феникса» был в два раза дороже, но и игровая ценность его была в разы выше. Игрок заблаговременно успевший использовать этот свиток в случае смерти воскресал тут же на этом месте, не теряя ни процентов, ни бафа! И действовали оба вида свитков с момента их использования и до первой смерти, вне зависимости от истёкшего времени.

– Схема такая: перед телепортом фулл баф и юзаем Фениксов, после прогрузки брошу масс-щит, но урон уже наверняка будет, поэтому, Рит, с тебя масс-хил сразу же и начинай жрать банки восстановления здоровья уже во время телепорта. Во избежание, так сказать. Как только будем на месте, сохраняйте точку респа. Пригодится. Лера, твоё дело – дебафы. Остальные, атакуют. Всё понятно?

Что тут непонятного? Согласились, только Санёк, явно обращаясь к Лерке, добавил:

– Бородатого лучше задержать чем-нибудь на месте, он физик-контактник, остальным желательно как-нибудь блокировать магию. И единственную девицу в их группе выбить надо первой – она хил.

– Истину глаголешь, – поддержал его Макс. – И главное защищаем Катьку и Ритку. Кать, когда спадёт мой щит обновишь защиту. Ребят, по возможности жрём банки. Хилки пусть ману берегут. А ещё молитесь, чтобы эти уроды свалили до нашего прихода или хотя бы банки у них закончились, тогда будет шанс.

Дополнительно обсудив всякие нюансы, мы распрощались. В игру договорились войти через два часа. Всё равно предстояло переждать пока пройдёт первая волна, которая всю ночь дежурила возле НПС. Встречаться решили в таверне, там же собирались скинуться и всей толпой выдвинуться за драгоценными свитками. А потом… потом к НПС Леонардо. И, да, молиться, молиться и ещё раз молиться.

Два часа ожидания показались мне вечностью. За это время я успела позвонить папе – предупредить, что буду очень занята. Сготовила поесть. Ещё раз прошерстила форумы, но больше ничего особо примечательного не нашла. И вот наконец-то, настала долгожданная минута «Х», и я загрузилась в вирт.

Не передать словами, как я была счастлива вновь очутиться в некогда родном мире, в окружении верных друзей, на которых можно было положиться в любой ситуации. Вот мы и стали обладателями драгоценных свитков. «Перьев ангела» купили по одной штуке на человека, а вот Фениксов мне, как находящемуся на грани риска персонажу выделили аж три штуки.

Возле НПС Леонардо до сих пор толпились желающие принять участие. Вокруг царило волнительное ожидание. Гвалт голосов заглушал все звуки. А ведь НПС стоял в парке, где в обычное время можно было насладиться птичьим разноголосьем.

– Будем ждать? – поправляя лямки объёмистого рюкзака, который из-за перегруза был виден, поинтересовался Санёк.

Мы переглянулись. По себе знаю, чем дольше ожидание, тем больше напряжение, а это отнюдь не способствует хладнокровному расчёту и улучшению реакции. Наоборот, потом, когда всё наконец-то начинается, весь организм, включая мозг расслабляется и результат может оказаться плачевным.

– Баф и я пойду, – решил Макс.

Самого НПС мы уже видели, а значит требуется лидеру группы переговорить с ним подав заявку на участие, и мы очутимся внутри.

Все активировали Фениксов, Катюшка быстренько раскидала усиливающие заклинания, Лерка всё же добавила кое-что из защитных заклятий. Я ливанула ей маны. Для меня-то это почти ничего не стоит, а вот боевой маг без маны это грустно. Стоим. Окидываю взглядом панель информации о состоянии группы, на которой отображены аватары моих друзей и полоски уровней их здоровья и магической энергии. Проверила слоты быстрого доступа. Эликсиры, скиллы. Вроде всё нормально. К бою готова. Краем глаза наблюдаю за проталкивающимся к НПС Максом. Вот он уже вступил в диалог и в воздухе повисло напряжение. Кажется ещё чуть-чуть и либо нервы сдадут, либо вокруг начнут искрить молнии.

Макс кинул в нашу сторону взгляд и тут же мир подёрнулся пеленой. Я медленно начала подносить к губам банку с эликсиром здоровья, и стоило ей коснуться моих губ, как глаза ослепила вспышка прилетевшего в нашу сторону файер-бола. Уровень здоровья дёрнулся, но тут же восстановился под действием зелья. Активирую массовое лечение, а тем временем нашу группу окутывает серебристое сияние – Макс кинул магический щит. Сохраняю точку респауна и до рези в глазах всматриваюсь в панель статов членов группы – слежу за состоянием здоровья и маны у товарищей.

Бой закипел с первых же секунд прогрузки. Вокруг кучи трупов. Игроки не желают уходить на респ в обычную зону, надеясь, что кто-нибудь над ними сжалится и реснет скиллом. Это позволит им вернуть большую часть потерянного опыта и встать прямо здесь, продолжив участие в турнире. Наивно. Кому нужны лишние конкуренты? Так и подмывает крикнуть – «Welcome to the harsh reality!», то есть «Добро пожаловать в суровую реальность!»

Катька обновила защиту. Ребята бьются, почти не получая урон. Я нет-нет да бросаю массовый хил, когда показатели их здоровья начинают спускаться, в основном ману лью. Иногда на того самого бородатого швыряю корни или паралич, но они проходят через раз, видимо у этого гада хорошая ментальная защита.

– Есть! – раздаётся рядом довольный голос Лерки и я замечаю, что единственный хилер в группе противника упал, но… тут же и поднялся. – Чёрт! – тут же прошипела подруга.

Ну оно и ясно, не дураки же. Явно точки респа себе организовать успели, так же как и мы. На девицу накинули защиту. Стоит гадина бафается, порой юзая лечение на своих товарищей. Вот и удерживаемый дебафами бородатый упал и тоже поднялся, не сходя с места.

Мана подходит к концу, жру эликсиры, друзья тоже на баночки подсели. В глазах уже рябит от мелькания молний, огня, вспышек света. Уши давно уже заложило, и я взираю на происходящее, как будто смотрю немое кино. Бой идёт неспешно. Что примечательно, наши противники успевают ещё и всех прогружающихся на точке телепорта выбивать под чистую. Но нам это на руку. У них же расход маны, а нам меньше плюшек достаётся. Так и бодаемся. Такое ощущение, что это конкурс у кого на сколько времени банок восстановления хватит. В остальном всё размеренно, и как будто даже планомерно.

Ещё час мы держались без потерь с обеих сторон, не считая первых двух трупов в рядах противника. Я откровенно устала. Глаза болели от постоянного всматривания в панельку статов группы. Ребята же бились так, как будто реально идёт сражение ни на жизнь, а на смерть. Удивляло одно: с момента начала регистрации турнира прошло уже более четырёх часов, а эти отморозки всё ещё держатся! Как? Мы за полтора часа боя уже явно утомлены.

– Боты, – словно угадав мои мысли, крикнул мне на ухо Макс. – Заметь, как у них всё слажено, и ведь ни единого слова за всё время.

– Чёрт… – только и смогла выдохнуть я, но никто в пылу схватки не расслышал.

Боты, это такие программы, вирусы если так понятнее. Они предназначены для самостоятельного ведения боя без непосредственного участия игрока. И они почти неуязвимы. Нет, они имеют те же статы что и остальные персонажи, но скорость реакции программы гораздо выше, нежели у реального человека, плюс они работают как одно целое. Без необходимости предугадывать действия товарищей. Да, эти программы запрещены. Я даже смутно не представляю, как их умудрились вмонтировать в вирт-капсулы? Думала, они остались в прошлом, в эпохе компьютерных игр, где игроки сидели перед мониторами, щёлкая клавой и мышкой. Ан нет!

Ещё час прошёл в том же ритме: ребафы, защита, хил, атаки, дебафы с нашей стороны, со стороны противника тоже самое, плюс убийство всех новых групп, прилетающих из телепорта. Монотонность действие начинает ослаблять внимание. Упс. Не уследила. Макс всё же упал. Активировала свиток воскрешения, и он тут же поднялся. Катька обновила ему баф.

Я уже почти ничего не вижу. Голова идёт кругом, в глазах всё плывёт. Но всё же улавливаю нечто странное в стане врага. Даже глаза протёрла, не доверяя зрению. Хм… Противники один за другим начали падать. Нет, они встают, и под шквалом наших атак снова умирают. Видимо у них закончились банки и эликсиры. Что ни минута, то смерть очередного из них. И вдруг они воскресая начали кидались в рукопашку, даже не удосужившись бафнуться.

Былое напряжение спало. Члены моей группы почти не получают урона. Вспышки магии сверкают всё реже. Слух постепенно восстанавливается и тут же начинают действовать на нервы стенания мёртвых, из числа убиенных на точке телепорта групп. Кто-то поддерживает, выкрикивая подбадривающие лозунги. Кто-то упреждает действия наших противников. Некоторые всё ещё умоляют реснуть. Кто-то угрожает всеми карами виртуального мира, причём как нашим врагам, так и нам!

Наносимый нам урон сошёл практически на нет. Стою. Меланхолично бросаю корни и паралич то на одного, то на другого противника, которые нет-нет да падают, поднимаются и вновь идут в рукопашку. Скотобойня какая-то ей богу. Кстати, с телепорта новеньких больше не приходит. То ли их предупредили о том, что всех вырезают прямо у входа, а может все потенциальные конкуренты уже полегли? Вообще-то странно, что никто не заметил очевидного ещё там на форуме. Да и многие общаются между собой, могли бы предупредить друг друга, в счёт воскрешения в случае победы. Да и объединиться несколько групп могли. Хотя нет, прогружаются они всё равно порознь.

А бой всё идёт. Вяло, с постоянными трупами со стороны противника, но идёт. Вот они уже и бафнуться попытались, видимо их чародей подкопил достаточное количество маны. Маги несколько раз пальнули скиллами и вновь кинулись в рукопашку. Скучно. Банки восполнения маны у противника кончились, у нас их пока хватает. И пусть основной напор иссяк, но долго ли мы продержимся в таком режиме? Всё-таки мы люди, не программы и нам свойственно уставать.

А пока… пока глаза отдохнули от вспышек, и большинство окружающих нас трупиков смирившись со своей участью ретировались на точку своего респа вне турнирной зоны, а я наконец-то начала озираться по сторонам.

Окружённая с трёх сторон дремучим лесом поляна, на которую мы приземлились, ничем примечательным не отличается. А вот с четвёртой стороны открывается вид на руины какого-то древнего замка. Монументально. Красиво. И жутко притягательно, так и хочется бросить всё, и побежать туда. Странно? Иначе в мире магии не бывает. Это как те цветы, что приманивают приятным ароматом, а потом сжирают наивных воздыхателей. Снаружи красиво, плюс манящий эффект, а на подходах наверняка ждёт нехилая система защиты, и внутри орды злобных мобов, готовых разорвать незадачливых искателей приключений в клочья.

Тем временем вражеская хилерша в очередной раз упала и почему-то вопреки обыкновению не поднялась. Бородатый очевидно активировал свиток «Святого воскрешения», который восстанавливает весь утерянный в момент смерти опыт. Перс встал, хильнул товарищей и вновь упал. В общем, эти двое вышли из боя. Она падала, он ресал, она один раз бросала массовый хил и опять падала, и так по кругу. Остальные же падали, поднимались, бросались в рукопашку, умирали… Благо с нашей стороны больше потерь не было.

– Молодцы, ребята! Так держать! – подбадривает Макс. – Надо дождаться, когда у них свитки кончатся. У хилки уже пограничный уровень.

– Ага, она и полежать может до тех пор, пока мы количеством банок меряемся, – парировал Санька.

– Ну не у них уровни тоже срезаться должны скоро, – устало отозвалась уворачивающаяся от очередного выпада одного из противников Лерка. – Они тут намного дольше нас.

И словно в ответ на её слова упал ещё один воин вражеского отряда, за ним второй, третий, потом сбили каст пытавшемуся реснуть хилку бородатому и всей толпой запинали последнего оставшегося в живых врага.

– Вы достойные противники, – неожиданно подал голос бородатый. – Приятно будет посоревноваться… – добавил он и, вся их группа растворилась в пространстве.

– Офигеть! – устало падая на пятую точку, выдохнул Макс.

– Ни то слово, – плюхнулась рядом с ним Катька.

Вокруг валялось около тридцати трупов, страшно подумать, сколько их было в это утро. Неплохо покосили боты. Многие, те у кого уровень позволит, наверняка вернутся, но главное у нас есть фора.

– Ресните, меня, – попросила лежащая неподалёку эльфа. – Мы вам всё равно не соперники.

– И что нам с того будет? – выдал Сашка.

– Сразу видно – гном! – как всегда фыркнул Макс, но к разговору явно прислушался.

– Два свитка «Крылья ветра» можем дать, – ответил какой-то парень, и я едва не подпрыгнула.

Дело в том, что это жутко редкие и безумно дорогие свитки, позволяющие летать в течении десяти часов! Представьте себе непреодолимую локу на пути к цели? А теперь прикиньте ценность этих крыльев? За все пять лет игры мы лишь дважды сумели раздобыть эти свитки.

– Что нам два на пятерых? – якобы с безразличием пожал плечами Санёк.

– Гном, ты не наглей, а? – обиделся парень.

– Дело ваше, – отворачиваясь, произнёс Саша, а я чуть с кулаками на него не набросилась.

– И три свитки «Огонь Феникса», – вздохнув прибавила начавшая разговор девушка.

– Вот это совсем другой разговор. Заключим договор, чтобы без обмана, – тут же подскочив на ноги, воскликнул довольный гном.

В общем, таким образом, некоторые всё же выторговали право на жизнь и участие в турнире. Но с одним условием: оплата вперёд, а как только мы их поднимаем, воскрешённые выходят оффлайн и не появляются в игре на протяжении трёх часов.

Вскоре, загруженные под завязку свитками, эликсирами и прочей полезностью, мы направились в сторону разрушенного замка…

Глава 3 Веселье начинается…

Чем ближе мы подходим, тем живописнее кажутся руины. Да и не совсем это подходящее описание. Прямо с поляны берёт начало длинная, метров в сто, высоченная арка, возвышающаяся над землёй метров на тридцать, если не больше и плавно врастающая в огромный холм. Вот собственно в ней-то и наличествуют повреждения, благодаря которым вход в замок вместо мрачного уныния навевает какие-то сказочные фантазии. Под самым куполом арки в огромных проёмах поросших плющом окон, сияет бирюзовое безоблачное небо. Сквозь окна и проломы прямо в своде, льются кажущиеся здесь неимоверно яркими снопы солнечного света и… небольшие водопады!

В итоге, получается, что сам замок залит солнечным светом и выглядит до невозможности живописно и притягательно. Так и хочется плюнуть на все предосторожности и броситься вперёд к этим золотящимся в лучах солнца древним стенам.

Войдя под своды арки, мы ощутили царящую здесь прохладу и влажность. Гомон птиц, доносившийся из окружающего поляну леса – затих, на смену ему пришло журчание водопадов и струящихся по стенам ручейков. Последнее особо удивляло, если учесть что на подходах к арке полянка перерастала в холм и приходилось подниматься в гору.

Впереди топает Лера, как всегда зондируя окружающее пространство на предмет ловушек. Рядом с ней Макс, а потом мы с Катькой и завершает нашу процессию Санёк. Все не без оснований с опаской поглядывали назад. Кто знает, что найдёт на реснутых? Да и новые игроки на споте могут появиться. И не факт, что они будут дружелюбно настроены, ведь ими могут оказаться те группы, которые мы отказались воскрешать.

– Стойте! – воскликнула Лера, и тут же над нашими головами вспыхнуло небольшое магическое солнышко. – Дальше идти опасно, – пояснила девушка. – Сейчас попробую деактивировать защиту.

Ребята умолкли, стараясь не мешать подруге. Девушка встала лицом к замку, развела руки в стороны и замерла. Вскоре из её ладоней начало сочиться слабое свечение, разгорающееся всё ярче и ярче. И перед ней, прямо в воздухе, будто голографическая картинка, материализовалась неимоверно сложная пентаграмма. Линии светятся золотым, переливаются, то вспыхивая, то почти угасая, а в Лериных руках уже полыхает ярче солнца два небольших, размером с блюдце, огненных шара.

В этот момент все затаили дыхание, уж нам-то за пять лет игры было известно, что совершаемые подругой действия напоминают работу сапёра. Одно неосторожное движение и заклятие сдетонирует не хуже фугаса и отправимся мы на точку респа.

Макс накинул защиту на всех кроме Леры и поддерживает его. Зрелище это прелюбопытное: товарищ хмур, сосредоточен, мышцы на вытянутой вперёд, на уровне груди руке бугрятся, вздрагивают от напряжения. На обращённой вверх ладони, образуется искрящийся золотой песок, который растёт горкой и просачивается между напряжённо разведёнными пальцами, струится вниз, но земли не достигает – постепенно растворяясь в пространстве.

Катька и Санёк не спускают внимательных взглядов от выхода из-под арки на поляну. Оно и понятно, никому не хочется поймать в спину магическую плюшку. Защита это, конечно же, хорошо, но и она не всесильна. К этому времени мы видели как в турнирную зону прогрузились несколько групп, они явно нас заметили, но не рискнули подойти, так и разбрелись кто куда. И правильно. Вряд ли ребята позволили бы кому-то идти позади. И в этом плане, я абсолютно с ними солидарна. Во-первых, почему это мы должны расчищать кому-то дорогу? А во-вторых, как-то спокойнее, когда за спиной нет потенциальных противников.

– Есть, – выдохнула явно утомлённая после боя и вскрытия прохода Лера. – Пойдёмте, нас ждут великие дела! Ну… вернее, защита в любой момент может восстановиться, – призналась она.

Дважды просить не пришлось. Все вмиг очутились возле подруги. Собственно, с момента пересечения некогда запретной черты ничего не изменилось. Всё так же струилась вода по стенам арки и весело звенели водопады, солнышко заглядывает в окна и проломы свода. Воздух свеж, прохладен и напоён ароматами вьющихся по стенам растений.

Вскоре мы вышли на освещённый участок. Солнышко приятно ласкает кожу. Вот уж заскрипели под ногами многовековой пылью и каменным крошевом ведущие ко входу в замок древние ступени. И внутри всё томится в предвкушении. Ведь неведомо, что же там таится за такими уже близкими дверями, спрятанными под невысокими декоративными арками? То, что там будет красиво, я не усомнилась ни на секунду, как и в том, что по нашу душу внутри обязательно сбегутся со всей округи довольно кровожадные мобы. Но куда ж без этого в игре? Но во всяких заброшенных замках частенько встречаются клады и Рейд Боссы, с которых сыпется наивкуснейший дроп, то есть добыча в виде фрагментов экипировки, оружия, редких свитков или эликсиров.

– Привал, – останавливаясь неподалёку от входа, объявил Макс и все дружно плюхнулись на попы, доставая из вещмешков припасённые заранее продукты питания. – Ну что? Поздравляю нас, первый этап пройден и к тому же весьма выгодно с экономической стороны, продолжил он. – Надо бы разделить трофеи, кто знает может на входе они сразу и пригодятся?

– Это да, – покивал своей бородатой головой Санёк. – И банки вернули, и свитки и денег подняли нормально так.

– Сразу видно – гном, – как всегда фыркнул Макс и вцепился зубами в кусок солонины.

Жевали, молча и довольно поспешно. Натерпелось уже попасть внутрь. Но, к сожалению, здесь требовалось время от времени принимать пищу. И делалось это не так как в обычных компьютерных играх, где достаточно было кликнуть по иконке в инвентаре. Приходилось так же как в реальной жизни планомерно пережёвывать. В общем-то, когда попадалось что-то вкусненькое это было даже приятно, но чаще, это было чистой воды принудиловка от создателей игры.

– Ну что готовы? – закидывая за спину мешок, и начиная вставать поинтересовался Макс, давно уже косящийся на какую-то группу, которая, как и мы недавно, пытается сейчас вскрыть защиту на подходах к замку. – Идём или дождёмся этих и того…

– Кровожадный ты, – хихикнула Катюшка. – Не хочу их ждать. Давайте бафну и в путь.

Все были согласны с её мнением, а потому быстро получив свою долю усиливающих и защитных заклинаний, осторожно приблизились к входу, встав с двух сторон от дверей. Лерка как всегда прощупала заклятиями окружающее пространство на предмет ловушек и защиты.

– Чисто, – произнесла она.

Санёк тут же, не мелочась с ноги распахнул дверь и предусмотрительно отскочил в сторону. Как оказалось – вовремя. Ловушек внутри может и не было, а вот недружелюбно настроенные лучники явно имелись, судя по парочке просвистевших мимо нас стрел.

– Супер, – скривился Санёк. – Макс, у тебя щит есть, дуй вперёд.

Катя сразу же кинула на всех магический защитный купол. Правда от физического вмешательства он был относительно слаб, вот против магии – да, помогал едва ли не стопроцентно. Жаль недолго.

– Могу одолжить его на время, – тем временем ухмыльнулся наш главарь, но сам уже изъял из воздуха довольно крупногабаритную вещицу, прикрывающую хозяин с ног до головы и вошёл внутрь. – Бейте, чего встали?

Наши маги тут же принялись лупить по мобам. Симпатичные такие мобы стоит заметить. Этакие воплощения мужских эротический фантазий в стиле «Хентай» полуобнажённые девы, с весьма аппетитными выпуклостями, симпатичными мордашками, которые не портили даже рожки на лбу, красные глаза с вертикальными зрачками и немного выступающие из-под верхней губы клычки. Вот только луки в их руках смотрелись совсем уж не сексуально. По крайней мере для нас в данной ситуации.

Было этих красоток здесь штук восемь. Всё бы ничего, но огромный зал то тут то там преграждают частично сохранившиеся, а местами и давно обрушившиеся колонны. И если мы стоим возле входа словно мишени в чистом поле – стреляй не хочу, то они довольно сноровисто прячутся за преградами. А ведь здесь соблюдаются все основные законы химии, физики и аэродинамики, не так как в компьютерных играх, где достаточно взять противника в таргет и активировать атакующий скил. Тут надо предугадать траекторию движения противника и своевременно ударить магией в нужное место.

В общем, мы справились. Трижды обновляли защиту, раз пять я использовала массовое лечение членов группы и аллилуйя! Зал опустел. Лерка на свой страх и риск прощупала всю округу на предмет тайников и ловушек. Санёк обыскал трупы. И если честно, мне показалось, что он больше норовил их пощупать, нежели пытался найти что-то полезное в узких набедренных повязках и прикрывавших частично грудь тряпочках. Он даже один из луков попробовал в действии. Но видимо игрокам с этими монстрами в силе не тягаться, так как даже самый сильный из нашей компании, так и не сумел натянуть тетиву.

По бокам две основательно заваленные двери. Разгребать желания не у кого не возникло, и мы дружно направились к ведущей наверх лестнице. Стартовый пролёт шёл по центру, после чего раздваивался, уходя направо и налево, параллельно первому. И вот там нас ожидал очередной сюрприз в виде всё тех же сексапильных дамочек. Причём опять на их стороне имелось явное преимущество: они были выше и укрывались за широкими каменными поручнями, а мы стояли на открытом месте, словно мишени в тире.

Проколупались мы здесь минут пятнадцать, не меньше. Мана порядком подистощилась, садиться на реген учитывая наступающих нам на пятки конкурентов не хотелось, да ещё и мобы могли воскреснуть, поэтому наглотавшись баночек продолжаем путь.

Площадка второго этажа порадовала выходами в боковые коридоры и такой же как внизу лестницей, ведущей куда-то наверх.

– Налево? – поинтересовался Макс.

– Сразу видно – мужик, – буркнула Лерка.

– Не ворчи. Лучше прощупай вход, – оскалился Санёк.

Хотя сказал он это для проформы, в нашей компании все прекрасно знали, что и когда надо делать в первую очередь в той или иной ситуации. И роль минёра по долгу развитых скиллов всегда принадлежал Лерке.

Обшарив весь второй этаж, ничего интересного кроме очередных мобов мы так и не нашли. Один плюс – экспа с них не капала, она лилась бурной рекой. К тому времени как мы пробились на третий этаж внизу послышались звуки сражения. Значит наши конкуренты уже близко. Повинуясь отданному жестами приказу, дальше продвигаемся стараясь соблюдать максимальную беззвучность, что нелегко, когда тебе в мягкое место стрела впивается, например. Нет, боль-то здесь не ощущается, но и лечение бессильно пока не извлечёшь инородное тело. А попробуй-ка извернись, чтобы враги тебя не успели нашинковать пока ты всякую гадость из своего тела вытаскиваешь. Хочешь не хочешь, а бранные слова сами наружу лезут.

Третий этаж так же ничего интересного не принёс, за исключением всё тех же мобов ну и маленького тайничка с эликсирами маны. Но в принципе мы не гордые, нас и это порадовало. А вот на выходе к четвёртому уже я слюни роняла, взирая на мускулистых загорелых красавцев, единственной одеждой на которых являлись алые набедренные повязки. Эти симпатяшки реально смахивали на людей, вернее на мальчиков из соответствующих журнальчиков: высокие, крепко сложенные, и как один – красавцы. Ни каких тебе рожек и красных глаз, вот только огромные покрытые белыми то ли перьями, то ли мехом крылья за спиной, напоминали о том, что это всё-таки мобы. Ну и агрессивное поведение, да.

Стоит заметить это был последний этаж, и если где-то и существовала ведущая на чердак лестница, то мы пока что её не нашли. Зато в одном из просторных залов нарвались на нехилого по количеству здоровья монстра, судя по всему являющему местным Рейд Боссом. Пинали мы его не меньше часа. Банок было сожрано немерено, дебафы на этого гада не проходили. Санёк даже упасть один раз умудрился по моему недогляду, но активированный ещё перед телепортом на турнир Феникс сработал. А вот дроп… дроп нас порадовал высветившимся прямо в воздухе сообщением:

«В результате убийства Великий Шанрих обронил эпическую серьгу Фурии и посох Проклятого мага»

– Круто, – только и смог пробормотать Сашка с жадностью взирая на серьгу.

Дело в том, что на форуме писалось что в турнирных локациях, будут доступны новые эпические вещи с неимоверно высокими статами и дополнительными характеристиками.

– Перебьёшься, гномяра, – тут же обломал его Макс. – Серьга Ритке. Ей маны побольше надо, и защита дополнительная.

Так я стала обладательницей редкой вещички. А вот жезл, изучив его характеристики решили отдать Лерке. Максу он задаром не нужен был, мне и Катьке такие вещи не подходили, а Санькина пуха не особо-то и уступала дропнутой. Всё-таки она не эпическая, пусть и с улучшенными характеристиками. Но Леркино старое оружие он всё же забрал, сославшись что сможет использовать в крафте его компоненты.

Самое интересное, стоило подруге взять в руки оружие, как камень в его навершии вспыхнул и ударил молнией в стену. Та тут же пошла трещинами и… осыпалась явив нашим взорам странную, вращающуюся словно водоворот, туманность.

– Ты открыла, тебе и посох в руки, – съязвил обделённый гном.

Лерка в ответ лишь покосилась на него, и этот взгляд ничего хорошего Сашке в перспективе не обещал. Подойдя ближе, она замерла расставив руки в стороны и вновь из её ладоней начал струиться свет с каждым мгновением становящийся всё ярче.

– Ловушек нет, это не защита, скорее телепорт, – произнесла она и в тот же миг двери в зал распахнулись и в нас полетел файер-болл.

– Это они! Мочи сук! – крикнул один из вошедших, а в нашу сторону уже неслись новые магические снаряды.

– Убьём? – успев мгновенно выставить защиту, с показной ленцой, довольно громко поинтересовался кровожадно оскалившийся Макс.

– Нафиг банки тратить? – вздёрнул бровь Санёк.

Тут он был прав, мы исчерпали все резервы маны. Да и самые мощные по убойной силе скиллы, к сожалению, имели откат и пока были не активны. К тому же баф вот-вот должен упасть, а без усиливающих и защитных заклинаний мы мясо.

– Уходим, – крикнула Лерка и активировав заклятие «Связка группы» шагнула в беловатое марево.

Очутились мы на берегу довольно большого и живописного озера, окружённого дремучим лесом.

– Интересно, а эти, жизнью обиженные, за нами пройти смогут? – плюхнувшись на попку для ускорения откатов скиллов и регенерации, поинтересовалась Катя.

– Может и смогут, – пожал плечами Макс. – Но скорее всего, путь откроется только после убийства Рейд Босса. А когда он респанётся неизвестно. В любом случае долго здесь рассиживаться не стоит. Надо убираться подальше от спота, – добавил он и раскрыл в воздухе голографический макет карты местности.

Ну что тут скажешь? Лока, мягко говоря, большая. Поблизости ничего примечательного невидно, а вот в двух противоположных концах имеются какие-то строения. Идти явно надо к ним. Но к какому в первую очередь? Гадали, спорили, в итоге, Макс достал монетку номиналом в один сеал и подбросил:

– Орел – на север, решка на юг, – заявил он.

Выпал юг. Не самый удачный выбор, если честно. Ведь чтобы пробраться туда нам предстоит обогнуть немалых размеров озеро. Но спорить никто не стал. До заката брели вдоль берега. Мобы нас не доставали, порой попадались полезные растения и камни, в итоге мы расслабились. Зря…

Неожиданный, Катькин вскрик заставил всех схватиться за оружие. Благо хоть по не искоренимой уже, наверное, привычке мы всю дорогу поддерживали баф. Смотрим на подругу и ничего не понимаем: вроде бы ничего не происходит, а она скачет на месте, руками, ногами трясёт будто кого-то сбросить с них пытается и визжит, да. Причём так, что уши закладывает.

Лерка что-то магичит. Я тем временем кидаю на Катюху магическое лечение от проклятия. Ничего. От сумасшествия. Ничего. Просто так хильнула. Эффект прежний. То есть – никакой.

– Гипноз, – произносит закончившая магичить чародейка. – Оттуда, – указывает на ближайший к нам кусок леса.

Ближайший – это метрах, этак, в четырёхстах от берега.

– Лера, со мной, – распорядился успевший вытащить меч, Максим. – Сань, присмотри за девчонками.

– Я с вами! – игнорируя приказ, восклицаю.

Не дело это друзей в бой без поддержки лекаря отправлять. Санька с Катькой на видном месте на берегу. До леса далеко, ни одна стрела не долетит, обычная атакующая магия тоже не дотянется, а вот гипноз, будь он не ладен…

Спорить со мной не стали. Брошенный не удел Сашка только горестно вздохнул мне вслед. Макс бросил на нашу разведгруппу защиту. Идём. До леса путь неблизкий, а из-за спины до сих пор доносятся Катькины крики. Что ж ей такое видится? Может боль внушили ощущать? Или пауки? Да, кстати она ж пауков боится. И тут же из-за спины донёсся отдалённый крик Саньки. Мы как по команде обернулись. Друг катался по земле и кричал. Катька всё так же прыгала, не обращая на него внимания.

– Что за хрень? – выдавил Макс. – То ли телепат не один, то ли неимоверно сильный. Да и защита у Сани хорошая…

– Надо эту хрень найти прежде чем она пробьёт нашу защиту, – прошипела сквозь зубы Лера, на ходу накладывающая на нас дополнительные заклинания.

Вот уж и лес рядом. Входим. Озираемся по сторонам. Никого. Лерка активировала заклятие поиска. Ждём.

– Вот он! – швыряя файер-болл в ничем неприметный пенёк на опушке, орёт чародейка.

Пенёк действительно тут же отскочил в сторону, умудрившись ускользнуть от удара. Но главное крики ещё мгновение назад доносившиеся с берега озера затихли. Оставалось лишь надеяться, что с друзьями ничего совсем уж трагичного не произошло.

Макс размытой тенью метнулся к начавшему видоизменяться монстру, но опять не успел. Ещё миг назад, превратившийся в нечто отдалённое напоминающее помесь человека и орангутанга – было здесь и вот его уже – нет. Он в метре от того места куда опустился меч атакующего его человека.

– Эмпат, – простонала Лера и я даже успела испугаться как бы он на неё воздействовать не начал.

Обошлось. Эмпатия – способность читать чувства и мысли другого разумного. Против такого биться почти нереально, он предугадывает каждое движение и опережает противника на ход.

Но если… если ударить одновременно? Бросаю один дебаф. В холостую. Увернулся. Второй. И Макс одновременно атакует. Ух ты! Зацепил! Оказывается, и подруга тем временем плела какое-то сложное заклятие. И оно-таки подействовало – замедлило гада, позволив более или менее успешно атаковать. Я корни бросила, не особо рассчитывая на успех, но и они прошли! Ментальная защита у него совсем никакая, только и спасался видать благодаря эмпатии. Добавила ему паралич и головокружение для полного счастья. Стою в сторонке. Жду, когда же друзья запинают вражину. Одно плохо. Когда Макс бьётся, Лерка не может нормально магией атаковать. Риск угодить в своего же товарища слишком велик, но подруга старается.

Жирный гад попался. Ни в том смысле что толстый, нет. Жизни, вернее, здоровья у него столько, что такими темпами мы и до ночи не управимся. Дело в том, что когда атаковать или лечить кого-то собираешься, примеряешься для удара или активации скилла, то над головой твоей цели, не важно моб это или игрок, появляется шкала здоровья. Так вот, прошло уже минут десять, наверное, а здоровье этого уродца на полсантиметра уменьшилось. А шкала длинною в десять!

– Что это было? – выкрикнул выскочивший из-за деревьев Санёк и тут же кинулся в бой.

Бил он магией, точно так же, как и Лера. Осторожно, стараясь не зацепить Макса.

– Катька где? – между ударами интересуется Макс.

– Плетётся следом, – отозвался гном, активно зашвыривающий неведомую тварь молниями.

Процесс ускорился. Я знай себе дебафы вражинке нашему вешаю и Саньке с Леркой манку лью, благо хоть друзьям урона никакого и хилить не надо.

Катюшка появилась минут через пять. Мы уже волноваться начали. И за неё саму, и из-за того, что вот-вот баф спадёт. А без него даже дебафы могут не пройти на противника, потому что значительно снизится магическая сила. В общем, опять нам повезло. Катька успела своевременно раскидать усиливающие заклинания и тоже присоединилась к товарищам. Стоит, светом бьёт. А урон от всех магических атак почти никакой, хотя от Максовой физической ещё меньше. Но ребята бьют.

– Огонь, – я взглянула на Лерку. – Молния, – перечисляю то, чем бьёт Саня. – И свет, – этим атаковала Катя. – Ребята, бейте водой! – кричу осенённая идеей.

Так уж повелось, что у всех рас и мобов обязательно имеется уязвимость к чему-либо. У кого-то сильная магическая защита, но хиленькая физическая, у кого-то наоборот, но… в этом случае всё равно имелась слабость к какой-нибудь из стихий. Был шанс конечно, что моб отделался слабой ментальной защитой, но раньше я такого не встречала. Так вот огонь, молнии, что по сути электричество и свет – косвенно относят к родственным стихиям. Вода их противоположность.

Первой успел ударить Макс. Именно водная плеть и была одним из нескольких максимально изученных им магических скиллов. Увидев нанесённый урон, все воспряли духом. Вот только магией воды, кроме нашего главаря владела только Катя.

– Рит манку лей не жалей. Лер с тебя дебафы, – скомандовал Макс.

В итоге, спустя ещё пятнадцать минут моба замочили в прямом и переносном смысле. Дропнулись несколько бутылочек с довольно редкими снадобьями, что лишний раз подтвердило – мы нарвались на блуждающего Рейд Босса. Но мне, если честно, мне уже было всё равно. Усталость даёт о себе знать. Ещё и в сон немилосердно клонит. А значит моё тело, там в реале, хочет спать. Другие вот тоже глаза потирают смотрю.

– Здесь выходить офф нельзя, – постановил Макс. – Уходим к берегу и чуть вперёд, там и оффнемся.

Так и поступили. Я боялась, как бы мы вновь не нарвались на какую-нибудь тварь. Но обошлось. Чему я лично искренне порадовалась: экспа и дроп это хорошо, пока хиллер не уснёт. А такое когда-то уже было. До сих пор стыдно вспоминать тот случай и повторять его тем более нет никакого желания.

– Сохраняем точку респа. Завтра в восемь утра созвон через скайп, в восемь ноль пять загрузка, – объявил Макс и растворился в пространстве выйдя офф. Остальные, включая меня, последовали его примеру.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям