0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Романтика космоимперии. Полёт мечты » Отрывок из книги «Романтика космоимперии. Полёт мечты»

Отрывок из книги «Романтика космоимперии. Полёт мечты»

Автор: Бланк Эль

Исключительными правами на произведение «Романтика космоимперии. Полёт мечты» обладает автор — Бланк Эль Copyright © Бланк Эль

Эль Бланк

«Полёт мечты»

 

О чём мечтаешь, Креос?

Чуть хрипловатый, раскатистый, знакомый с детства голос звучит с едва заметной насмешкой. Совсем не обидной, скорее, стимулирующей. Заставляющей отвести взгляд от мягко изогнутых линий холмов, плавно перетекающих друг в друга, — высоких и низких, широких и крутых, но неизменно покрытых плотным слоем коричневого виха, обернуться и встретиться взглядом с карими глазами брата, стоящего за моей спиной.

Ни о чём. Просто смотрю, — пожимаю плечами и опираюсь руками на подоконник, отклоняясь назад.

Движение на первый взгляд совершенно обычное и естественное, да только кого я пытаюсь обмануть? По крайней мере, с Леасом у меня это никогда не получалось. Он бесцеремонно оттесняет меня в сторону, чтобы выглянуть наружу и присвистнуть от удивления:

И куда ты собрался?

Морщусь, потому как не успел замаскировать лежащий под окном рюкзак, который выбросил, едва услышав шаги и осознав, что меня обнаружат на месте преступления. Однако отступать не хочется. Ведь брат, пусть и старший, — это не отец, и с ним договориться проще.

Я ненадолго. До плантаций и обратно. Просто отдохнуть хочется, отвлечься, пока ещё есть время. А во дворце, ты же знаешь, возможности нет. Особенно после того, как стал понятен твой будущий статус.

И твой, — понимающе кивает Леас. Оглядывается, убеждаясь, что в зале мы одни, и, приглушив голос, любопытствует: — Что, девушки достали? Не удивлюсь, если каждая вторая уже мнит себя твоей фавориткой.

Не то слово. Бери выше — женой, — так же тихо уточняю. — По дворцу ходить страшно. Такое ощущение, что они сезон охоты открыли.

Ферт Креос... Вы где? Вас ищут! — словно подтверждая мои слова, доносится до нас нежный женский голос.

Я обречённо смотрю на дверь, которая вот-вот распахнётся, явив самую настойчивую в своих притязаниях на статус супруги вице-короля фиссу, а брат отступает в сторону и решительно взмахивает ладонью, указывая наружу.

Жест доброй воли как нельзя кстати — шанса скрыться от назойливой дамы я не упущу. Сев на подоконник, перекидываю ноги и, спрыгнув, тут же приседаю. Высота здесь небольшая, если распрямлюсь, меня несомненно будет видно.

Ой... Ферт Леас... Извините... Я надеялась найти здесь вашего брата... — долетают до меня оправдания, но слушать их я не собираюсь. Подцепив рюкзак за лямки, ползу вдоль стены замка, радуясь, что место «вылазки» выбрал удачное — здесь никто не гуляет, а окон, из которых меня можно было бы засечь, не так много.

Оказавшись у подножья холма, в который упирается ограждение замка, оглядываюсь, убеждаясь в отсутствии наблюдателей, поднимаюсь на ноги и перепрыгиваю низенькую преграду. Дальше совсем просто — гряда невысоких поднятий быстро прячет меня от любопытных глаз. Я могу даже не торопиться и идти спокойно.

Добравшись до вершины, оглянуться на замок — больше сорока надстроек в два этажа — пожалуй, самое высокое строение на моей планете. Спускаясь вниз, петлять между домами простых горожан — не таких глубоких, как королевский дворец, с надземной частью едва ли мне по пояс. Отдаляясь от города, наслаждаться неповторимым запахом свежести открытых просторов Горайи и любоваться тусклым серым небом, в вязкой глубине которого, истекая голубовато-белыми потоками плазмы, лениво плавится мертвенно-холодный Грас. И радоваться. Радоваться свободе и отсутствию необходимости вести себя в соответствии со статусом королевского отпрыска! Пусть временная передышка, но она мне необходима.

Ночь под открытым, усыпанным звёздами небом, на упругой подстилке из виха, вдали от городского шума и суеты, приносит мне куда больше удовольствия, чем сон в мягкой постели. А утром, со зверским аппетитом расправившись со стратегическим запасом продуктов, я отправляюсь дальше. Моя цель не так далека, но спешить не хочется. Наверное, поэтому вместо прямого пути я петляю, не выбирая точного направления. И неожиданно для самого себя забредаю в мелкогорье — россыпь крутых выступов, намного выше моего роста. Брожу между ними, дивясь фантазии природы, которая пусть редко, но радует нас своей непредсказуемостью и меняет однообразные волнистые ландшафты на нестандартные пейзажи. Словно показывает, что не мы одни умеем творить необычное и украшать реальность.

Протискиваясь между особо близкими возвышениями с почти вертикальными отвесными поверхностями, я замираю, услышав сердитое бормотание:

Всегда так. Почему всем такие шикарные темы и материалы, а мне невесть что? Записи обычных империан! Как с ними работать? — совсем рядом, видимо, с другой стороны поднятия, неизвестная мне девушка разговаривает сама с собой — ведь ей никто не отвечает.

Какое-то время слышится сопение, шорохи, чувствуется движение, а за всем этим следует новая порция негодования:

Дихол! О знаменитостях получилось бы более эффектно! Где здесь зрелищность? Кто на такое смотреть станет? Эх...

Горестный вздох наполнен отчаянием, и я с трудом удерживаю себя от опрометчивого шага выйти к незнакомке. Раскрыть своё присутствие — значит ей помешать. А она делом занята. Любопытно, каким именно?

Стараясь не шуметь, чтобы не выдать себя, снимаю рюкзак с плеч. Опускаю его на вих у ног, продолжая вслушиваться в женский голос, ставший задумчивым, сосредоточенным:

Жёлтого больше... Мягче краски... Линии чётче... М-м-м... Руки-руки... Допустим, так... Всё?

Снова шорох, и я, не выдержав, осторожно заглядываю за мешающую мне преграду. Первое, что вижу — толстую русую косу почти до колен, которая лежит на спине незнакомки, одетой в традиционное для студенток Творческого университета серое платье. А перед девушкой на небольшом свободном участке замерли ещё две фигуры — мужчина и женщина. Фантомы, несомненно, однако выполненные очень качественно. Но не горайды, другой, чужой, смутно знакомой мне расы.

Пока я лихорадочно пытаюсь вспомнить, девушка опускается на вих, бормоча: «Проверю ещё раз». Поднимает лежащий рядом переносной вильюрер и принимается читать вслух:

 

Наталья Оско

«Эрциане. Триумф»

 

Эрциан, мой дом — любимый, красивый... Опасный.

Планета, где возвышаются величественные горные хребты, протекают бурные реки, пролегают зелёные равнины, растут карликовые растения, а светло-жёлтое небо заполнено россыпью балансирующих в воздухе камней. И постоянно идёт дождь.

Бесконечный дождь... Сначала ему радуешься, потом еле терпишь, затем ненавидишь, а в итоге перестаёшь замечать. Со временем он становится чем-то обыденным, но остаётся основной составляющей жизни, спасением, щитом. Ведь стоит тучам рассеяться и прекратить сбрасывать потоки воды вниз, как небо озаряется огненными вспышками — опасными, а порой и смертельными для всего живого. Парящие в воздухе камни-ловушки — фличи активизируются и начинают охоту за органическими существами. И неважно, кто это будет: насекомое, птица, маленькая зверушка или эрцианин. Их добыча — всё, что движется и излучает тепло. А жертва — то, что подворачивается под огромные пылающие щупальца. Правда, жилища и приусадебные хозяйства защищены силовыми экранами, а вот лесополоса частенько остаётся выжженной дотла после кратких, но разрушительных набегов «огненных цветов». Но... Снова начинается дождь, и злостные вредители сворачивают свои загребущие смертоносные лапы, превращаясь в камни, и зависают в воздухе до поры до времени.

Провожу пальцем по стеклу, повторяя путь стекающей водяной струйки. А затем сопровождаю ещё одну каплю вниз и ещё...

Зачастую это занятие становится для меня медитацией. Смотреть на своё отражение, наблюдать за дождевыми потоками и думать. Ни о чём и обо всём сразу. О детстве, чудесном доме на возвышении холма, родителях...

Ну вот опять, — недовольно бурчу и смахиваю с ресниц непрошеные слёзы.

Мои мама, папа, старший брат погибли, когда мне только-только исполнилось шестнадцать. Их транспортник разбился о скалы, попав в эпицентр бури. Они умирали, а я в это самое время спокойно гуляла в оранжерее главного замка с дочерью короля Эрциана, фиссой Релиной Мил Красц. Мы говорили о каких-то глупостях, смеялись, веселились, обсуждали её пятнадцатилетие, которое должно было стать грандиозным праздником. На торжественный приём были приглашены все знатные семейства со своими отпрысками, и даже прибытие делегаций с других планет ожидалось. Я не упускала возможности подколоть принцессу и заочно сосватать её за какого-нибудь незнакомого империанина. А она отыгрывалась на мне, зная, что моё сердце тоже всё ещё свободно.

Но веселье и ожидание чуда прекратились для меня сразу, едва нам объявили о трагических последствиях катастрофы. Я вмиг осиротела и осталась одна.

С тех пор я живу при фиссе Релине, занимая должность фрейлины и подруги, деля её расположение, дружбу и любимую работу с Уярой. Общая стезя нашего трио — акробатика, эквилибристика, воздушный спринт с препятствиями.

А препятствия... Фличи!

Да, опасно! Эти твари проворные и быстрые. Их щупальца раскидываются в стороны на десятки метров, готовые захватить свою цель и привлечь в центр цветка, где жертву ждёт мучительная смерть. Но мы, эрциане, обладаем от рождения высокой гибкостью, ловкостью и выносливостью, что невероятно облегчает лавирование.

Правда, обычные жители редко сталкиваются с камнями-ловушками, потому как самые крупный объекты маркированы геолокационными датчиками. Это устройство отслеживает места опасной активности, точки скопления фличей и маршруты их передвижения.

А такие, как мы — спортсмены, осознанно идут на риск. Участие в постановочном незабываемом шоу — великая честь. Ведь оно привлекает многочисленное население Эрциана со всех его концов, и даже делегации инопланетных гостей порой прибывают на представления.

Чтобы достичь мастерства, мы ежедневно тренируемся в симуляторах, имитирующих повадки коварных существ. Благодаря регулярным занятиям тело с лёгкостью координирует и запоминает движения. Однако столкновение с реальной угрозой нередко сбивает заложенные установки и лишает самообладания. Всплеск адреналина зачастую вызывает дрожь в организме и полную раскоординацию, побороть которые удаётся, увы, не всем. Поэтому в основной состав труппы входят те артисты, кто легко справляется с волнением. И наша троица в том числе.

Мои размышления прерываются появлением Уяры.

Кэсми, опять хандришь? — упрекает меня подруга и хитро прищуривается. — Спорим, что через пять минут твоё настроение поднимется до небес?

И что же такое произойдёт через эти пять минут? — изгибаю бровь и недоверчиво хмыкаю.

Ну, это не моя тайна... — загадочно произносит блондинка.

Начинается, — недовольно поднимаю взгляд к потолку, демонстрируя возмущение.

Не провоцируй. Мне так хочется рассказать, но... Релина мне этого не простит. — Уяра виновато отводит глаза.

Ну, проныра, опять что-то где-то подслушала? — отчитываю девушку.

Идём, она ждёт нас, — игнорируя намеки, та хватает меня за руку и настойчиво тянет к выходу.

Ладно. Хорошо.

Я вырываюсь из цепких пальцев и послушно следую за ней по длинному коридору с высокими витражными стеклами в покои царственной особы.

При нашем появлении белокурая эрцианка, сидящая за коммуникатором, сворачивает виртуальную панель, вскакивает и торжественно заявляет:

Девочки! У меня для вас сногсшибательная новость! Возможно, нас пригласят на Лореп.

И что нам делать на... — осекаюсь я, потому как сознание, приняв информацию, рождает предположение. — Карнавал? — Моё сердце начинает бешено колотиться в груди. Неужели... Я так мечтала об этом и вот! Надеюсь, что не сплю.

Да! — Релина подтверждает догадку, берёт наши руки в свои и сжимает их в радостном порыве.

Ура! Карнавал! Великолепное шествие, море инопланетных красавцев. Вот прям чувствую, что влюблюсь в одного из них! Обязательно, — возбуждённо тараторит Уяра, пританцовывая на месте.

Болтушка, — смеётся Релина. — У тебя не хватит времени на то, чтобы крутить романы. Мы там будем работать. Пришёл запрос от устроителя сего мероприятия, Ашидара. Он прилетит на Эрциан, чтобы оценить эффектность и зрелищность шоу с фличами. А наша задача не спасовать и достойно выступить. И тогда...

Мы полетим на празднование в честь основания империи, — улыбаюсь и обнимаю подруг.

***

Ау! — уже не первый раз за сегодняшнюю тренировку я натыкаюсь на виртуальную лапу флича, которая обвивается вокруг корпуса, ощутимо пробивает тело током и отбрасывает меня в сторону. Хорошо хоть, стабилизатор гравитонов работает без сбоев, благодаря которому вовремя замедляю скорость полёта. Совсем не хотелось бы оказаться размазанной по прозрачным стенам тренировочной арены.

Пятиминутный перерыв, — Релина кивает команде акробатов и останавливает симуляцию. — Кэсми, да что с тобой такое? — недовольно ворчит, зависая рядом. — Через несколько дней состоится показательное выступление перед устроителем. А ты вместо чёткой и отработанной программы выдаёшь непонятно что!

Фисса Красц, прошу меня простить. Исправлюсь, — изображаю в воздухе книксен и стремительно опускаюсь на дно спортивного корпуса, где присаживаюсь прямо на отполированный до блеска пол.

Фисса... Красц? Ну это ни в какие рамки... — задыхается от возмущения Релина и следует за мной вниз, где тут же начинает мерить шагами каменную платформу, пытаясь успокоиться.

Что у вас здесь происходит? — не оставляет ситуацию без своего внимания Уяра.

Вот, полюбуйся, — удручённо жалуется принцесса, указывая на меня.

Я просто не выспалась, голова болит, — порывисто заявляю, потирая в подтверждение виски.

Так мы тебе и поверили! Выкладывай уже. Правду! — Уяра опускается рядом на колени и легонько трясёт меня за плечо.

Я продолжаю молчать, хоть и понимаю глупость протеста. Ведь мы привыкли с малых лет делиться друг с другом самым сокровенным. Потребность выговориться усиливается с каждым ударом сердца и... Не сдерживаюсь и выпаливаю:

Я влюбилась.

Ну наконец! Зачем скрывать было? Кто этот счастливчик? — радостно щебечет Уяра.

Не знаю, — всхлипываю, чувствуя отчаянность положения. — Видела его несколько раз среди толпы на представлениях и тренировках.

А сегодня? — блондинка с любопытством осматривает верхние ярусы, заполненные немногочисленными зрителями. — Какой он?

Бесподобный, — мечтательно улыбаюсь и опускаю веки, предаваясь воспоминаниям о высоком молодом красавце с кристально-белыми волосами, взъерошенными на макушке и выбритыми на висках, с длинной чёлкой, спадающей на лоб. А какой у него красивый овал лица и привлекательная ямочка на подбородке! Внимательные глаза, цвет которых остался загадкой. Светло-бежевая форменная одежда идеально сидит на статной фигуре. Мой незнакомец безупречен!

И, скорее всего, он пилот, — хмыкает Уяра, заставляя меня расширить глаза и вперить в неё затуманенный взгляд.

Дихол! Я что, сказала всё это вслух? — смущаюсь так сильно, что внутри будто всё сжимается и переворачивается. Щёки начинают пылать, и даже прохладные пальцы не могут остудить разгорячённую кожу.

Хм. Да! Зато теперь мы знаем, где витают твои мысли, — улыбается Релина.

И чего здесь такого? Всё естественно и закономерно. Рано или поздно ты должна была встретить того, кто привяжет тебя к себе. И было бы странным, не произойди этого вообще. Тебе и так уже двадцать пять. Пора! — со знанием дела заявляет сероглазая блондинка.

Чувствую себя неполноценной какой-то, — намекаю на свой возраст, перешагнувший черту совершеннолетия. У моих подруг уже случились привязки. Релина нашла свою судьбу в пятнадцать лет и теперь с нетерпением ждёт двадцатипятилетия, чтобы соединиться с любимым законными узами брака. Уяра... Ей повезло меньше. Она испытала сильнейшее влечение к одному из безопасников, но тот погиб при исполнении, так и не сдержав клятв, а свадебный танец остался в мечтах несостоявшейся невесты. С тех пор фрейлина бесконечно флиртует с мужчинами, заводит краткосрочные романы, но на сближение не идёт, храня память о первой любви. А я никогда не испытывала и малейшего порыва к противоположному полу. И возникшие из ниоткуда чувства к незнакомцу невероятно пугают меня.

Девочки! Я потеряла концентрацию, не ем, не сплю. Его молчаливое присутствие сводит с ума. Что я могу сделать с этим? — кидаю клич о помощи, зная, что подруги меня не бросят и помогут найти выход.

Ну... — тянет принцесса и начинает постукивать указательным пальцем по губам.

Есть план! — радостно вскрикивает Уяра.

Одно только слово «план» вгоняет в ступор.

Релина складывает руки на груди и внимательно наблюдает за блондинкой, которая округляет глаза и выдыхает:

Да перестань! Когда это мои идеи были ужасными?

Неужели забыла, как недавно пробралась в кухонный бокс и тайком подсыпала в еду советника Олика слабительное? — говорю, ощущая, как меня распирает от едва сдерживаемого смеха.

Он вечно задирает свой нос. Вот и получил по заслугам, — защищается Уяра.

Ага! Плохо было не только советнику, но и нам! Просидеть под замком целую неделю и всё из-за кого? Разбирать древние архивы. Терпеть нудную работу, — припоминает последствия Релина.

Мне даже понравилось, — попыталась убедить нас прохвостка.

Ну конечно, — хохочет принцесса, и звук её голоса отражается эхом от стен просторного купола.

А бедный сын управляющего? Сначала ты дала ему надежду, а затем наглым образом забрала. Парень был одурачен и оскорблён, — напоминаю ещё один случай.

Я-то тут при чём? Сам виноват! Нечего пытаться привязать к себе без разбора каждую встречную эрцианку, — оправдывается сероглазая соблазнительница, хлопая длинными ресницами.

А... — Релина решает продолжить список забавных происшествий, но её обрывает Уяра:

Хватит. Не желаете слушать моё предложение — не надо!

Подруга вскакивает на ноги и собирается уйти, но мы её останавливаем протестующими возгласами. Она окидывает нас взором победительницы и неторопливо тянет, подогревая интерес:

Уж та-а-ак и быть! Поделюсь соображениями...

Идея оказывается привлекательной, неординарной и... небезопасной! А если попадёмся? Что ж! Принимать наказание и испытывать гнев отца Релины нам не впервой.

Наспех обсудив план действий, возвращаемся к тренировке, которую заканчиваем с блеском. Подаренная мне надежда отыскать ненаглядного «принца» открывает второе дыхание. Уяра загорается желанием поучаствовать в новой авантюре. Её вообще возбуждает всё, что связано с опасностью и адреналином. Одна лишь Релина остаётся задумчивой, но собранной. Каким бы всё это ни было волнующим, но мы опять подставляем её под удар, пусть и отвечать в случае чего будем вместе. Король уже спит и видит, когда же юная принцесса остепенится, выйдет замуж и разгонит шайку хулиганок-фрейлин.

***

Мы с Уярой таимся в затемнённой нише возле кабинета ферта Красца, в то время как Релина просит отца и его безопасников осмотреть её покои.

В мои комнаты проник посторонний! Я вернулась с тренировки, а там такое! Вещи раскиданы, мебель перевернута, — изобразив на лице напряжение и испуг, тараторит подруга. Завидую её самообладанию, потому как меня лично распирает от смеха, когда вспоминаю нашу бурную деятельность. Даже рот приходится зажать, чтобы подавить звуки, рвущиеся из груди.

С тобой всё хорошо? — взволнованный отец осматривает дочь, пытаясь выявить повреждения на её теле.

Я цела. Но жутко испугалась. Сердце до сих пор заходится от страха, — нагнетает обстановку принцесса, описывая своё состояние.

Ничего, главное, что всё обошлось. Ты в порядке. Что же, придётся усилить охрану. Фист Дастон, изучите место проникновения, осмотрите всё, попытайтесь задержать злоумышленника.

Фисса Релина, вы узнали преступника? Может, заметили, во что он был одет и как выглядел? — активизируется безопасник и намеревается увести Релину.

Папа, идём со мной, пожалуйста. Я без тебя боюсь, — хнычет принцесса, включив растерянную маленькую девочку.

Ну ладно, — мужчина ободряюще улыбается дочери, обнимает её за плечи и увлекает в сторону разгромленных покоев.

Когда компания монарших особ под охраной небольшого отряда скрывается за поворотом, мы наконец-то выпрыгиваем из тени и врываемся в опустевший кабинет. Дело остаётся за малым — получить доступ и войти в информационную систему на коммуникаторе ферта Красца.

Развернув виртуальную панель, Уяра уверенно вводит пароль, полученный от Релины, в пустое поле и открывает базу данных. Немного поплутав среди зашифрованных файлов, находим список структурных подразделений, которых оказывается столько...

И где мы будем искать твоего красавца? — возмущается она, поняв, что найти одного эрцианина среди тысяч — задачка не из лёгких.

Попробуй лётный состав транспортных компаний открыть, — советую, наблюдая за тем, как сникшая подруга принимается неспешно пролистывать досье пилотов.

Эй, уснула, что ли? Дай мне!

Оттеснив подругу от клавиатуры, я ввожу в нужное поле возрастные параметры. Система послушно отделяет кандидатов, выполняя запрос.

Какая умная нашлась. Надеюсь, что ты угадала и он не окажется стариком, — посмеивается блондинка.

Ничего я не ошиблась! Вот он.

Счастливая улыбка расцветает на губах, когда вижу знакомое мужское лицо.

Ого! Какой хорошенький! Ты уверена, что он тебе настолько нравится?.. — Уяра смотрит на меня игриво, намекая на то, что совсем не против с ним провести время.

И даже не думай! Вейрон Дарк мой! И твоим загребущим рукам не достанется! — заявляю и копирую досье мужчины в свой накопитель.

Да и пожалуйста! Что в нём такого особенного? Обычный пилот. Вот отправимся на карнавал, отхвачу себе там инопланетного принца. Тогда посмотрим, кто окажется в проигрыше, — хохочущая Уяра разворачивается к выходу, но тут же проглатывает воздух и давится им, заходясь громким кашлем.

Смотрю на дверной проём, в котором стоит статная фигура ферта Красца, чей гневный взгляд готов испепелить нас не хуже флича. Одним нажатием сворачиваю виртуальный экран, прячу накопитель и виновато опускаю глаза. Только бы он не заметил... Хотя о чём я? Конечно же, заметил, он ведь не слепой.

Фисса Кэсми Флай Мин... — разгневанный мужчина протягивает ладонь, требуя отдать полученную нами из базы данных информацию.

Со вздохом разочарования и досады подчиняюсь и покорно передаю правителю накопитель, вмещающий в себя так много нужных мне сведений об эрцианине Вейроне Дарке. Эх! Очень жаль, но радует одно. Теперь, по крайней мере, я знаю имя своего незнакомца.

Ферт... — начинает было оправдываться моя соучастница, но её обрывает резкий окрик.

Фисса Уяра Прилт, ничего не хочу слышать, тем более от вас! Такое поведение недопустимо! Ведь вы давно не подростки. Совершеннолетние особы, а ведёте себя как безмозглые дорады. И что с вами прикажете делать? — возмущается он и принимается расхаживать по кабинету, обдумывая ситуацию.

Спустя минуту наша судьба оказывается решённой. Правда, наказание остаётся пока неизвестным и отсроченным. Ведь впереди выступление, которое требует полной отдачи. Поэтому для начала нам было велено отработать программу до идеального состояния, затем с блеском выступить и завоевать зрительскую симпатию устроителя карнавала. Когда пункты один и два будут выполнены, настанет время для третьего: неведомого и потому самого пугающего. Лучше уж сразу узнать свою судьбу, чем ждать неизвестного.

Остаётся надеяться, что ферт Красц смягчится за несколько дней и наказание не будет суровым.

***

Дихол! Кэсми, ты его видела? — ошарашенно выдыхает Релина и округляет от удивления глаза.

Какой же он уродливый! — подтверждает Уяра, вглядываясь в первый ряд зрительного зала.

Может, на родной планете его считают красавцем, — выдаю я, но сама не верю в сказанное, разглядывая грузную фигуру устроителя Ашидара. Да! Привлекательных черт в нём, как ни ищи... Нет! Бледные водянистые глаза, неприятное заплывшее лицо, безволосая голова, одутловатая шея. Б-р-р!

Ну ты скажешь! В бездну это недоразумение, смотри лучше сюда. Твой ненаглядный пожаловал, — хитро улыбается подруга и указывает в сторону противоположной трибуны с рядами защитных капсул, в одной из которых удобно расположился... Не может быть!

Поверить не могу, что Вейрон здесь.

Заворожённо наблюдаю за молодым пилотом, который, в свою очередь, с интересом изучает арену, сводчатые стены и куполообразный потолок.

Его взгляд скользит по застеклённому верхнему ярусу, где ожидаем выхода мы. И пусть он не может видеть нас из-за бликующей поверхности стекла, но моё сердце пропускает удар каждый раз.

Вот! Сразу видно. Настоящий ценитель эрцианового шоу, — Релина мне подмигивает.

Не! Он почитатель других прелестей, — смеётся Уяра, призывно виляя бедрами, но тут же умолкает, получив от меня тычок пальцем под ребро. — Кэсми... — намеревается выплеснуть гневную тираду, но не успевает — звучит гонг к началу программы.

Вокруг нас начинают суетиться артисты, ожидая вызова на большую сцену. Кто-то поправляет сценический сверкающий костюм, кто-то проверяет летательное оборудование. Мы же втроем замираем, собираемся с духом, вслушиваясь в речь ведущего, рассказывающего о зрелищности, размахе действа и раздающего приглашения испытать себя.

Кто из присутствующих наберётся храбрости и приблизится к смертоносным ловушкам? Есть такие? — подначивает оратор, вызывая на арену зрителей.

Когда от стройных рядов отделяется несколько капсул, публика встречает их аплодисментами, а ведущий оглашает правила поведения и даёт отмашку, запуская действие шоу.

Свет постепенно меркнет, становясь приглушённым. Музыка наполняет зал торжественностью и ожиданием чего-то необычного. И, наконец, сводчатый потолок разверзается и пропускает внутрь дождь, опадающий крупными каплями, которые красиво сверкают, подсвеченные иллюминацией. Из ниоткуда появляются и серые камни, которые недвижно повисают в воздухе. Но стоит куполу стать целым и осадкам закончиться, они сразу активизируются. Сначала просто поблёскивают, выдавая световые вспышки, затем медленно раскрываются огненными цветами.

Представление начинается! Зрители, вызвавшиеся стать приманкой для фличей, уже начали сближение с опасной субстанцией.

У меня сердце сжимается от страха, когда среди любителей пощекотать нервы оказывается и Вейрон. Понимаю, что он в полной безопасности, но ничего не могу с собой поделать.

Лавирование капсул возле раскрытых хищных лап камней-ловушек заканчивается по требованию ведущего. Один за другим участники возвращаются на свои места, получив вдогонку немало огненных щелчков по защитным экранам. Фличи начинают охоту, а их наживкой становимся мы.

Наше появление на арене без защитных экранов вызывает бурю оваций и восторженных вздохов. Постепенно радость сменяется протяжными возгласами ужаса и благоговения, которые сопровождают каждый опасный трюк.

Команда акробатов под пристальным вниманием публики перемещается в пространстве по отработанным траекториям, перелетает через огненные препятствия, совершает поддержки, выбросы, контролируемые прыжки.

Мы втроём исполняем акробатические этюды — то перепрыгиваем, то подныриваем, уходя от расставленных ловушек, и при этом умудряемся после каждого перехода зафиксировать эквилибристическую фигуру.

Представление длится около получаса. До тех пор, пока температура воздуха не становится запредельной. Мы, как никто другой, ощущаем резкий выброс жара и пульсации. Это явный знак того, что близится грандиозный финал. Минута, и фличей прямо-таки притягивает к основанию арены, куда они стремительно падают и, объединившись, взрываются. На их месте раскрывается невероятной красоты цветок, лепестки которого поднимаются и разрастаются. Наша артистическая группа попадает в эпицентр взрыва. Защищаемся энергетическими экранами, пережидая вспышку.

Зрители бурными овациями сопровождают фееричное завершение шоу. А когда опасная субстанция оказывается запечатанной на дне, мы снимаем защиту и на бис исполняем понравившиеся публике трюки. Ашидар тоже не остаётся в стороне и благодарит за великолепное выступление, жмёт руку ферту Красцу и приглашает акробатическую труппу стать официальными участниками карнавала на Лорепе.

Общей радости нет предела, только меня эта новость отчего-то уже не трогает так, как раньше. Я пытаюсь отыскать в толпе эрциан Вейрона — и не могу. Он снова ушёл и даже не попытался приблизиться ко мне. Значит ли это, что я ему безразлична? Но как же его недвусмысленные взгляды, которые я то и дело ловила на себе?

Кэсми! Мы едем на карнавал! — подруги кружат меня в безумном хороводе, и я начинаю постепенно отпускать мысли о привлекательном красавце, который на деле вовсе и не мой.

***

Хм... На карнавал? Да нет! Сначала в ссылку!

С блеском завершив выступление и заключив вожделенный контракт с устроителем, мы с подругами надеялись, что отложенное наказание можно считать несостоявшимся, но ошиблись. Оно последовало незамедлительно. Нас, которые были неразлучны уже много лет, решили оторвать друг от друга. Пусть и на время, но всё же... Мы настаивали на сохранении сплочённого трио, намекали на потерю мастерства без должной подготовки и даже пугали провалом шоу, что ляжет пятном на репутацию всего Эрциана, но ни просьбы, ни мольбы не подействовали. Ферт Красц остался непреклонен. Сказал, что ценит нашу крепкую дружбу, но именно она не даёт нам раскрыться полностью и повзрослеть. А разлука, новое окружение и работа в других отраслях поспособствуют личностному росту. Тренировки же мы продолжим самостоятельно, а совместные занятия возобновим перед поездкой на Лореп.

Итак...

Фрейлиной Релины вместо нас стала немолодая и занудная дальняя родственница королевской четы по имени Флушах. Именно она теперь сопровождает юную принцессу везде и всюду, действуя ей на нервы своими нравоучениями. Правда, Релина по большей части пропускает замечания мимо ушей — уж слишком много забот на неё свалилось в последнее время. Стажировка в министерстве управления, дипломатические встречи плюс усердные тренировки и подготовка к свадьбе, которая по настоянию девушки должна состояться на Лорепе в разгар карнавала, и точка!

Уяра сейчас на стажировке в лаборатории энергокомплекса. На этом стратегическом объекте изучают и широко используют активные выбросы, выделяемые фличами. Именно здесь их преобразуют в энергию, на которой работают все системы жизнеобеспечения Эрциана.

Поначалу Уяра не желала воспринимать новую обстановку и окружение, но теперь уже чувствует себя свободно среди учёных и стажёров. Подвижный ум и неуёмная активность нашли выход в исследовательской работе, которая ей неожиданно понравилась. Но увлечённая наукой, подруга совсем расслабилась и забросила физическую подготовку. Поэтому я её периодически мотивирую, отсылая гневные сообщения. Уж я-то ей не позволю стать причиной провала нашей программы на грандиозном торжестве в честь завершения третьего пятисотлетия основания космической империи.

Меня же, последнюю из тройки, отправили на удалённую от столицы транспортную базу, ведущую отлавливание фличей и контролирующую их активность. После прохождения курса пилотирования мне доверили управление маленьким летательным кораблём, оснащённым системой обнаружения и отлова камней-ловушек. Я стала своего рода собирателем ценной и одновременно опасной субстанции на Эрциане.

Дождь. Теперь я ненавижу его чуть больше. Ведь монотонная работа усыпляет сознание и доводит до тошнотворного состояния скуки. И каждый следующий день похож на предыдущий. Вылет. Сбор неактивных камней. Возвращение на базу. Затем изнурительные тренировки в спортивном зале. Терять форму нельзя. И дело не только в предстоящих карнавальных выступлениях. Ведь бывают в моей службе и ясные дни. Когда осадки прекращаются, небо проясняется, а мои хищные подопечные активизируются.

И сегодня настало именно такое время.

Фисса Флай Мин, обнаружено скопление фличей. Под угрозой молодые насаждения и обитатели ивольного леса. Вас ожидает транспортник и команда тушителей в секторе «Б». Экипировка и набор с атомными антидотами на складе.

Внимательно слушаю сообщение, пришедшее на рабочий вильюрер, и быстро одеваюсь в специальный костюм — облегающий комбинезон из сверхпрочного жаростойкого материала. Конечно, мне он ни к чему и только мешает своей тяжеловесностью. Уж кто-кто, а я привыкла находиться в эпицентре подобной активности и без всякой страховки. Но инструкции никто не отменял.

Тяжко вздыхаю, ощущая на себе кучу лишней одежды, придающей вес и затрудняющей движения. Спешно, насколько позволяет обмундирование, покидаю служебный корпус. Попутно захожу на склад, где к стандартной спецодежде прибавляется стабилизатор гравитонов для полётов и фличслот с магазином из двадцати патронов. К транспортной площадке уже почти бегу, используя летательное устройство. Там встречаю второго пилота моего отряда.

Фисса Кэсми, — приветствует меня коллега.

Фист Горен, настал весёлый дёнек? Когда отправляемся? — улыбаюсь в ответ, искренне радуясь новому приключению. Как же я обожаю опасные вылазки! Они вызывают во мне знакомое чувство опасности и прилив адреналина.

М-м-м... Сейчас. Но сегодня ты работаешь в другой команде. Наш транспортник не допустили до полётов. Техники забрали его на диагностику. Сама знаешь, в последнее время система управления постоянно давала сбои.

Ладно. И с кем я буду? — осматриваю взлётную платформу, которую можно назвать пустой. Маленькие пилотники не в счёт. Они предназначены для сбора камней в сезон дождей. А из крупных транспортников, оснащённых системой пожаротушения, нет ни одного, кроме чужого корабля с отличительными знаками посторонней базы.

С ним.

Собеседник указывает на высокого пилота в бежевой форменной одежде, спрыгивающего с подножки воздушного судна. Я сразу же узнаю в прибывшем эрцианине моего незнакомца. Отчего мне чудится, что он стал ещё привлекательнее? Дихол! Как же хорош!

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям