0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Рождение тьмы (эл. книга) » Отрывок из книги «Рождение тьмы»

Отрывок из книги «Легенды Таркона. Рождение тьмы (#2)»

Автор: Андреева Марина

Исключительными правами на произведение «Легенды Таркона. Рождение тьмы (#2)» обладает автор — Андреева Марина Copyright © Андреева Марина

Глава 1 Начало почти новой жизни

В это субботнее утро, стоило мне очутиться на территории университета и я тут же оказалась в объятиях, поджидавшей меня возле ворот, неимоверно счастливой  Адрианы.

– Селена! Рассказывай скорее, как всё прошло? – немного отстранившись, выпалила она и сияя своими карими глазами, потянула меня за руку в сторону столовой.

За то время, пока мы пересекали центральную площадь, распростёртую перед громадиной административного здания и миновали часть аллеи, я успела поведать о посещении монастыря, о неудачном приземлении и нелепом падении после использования свитка мгновенного переноса в пространстве… О спасении её сестры – Милании, попавшей в весьма опасное положение из-за внезапно вспыхнувшей любви к Францу – не наследному, да и вообще, якобы три года назад погибшему, принцу Элансии, как называется наше королевство. Из-за этой истории мы с подругами оказались вовлечены в политические дела. Причём если нас разоблачат, останется лишь молиться о лёгкой смерти.

Адриана слушала и не сдерживая эмоций, то плакала, то смеялась, так и норовила меня обнять. И непрестанно причитала:

– Что бы мы без тебя делали… Если бы не ты… Мы так тебе обязаны…

– Прекрати! – уже на пороге столовой пришлось охладить пыл подруги. – И попытайся не демонстрировать эмоции. Если Редерик заметит, то…

– Да, да, конечно, – кивнула девушка, вмиг став прежней – холодной и высокомерной, хотя светящиеся счастьем глаза, никуда не делись.

Я тоже постаралась скрыть так и норовящую расплыться по лицу улыбку. В итоге, во время завтрака сторонние наблюдатели ни за что бы не заметили перемен в нашем настроении – мы внешне были серьёзны и сосредоточены, хотя в глубине глаз и сверкали затаившиеся озорные огоньки.

Ещё вчера, сестру Адрианы, являвшуюся моей подругой, едва не принесли в жертву местным богам. И оказалась она не в каком-то рядовом храме или монастыре, нет, имея титул баронессы, стать жертвой обычных святош ей не грозило. Зато её угораздило попасть в число избранных одного из отпрысков правящей династии.

По сути, подругу спас мой дар. Он неуправляемый, просто снятся мне порой вещие сны. И вот, мы долго и скрупулёзно планировали её спасение, а вчера, накануне самых решительных событий мне вновь явилось видение. В нём я не была собой, а словно вселилась в тело Милании, чувствуя и зная всё, что с ней происходило. Именно этот сон и позволил нам разыскать девушку, которая сейчас отсыпалась в моём столичном особняке.

Казалось бы, радуйтесь! Ан нет. Нам приходилось быть поосторожнее с проявлением эмоций в стенах университета. Дело в том, что здесь же, к тому же на моём факультете, да что там, на одном со мной потоке учился Редерик – наследный принц Элансии. Брат близнец того самого Франца, у которого минувшей ночью мы увели «добычу». А в том, что Редерик прекрасно осведомлён о произошедшем, вернее, об исчезновении «избранной», сомневаться не приходится. Стоило лишь взглянуть на его хмурое лицо в столовой и сразу становилось понятно: он знает.

Хоть сегодня и укороченный учебный день, мне он показался самым длинным за всю недолгую историю обучения. Возможно сказывалось то, что все три лекции читал жутко нудный и явно возненавидевший меня с первой же встречи препод? Руководство университета словно сговорилось против меня, поставив подряд все предметы, которые вёл этот надутый индюк: и теорию магии, и основы магматики.

Да, я конспектировала, вслушиваясь в его нудное размеренное «бу-бу-бу», и даже отвечала, когда он спрашивал. Скрипела зубами, но делала вид, будто не замечаю сквозящих в его фразах издёвок. От одной только мысли о том, что мне предстоит выслушивать подобное на протяжении ещё шести с лишним лет, становилось невыносимо грустно. Выдержу ли? Или сорвусь? И что будет, если однажды я всё же поставлю этого надутого индюка на «место». Отчислят?..

Звонок извещающий о завершении моих мучений, позволил с чистой совестью закинуть книги и тетрадки в сумку и метнуться к выходу. Ага. Так я и вышла. Возле дверей, совершенно неожиданно образовался живой затор. Кто-то бранился, те кто были ближе к дверям, почему-то на них шикали. Неужели там ректор? Сердце болезненно сжалось. Прошла всего лишь неделя, с тех пор, как он разорвал наши отношения, и боль предательства была ещё слишком свежа. Но стоило мне пробиться к выходу, и я непроизвольно подалась обратно, будто из аудитории можно было сбежать при наличии всего одной двери.

– А вот и она, – раздался до боли знакомый голос, и я ощутила, как некто просто-напросто выдернул меня из толпы, поставив напротив Редерика. – Тебе нечего мне сказать? – буравя меня холодными как лёд голубыми глазами, молвил этот красавчик, на голову которого, я готова обрушить все проклятия мира.

«Интересно, это он сейчас о чём из всего?» – гадаю, одновременно проверяя наличие поставленного на мои мысли ментального щита. Вариантов не так и много: либо он догадался кто именно стоит, за похищением Милании, либо…

– Не прикидывайся ничего не понимающей, – прошипел он.

– Вы о чём, Ваше Высочество? – с самым невинным видом интересуюсь.

– Тельма рассказала о «моём» ночном визите, – придвинувшись до неприличия близко к моему лицу, отчеканил он, а я мысленно усмехнулась. – Комендантша как раз в это время видела, как из здания вашего общежития выходил я, но меня там не было. Дружок одной из твоих подружек отлучался из комнаты, как раз перед этим, – произносит принц, а мне от этой цепочки известных ему сведений не по себе становится, неужто прознал о хищении люсцена? А тот тем временем, будто припечатал: – Он владеет мастерством иллюзии, – от этих слов у меня холодный пот выступил. Редерик же ничего не замечая, продолжает: – Слабеньким, недолго удерживающимся, но всё же. И тут выясняется, что ты на собрании «Лембронских ведьм» выбрала меня целью для мести!

– Эм… – только и смогла выдавить я.

– Так вот, дорогая… – он коснулся моего подбородка, заставив приподнять лицо и взглянуть в его глаза. – Хм… научилась щиты ставить. Молодец, девочка. Такая игра будет, пожалуй, даже интереснее. Ну так вот. Я принимаю твои правила, и хочу известить о своих: в ответ, я буду делать всё что в моих силах, заметь, не власти, а именно силах. Посмотрим, кто из нас на что способен, – с улыбкой полной превосходства, добавил он, отпуская меня.

Стою. Понимая, что вокруг столпился едва ли не весь поток и все с любопытством впитывают каждое слово. И одно дело, что на собрании женского общества я действительно поклялась отомстить ему за всех девушек университета, и даже не столь важно, что у меня имелись и личные мотивы, но никто не имел права разглашать эту информацию! А у меня даже сомнений нет, кто именно проболтался. Ох, Тельма… держись.

– И я поступлю честнее тебя, – тем временем, повысив голос, чтобы остальные его хорошо расслышали. – Я предупреждаю прямо: мои активные действия начнутся с понедельника. Готовься, малышка. И пусть победит сильнейший, – усмехнулся он и словно вмиг потеряв ко мне интерес развернулся и пошёл прочь.

– Вот демоны! – раздался из-за спины голос Адрианы.

– Слышала? – уточняю.

– Угу, – говорит. – Нас отпустили пораньше, вот я и решила зайти за тобой, а тут такое представление, – добавляет, беря меня за руку и увлекая прочь.

Не проронив больше ни слова, мы буквально на минуту заскочили в нашу комнату. Загрузились по самые уши сумками Надии и Милании, из личных же вещей я прихватила всего лишь одну книгу по любовным заговорам, решив воплотить свою месть в реальность, и, вот так, едва шевелясь под весом торб, мы направились к выходу из университета. А там использовали свитки переноса в пространстве. Да, расточительно. Но, во-первых, денег благодаря Редерику у меня пока что хватает, во-вторых, это исключит слежку, а в-третьих, слишком рискованно тратить время на дорогу. Чем дольше Милания остаётся в моём особняке, тем чётче запечатлевается след её ауры, а по нему могут вычислить и дальнейшие перемещения. Поэтому надо было поскорее убираться куда-нибудь в другое место, ну а в нашем случае – в замок.

Стоило нам очутиться в особняке, и я отметила произошедшие в нём изменения: Надия явно вновь наводила порядки. Это особенно бросалось в глаза на лестнице и в коридоре ведущем к спальне, в которой я оставила Миланию. Оставалось лишь молиться, чтобы подруга опять не надорвалась. Сейчас, это было бы совершенно несвоевременно.

Адриана явно нервничала в предвкушении встречи. Она, то вырывалась вперёд, то слегка отставала, а возле распахнутой перед ней дверью в спальню, вообще замерла словно вкопанная.

– Ты чего? – удивилась я.

– В последнее время я часто отталкивала её, – тихо произнесла подруга.

– А ещё, ты искала способы ей помочь, – парировала я, и схватив девушку за руку, буквально втащила в комнату.

И тут же нашим взорам предстала до боли знакомая картина: не так давно я наблюдала, как Надия утешает Адриану, после чего та в корне изменилась. Сейчас, девушка точно так же гладила по огненно-рыжим волосам рыдающую Миланию и тихо нашёптывала ей какие-то слова утешения.

– Мила! – не выдержав, кинулась к сестре Адриана, и я с облегчением увидела, как сёстры обнялись и начали наперебой извиняться за всё былое.

Не вовремя конечно, но это было необходимо. У них и так сейчас не самые лёгкие периоды в жизни, не хватало ещё обид и недомолвок.

– Всё, хватит! – выждав пять минут, произношу. – Мы что, зря неслись сюда с помощью свитков? Давайте-ка, встаём и…

Одного взгляда на Надию хватило чтобы понять: всё что планировалось – сделано и девушка готова в любой момент перенести нас в замок. Может и не хорошо так думать, но я рада тому, что у меня появилась такая полезная работница, а наши доверительные дружеские отношения – это своеобразный приятный бонус.

– Селена права, – подала голос Надия. – У нас ещё будет время на то, чтобы рассказать обо всём.

– Да, да, – спохватилась счастливо улыбающаяся сквозь слёзы Адриана.

В итоге, спустя буквально пару минут, мы, подхватив все вещи перенеслись в…

– Это моё?! – непроизвольно поёжившись от холода, и озираясь по сторонам, уточнила я, покосившись на Надию: не ошиблась ли та адресом?

– Угу, – отозвалась та. – Зато на твоих землях имеются отработанные копи люсцена, – тут же, словно оправдываясь, выпалила она.

Да-уж, чего-чего, а такого подвоха я от Редерика не ожидала. Нет, это нечто явно не шло ни в какое сравнение с городским особняком. Насколько тот был великолепен, настолько же здесь было… жутко. Углы и высоченные потолки утопают во мраке, который не в силах разогнать многочисленные развешенные в воздухе магические светляки. Стены настолько толстые, что узенькие окна, больше напоминают глубокие ниши или бойницы. И несмотря на то, что они сверкают чистотой, свет сквозь них не поступает. Даже на вид холодные грубо отёсанные каменные плиты, которыми выложены стены и пол, тоже не добавляют уюта. А эти трёхметровые двери, или эта ужасная колченогая скамья чего стоят? Для полноты картины не хватает лишь ковра из пыли и гобеленов из паутины. Так и кажется, что сейчас из-за угла вынырнет привидение. Жутко представить, что здесь творилось до прихода Надии. Она явно уже приложила руку к этому месту в попытке сгладить первое впечатление.

Милания и Адриана так же, как и я, молча озираются по сторонам.

– Наверху, есть несколько довольно милых спален, – глядя на нас, пробормотала Надия.

– Показывай, – вздохнула я, смирившись, что ошибки нет и, наконец-то, поставив поклажу на пол.

Да, понимаю, что подруга ни в чём не виновата. И Редерик, наверняка никогда не видел этого места. Приказал выписать замок, вот его и выписали. Но Милании здесь придётся жить! Пусть временно. Надия останется с ней, иначе подруга просто-напросто сойдёт здесь с ума.

Успевшая исследовать здесь всё Надия, с помощью магии подхватила все вещи и уверенно направилась к каменной винтовой лестнице с узкими и высокими ступенями, круто уходящими куда-то вверх. Уже через пару оборотов этой спирали у меня начали болеть ноги, ещё через один круг Милания сбавила ход и начала придерживаться за стену. А конца и края этой лестнице всё ещё не было.

– Долго ещё? – спустя ещё пару осиленных витков, едва ли не простонала Адриана.

– Скоро, – коротко отозвалась сосредоточенная на переноске вещей Надия, и мы безропотно последовали за ней.

Это «скоро» вымотало нас до изнеможения. В итоге, мы миновали не менее десяти полных оборотов лестничной спирали. Но, стоило нам выйти на ярко освещённую ровную площадку, и мы сначала привалились к стенам, отдышались, а потом… оценили открывшийся нашим взорам вид.

Красиво? Нет… Это слово совершенно не отражает переполнивших мою душу чувств и эмоций. Здесь было… непередаваемо! Выход с лестницы обрамлял парапет из балясин, вырезанных из какого-то блестящего нежно-бежевого камня. А за ними простирался просторный, залитый ярким солнечным светом полукруглый зал, отделанный тем же камнем. Здесь имелся и жарко пылающий камин, в котором я заметила жутчайше дорогой вечный огнекамень. За нашими спинами располагались пять невесть куда ведущих дверей, а перед нами, вдоль огромных панорамных окон, занимающих всю оставшуюся часть стены, стояли тонкой работы резные скамьи из того же материала, что покрывал стены и пол.

– Как красиво, – забыв об усталости, выдохнула вмиг очутившаяся возле окна Милания.

Не согласиться было сложно. Внизу виднелся основательно одичавший сад, в центре которого располагался, окружённый покрытой цветущим разнотравьем поляной, небольшой пруд. Но это не шло ни в какое сравнение с тем, что простиралось за пределами крепостной стены: вдали, темной полосой зеленел лес, а перед ним вдоль холмов извивалась широкой сияющей лентой полноводная река, впадающая… в самое настоящее море!

Выходит, мы находимся возле самой границы Лемборнских территорий. А это ни много ни мало три дня пути!

– Узнав, где находится этот замок, я купила телепорт к ближайшему портовому городу, – угадав мои мысли, пояснила Надия. – А оттуда добиралась на наёмной бричке. Пойдёмте, покажу спальни, – добавила она и повернулась к дверям на противоположной стене.

Мы с подругами тут же направились следом за ней.

– На этом этаже четыре спальни, – пересекая зал, рассказывала Надия. – И выход на лестницу ведущую на следующий этаж. Там ещё две спальни, кабинет и библиотека.

– Библиотека? – хором переспросили мы, а я ощутила, что хочу именно её увидеть в первую очередь, хотя и понимала, что скорее всего это просто помещение со стеллажами для книг.

– Да, но я там ещё не разбиралась. Заклинания в таких местах использовать опасно…

– Там что, есть книги?! – воззрилась на неё Адриана.

– Кто о чём, а ты всё о том же, – с каким-то грустным вздохом, закатила глаза Милания.

– Мила! Нет на мне проклятия! – видимо вспомнив мои слова выпалила Адриана. – Вот совсем, ни крошечки! Ни даже вот столечко! – она большим пальцем указала на самый кончик своего мизинчика.

– Да? – её сестра недоверчиво приподняла бровь. – Когда речь заходит о книгах, в это совсем не верится.

– Но это правда, – как-то обиженно поджав губки, тихо произнесла Адриана.

– Девчонки, хватит вам ссориться, – встав между ними, примирительно произнесла я. – Если там есть книги, то я тоже не прочь была бы на них взглянуть…

– Да с тобой-то как раз всё ясно, – отмахнулась Адриана, и не замечая мой обескураженный вид, добавила: – Но у меня-то действительно нет этого демонова проклятия. Я просто пыталась привлечь внимание графа Дортанса.

Пока я переваривала её слова, адресованные в мой адрес, все остальные любовались картинкой: смущённо покрасневшая Адриана.

– Вот первая комната, – пытаясь сменить тему и разрядить обстановку, Надия распахнула ближайшую дверь, вот только никто даже не взглянул в ту сторону.

– А что ты имела ввиду, говоря, что со мной всё ясно? – наконец-то спросила я.

– В смысле что? – воззрилась она на меня. – Ты что не знаешь, что у тебя «Жажда знаний»? Это же видно любому, кто хоть немного знаком с симптомами этого проклятия…

– Что? – привалившись к стене, выдавила я, а в голове заметались мысли: когда? Откуда? Мало мне избравшего меня артефакта, даровавшего силу и дар «Дыхание тьмы», которые я ещё не освоила, так ещё и это?!

Глава 2 День откровений

Ну что сказать? Первый шок я как-то пережила. В последнее время на меня навалилось столько всего, что новость об ещё одном проклятии, свалившемся на мою «везучую» голову, показалась не столь и трагичной. Подумаешь? Проклятием больше, проклятием меньше? Что это меняет, если в надежде завладеть семейным артефактом, за мной гоняется герцог, возжелавший обрести власть над давно сгинувшей империей. Принцу нужно тоже самое. Сам же артефакт, как назло, с некоторых пор стал частью меня. Что будет, если об этом узнают? А если выяснится, кто умудрился увести из-под носа «тайных» правителей Элансии очередную жертву церковного обряда, то и вовсе впору скрываться в иных мирах. Так что, ещё одно проклятие… это так, мелочь.

– Эта, чур моя! – выдернув меня из размышлений, воскликнула Милания, указывающая на крайнюю справа дверь. – Ты же не откажешь, гостье? – лукаво сияя своими зеленющими глазищами поинтересовалась она.

Я лишь кивнула, искренне радуясь, что подруга вновь становится такой же, беззаботной и непосредственной, как и прежде и, в глазах её вновь плещется жажда жизни. Вот только бледность, обретённая за время пленения, ещё не сошла.

К этому моменту, мы успели осмотреть все четыре спальни. Две из них, в которые вели самые крайние двери, состояли из целой вереницы просторных светлых комнат: гостиная с огромными окнами во всю стену, огромная спальня с окном и балконом, ванной и в гардеробной. Два других жилых помещения были поскромнее: небольшая комнатушка-прихожая без окон, что и не удивительно с учётом их месторасположения, сами же спальни были раза в два поменьше и отличались цветовой палитрой отделки, гобеленов, балдахинов, штор и ковров.

Я сразу же заняла левую спальню, Надию поселили рядом с Миланией. Девушку несколько смутило такое решение:

– Слугам не полагается жить бок о бок с господами, – тихо произнесла она.

– Ты стала моей работницей только потому, что это могло тебя спасти, – тут же ответила я. – В первую очередь ты моя подруга, а значит, будешь жить здесь. К тому же, вы с Миланией останетесь в замке. И лучше, если будете поблизости друг от друга.

Адриана безропотно согласилась гостить в оставшейся на этом этаже спальне. После того как вещи были оставлены в комнатах, мы с грустью поплелись вниз, где как оказалось находились кухня и столовая. Надия пообещала что-нибудь приготовить из практично прихваченных с собой продуктов.

Спуск вниз дался легко. Хотя то, что нам предстоит постоянно бегать на такую верхотуру никого не радовало. И вот опять перед нами холодный и жуткий зал, в котором мы оказались впервые попав в этот замок. Такое ощущение, что здание составлено из нескольких, совершенно различных по стилю и назначению. Там, вверху, всё было красивым и утончённым, здесь же исключительно функциональным, и направленным на защиту.

Миновав довольно мрачную столовую с огромным длинным столом окружённым, словно стражами, ровными рядами из нескольких десятков стульев, мы следом за подругой вошли в хозяйственный блок. Здесь было жарко, благодаря полыхающим в печи вечным огнекамням, и гораздо светлее, за счёт большого количества магических светляков и более низкого потолка. Возле узких окошек-бойниц стояла огромная плита, куда Надия тут же поставила сковороду. Вдоль стен тянулись бесконечные полочки, шкафчики, столешницы, над которыми, на вбитых в каменные стены крюках, висела всякая кухонная утварь. А в центре, примостился массивный деревянный стол, за которым, судя по всему, питалась прислуга. Недолго думая, мы с Миланией и Адрианой пристроились за ним. Здесь казалось гораздо уютнее, нежели в холодной и мрачной столовой.

Пока Надия хозяйничала, мы успели пересказать друг другу всё, что приключилось за последнее время.

– А ещё на собрании женского общества, Селену выбрали королевой и поручили в течении этого учебного года строить всевозможные козни Редерику, – выпалила Адриана.

– Ага, и как всё удачно получилось!  – вмешалась довольная донельзя Надия.  – В тот момент, когда Селена нацепила иллюзию с обликом Редерика, собираясь украсть люсцен, Дорий… Ну, это мой друг, который иллюзию накладывал, – слегка покраснев, пояснила она. – В общем, он поинтересовался: зачем ей это? А я для отвода глаз, сказала, мол, хотим, поставить в неловкое положение Тельму. Эта девица считай шесть лет мою кровь пила! То пока отвернусь что-нибудь насыпит в колбу на практике по алхимии, то якобы нечаянно что-то несмываемое разольёт на мою курсовую работу…

– И что? Что дальше-то было? – не выдержала Милания.

– А что мне оставалось после этого делать? – пожала плечами я и рассказала о своём визите в общежитие бытовой магии, где под видом принца призналась в любви этой самой девице.

– А на утро мы наслаждались та-а-аким зрелищем… – мечтательно полуприкрыв глаза, промурлыкала Надия. – Получилась забавная сцена в столовой с кучей довольных зрителей!

Стоит заметить пересказ событий в столовой в интерпретации Надии меня впечатлил куда больше нежели то, что я видела собственными глазами. Она так смачно описывала реакцию принца на неожиданный прилюдный поцелуй незнакомой девицы, а тот момент, когда он от удивления выронил ложку и жидкая каша разлетелась, обляпав всё и всех вокруг, в её изложении вышел едва ли не фееричным!

– Да, было забавно, – вздохнула я, вспомнив сегодняшний разговор с принцем.

– Ага, – кивнула взглянувшая в мою сторону Адриана. – А сегодня, он отловил Селену и объявил ей войну.

– Что?! – хором воскликнули подруги, а Надия даже половник из рук выронила.

– Он откуда-то узнал о том договоре на собрании женского общества, – вздохнула я, не называя впрямую виновницу.

– Да и так ясно откуда. Он в самом начале дал понять, что сведения получил от Тельмы, – фыркнула Адриана. – Надо бы что-то для неё придумать, куда более изощрённое.

– А ты кстати приворот-то сделала? – встрепенулась Милания.

– Нет ещё, – признаюсь. – Ведьма куда-то переехала, – не стала вдаваться в подробности я. – А на поиски другой не было времени. Я нашла в библиотеке брошюру по практической приворотной магии…

– Хм… Не знала, что это входит в программу обучения, – вскинула брови Надия.

– Университетская библиотека является самой защищённой в королевстве, – вмешалась Адриана. – Там есть о-о-о-очень многое. Так что Селенина работа весьма полезна, а уж с её-то проклятием… Ну ладно тебе! – заметив мой недобрый взгляд воскликнула подруга. – Мои родители же с ним живут. И ничего – счастливы. А ещё этот маэстро, и у вас ещё один ведёт… Кажется, менталистику. Да в универе, вообще, чуть ли не каждый пятый педагог с этим проклятием!

Хм… Маэстро… Вполне возможно. Не зря же он выбрал работу в библиотеке и проводит там практически всё время, не считая визитов на какую-то там Землю. Зато теперь стало понятно, почему так смотрел на меня на первом занятии магистр Валейн. Он наверняка тоже понял, что я подвержена этому проклятию. Вот только вопрос: где и как я его подцепила? Что оно из себя представляет и как от него избавиться?

– Всё это весьма интересно, но что ты собираешься делать? – ставя передо мной тарелку с аппетитно пахнущим жарким, поинтересовалась Надия.

– А что можно сделать проклятием? – продолжая думать о «Жажде знаний», интересуюсь я.

– С этим – ничего нельзя сделать, с ним надо жить, – отозвалась Адриана.

– То есть как ничего? – опешила я.

– По крайней мере, до сих пор никому не известен способ избавления от него, – отозвалась подруга. – Да и что плохого в том, что у тебя с некоторых пор абсолютная память, повышенная скорость усвоения получаемой извне информации. Появляется стремление разобраться во всём непонятном и эта целеустремлённость весьма полезна.

– Если всё это так, то почему называется проклятием? – тут же парировала я.

– Ну потому… – она замялась, и тут же за неё ответила Милания:

– У тебя просто-напросто не будет времени на личную жизнь.

– Не больно-то и хотелось, – буркнула я, вмиг вспомнив Лейрона. – От этой личной жизни только беды.

– И в этом я с тобой абсолютно согласна! – провозгласила Милания, поднимая свой бокал с травяным отваром, будто в нём было вино.

– Вообще-то, я о вашей с Редериком войне, спрашивала, – сменила тему успевшая тоже усесться рядом с нами Надия.

– Не знаю, – вздыхаю я. – Думаю, стоит прислушаться к совету Милании и сделать приворот. Вряд ли будучи влюблённым, он возжелает мне зла. Так и его помучить, и себя обезопасить удастся.

– Тогда займёмся изучением практической приворотной магии, – вставая из-за стола предложила Адриана.

– В общежитии у меня припасены всякие травки… – говорю.

– Ой, как хорошо, что они тебе понадобятся! – всплеснула руками, подозрительно довольная чем-то Надия, и поймав мой растерянный взгляд, призналась: – Я, когда вещи собирала, их нечаянно тоже взяла…

Пока взбирались на жилой этаж, молчали. А я тем временем гадала, стоит ли им рассказывать про артефакт? Да, с одной стороны, безопаснее, когда никто посторонний об этом не знает. С другой, мы с девчонками и так делим такие секреты, от которых в прямом смысле зависят наши жизни. К тому же, как я заметила, вместе нам удаётся провернуть то, что в одиночку мне было бы не под силу.

– Ну, что, где там твоя брошюра? – наконец-то отдышавшись после долгого подъёма по крутой лестнице, поинтересовалась Адриана.

– Постой, – говорю, и указываю на резные скамьи, предлагаю: – Давайте-ка присядем, я должна ещё кое-что вам рассказать. Думаю, нужно чтобы вы об этом знали.

– Ты о том, почему сбежала из дома? – попыталась угадать Милания.

– В некотором роде – да, – кивнула я, устраиваясь на широкой скамье.

– Я так понимаю, история будет долгой? – уточнила Надия, и заметив мой кивок, прошептала какое-то заклинание, в результате чего на скамьях появилась целая куча подушек и подушечек. – Тогда, стоит устроиться с максимальным удобством, – улыбнулась подруга.

Ну я и поведала обо всём. Начиная с моего первого бала, о своих мечтах про любовь, и вероломном поступке родителей, обещавших мне право выбора среди претендентов на мою руку и сердце. Видите ли, они не посмев отказать престарелому герцогу, согласились выдать меня замуж, хотя сами же и признались, что таким образом им будет гарантирована финансовая стабильность. Девчонки повздыхали, но никто кроме Милании не мог в полной мере осознать каково это, когда родные становятся слепы и глухи, и делая вид что ничего не понимают, самостоятельно отдают тебя на растерзание.

Потом я поведала о том, как сбежала, выкрав из маминого сейфа семейную реликвию в виде ювелирного гарнитура. О том, как скиталась в первые несколько суток до встречи с графом Дортансом, Адрианой и Миланией.  О моём решении поступить в Лемборнский университет они и так знали. О тех трёх неделях, когда фаам Ксеона, их гувернантка забрала девушек к себе, а я наслаждалась неведомой доселе свободой в объятиях графа, оказавшегося ректором нашего университета, я упомянула лишь вскользь, щадя чувства Адрианы, которая давно и безответно была влюблена в графа.

Не стала я умалчивать и о происках герцога. И о том, случае в ночном парке, когда я своими руками убила человека защищая Дортанса. И о странном поведении Редерика во время бала во дворце Его Величества. Про вещие сны о королевском семейном собрании, где обсуждался мой семейный гарнитур на поверку оказавшийся древним артефактом принадлежащим членам правящей династии Картенской империи, уже двести лет изображающейся на картах как одно огромное чёрное пятно.

В конце концов, поведала о всё же состоявшейся встрече с ведьмой и её рассказе о нашем родстве и принадлежности к правящему роду Картена. Как одев фамильные драгоценности внезапно ускорилась, почувствовав угрозу. Об исчезновении гарнитура, и словах ведьмы, что он избирает себе хозяина и провоцирует события, меняя судьбы людей, в итоге попадая в руки к своим избранникам, а потом не просто исчезает, а становится их неотъемлемой частью, даруя им неимоверно мощную магическую силу. Упомянула, что эта новая часть меня, порой совершенно неожиданно меняет мои реакции и поступки.

Меня не перебивали, и я всё рассказывала и рассказывала. О том, что было, о том, что удалось выяснить. И вдруг ощутила, как давящий на меня груз скопившихся тайн – отступает. К тому моменту как я умолкла, не зная, что ещё добавить, даже на душе легче стало.

Какое-то время, в просторном жарко натопленном зале, висела тишина. Подруги явно пребывали в шоке от всего услышанного. За окнами алел самый красивый из когда-либо виданных мной закатов.

– С тобой не соскучишься, – усмехнулась Адриана.

– Выходит ты императрица погибшей империи? – воззрилась на меня Надия.

– А меня в этой истории заинтересовало другое, – задумчиво молвила Милания. – Почему артефакт активировался? Что может грозить империи, которая уже две сотни лет не существует? По собранным тобою сведениям, получается, что именно прежние его обладатели и погубили Картен.

– И ты являешься их прямым потомком, – покивала Адриана. – Скорее всего внучкой или правнучкой. Не знаю уж по женской ли или мужской линии. Странно, что твои родители так кичатся своими якобы чистыми Элансийскими корнями. Что дурного в принадлежности к императорскому роду? Что-то мне подсказывает, эту информацию осознанно утаивают. Вопрос: почему?

– Может боятся привлечь интерес Элансийских правителей? – предположила Милания. – Или тех же желающих завладеть артефактом, как тот же герцог. Кстати, интересно, как он прознал о том, что гарнитур хранится в вашей семье. Ты же говорила, что мать никогда его не одевала, и он вечно хранился в сейфе. Так?

– Да, – отвечаю, не понимая к чему клонит подруга.

– В общем, зря ты не взяла книги об императорской семье и их родовом «даре» с собой, – вздохнула она. – У нас с Надией времени будет более чем достаточно, чтобы всё изучить. Надо понимать с чем мы столкнулись, чего ожидать, и чего опасаться.

Прозвучало это несколько обидно, будто Милания ожидала от меня какого-то подвоха.

– А ещё, – продолжила она. – Мне не даёт покоя одна мысль. Вот смотрите, артефакт активируется в те моменты, когда империю требуется спасать. Так? Так, – сама себе ответила подруга. – Возможно ты можешь как-то очистить земли империи от охватившей её скверны?

– Ха! И как же? – невесело усмехнулась я. – И что потом делать с этой самой империей?

– Думаю в этой идее что-то есть, – подала голос Адриана. – Надо собрать побольше сведений о том, что там творится. Может стоит побывать на границе и посмотреть на всё это собственными глазами?

– Тут ты права, – кивнула Милания. – Но есть ещё кое-что. Ведьма сказала, что артефакт подтасовывает события, как ты думаешь, случайна ли наша встреча, там на дороге? Ведь благодаря ей, ты попала в универ, где сможешь научиться владеть своей силой. Там же имеется библиотека, к фондам которой у тебя едва ли не неограниченный доступ, а это информация. И! Ты стала первой в истории университета девушкой, поступившей на менталистику. Где очень плотно пересеклась с Редериком. Ведь именно на этот факультет, в тоже самое время, поступает наследный принц. Мало того, возвращаемся к нашей встрече. Все мы, – она обвела взглядом нашу компанию, – так или иначе, оказались вовлечены в игры Элансийского престола.

– Ты намекаешь на то, что Феликс Железный каким-то образом претендует на территории Картенской империи? – уточнила я, понимая, что от всех этих шарад у меня голова идёт кругом, но с девчонками, будет гораздо проще их решить, нежели в одиночку.

– Подобное утверждать, я не берусь, – отозвалась Милания. – Но предполагаю, что активация артефакта как-то связана с королевской семьёй Элансии. Иначе, почему тебя буквально окунуло во все эти перипетии связанные с Редериком, Францем? Ведь в королевстве практически никто не знает о существовании этой второй тайной власти, состоящей из бесконечного множества двойников, и о церковной системе. Но ты, пусть и косвенно, через Надию, меня и Адриану, оказалась вовлечена во всё это. У тебя появилась возможность получить такие сведения, за обладание которыми безоговорочно грозит смерть.

– Об этом, я как-то не задумывалась, – признаюсь.

– Жаль, что ты не контролируешь свои видения, – вздохнула Адриана. – Поищи в библиотеке что-нибудь на эту тему. Представь, как было бы здорово? Любая разведка обзавидуется!

И тут у меня мелькнуло нехорошее предчувствие. То место, откуда мы выкрали Миланию, в буквальном смысле слова, переполнено магически одарёнными, жаждущими отыскать похищенную избранную и покарать дерзнувшего отнять у них жертву.

– Селена, что с тобой? – кинулась ко мне Надия.

– А? – взглянула я на неё, а у самой в голове мысли носятся как угорелые: что делать?

– Ты как-то резко побледнела, – пояснила своё беспокойство подруга и мне пришлось озвучить им свои внезапно нахлынувшие опасения.

– Сегодня мы вряд ли что-то толковое придумаем, – зевая, произнесла Адриана. – Но всё же… мне кажется нам стоит наведаться в здешнюю библиотеку. Как минимум, там можно найти сведения о прошлых владельцах замка. Ну и вообще, хотелось бы понять, почему Редерик подарил тебе именно его? Что-то мне подсказывает, он ничего не делает без умысла. Вряд ли особняк и замок достались тебе из чистого желания заслужить твоё внимание. К тому же, принц начал его проявлять задолго до того, как узнал об артефакте. За всем этим явно что-то кроется.

Несмотря на довольно поздний час, все единогласно согласились, и наша компания направилась осваивать неизведанные ранее территории.

Глава 3 Обследование новых территорий

Ведущая наверх винтовая лестница оказалась такой же мрачной, как и ведущая на жилой этаж. Достигнув, спустя несколько витков, небольшой площадки, Надия распахнула высокую дверь, за которой нашим взорам предстала не менее мрачная комнатушка без единого окна, из которой уходило пять дверей.

– Вот здесь и здесь, – подруга указала на входы. – Две спальни. Тут, кабинет. А нам, сюда, – она не без труда потянула на себя внушительных размеров деревянную дверь.

Стоило ей открыться и в помещении тут же вспыхнули многочисленные магические светляки. В носу защекотало от знакомого до боли запаха книжной пыли.

– Вот это да, – выдохнула озирающаяся по сторонам Адриана. – Ненамного меньше университетской!

Тут она, конечно же, покривила душой. Однако, это помещение занимавшее большую часть этажа действительно выглядело внушительно. Высокие стеллажи, сплошь заставленные книгами, уходили под самый потолок, возле окна прямо напротив входа примостились невысокий столик и несколько удобных на вид кресел, а в углу, неподалёку от двери высилась громадина передвижной лестницы на колёсиках.

– Странно, почему прежние владельцы, продавая или освобождая замок, не вывезли такие сокровища? – молвила Адриана, осторожно беря в руки одну из книг с ближайшей полки.

– Ух, ты! Посмотрите на это! – воскликнула Милания, вслед за Адрианой вытаскивающая из ряда других книг толстенный талмуд.

Я подошла. На потёртой кожаной обложке были выбитые золотым слова: «Система междинастических браков».

– А на это посмотрите, – позвала нас Надия.

Глянула и ошалела: «Этика поведения монарших особ».

Мы вытаскивали одну книгу за другой, и все они, так или иначе, касались вопросов воспитания будущих наследников трона и их спутниц жизни. Пролистав начало некоторых книг, мы с удивлением осознали, что они посвящены общим темам, а не конкретно Элансийским.

– Он что, реально на тебе жениться собирался? – спустя ещё полчаса шуршания страницами, воззрилась на меня Милания, и я заметила, как на её глаза наворачиваются слёзы.

– Не знаю, – растерянно отвечаю.

– Так, – заметив состояние сестры, произнесла Адриана. – Сырость нам тут ни к чему. Книги её знаешь ли не любят. Чего хотел Редерик тогда, нам неведомо, как и то, чего он желает теперь. Надо всё здесь просмотреть, вдруг найдутся какие-нибудь личные записи прошлых владельцев замка. Гроссбухи, например, или дневники какие-нибудь.

– Такие вещи скорее всего будут находиться в кабинете, – как-то отстранённо отозвалась Милания, продолжая листать очередную книгу.

Спустя ещё три часа, уже глубокой ночью, ощущая, что глаза слезятся от недосыпа и книжной пыли, мы наконец-то покинули библиотеку. Ничего нового мы так и не нашли, все талмуды были посвящены воспитанию будущих монарших особ, придворным традициям, ритуалам, этикету, юрисдикции и даже нашлось учебное пособие по теории интимной жизни, с весьма детальными картинками и подробными описаниями, жутко смутившими обнаружившую эту книгу Адриану. Однако уходили мы не с пустыми руками. Среди прочих фолиантов оказались и повествующие об истории как самой Элансии, так и близлежащих государств, а также отдельные талмуды с подробными жизнеописаниями их правителей. Вот их-то, а вернее те, что касались Элансии и Картенской империи, мы и водрузили на единственную обученную магичку в нашей компании неучей.

– Селена, – донёсся до моего сонного сознания голос Адрианы.

– Эм? – нехотя продирая глаза, промычала я, борясь с желанием забраться с головой под одеяло, а сверху ещё и подушкой накрыться.

– Вставай, в универе отсыпаться будешь, а сейчас у нас дел полно, – порадовала подруга. – И где там твоя хвалённая брошюрка?

Вскоре мы всей нашей компанией собрались на кухне, где рано вставшая Надия уже успела накрыть на стол. Ели молча. Не знаю уж, о чём думали подруги, но вчерашний наш разговор, да ещё и общее впечатление, оставшееся после посещения библиотеки… Всё это, запутало меня пуще прежнего. Если прежде у меня имелся в голове хоть какой-то намёк на план действий, то теперь я вообще не понимала, что происходит и за что хвататься в первую очередь, чтобы распутать этот клубок непонятностей.

– Я полистала ту книгу по междинастическим бракам, – нарушила тишину Надия. – Прелюбопытнейшее чтиво, скажу вам, советую полистать. И вот о чём подумалось. Селена, когда будешь в городе, проверь, есть ли в твоём особняке библиотека. Ну и…

– Какие книги там, – подхватила её мысль Адриана. – Эта мысль меня тоже посетила. Этот странный замок, в верхней своей части похож на золотую клетку, а в нижней на неприступную цитадель. Может здесь держали несговорчивых будущих монарших невест? Ведь вспомните историю, ни одна из королев, не была прямой наследницей или дочерью императора или короля соседних государств, все они являлись их дальними родственницами. Почему? Вряд ли подобные браки давали политическую выгоду. Значит, имелись какие-то иные причины отбора. Вариант любви я отметаю, надо быть слишком наивной, чтобы верить, будто пресыщенные женским вниманием принцы внезапно начинали питать тёплые чувства к своим избранницам. Нет, здесь явный расчёт, вот только какой?

– Выбор супруг у них очень сложный, если верить той книге, что мы вчера нашли. И, здесь давненько никого не было, – продолжила свою мысль Надия. – А ведь свадьбы в королевской семье – событие не частое…

– Да что вы все заладили! Свадьбы, свадьбы! – ощутив внезапно накатившее раздражение, фыркнула я.

– Пока, это самое правдоподобное объяснение всему этому, – как-то совсем невесело взглянув на меня, Милания повела вокруг рукой. – Вот только в этом случае, не уверена, что мы сможем помочь тебе избежать нежеланной участи, – вздохнула она. – Наследный принц это… – подруга осеклась под жёстким взглядом сестры.

Да уж. Утешили, ничего не скажешь. Может для большинства девушек королевства перспектива стать будущей королевой, и женой красавчика принца, польстила бы, вот только моё отношение к Редерику совершенно не располагает к подобным мыслям. Лучше уж совсем одной остаться, нежели с этим насквозь лживым, не ведающим отказов самовлюблённым повесой. Ведь чем больше я узнаю об их семье, тем крепче растёт уверенность – для них нет ничего святого, любые жертвы на пути к укреплению своей власти считаются правильными и оправданными, любые препятствия к получению желаемого – легко устранимыми.

– Ладно, хватит строить гипотезы на пустом месте, – вставая из-за стола, произнесла Адриана и достала из глубокого кармана мою брошюру по приворотной магии. – Предлагаю прогуляться снаружи, найти какой-нибудь уютный уголок и приступить к изучению теоретической части.

– Не факт, что заклинание подействует уже завтра, – вздохнула я, вспомнив об объявленной принцем войне.

– Тем более, стоит поторопиться, – отозвалась она, вот только было не ясно: действительно ли ей не терпелось приступить к изучению запретной магии, или же просто-напросто не хотелось топать наверх?

Уходя из кухни, Надия прошептала какое-то заклинание, и вмиг засверкавшая чистотой посуда тут же выстроилась в стопочку на одной из полочек. Я лишь подивилась: здорово, когда магия тебе подвластна, надеюсь я тоже когда-нибудь буду способна творить чудеса.

Миновав столовую и мрачный парадный зал, мы вышли во двор, залитый косыми утренними лучами солнца. Справа явно располагались ныне пустующие конюшни, за ними, в притирку друг к другу стояли несколько хозяйственных построек, в одной из которых судя по здоровенной трубе угадывалась кузня. Слева, длинное невзрачное двухэтажное строение, смахивающее на казарму, какую я как-то мельком видела во время одного из немногочисленных выездов из родового замка. Сам двор больше напоминал плац. Ровный, без единого деревца или клумбы, он тянулся до самых ворот. Основательных таких, двойных. Первые – решётчатые, и очень массивные были двустворчатыми, и как мне показалось открывались внутрь, вторые, наружные – монолитные, окованные железом, скорее всего опускались специальным механизмом, виднеющимся на одной из стен. Представлял он собой здоровенную катушку с намотанной на неё толстой цепью, уходящей куда-то вглубь стены. От катушки отходил огромный ручной ворот, рассчитанный явно на то, что крутить его должны несколько человек одновременно. Одним словом, если бы не свитки переноса в пространстве, мы бы здесь оказались в ловушке. Хотя…

– Надия… – позвала я, всё ещё не отрывая взгляда от ворот.

– А? – откликнулась подруга.

– А как ты попала внутрь?

– Заклинанием переноса на близкие расстояния, – пожала плечами та, будто это было совершенно естественно.

– Что? – хором произнесли мы с Адрианой и Миланией.

– Правда, имелся риск очутиться на какой-нибудь крыше или в пруду, например, – смущённо произнесла она.

– Постой, – тут же замерла я. – Так может это вовсе и не мой замок?

Эта мысль в некоторой степени как напугала, ведь в любой момент могли нагрянут истинные владельцы имения, а с другой порадовала тем, что можно было не забивать голову странным содержанием здешней библиотеки…

– А чей же ещё? – усмехнулась Надия. – Он единственный на несколько дневных конных переходов. Возница привёз меня ничего не спрашивая сюда. Да и ключи от самого здания подошли. Хочешь сказать, всё это случайность?

Я лишь вздохнула с горечью. Подруга права, для случайности слишком много совпадений.

– С этим-то всё ясно. Другое важно! – встряла в разговор Адриана. – Мы тут издеваемся над собой, взбираясь на верхотуру, а оказывается, можно было просто сделать «пшик», – вместе с этим «пшик», она прищёлкнула пальчиками, – и ты уже там, «пшик» и ты тут?!

– Это входит в обязательную программу обучения всех факультетов кроме знахарского, – отозвалась Надия. – На втором курсе, – добавила она.

– Вот же демоны! – выругалась Адриана. – Селена, как хочешь, но ты просто обязана найти учебные материалы по этой теме до следующих выходных.

– Жаль, что мы не знали об этом раньше, – вздохнула Милания, предвкушающая предстоящие ежедневные прогулки вверх-вниз.

– Я могу попытаться объяснить, – неуверенно предложила Надия. – Но для этого требуется развить свои способности до определённого уровня.

– А что будет, если уровень недостаточный? – поинтересовалась явно заинтригованная этой идеей Милания.

– Можно очутиться выше или ниже уровня земли или пола, например. Я, когда во двор этого замка переносилась вслепую, то упала с высоты полутора метров. Правда удачно, не покалечилась.

– Покажи! Покажи! Покажи! – затараторила, даже и не подумавшая пугаться Милания.

– Мила… – укоризненно взглянула на ней Адриана, но девушка в ответ лишь отмахнулась, и вновь уставилась своими сияющими зеленющими глазищами на Надию.

– В чём-то это сродни перемещению с помощью свитка, – начала пояснять та. – Надо заранее представлять то место, куда требуется попасть. Но расстояние не должно превышать предположительную зону видимости. То есть, если на вашем пути преграда, то надо предположить, что её нет и как бы увидеть нужное место. Вот, например, я вижу вход в конюшню, – произнесла девушка и полуприкрыв глаза принялась шептать какое-то заклинание.

Длилось это не меньше минуты. Или мне показалось, что так долго? Но в какой-то момент её тело здесь подёрнулось рябью, и словно начало медленно истаивать, в тоже самое время там, возле конюшни в воздухе также прошла рябь и постепенно начала проявляться Надия.

– Вот так! – крикнула она и, на этот раз пешком, направилась к нам.

– Х-о-очу-у-у! – протянула Милания.

– Жаль, что заклинание быстро читать нельзя, а только с определённым темпом, – вздохнула, подошедшая Надия. – Иначе, можно было бы перемещаться таким образом. А так… пока перенесёшься, можно было бы и пешком дойти. Но между этажами или зданиями, удобно так перемещаться. Правда в универе, в общежитиях эта возможность заблокирована. Перенестись перенесёшься, но к центральному выходу из здания в котором изначально была, прямо пред очи комендантши.

– Ну мне это уже ни к чему, – отмахнулась Милания. – А вот если я смотрю из окна на берег моря, – мечтательно произнесла она. – Я же его вижу? Значит могу?

– После того как хорошенько освоишь заклинание – да, – отозвалась Надия.

– Почему? – надула губки подруга.

– Потому, что изначально человек мыслит, как бы горизонтально, так же как и перемещается в естественных условиях, – терпеливо пояснила, направляющаяся куда-то в обход центрального донжона нашего замка, Надия. – В итоге, без должной подготовки ты окажешься на той же высоте, что и наши спальни, но над берегом моря и…

– Разобьюсь, – со вздохом завершила за неё Милания.

Краем уха слушая их разговор, я продолжала рассматривать свои новые владения. Замок не только внутри был странным, но и снаружи. Грубо отёсанные серые плиты стен уходили метров на двадцать в высоту, а затем, сменялись панорамными окнами и балконами. Кстати, эти детали имелись на протяжении ещё двух уровней! То есть получается, мы успели побывать только на одном этаже над нашими спальнями, но выше имелся ещё один! А ещё…

– А что находится между нижним залом и нашим этажом? – то ли заметив мой задумчивый взгляд, то ли тоже заинтересовавшись данной странностью, поинтересовалась Адриана.

– Не знаю, – пожала плечами Надия. – Я заглянула во все двери на первом этаже, но никаких других входов не обнаружила. Возможно туда ведут какие-то потайные ходы? Или, например, вход находится с внешней стороны или из подвальных помещений замка, – предположила она. – Я попав во двор сразу же отправилась внутрь. Но у нас будет достаточно времени, чтобы изучить всё вокруг.

Тем временем, мы успели миновать неширокий проход между какими-то хозяйственными пристройками и донжоном, и очутились перед… высокой кованной сплошной оградой, за которой простирался сад.

– Хм… Наверное, вход с другой стороны, – предположила Надия, и развернулась, собираясь идти обратно, а я в этот миг, совершенно случайно, полуприкрыла глаза и…

– Постой, – говорю, внимательно изучая магические плетения, покрывающие всю нижнюю часть донжона и кованную решётку ограждения сада. – Кто-то из вас может видеть ментальные связи? – интересуюсь, боясь полагаться на свои силы, уж больно мудрёно тут всё было.

Девчонки промолчали, но остановились в ожидании взирая на меня. Ну, вот… Ещё и тут шарады разгадывать придётся.

– Здесь, – я махнула рукой на здание, – и вот там, – указываю на забор. – Такие же ментальные плетения, как были в подземных туннелях под королевской резиденцией.

– Что это значит? – прошептала вмиг побледневшая Милания.

– Только то, что ломиться напролом туда нельзя, – говорю. – Сработает магическая защита. Но если всё изучить, то можно найти места куда надо приложить руку, чтобы открылся вход.

– То есть, где-то тут есть вход в здание замка и в сад? – недоверчиво взглянула на меня Адриана.

– Может и не здесь, тут может быть только защита, а вход где-то, с другой стороны.

– Ты же говоришь, что видишь эти плетения, почему же тебе непонятно что это? Защита или вход? – с некоторым подозрением уставилась на меня Милания. – Или это просто слова, чтобы успокоить меня? А на самом деле за нами следят, и возможно уже сейчас сюда несутся доверенные лица короля?

Да уж, я конечно понимаю, что у подруги более чем достаточно поводов для опасений, но это всё же мания какая-то. Пришлось расчистив песок под ногами и взяв палочку в качестве карандаша рисовать примерные варианты плетений, объясняя на примере ранее пройдённого мною лабиринта как происходит открытие тайных проходов. Не знаю, поняли ли они, да и поверили ли? Но единогласно примолкли, давая возможность сосредоточиться и изучить ментальные связи. Мне и самой, если честно, интересно стало – зачем такие сложности?

Начала я с ограды сада. Здесь схема плетения была гораздо сложнее нежели виданная мною прежде. Все энергетические нити также имели зеленоватый оттенок, но если там, в подземельях они не пересекались, образуя сложные лабиринты. То тут ещё и пересекались! Но, если нить делала поворот, то он был плавным, со слегка закруглённым углом, в отличие от обычного пересечения двух энергетических потоков, образующих чёткие прямые углы.

Какое-то время подруги стояли за моей спиной, но не желая мешать помалкивали, позднее я заметила, что они перебрались к одной из построек, возле которой разместились на невесть откуда появившихся креслах. Хотя, чему удивляться, если с ними Надия, для которой ничего не стоит перетащить мебель из здания на улицу и наоборот. И судя по их увлечённым, хотя и приглушённым спорам, подруги уже вовсю штудировали мою брошюрку.

Первым делом, я прошла вдоль ограды, внимательно изучая ментальные плетения на предмет наличия разрывов. Таковые обнаружились примерно посередине между крепостной стеной и зданием донжона, почти впритык к хозпостройкам, хотя я искренне надеялась обнаружить их по центру открытого участка. Видимо защиту устанавливали в то время, когда этих построек здесь ещё не было.

Разрывов было аж четыре! Не знаю, сколько времени ушло на то, чтобы разобраться в довольно сложной и запутанной схеме плетений, но к тому моменту, как я мысленно пожелала себе удачи и по очереди приложила ладонь к четырём ничем не приметным на обычный взгляд точкам, у меня уже урчало в животе. Я отступила в сторону, в ожидании чуда.

Сначала ничего не происходило, но это было ожидаемо, ведь и в прошлый раз я успела испугаться, а потом открылся проход. И вдруг на меня навалилась неимоверная усталость. Я закрыла глаза…

В лицо пахнуло запахом разнотравья и спелых фруктов. Чётко различались ароматы яблок, груш, слив и чего-то ещё. Голова закружилась, усталость отступила, оставив место небывалой лёгкости. А в душу пробрался покой.

– Селена, – донёсся будто издалека, взволнованный голос Милании.

– А?! – встрепенулась я, открывая глаза.

– Ты стояла будто заколдованная! Мы тебя звали, а ты не откликалась! Ты так нас напугала! Больше никогда! Слышишь?! Никогда так не делай! – затараторила подруга.

– Прости, – улыбнулась я и взглянув на ограду с сожалением осознала, что вход так и не появился.

– Проход закрылся пока ты тут стояла, – заметив мой разочарованный взгляд, произнесла Адриана.

– Так он всё же открывался? – ощутив неожиданный прилив радости, уточнила я. – Тогда запоминайте! – говорю, кивком головы, подзывая подруг и указывая по очереди места на ограде, куда надо приложить руку, чтобы та открылась.

– Дай я попробую, – попросила Надия.

Отступив в сторонку, пропустила подругу вперёд и проконтролировала правильность её действий. Всё получилось! Вскоре перед нами… Нет, никаких калиток не появилось, просто открывая проход, исчезла часть ограды.

– Ну что же, пойдёмте исследовать новые территории? – предложила Адриана, и первая шагнула в проём.

Надия тем временем, сунула мне в руки какую-то корзинку, и тоже вошла внутрь, за нею Милания, и мне ничего не оставалось другого, как последовать примеру подруг.

Глава 4 Приворот

Сад, хоть и был заброшен, но каким-то чудом умудрился не растерять былого очарования. Мы какое-то время бесцельно прогуливались между фруктовых деревьев, нет-нет да срывая начинающие уже перезревать и лопаться плоды. И вот уже перед нами раскинулась просторная, поросшая цветущим разнотравьем поляна, по центру которой располагался живописный, поросший вдоль берегов лилиями, пруд.

– Прямо как у нас дома, – вздохнула Милания, и теперь я поняла, почему вчера она надолго припала к окну рассматривая открывшийся из него вид.

– Да, – согласилась с ней Адриана. – В детстве, родители отпускали нас погулять в саду. Несси, нянечка Милы, расстилала нам плед, и мы валялись на нём, болтая обо всём на свете, не боясь, что нас кто-то подслушает.

– А ещё она приносила нам вот такую же корзинку, – Милания указала взглядом на то, что я держала в руке. – И там были пирожки и фрукты.

– Или свежая выпечка и молоко… – мечтательно закатила глаза к небу Адриана.

– Вот вам плед. Нет, два. Фрукты там, – Надия кивнула в сторону сада. – Выпечка в корзинке, а вот с молоком простите, но его взять не где.

Наевшись булочек и запив их травяным отваром, похрумкивая яблоками и грушами, мы разлеглись на берегу пруда и на некоторое время погрузились в беззаботное созерцание редких облачков, гадая какое из них, что напоминает. То нам виделись цветы, то какие-то животные целиком или только их морды, лапы или хвосты.

– Всё это хорошо, но времени у нас не так и много, – вздохнув, промолвила Адриана. – Итак, на чём мы остановились? – ни к кому конкретно не обращаясь, произнесла она и открыла брошюру.

– А ничего, что я не в курсе о том, что вы прочитали без меня? – возмутилась я.

– Ничего, – отозвалась она. – Ты уже явно ознакомилась с содержанием, – говорит, и столкнувшись с моим непонимающим взглядом, поясняет: – Травки всякие прикупила ведь. Значит, что-то уже выбрала. Теперь наша очередь посмотреть и подумать: какие заклинания окажутся наиболее удачными. Итак, следующее называется «Кровоточащее сердце».

– Кровожадно звучит, – заметила Милания, своим замечанием окончательно закрыв тему предыдущей перепалки.

Я краем уха слушала рассуждения и споры подруг, а сама думала о купленных мною ингредиентах. Их выбор был прост: практически все рецепты состояли из одних и тех же компонентов, варьирующихся в различных пропорциях, и отличались помимо ожидаемого результата, лишь методикой изготовления, типом воздействующей магии и самим заклинанием. Кстати… тип воздействующей магии…

– Знаете, что, – прервала я довольно оживлённое обсуждение очередного рецепта. – Смотрите сразу раздел магии тьмы.

– Точно! – воскликнула Милания. – У Селены же «Дыхание тьмы»…

Адриана тут же принялась усиленно листать брошюру.

– Нашла, – произносит. – Так… Хм… Вот что удивительно, а компоненты везде одни и те же.

– Угу, – подтвердила я. – Я так ничего и не выбрала, просто купила максимальную дозировку каждого.

– Ну и правильно. Так… – хмурясь, бормотала Адриана. – Это кратковременного действия. Это тоже не подходит. Не-е-ет, так долго ждать мы не можем. А вот это… Да, пожалуй, это то, что нам нужно, – кивнула подруга и принялась зачитывать текст.

Несколько раз пересмотрев все имеющиеся из более или менее подходящих заклинаний, мы всё же остановились на одном. Действие его наступало в течении шести часов с момента проведения ритуала, все необходимые ингредиенты имелись. Оставалось воплотить теорию в жизнь.

Не желая оттягивать драгоценное время, мы нехотя покинули гостеприимный сад, прихватив с собой целую корзинку фруктов. С выходом проблем не возникло – разрывы были на прежних местах. Надия по памяти указала мне на них, и заметив мой утвердительный кивок, открыла проход в ограждении.

– Жаль, что мы не обследовали весь сад, – оглядываясь, задумчиво произнесла Адриана. – Там определённо есть нечто интересное, не зря же оградили таким хитрым способом.

– На неделе у нас будет на это время, – отозвалась идущая впереди Надия.

Подъём наверх дался с трудом, что и не мудрено. Наконец-то придя в себя, мы принялись в очередной раз изучать раздел магии тьмы. Выбранный ранее рецепт был идеален. Его действие должно было наступать уже к моменту начала занятий в универе, и длился до той поры, пока его не отменят. Смущала только несколько размытая приписка: «в случае, если человек, на которого оказывается влияние, имеет врождённую сопротивляемость наводимым чарам, то эффект может оказаться иным».

– Каким иным? – передёрнула плечиками Милания.

– Например, он может меня возненавидить, – предположила я.

– Думаю, в этом случае Селена ничего не потеряет и не приобретёт, – хмыкнула Адриана. – Просто придётся повторить ритуал. Вернее, выбрать ещё какой-нибудь рецепт.

Проблема заключалась в том, что прочие заклинания из выбранного нами раздела были либо краткосрочные – на неделю или месяц, либо вступали в силу через такой же срок, что нас явно не устраивало. Что мог со мной сделать принц за ту же неделю или месяц даже предположить трудно, точнее – страшно.

– Проводить его следует в полнолуние! А сегодня как раз… пам-парам! – Милания сделала жест, который обычно выполняют фокусники перед финальным извлечением чего-то неожиданного. – Именно сегодня у нас полнолуние!

– А значит, это трижды идеальный для нас вариант, – поддержала сестру Адриана. – Итак, решено. Надия, отмеряй всё необходимое, – молвила она и дождавшись, когда все ингредиенты и мерные принадлежности окажутся поблизости, принялась зачитывать компоненты и их пропорции.

Самым сложным оказалось то, что наводить чары надо было не только в определённое время, но и в специальном месте, скапливающем в себе необходимую для проведения обряда энергию. Но это самое место никак не описывалось. В брошюре была лишь короткая приписка о том, что наводящий чары, должен на закате произнести фразу – «Место моей силы найдись», и вскоре он ощутит притяжение и должен следовать внутреннему зову.

– А что делать, если это самое место окажется вне границ замка? – я покосилась на Надию.

– Это более чем вероятно. С учётом времени проведения обряда, в универ вернёмся утром, – недолго думая, решила за всех Адриана. – А сейчас, берём корзинку со всем необходимым, брошюру и, идём вниз. Селена, ты до вечера тренируешься перемещаться в пространстве.

Занятие выдалось не из простых. Во-первых, Надия прекрасно зная, как это делается на практике, никак не могла подобрать нужных слов для объяснения. Во-вторых, кое-какой прогресс к обеду наметился лишь у меня и Адрианы, из-за чего Милания постоянно фыркала и ворчала, но с упорством повторяла попытки. Ну и самым главным минусом оказалось то, что на эти тренировки уходило неимоверное количество сил. Как итог, Надии постоянно приходилось носиться на кухню за провиантом и, как результат, те запасы, что прихватила с собой подруга – подходили к концу.

Солнце клонилось к закату, когда вымотанная не меньше нашего Надия отправилась готовить более основательный, нежели наши текущие перекусы, ужин. Мы с девчонками ещё немного помучились и прошли в жарко натопленную кухню. В принципе, у всех имелись достижения. Адриана выдала лучший результат, сумев переместиться аж на пятнадцать метров, я, со своим скачком в десять метров, была на втором месте, ну, а Милания на третьем. До перемещений с изменением высоты нам было далековато, но в самом начале занятия мы и на такой результат не надеялись.

За время довольно раннего ужина, перечитали несколько раз моё сегодняшнее задание, которое я успела заучить на зубок. Но всё это была теория. Мы не знали, почувствую ли я, то самое, место силы? И как далеко оно окажется. К тому же, пугал тот факт, что здешние окрестности нам совершенно незнакомы, а подруги со мной пойти не смогут, этот пункт был чётко обозначен – «обряд проводится в уединении, тем, кто наводит чары».

Завершающие сборы прошли будто во сне. Подруги суетились вокруг, наперебой давая советы и о чём-то напоминая. Надия, помимо той корзинки, где были сложены необходимые для ритуала ингредиенты, всучила мне ещё и котомку с провизией. Адриана потребовала повторно пересказать – что и в какой последовательности я буду делать, и выслушав ответ, удовлетворённо кивнула, произнеся:

– Солнце заходит. Иди. Удачи.

Впервые я вышла во двор замка одна. С уходом солнца пришла прохлада, редкие порывы ветра заставляли ёжиться, но возвращаться внутрь за дополнительной одеждой я не решилась, говорят это плохая примета.

Дождавшись, когда последние лучики скроются за горизонтом, а на окружающий мир упадёт покров ночи, я встала посреди двора и закрыв глаза прошептала призыв поиска места силы. Сначала ничего не происходило и я успела запаниковать – у меня ничего не получается! Что ожидать завтра от Редерика? Он-то в отличии от меня обученный полноценный маг, пришедший в универ шлифовать свои навыки…

В тот миг, когда уже хотелось опустить руки и повернуть назад, ко входу в здание, откуда-то сбоку донёсся едва различимый перезвон колокольчиков. Решив, что ослышалась, сделала первый шаг к двери и звук тут же стал чётче. Стою. Вслушиваюсь. Интересно, что это? Может зов к месту силы? Или тут всегда что-то трезвонит в ночи, просто мы, безвылазно сидя в здании, этого не замечали?

И тут я случайно перешла в тот странный ментальный диапазон зрения, который открылся у меня на вступительном тестировании при поступлении в университет… Сразу проявились защитные плетения на стенах донжона, на ограде, граничащей с садом, невидимые во тьме строения, замковые стены, и почва под ногами слегка замерцали, обозначив свои границы. А где-то далеко-далеко будто огромный цветок из энергетических линий расцвёл, и откуда-то пришла уверенность – мне надо туда.

Это нечто оказалось за пределами замка. Не напрасно мы едва ли не весь день убили на тренировки. Вот тут-то практика и пригодилась. Не рискнув переноситься в другом месте, подошла вплотную к воротам. Хорошо хоть прыгать не надо было вслепую, в ментальном диапазоне зрения, стены не служили преградой, и я прекрасно видела, где имеются углубления, а где взгорочки.

Спустя долгую минуту сосредоточенного чтения заклинания, я очутилась по ту сторону ворот. Приземление прошло удачно. На открытом пространстве не только ветер оказался ощутимо сильнее, но и тот, едва различимый в стенах замка, перезвон колокольчиков, который теперь манил к себе. Иду. Долго иду, а он всё ещё далеко. Полная луна взобралась на небосклон, освещая мохнатые мрачные тучи. Успею ли ко времени? Где-то впереди слышится грохот бурных водных потоков. Я остановилась в недоумении: на моём пути оказалась та самая река, которую мы видели из окон. Как перебраться?

В том, что она раза в три шире нежели те жалкие десять метров, которые я в силах перенестись – сомнений нет. Мелководьем, учитывая бурное течение, здесь явно не пахнет. А слабо различимый за шумом разбушевавшейся водной стихии перезвон всё сильнее манит к себе, не давая душе покоя. И не столь уже важно то, что цель похода необходима для проведения ритуала, внутри с каждым шагом растёт уверенность, что этот источник силы – часть меня, и не будет мне покоя, если я его не достигну.

Бреду вдоль берега всматриваясь в чёрную бурлящую воду, в надежде найти намёк на мелководье. Я где-то читала, что там, где реки становятся шире, обычно мельче и течение не столь сильное. Время идёт, заставляя нервничать всё сильнее, порой я едва ли не на бег срываюсь, рискуя споткнуться и что-нибудь сломать. А в голове зреет мысль, что у выхода в море, река была широкой и спокойной. По крайней мере, так казалось, когда я смотрела на неё из окон жилого этажа. Вот только далеко до моря ещё, и вдруг…

Всё в том же ментальном диапазоне вижу протянувшиеся над рекой странные нити. От удивления аж глаза распахнула, да только толку-то от того, если луна как назло за тучу спряталась и вокруг темень такая, что хоть глаз коли – даже под ногами ничего не видно. Вновь прикрыла веки и сосредоточилась. Иду. Вот и оно. Ветер воет, вода где-то внизу грохочет, но хоть луна выскользнула и на том спасибо.

Передо мной нечто отдалённо напоминающее мост. Узкий такой, едва-едва одному человеку пройти, да ещё и раскачивающийся. Что и не мудрено, ведь вся эта конструкция на четырёх верёвках-канатах держится! Стою перед столь вожделенным путём на ту сторону реки, а внутри всё холодеет от одной только мысли, что надо будет ступить на это ненадёжное полотно. А выглядит переход жутковато: два каната идут понизу, к ним привязаны местами переломившиеся от старости, местами сохранившиеся дощечки, чуть выше, тянутся с двух сторон ещё две верёвки, служащие чем-то типа поручня, и через каждые полтора метра соединённые с нижними канатами недлинными, примерно мне по пояс высотой тросами, благодаря которым поручни раскачиваются не сами по себе, а синхронно, вместе с мостком.

И полбеды, если бы требовалось пройти каких-нибудь метров пять в погожий солнечный денёк, но тут же все тридцать, если не больше, ночь и ветер такой, что и на твёрдой-то земле едва с ног не сбивает! Кинула с тоской взгляд в сторону моря. Далеко. Этакими темпами я туда до утра не доберусь.

Однако страх страхом, а главная проблема в другом: сейчас я стою на возвышенности, а мостик начинается где-то метрах в трёх подо мной. Как он крепился в обрыве не знаю, но и как к нему спуститься не понятно. Возможно днём я бы приметила какие-то выступы, за которые можно было бы зацепиться или может к нему какая-то тропа ведёт? Вот только в неверном свете луны, я ничего разобрать не могу. Да и ментальное зрение, когда смотришь вниз, не сильно помогает – поверхности-то видно, но вот на какой они высоте? Неведомо. Осталось лишь одно… Использовать новое знание, хотя переносы со смещением высоты мы так и не практиковали. Одно радует – возле берега мостик не так сильно раскачивается, а значит мимо пролететь не должна. А вот что будет, если я промахнусь, очутившись ниже или наоборот гораздо выше… Об этом, я старалась не думать, читая заклинание.

– А-а-а! – вырвалось у меня, когда спустя мгновение ощутила падение, а потом под ногами очутился покачивающийся мосток.

Удержать равновесие не удалось, и я в панике, едва не выронив драгоценную корзинку, засучила в воздухе руками в попытке нащупать верёвочные поручни. Повезло, что Надия, будто предвидя эту ситуацию, прочно обвязала корзинку тряпицей и ничего из неё не выпало. Вцепившись в верёвки, кое-как усмирила готовое вырваться наружу сердце. Отдышалась. Осторожно прощупала ближайшую дощечку. Вроде крепкая. Сделала шаг. И без того рывками подёргивающийся мосток тут же отозвался на это движение дополнительным подрагиванием. Первая туфелька слетела довольно скоро, от второй пришлось избавиться и… перемещаться стало гораздо удобнее.

Так и крадусь, периодически замирая, в ожидании, когда же эта ненадёжная конструкция хоть немного утихомирится. Но чем дальше прохожу, тем чаще встречаются прогнившие доски. Какие-то из них уже сейчас оскалились вверх огрызками вокруг зияющих провалов, какие-то беззвучно, из-за гула беснующейся где-то внизу воды, ломаются прямо под ногами. Ещё и ветер усилился, или мне так кажется? Всё тело свело от холода и напряжения, пальцы онемели, но цепляются за верёвку. В одном месте отсутствовало слишком много дощечек и пришлось, подвязав юбку поясом, чтобы не путалась в ногах, пробираться прямо по канатам.

Вот уж до берега рукой подать, а я вымоталась так, что сил уже ни на что нет. Демоны меня попутали связаться с этим обществом, и принцем… Хотя нет, всё началось раньше. Да… Артефакт. Ну и что от него толку, если я сейчас сорвусь и утону? Плавать-то я не умею, да и как тут плавать-то на стремнине? И словно в ответ на мои мысли откуда-то сзади послышался подозрительный треск. Оглядываться бесполезно, но я откуда-то знаю – лопается один из канатов!

Мосток под ногами вздрагивает и перекашивается на одну сторону. Доски накренились, ноги скользят… Цепляюсь из последних сил в верёвки. Одна теперь значительно выше другой. Как я до сих пор ни котомку, ни корзинку не потеряла? Чудо не иначе.

Последние метры еле-еле преодолела. И вот наконец-то под ногами долгожданная твёрдая почва! Ощущая, что сил больше нет, упала. Но оставаться возле обрыва, с клокочущей где-то внизу чёрной водой не решилась, и в буквальном смысле слова отползла подальше. И только очутившись в относительной безопасности легла на всё ещё хранящую дневное тепло землю.

Всё тело подрагивает от минувшего напряжения, мышцы ноют, ободранные руки саднят. Ветер играет растрепавшимися волосами так и норовя хлестнуть ими по глазами или запихнуть в рот. Вот только сил нет даже на то, чтобы косу переплести. А призывный перезвон колокольчика становится всё громче, и каждый его звук будто душу наружу выворачивает, уже не просто манит – тянет к себе.

Едва не взвыв от боли в растёртой в кровь руке, нащупала что-то в котомке, запихала в рот. Жую, не разбирая вкуса…

Кое-как поела, запила травяным отваром, полежала пару минут. Чудо, но чувствую, как силы медленно, но возвращаются. Такой вот фокус: маг, исчерпав свой магический запас, начинает подпитываться за счёт собственного организма. Новички, типа меня, очень быстро достигают состояния истощения. Но это не столь ужасно, как кажется на первый взгляд. Достаточно перекусить и резерв восполняется, компенсируя и потерянные жизненные силы. А я сначала один перенос в пространстве сделала, потом ментальным зрением злоупотребляла довольно долго, потом на мост перенеслась, а там уж и остатки сил растеряла. Как вообще дошла? Наверное, всему виной тот зов, который невозможно было преодолеть. Он-то и тащил меня вперёд.

Встала и поплелась к цели. Иду и конца и края этому пути нет. Колкая трава терзает израненые ноги. Кажется, вот ещё шаг и упаду, но пока что ноги сами передвигаются: медленно, через боль. В голове нет-нет да мелькнёт шальная мысль использовать предусмотрительно прихваченный с собой свиток мгновенного переноса, но зов источника становится всё сильнее.

Сколько времени прошло к тому моменту как передо мной очутился тот самый гигантский цветок из неисчислимого переплетения энергетических нитей? Не знаю. В голове туман, дыхание вырывается наружу с хрипом и облачками пара. Мышцы подрагивают от усталости, кости ломит. Стоила ли месть Редерику подобных страданий? Вот только загодя никто и предположить не мог, что всё будет настолько сложно, а теперь…

– Он будет ползать у меня в ногах! – сама того не ожидая, произношу вслух и голос звучит как-то чуждо.

Откуда-то приходит уверенность – так и будет! Не в силах сдержаться, срываюсь в истерический хохот. Словно заслышав эти звуки лепестки гигантского цветка вспыхивают ярче, истончаются, тянутся ко мне. И тут же ночь становится светлой, будто солнце взошло. Но я вижу как тучи закрывают луну, просто моё восприятие окружающего мира внезапно изменилось. Это вовсе не удивляет, не пугает, принимаясь как данность, и приходит ощущение всесилия: я всё смогу!

Забыв про израненные руки развязываю, чудом уцелевшую, ткань на корзинке, краем сознания отмечая – наверняка Надия и тут какую-то магию применила. Скляночки, мешочки уже выложены. Пальцы делают своё дело, губы шепчут слова заклинания, а перед мысленным взором забывший о гордости Редерик прилюдно целует мои туфельки, моля не гнать его прочь. В груди всё клокочет от переполняющего ощущения удовлетворения от увиденной сцены. Я знаю – так и будет! Никто и ничто не сможет встать на пути моей мести. Голова идёт кругом, наружу рвётся какой-то дикий, пугающий смех, но я не могу с собой ничего поделать – упиваюсь этими ощущениями, которые вспыхивают в мозгу подобно фейерверкам, рядом с которыми, даже, некогда казавшаяся фееричной, близость с графом тускнеет и блекнет.

Последние слова произнесены, руки бросают в плошку последний компонент и образовавшаяся смесь вспыхивает невообразимо красивым, нежно-бирюзовым пламенем. И весь окружающий мир погружается в тишину. Не слышится больше перезвона, магический цветок исчез, растворившись во мне, даже ветер утих вокруг. Вот только зрение осталось прежним. На небе луна, а вокруг светло, будто в пасмурный день.

– Я это сделала, – шепчу, ощущая странную смесь усталости и клокочущей внутри энергии, и чувствую, как мои губы расползаются, в совершенно неподобающей девушке из высшего общества, кривой усмешке.

Собрав скляночки и мешочки, бросила их в корзинку и активировала свиток переноса, мысленно отправляясь не просто в замок, а в общий зал на жилом этаже…

Глава 5 Понедельник – день тяжёлый

Ощутив вокруг себя ставшие за последние дни почти родными стены, я обессиленно сползла на пол. Вокруг тут же начался переполох. Девчонки, как оказалось, не спали.

– Что с тобой?! – воскликнула Милания бросаясь ко мне. – Селена!..

Дальнейшее скрыла дымка забытья.

Проснулась я как ни странно довольно рано. Было жарко и тесно. Я окинула сонным взглядом окутанную в первые утренние лучи солнца спальню. С двух сторон от меня дремали Милания и Адриана, Надия приютилась рядом с кроватью, забравшись с ногами на кресло.

Будить подруг не хотелось, но организм настоятельно требовал справить нужду и подкрепиться. Осторожно перебираясь к изножью постели, обратила внимание на то, что ноги мои перебинтованы, следов грязи нет, а на мне одета чистая ночная рубаха. Сердце встрепенулось от чувства признательности.

Встав на ноги, сжала зубы, чтобы не перебудить всех рвущимся наружу стоном. Казалось, что под бинтами насыпано по горстке толчённого стекла. Кое-как, опираясь, истёртыми до волдырей руками, о первые попавшиеся предметы пробралась к ванной комнате. Справив естественные надобности, едва не закричала от пронзившего руки жжения, когда тех коснулись вода. Но всё же стиснув зубы умылась. Одела своё платье, которое кто-то уже успел привести в порядок и, задумалась: дойду ли до кухни?

– Как ты? – стоило мне приоткрыть дверь, раздался участливый голос Надии и подруга тут же подхватила меня под локоток.

– Вроде жива, – шепчу, стараясь не разбудить остальных. – Только есть хочется.

– Принести? Или…

– Хотелось бы спуститься вниз, – упрямо говорю. – Только не уверена…

Договорить я не успела: Надия подошла ко мне, обхватила за талию и чуть-чуть оторвав от пола начала читать заклинание переноса. Я понимала, что ей тяжело, заметила, как проступили синеватые тоненькие вены на её висках, а на лбу появились бисеринки пота, но прервать девушку не решилась. Кто знает, что будет если заклятие не завершить?

В кухне было жарко натоплено. Подруга, усадив меня за стол тут же засуетилась возле плиты. Я ожидала расспросов, но она как ни странно молчала. Вскоре со стороны зала послышались приглушённые голоса, и в помещение ворвались словно ураган Милания и Адриана.

– А нас разбудить не могли? – буркнула всё ещё не до конца проснувшаяся Адриана. – Сделала? – взглянув на меня поинтересовалась она.

– Да, – отвечаю, ожидая дальнейших расспросов.

– Вот и хорошо, – отозвалась Адриана. – И засиживаться нам нельзя, а то на учёбу опоздаем, – говорит, а я удивляюсь, неужели именно это сейчас важнее всего?

– Да ладно тебе, – сверкнув своими зеленющими глазищами, усмехнулась её сестра. – Так и скажи, что не терпится оказаться в столовой и убедиться в том, что наш план сработал!

– А хоть бы и так! – огрызнулась Адриана. – Тебе этого не видать, как своих ушей без зеркала. Вот и завидуй молча!

Они продолжили препираться, и я с удивлением взглянула на Надию. Подруга лишь глаза к потолку закатила и развела руками.

Вскоре перед нами появились тарелки с простой жидкой кашей на воде, и кружки с ароматным компотом.

– Простите уж, ничего другого сделать не могу, – присаживаясь рядом с нами, извинилась Надия. – Придётся сегодня в ближайшее селение за продуктами сходить.

– А я… – взглянула на неё Милания.

– А ты, – будто пригвоздила сестру Адриана. – Будешь сидеть здесь и читать найденные нами книги. Не хватало ещё, чтобы тебя кто-то запомнил, ты ж такая не приметная.

– Как жаль, что никто из нас не владеет магией иллюзии, – вздохнула девушка.

– Селена… – как-то робко позвала меня Надия.

– Эм? – отрываясь от кружки с непередаваемо вкусным компотом, промычала я, гадая: неужели она думает, что такая недоучка как я, способна на иллюзию?

– Через месяц, Дорий завершит обучение и у него начнётся преддипломная практика…

– Хочешь уйти? – ощущая некоторую обиду, произношу, памятуя об их явно взаимных чувствах. Но всё же пришлось нехотя выдавить: – Я не стану препятствовать твоим желаниям.

– Нет-нет! – воскликнула она. – Можно он тоже будет работать на тебя?

– Если он захочет, то в особняке… – ощущая облегчение, говорю, понимая, что это не совсем то, что хотела услышать подруга.

– А здесь нельзя? – подтверждая мои догадки, прошептала вмиг поникшая девушка.

– Ты уверена, что он не проболтается о Милании? – подала голос Адриана.

– Пусть Селена найдёт в библиотеке книгу… – что-то усиленно вспоминая пробормотала Надия. – Я как-то листала, но не особо вникала. Мерлис Стоун автор…  название… что-то с подчинением связано. В общем, можно наложить чары, они не позволяют ничего рассказать о своих хозяевах, их жизни, окружении. Достаточно произнести специальное слово и поставить запрет на то или это.

– Хм… – заинтересованно приподняла бровь Адриана. – А это на всех может действовать? Наподобие того, как ставил блок библиотекарь?

– Нет, – отозвалась подруга. – Это работает каким-то образом только на тех, кто в подчинении. То есть имеет постоянный договор.

– Ты хотела сказать – пожизненный? – уточнила Милания, и заметив утвердительный кивок, хмыкнула: – А ты уверена, что этот твой Дорий пожелает раз и навсегда потерять свободу?

– Он не хочет на границу, – смущённо отводя взгляд, промямлила Надия, и я поняла, что являюсь единственной в этом помещении, кто ничего не понял.

– Поищу книгу, – пообещала я. – Ну а ты, поговори со своим другом.

– А он уже согласен! – сияя как начищенный медяк, воскликнула девушка. – Мы это обсуждали… То есть, он сам попросил замолвить о нём словечко, – смущённо добавила она.

– Всё, – встала из-за стола Адриана. – Нам пора, иначе рискуем пропустить всё самое интересное.

– Минутку, – воскликнула подскочившая к нам Надия и что-то пошептала в сторону каждой из нас. – Вот теперь, готово!

Ну что сказать? Теперь мы были одеты с иголочки, а наши волосы были уложены в замысловатые причёски. Поверх бинтов на моих многострадальных ногах оказались явно Милины туфельки.

Под завистливым взглядом подруг, Адриана вытащила два свитка переноса, которые хоть и были дороги, но всё же стоили гораздо дешевле нежели один групповой. И наконец-то, наскоро распрощавшись и пообещав при первой же возможности рассказать все новости, мы перенеслись к воротам университета.

Как я не старалась идти не прихрамывая, получалось, мягко говоря, плоховато.

– Ладно, ты сама дойдёшь? – поинтересовалась Адриана и заметив мой удивлённый взгляд, пояснила: – Я пока сбегаю в нашу комнату, соберу учебники и принесу наши сумки. Думаю, тебе не стоит сейчас излишне травмировать ноги.

Я лишь благодарно кивнула. Подруга унеслась подобно ветру. Мгновение назад стояла передо мной, и вот уже и след её простыл. Иду. А у самой, искреннее желание в лазарет зайти. Вот только тогда я гарантированно так и не увижу реакцию Редерика на нашу встречу. Нет уж, лучше потерпеть, нежели пропустить такое шоу! О том, что мои труды могут не возыметь действия даже мысли не возникло, уж слишком сложно дался мне этот демонов приворот.

Как раз в тот момент, когда я наконец-то достигла дверей столовой, меня и догнала Адриана. Вид у подруги был, мягко говоря, странный. Мало того, что вместо шикарной причёски, теперь, волосы подруги свисали мокрыми паклями, она почему-то сменила платье, перчатки и туфли, глаза её метают молнии, будто разыскивая жертву для вымещения гнева, а ещё…

– Почему от тебя мёдом пахнет? – спрашиваю.

– Не мёдом, а чудом в перьях, – буркнула она, и повесив мне на плечо сумку, распахнула передо мной дверь в столовую.

Внутри было не так уж и многолюдно. Мы быстренько пристроились в хвост недлинной очереди ведущей к линии раздачи, наполнили свои подносы и оккупировали наиболее удачный с точки зрения наблюдения столик. Отсюда хорошо просматривался как вход в зал, так и вся столовая в целом. И теперь, я всё же поинтересовалась:

– Так что случилось-то?

– Что-что? У твоего Редерика фантазия как у деревенского недоросля, – фыркнула она.

– Ничего он и не мой, – так ничего и не поняв, огрызаюсь. – И всё же что произошло?

– Кое-кто, подвесил над нашей дверью хитроумную систему из ведёрка с мёдом и мешка с пухом! – пользуясь тем, что нас никто не услышит, гневно воскликнула она, а я…

Стыдно, да. Но представив политую мёдом и присыпанную сверху перьями Адриану, я просто-напросто рассмеялась. Вот чего-чего, а столь невинных детских шалостей после объявления войны, никак не ожидала. Даже стыдно немного стало, памятуя о проделанной мною этой ночью работе.

Подруга буравила злым взглядом вход в столовую нет-нет да бросая на меня угрюмые взгляды. Обиделась. Не знаю, как бы на её месте поступила я, но стоило вновь представить недавнюю картину в общежитии, и улыбка вновь расплывалась на поллица.

Время идёт. Наши тарелки давно опустели. Народ уже разошёлся, и между столиками суетятся собирающие подносы уборщики. До занятий осталось всего ничего, и мы вынуждены были признать – Редерик уже не придёт.

– Расскажешь в обед, – вставая из-за стола буркнула Адриана и направилась к выходу.

В аудиторию я прихромала за считанные секунды до начала занятия. Первой у нас была лекция у леди Марчеллы.

– Селена, – окликнула меня педагог, в тот миг как я пыталась относительно ровно дойти до своего места. – Будьте добры, подойти.

Легко сказать. В этой аудитории как назло высокая кафедра и подходить со стороны прохода бессмысленно, надо подниматься по ступенькам наверх. Вот только имеется одна проблемка – поблизости ни стен, ни поручней, о которые можно было бы облокотиться. Эти несчастные пять ступеней показались мне непреодолимыми. Однако напоминание о том, что за моей спиной ни много ни мало почти двести парней, в числе которых наверняка и принц, заставило меня собраться с силами и взойти на этот эшафот.

– Что с вами?! – воскликнула леди Марчелла, воззрившись на мою изодранную, местами сочащуюся сукровицей руку, которой я вцепилась в край преподавательского стола.

В ответ на это по залу пронеслись сдавленные смешки.

– Видать она проиграла первый раунд, – крикнул кто-то.

Мои щёки предательски вспыхнули. Говорили ли ещё что-то? Не знаю. Голоса потонули в показавшемся громогласным хохоте и ударах крови в висках. Казалось, я нахожусь в жарко натопленной кузне, перед глазами всё поплыло…

Пришла в себя я от нестерпимого желания чихнуть. Окружающий воздух был неестественно чист, а в носу всё ещё сохранился щекочущий всё внутри запах каких-то трав.

– Очнулась? – послышался отдалённо знакомый женский голос.

Открыв глаза, я уставилась на ту самую пожилую лекаршу, которую когда-то давно приводил с собой Лейрон. Озираюсь по сторонам: попадающие в единственное окно солнечные лучи, освещают небольшую светлую комнату. Рядом с моей кроватью ещё пара таких же, тумбочки, стулья и, всё. Ну если дверь не считать.

– Ну а теперь рассказывай, где и при каких обстоятельствах ты сумела довести себя до такого состояния? – строго поджав губы интересуется лекарша.

– Я не хочу об этом говорить, – отвожу взгляд, понимая, что так легко не отделаюсь, панически придумываю: что бы сказать?

– Не зная как получены травмы, нельзя их вылечить, – терпеливо отозвалась женщина. – Можно сделать ещё хуже. Если это магия…

– Нет, – выдохнула я.

– Что нет? Глупышка, ты решила не выдавать принца? Думаешь, кто-то его накажет?

– П-причём тут принц? – прошептала я.

– К твоему сведению, педагоги не слепые и не глухие. Если у тебя и Редерика стоят мысленные блоки, это не значит, что они имеются и у других студентов. Да, нам известно о вашем с принцем соглашении… Вернее, объявлении войны. Наслышаны мы и о том забавном случае с иллюзией, и сценой в столовой. Это была пусть и жестокая по отношению к девушке, но всё же достаточно невинная шутка. Принц объявил начало своих действий с сегодняшнего дня, и вот: сначала комендантша жалуется на беспорядок возле вашей комнаты, потом появляешься ты в таком вот состоянии, в то время как сам Редерик никому на глаза не попадается. Даже на занятия не явился. Так что, как видишь скрывать нечего, рассказывай: где и при каких условиях ты получила все эти ранения?

Сказать, что я была в шоке, равносильно тому, что промолчать. Нет, она ни словом не обмолвилась об обществе «Лемборнских дев», и на том спасибо, но столько сведений… И ещё… Ещё я узнала, что сегодня Редерика никто не видел. Интересно, что он задумал? Ох… Чует моё сердце, надо быть поосторожнее.

– Будешь упорствовать или всё же ответишь? – выдернула меня из размышлений лекарша.

– Он тут в самом деле не причём, – говорю. – Я гостила у знакомых в замке. Вышла прогуляться. Там широкая река неподалёку, и мне захотелось на другой берег. Увидев неширокий верёвочный мостик. Пошла по нему. Но он оказался старым. Ближе к середине, доски начали ломаться прямо под ногами. Я испугалась. Пришлось выбираться по верёвкам.

– Допустим, это объясняет состояние твоих рук. А с ногами что?

– Так я же туфли там потеряла! – ощущая радость от того, что мне поверили, говорю. – И пока добиралась до замка…

– Ясно. В общем, ты настаиваешь, что Редерик тут не причём? – уточнила женщина. – Тогда… проведём стандартное лечение и, если травмы всё же окажутся магического происхождения, пеняй на себя, – добавила она.

К моему счастью я соврала лишь в цели прогулки, а рассказанная мною история появления ран, по сути, соответствовала действительности. Лечение заняло не так и много времени, и оказало должное влияние, убедив лекаршу в правдивости моих слов. Уже к обеду, меня выпустили из лазарета, порекомендовав поесть и отправляться в общежитие. На остаток дня от занятий меня освободили, что не могло не радовать – возвращаться в аудиторию после утренних насмешек не хотелось.

– Где ты пропадаешь? – подлетела ко мне Адриана, и окинув взглядом, удивлённо приподняла бровки: – Ты прямо как новенькая. В лазарете была?

Пришлось поведать подруге о своём позорном обмороке и всём остальном.

– Хм… Значит его нигде нет? Даже страшно подумать, что это может означать, – пробормотала подруга. – Если бы заговор подействовал, он точно был бы уже возле тебя. А значит… значит, надо ждать какую-нибудь феерическую гадость, – в заключении озвучила она мои мысли.

Как ни странно, спать не хотелось. Недолго думая, я направилась в библиотеку. Маэстро был чем-то очень занят. Лишь мельком взглянув на меня, взял со стола новый листочек со списком дозволенной литературы для студентов третьего курса моего факультета и кивнул в сторону коробки с карточками библиотекарских должников. Я приступила к разбору карточек, параллельно гадая – чего же ждать от Редерика? И так увлеклась, что не заметила, как перебрала уже несколько курсов, а за окнами спустились сумерки.

– Ты решила за один день выполнить недельную норму? – отвлёк меня от размышлений библиотекарь.

– А? – встрепенулась я. И взглянула на коробочку перед собой: – Ой…

– Ладно, заслужила отдых, – усмехнулся он. – Книжки новые никакие не надобны?

И тут я вспомнила о совете Надии. Маэстро Феофан слёту понял о каком именно учебном пособии идёт речь и принёс мне книгу. Однако вопреки обыкновению, он даже не пригласил меня выпить чаю, тут же зарывшись в какие-то записи и всем своим видом демонстрируя, что ему не до меня.

Заглянув в столовую, направилась в общежитие, где тут же столкнулась с недовольно сверкающей глазами комендантшей. К нашей комнате пробиралась медленно, в ментальном диапазоне зрения исследуя каждый метр перед собой, но как ни странно, никаких сюрпризов так и не обнаружила.

Адриана всё ещё дулась. Связавшись с девчонками, выяснила, что у них всё в порядке, и никаких новостей, кроме пополнения продуктового склада нет.

Вечер прошёл за чтением. А ночью… Весь универ был поднят по тревоге – люди Его Величества разыскивали принца!

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям