0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Штурман для космического демона. Тайна Аридена » Отрывок из книги «Штурман для космического демона. Тайна Аридена»

Отрывок из книги «Штурман для космического демона. Тайна Аридена»

Автор: Грон Ольга

Исключительными правами на произведение «Штурман для космического демона. Тайна Аридена» обладает автор — Грон Ольга Copyright © Грон Ольга

Ольга Грон

Штурман для космического демона

Тайна Аридена

 

«Главная угроза для существования кроется в нас самих».

Надпись на скале планеты Краг[1], выполненная неизвестным арголианином

 

ПРОЛОГ

 

За пять деонов[2] до текущих событий.

Планета Неррия, столица Аридена[3].

 

Над загородным домом фийора Троя А-лариса поднималась сизая утренняя дымка. Сам Трой А-ларис уже не спал, словно предчувствовал прибытие вестника. Стоя у белых перил лоджии, он наблюдал, как на открытую площадку за высокими воротами садится правительственный флистер[4].

Из соседнего леса вдруг подул ветер и принес с собой запах цветущей криолии[5]. Этот аромат всегда напоминал Трою о родной планете и уединенном доме недалеко от столицы. Но сегодня к нему добавился странный, раздражающий, сладковатый дух другого растения.

Пальцы фийора с силой сжали белый металл перил.

Глотнув еще раз горячего эйке[6], он поставил чашку на круглый стол лоджии и поспешил в дом. Прошел между высоких колонн в просторный зал. По пути Трой отправил мысленную команду своему лакею, чтобы тот встретил уважаемых гостей, сам же поспешил в спальню. В висках гулко стучал пульс, словно отсчитывал последние торры[7] его свободы. Трой знал, что рано или поздно этот момент наступит. Еще на прошлом собрании фариота[8] Аридена его шпион сообщил, что ходят слухи о возможной кончине арфийора[9] Илира А-ринора. Причина прибытия посланника оказалась для Троя очевидной — совсем скоро ему предстояло занять место одного из мудрейших.

Через десять торров Трой уже спускался по широкой лестнице в главный зал, высокомерно обводя взглядом гостей. Как он и предполагал, в зале находился один из вирхов[10], а с ним два дориэра[11] из правительственной охраны. Старший по статусу фийор мог вести себя с посланником высокомерно, но что-то сжалось внутри, и Трой просто кивнул, приветствуя мужчину в серебристом плаще:

— Добро пожаловать. Прошу представиться.

— Фаум У-дан, третий вирх Верховной палаты фариота, — произнес мужчина. — Уважаемый фийор А-ларис, вы знаете, зачем я здесь.

— Да, — согласился Трой. — Я догадался.

— Вам придется полететь с нами в столицу. Моя задача — сопроводить вас во дворец арфийоров.

— Хорошо. Мне нужно собраться, — проговорил Трой, почувствовав, как в горле образовался тугой ком. Он нервно сглотнул, закрывая свои эмоции от низшего по рангу.

— Я буду ожидать вас во флистере, — склонил голову вирх и по-военному четко развернулся. Его плащ взметнулся вверх.

Стоящие с каменными лицами элитные дориэры в форме охраны фариота с гербовыми нашивками на кителях двинулись следом. Гости покинули зал. Трой дождался, когда останется один, и с силой ударил кулаком о колонну, вымещая накопившуюся злость. Как же не вовремя все произошло! Еще немного — он получил бы помощь и знания из старой галактики. А теперь слишком поздно.

Его план провалился. Капитан Кайс О-гиан так и не объявился, а время ушло безвозвратно. Высочайшая должность в галактике не являлась для Троя долгожданным подарком — скорее, была своеобразным пленом, возможности избежать которого мужчина не видел. Ведь никто из арфийоров, заступив на должность, никогда не показывался на глаза своим подданным — общались по трансляторам.

Кем на самом деле являлись мудрейшие, не знал никто. Но с древних времен традиции не нарушались — беспрекословное повиновение приказам арфийоров не обсуждалось, каждый их приказ являлся истиной в высшей инстанции. К счастью, они редко вмешивались в решения фариота, но последнее слово все равно оставалось за ними.

Трой А-ларис замер, оперся о холодную колонну, отделил от тела свой эгрегор[12]. Переливающийся сиреневыми вихрями сгусток энергии взметнулся вверх, под высокий поток зала, а затем просочился сквозь стену. Трой поддерживал с ним связь. Он желал взглянуть на правительственный флистер ближе. Изображение передавалось в мозг мужчины, в сознание вливался поток информации, которую Трой быстро расшифровывал.

Наблюдая за гостями, Трой рисковал выдать себя. Оставались подозрения, что прилетевшие связаны c вайденом[13] Тилли Э-льдисом и его сторонниками. Трой быстро понял, что гости действительно прибыли из дворца арфийоров, и это вовсе не злая шутка. Стало жутко, неприятное чувство проникло внутрь, заставило вздрогнуть. Он понятия не имел, чем было вызвано это ощущение, но осознал вдруг, что должен сделать то, чего боялся столько лет — выяснить правду о мудрейших. Мужчина глубоко вдохнул и, втянув энергию в тело, вернул эгрегор на место.

Полет занял около трех эртов[14]. Все это время Трой молчал, смотрел в окно флистера и думал о своем. Еще несколько деонов назад он передал арфийорам новость о грядущей катастрофе в искусственном звездном образовании, но получил в ответ приказ молчать и не предпринимать никаких действий.

Троя А-лариса ответ ошарашил, он задумался над причинами такого решения. Выяснить бы правду! Большой заговор трех фракций до сих пор существовал, вайдены плели интриги, и это тянулось долгое время. Кажется, переворот был неминуем, и лишь присутствие в фариоте уважаемого фийора А-лариса удерживало Тилли Э-льдиса от решающих действий. Что произойдет, когда он перейдет к арфийорам, Трой не знал, как и не осознавал степень своих будущих полномочий.

Звезда Неррии[15] уже поднялась высоко над линией горизонта и щедро поливала теплыми лучами пригородные леса и парки. Стоящие на парковках частные флистеры сверкали обшивками. А вдали, на границе с городом, показался огромный космопорт, на площадке которого рядами стояли мощные звездолеты, начиненные всевозможными техническими новинками. Трой потянулся, рассматривая за прозрачным пластиком дрожащую в лучах звезды окраину города — там сияли шпили высоких зданий и виднелся большой шар здания фариота Аридена.

Но их путь лежал дальше, в горы. Пилот флистера — дориэр с мрачным лицом, не проронивший ни слова с момента вылета Троя из дома — быстро переключил программы и направил аппарат выше. С новой высоты стал лучше виден город, над которым они пролетали. Здесь находился один из домов Троя, он останавливался в нем, когда прибывал в столицу по своим делам или на собрания фариота.

— Скоро мы прибудем на место? — спросил ровным голосом у вирха, который тихо переговаривался со вторым элитным воином.

— Через эрт с небольшим, — отозвался посланник.

В этот момент Трой почувствовал себя словно под конвоем — так хотелось уйти от своей участи, но он не мог этого сделать. Когда и кто отказывался от чести примкнуть к мудрейшим?! Невиданная дерзость!

Но именно в секретном дворце и скрывалась правда, которую предстояло выяснить. Вернулся бы отправленный в старую галактику капитан! Ему можно доверять. Все пять деонов с того момента, когда корабль Кайса О-гиана стартовал из космопорта, Троя грызли муки совести из-за не сообщенной вовремя информации. Он спас Кайса от покушений — того в любом случае убили бы. Кайс О-гиан слишком мешал Тилли выполнить задуманное, но Троя он тронуть не смел. Хоть бы капитан остался жив!..

Они залетели на закрытую территорию, где давно были запрещены полеты на частном транспорте. Лишь предварительно связавшись с дворцом, сюда можно было лететь без опаски. Эти меры предосторожности Трой прекрасно понимал, как и то, что арфийоры не показываются на глаза простых граждан Аридена. Но почему даже в фариоте с годами забывают, как выглядят мудрейшие?!

Словно пожизненная ссылка в неизвестность.

Сердце неравномерно стучало, когда он в гордом одиночестве заходил во внутренний двор. Стальные колонны, подобно временным линиям, уходили в небо Неррии. Сопровождающие дориэры остались снаружи, за пределами строения. Трой сделал пару шагов и вдруг остановился, почувствовав чье-то присутствие. Это было даже не физической оболочкой — скорее, концентрацией огромной энергии, проникающей в каждую точку пространства и охватывающей разум мужчины.

«Рад видеть тебя, Трой А-Ларис», — прозвучал в сознании до боли знакомый и родной голос, но Трой не мог понять, кому он принадлежит.

— Кто ты такой? — резко спросил, разворачиваясь, как будто кто-то стоял за спиной.

Но от этого странное ощущение лишь усилилось. Его окружало неведомое поле, ведущее с ним беседу.

«Ты меня знаешь. Когда-то я был твоим наставником», — раздался ответ.

— Ариид, это действительно ты? — недоверчиво спросил Трой, вспоминая когда-то хорошо известного фийора, славившегося обостренным чувством справедливости. Тогда молодой аристократ клана А-ларис впервые попал в фариот, где его утвердили на должности фийора.

«Верно, вспомнил. Проходи же. Ты познакомишься с остальными братьями. Мы все равны, и ты скоро станешь одним из нас…» — ответил голос.

Страх исчез, но только на время. Энергетическое поле вдруг рассеялось, и Трой сообразил, что так и стоит во дворе большого строения в окружении многочисленных, непонятно зачем поставленных здесь колонн, и лишь через пару торров до него дошло, что колонны поддерживают высокий, абсолютно прозрачный потолок. В конце двора показались два существа, по движениям он понял, что это боты. Отбросив последние сомнения, Трой двинулся им навстречу.

Чем быстрее он окажется среди мудрейших, тем скорее выяснит, какую тайну скрывают великие арфийоры Аридена.

 

ГЛАВА 1

Я шла, прислушиваясь. Закругленный проход нижнего яруса «Скаур фрис[16]» на миг поразил непривычной тишиной. Потом откуда-то раздались протяжный скрип и лязг металла. Из открытой двери механического отсека показался один из ботов. Я успела достаточно изучить их — этот был любимцем Телла. Но сам старший механик в данный момент отсутствовал, он уже семь галактических суток находился в гибернации[17] — решил отдохнуть от проблем и нервного напряжения последних недель. Вместо него за состоянием корабля следил молодой арголианин Леви.

— Привет, Мо! — кивнула боту, заметив, что его шарообразная голова повернулась, а глаза-камеры изучают меня. — Ты, конечно, не скажешь, здесь ли Кайс?

— Данные о местоположении капитана отсутствуют, — искусственным голосом произнесло механическое существо.

Я мысленно поблагодарила жителей пространственно-временной изнанки за дарованную возможность понимать язык арголиан.

— Понятно. И все же, где Кайс?! — спросила раздраженно.

Дело в том, что вот-вот должна была начаться наша с Кайсом смена. Я не видела капитана несколько часов — с тех самых пор как проснулась в гордом одиночестве в его каюте. Обычно я чувствовала, где он — срабатывала мысленная связь, которой старательно училась пользоваться, но выходило у меня это из рук вон плохо. Лишь с фрисом Кайса я могла общаться на расстоянии без особых проблем.

Сейчас я не чувствовала ни капитана, ни его монстра, и от этого мне вдруг стало не по себе.

На всякий случай заглянула в техническое помещение, но и там не увидела капитана. От злости топнула ногой, резко развернулась и, шагнув к дверям, налетела носом на сопровождающего полета — Рика Адэйра, начальника внешней разведки темпоральной изнанки[18] нашей галактики. По щеке скользнула плотная ткань его комбинезона. Мужчина обхватил меня руками за плечи, не дал упасть, поставил перед собой, вопросительно посмотрел в глаза.

— Где Кайс? — поинтересовался он у меня, сведя вместе густые брови.

— Мне почем знать?! Я сама не могу его найти! — вздернула подбородок. — Или мне нужно отвечать за каждый шаг капитана?

— Черт! Не нравится мне это. Идем, — потянул меня Рик за руку.

Я не особо пыталась сопротивляться и быстрым шагом пошла за ним. Мы обследовали каждый уголок этого уровня. На верхних этажах я успела прошерстить все, помимо личных кают членов экипажа, и точно знала, что Кайса там нет.

— Орртл разговаривал с ним около часа назад, — на ходу выдал Рик.

— О чем? — уточнила я.

— Понятия не имею, о чем они мысленно говорили. Кажется, собирались встретиться и пообщаться лично.

— Начинается… — выдохнула, понимая, что полет будет не таким приятным, как мне казалось.

Первые дни полета стали самыми лучшими днями моей жизни. Мы с Кайсом летели вместе, спали в одной каюте, управляли кораблем и наслаждались обществом друг друга, хотя капитану было невероятно тяжело удерживать своего фриса внутри себя. Тот не хотел подчиняться и пытался вырваться на свободу, лишь мой постоянный контроль помогал справляться со своенравным, любящим меня энергомонстром.

— Ты должна чувствовать. Если не Кайса, то его эгрегор.

— Никому я ничего не должна! — огрызнулась, не выдержав. — Не слышу его и не понимаю, что происходит.

— Сейчас попрошу Леви посмотреть все записи с камер наблюдения звездолета, — потянулся Адэйр к рации на поясе.

Внезапно я почувствовала слабую ментальную связь. И тут же рванула вперед, оставив Рика Адэйра позади. Сигнал шел со стороны главного шлюза корабля. Вбежав в помещение, отдышалась и осмотрелась.

Подняла голову, устремила взгляд в темное пространство у шлюза, куда мы успели добраться. Два лежащих на полу тела принадлежали Кайсу и Орртлу. Мне не потребовалось много времени, чтобы понять, что случилось. Я бросилась к капитану, упала около него на колени, прислушалась к напряженному дыханию.

— Фрисов космос! Снова! Где он, Кайс?! — выкрикнула с обидой в голосе.

Потом закрыла глаза, мысленно пытаясь докричаться до фриса, но не могла понять, куда он запропастился. Видимо, в этот момент эгрегор был занят совсем другим делом. Не убирая дрожащих ладоней с груди Кайса, повернулась, рассматривая перекошенное от злости лицо Орртла. Я уже поняла, что их энергетические проекции покинули корабль, вот только причины этого не знала. А поскольку не могла достучаться до сознания Кайса, до меня дошла простая правда — фрис капитана находится далеко отсюда.

— Рик, кто сейчас управляет кораблем? — быстро спросила я.

— Элиас, кто же еще. Лия с ним.

— Срочно остановите звездолет! — распорядилась я. — Только не осуществляйте при этом выхода из гиперпространства!

— Уже… — отозвался Рик Адэйр, отходя в сторону и возбужденно объясняя по рации пилоту, что от него требуется. — Я позову Ригана. Орртл и Кайс не протянут долго без своих энергопроекций.

— Мы могли уйти далеко! Даже на сверхсветовой это слишком опасно. А здесь туннель… — прошептала хрипло. — Где они?! — Я вдруг поняла, почему не могу связаться со второй половиной души капитана. Что делать в этой ситуации, не знала. Слезы навернулись на глаза, когда осознала, чем может обернуться выходка моего «подопечного».

Закрыв глаза, представила энергетическую сущность, составляющую отделяемую оболочку Кайса. Мои руки переместились на его жилистые запястья, почувствовали слабый пульс. Я понимала, что Орртл не может потерять управление своим фрисом, и это несколько успокаивало. Да и мой виртуальный Кайс не должен был уйти далеко и бросить меня.

Если только два этих оболтуса не нарушат своей силой структуру самого туннеля, ведь кто-то из них вполне мог спровоцировать конфликт.

А мы так и не узнали до конца, на что способны космические монстры.

 

***

Разговор с Орртлом откладывался несколько дней, с момента вылета из темпоральной изнанки. Вчера перед сном они все-таки договорились встретиться, но стремящийся выйти наружу эгрегор снова заставил Кайса вернуться к Алиси. Только рядом с человеческой девочкой проблема растворялась в ее прекрасной страсти и его желании.

Что бы Кайс делал, останься Алиси в старой галактике! Он не знал, но чувствовал — его трудности не закончились, а только начинаются.

Он пытался простить Орртла за обман, но почему-то не выходило. Этот пройдоха отлично знал, что от них хотят избавиться приспешники Тилли Э-льдиса, и вместо борьбы предпочел бежать из Аридена. Трой А-ларис способствовал их полету, преследуя свои цели.

Являлось ли правдой его послание, или это все фальсификация? Если в тот момент, когда они увидели голограмму на собрании правления, выступление Троя казалось правдой, то в первые дни полета Кайса стали посещать разные мысли, и все происходящее представлялось чем-то нереальным.

Но теперь в Ариден возвращался не отрешенный, убитый горем капитан. Сквозь новый созданный ими гиперпространственный туннель спешил звездолет, на борту которого находилась сила, способная разнести в клочья весь флот вайденов и половину Неррии в придачу.

Кайс связался с Орртлом перед дежурством, пока Алиси не было рядом. Он знал, что девушка против выяснения отношений, и в то же время не мог обременять ее постоянным присутствием. Врать о любви не хотелось, объяснять свою сексуальную озабоченность казалось неуместным, хотя Алиси ни разу его не упрекнула.

Вот только ее взгляд порой становился грустным и пронизывал насквозь, будто она желала вытащить из его сущности оторванное от разума чувство.

В такие моменты Кайсу хотелось провалиться сквозь обшивку корабля, ведь он начинал ощущать вину за то, что оторвал Алиси от дома из-за своих проблем, непонятных человеческой малышке.

Орртл ждал Кайса на нижнем уровне «Скаур фрис». Заложив руки за спину, он чеканил шаг, переняв манеру командира наемников Ксима У-эна. В эти дни Орртл тоже был сам не свой — сказывалось его новое состояние. А возможно, на друга влияло присутствие на корабле светловолосой девушки. Орртл чувствовал постоянный интерес Лии, отчего его ответное желание, напротив, пряталось в недра сознания. Вместо него появилась некая жажда власти, появились мечты об иной жизни — в новой форме и новом социальном статусе.

— Нам следовало лететь другим путем, — произнес Кайс на ходу, увидев Орртла. — Надо изменить маршрут и попасть в Ариден с противоположной стороны, откуда нас никто не ждет. Проложим другой коридор.

— Мы потратим часть резерва, ведь он не бесконечен. Телл предупреждал об этом. Нам негде делать дозаправку, — возразил Орртл.

— Глупости. Дозаправка нам не потребуется. Я говорил с Риком. Мы потеряем время на создание двух лишних проходов, но окажемся в райнджеросе[19] Эктании[20], где мало населенных планет, и жители меньше всего думают о власти. Там точно нет вайденов, и мы сможем добыть всю информацию.

— Нет разницы, откуда лететь на Неррию. Они ничего не смогут нам сделать! — шагнул к нему Орртл. — Как только мы окажемся рядом с Ариденом, поднимем Ксима У-эна и его парней. Отправимся прямиком на Альмерию[21], а оттуда в столицу. Вот несколько месяцев в пути меня заранее напрягают. Тебе-то гораздо легче.

— Есть та, которая с тебя глаз не сводит, — усмехнулся Кайс. — Воспользуйся возможностью и отвлекись.

— И что потом с ней делать? Я не собираюсь на всю жизнь связывать себя с полукровкой, — фыркнул Орртл, рассматривая зеленоватые светящиеся надписи на табло у главного шлюза.

— Мне кажется, ты можешь стать ее первым мужчиной. Так что подумай над этой возможностью.

— Уже подумал. Когда мы получим власть, каждая красотка Аридена будет рада нашему с тобой обществу. Можно заключить брак с любым старым родом крэссов[22], укрепить позиции. Для этого нужно занять подавляющую часть мест в фариоте — поставить фийорами своих арголиан, навсегда избавиться от тех, кто не захочет признать нашу власть.

— Кажется, тебя пора вытряхнуть из твоих грез и напомнить, что ты получил не абсолютную силу для захвата власти, а лишь средство защиты. Ты же помнишь, что говорил Рик.

— Смотрю, этот полукровка Рик Адэйр стал для тебя более важен, чем я.

— Он говорит правду, в отличие от тебя, Орртл. А тебя порой хочется придушить.

— Ты не сможешь это сделать, Кайс. Ты теперь не уникален. Если мне и требовалась защита, то лишь от тебя и твоего неуправляемого эгрегора.

— Темный райван[23], О-леос. Ты думаешь только о себе, — сжал кулаки Кайс. — Не забыл, кому ты обязан своим положением? Мой титул стоит выше твоего на три ступени!

Внутренняя энергия окутала капитана голубым сиянием, его эгрегор держался из последних сил, не выходил наружу совсем, но навис над невозмутимым Орртлом. И Кайс вдруг понял: еще одна провокация — и он просто не сумеет сдержать эту силу в себе, а за независимое мнение энергопроекции ручаться тоже не сможет.

— Да плевать на твой титул! Какой от него прок, когда мы Варрох[24] знает где во Вселенной?!

Это стало последней каплей, которая переполнила чашу терпения, и эгрегор стремительно покинул хозяина, окутав голубоватыми переливами огромный отсек звездолета. Фрис Кайса вырвался на свободу. Но и Орртл успел принять защитную позицию. Зеленоватое свечение, выходящее из него, заставило пошатнуться, он не удержался — упал на металлический пол, а два монстра сошлись в схватке.

«Звездолет не выдержит! — успел мысленно выкрикнуть Кайс. — Обшивка! Уводи эгрегор наружу!»

Он вдруг почувствовал, как нагревается пол отсека, но ничего не мог поделать — энергопроекция снова вышла из-под контроля, и капитан понимал, что не может остановить взбесившегося монстра.

Орртл, в отличие от Кайса, отлично управлял своим фрисом и просто защищался от нападения, хотя сам спровоцировал Кайса, пользуясь безнаказанностью и новым состоянием своей энергетической копии. Через пару мгновений зеленоватый свет смог вытеснить проекцию Кайса за пределы корабля, и капитан упал на пол.

До него доносились мысли Орртла, но они звучали все дальше — фрисов все больше поглощала неизвестность. В сознании Кайса всплывали картины дрожащих разноцветных стен искривленного пространства, между которыми их эгрегоры все больше удалялись от корабля, хотя и набрали немалую скорость. Зеленоватое облако, едва напоминающее арголианина, летело за звездолетом, пытаясь нагнать его. Кайс терялся, понимая, что сознание покидает его. Стало темно, мысли затихли, оставив горький осадок страха от происходящего...

Словно в тумане, зазвучал голос Алиси.

Кайс пытался отправить ей сигнал, что он еще жив, но не выходило.

Мысли Алиси настроились не на него самого, а на эгрегор. Она звала энергетического двойника обратно, понимая, что так Кайс долго не протянет. В этот миг капитан почувствовал благодарность за то, что девушка не оставила его и сумела отыскать в нужный момент. Ведь могла просто постоять в сторонке и раз и навсегда избавиться от привязки к его монстру.

В какой-то момент Кайс почувствовал, что это конец. Но постепенно ощущение силы возвращалось. Его передернуло, словно от удара электричеством, невидимая сила плавно подняла тело в пространстве отсека, когда энергетический сгусток ворвался обратно. Он совершил кульбит в воздухе и коснулся пола подошвами ботинок.

Глаза капитана резко распахнулись. Он едва не упал, но смог удержать равновесие. Недалеко от него лежала на спине Алиси. Девушка пошевелилась, приподнялась на локте и посмотрела на Кайса испуганным взглядом. Ее просто отбросило в сторону, когда своенравная энергия вернулась в свою физическую оболочку.

Орртл лежал рядом и постанывал, уткнувшись в согнутую руку. Эгрегор друга тоже вернулся на место. У противоположной стены стоял Рик Адэйр с каменным выражением лица. Губы разведчика сжались, а бирюзовые глаза излучали злость из-за того, что он увидел.

— Повеселились? Хорошо, что оба пришли в себя, и помощь не потребовалась. У меня к вам всем есть серьезный разговор, — недовольным тоном выдал Рик.

Пока Кайс соображал, что к чему, разведчик подошел к Алиси и подал руку, чтобы помочь подняться. Капитан почувствовал глупую ревность, но она быстро прошла, оставив лишь неловкость от сложившейся ситуации. Алиси снова помогла ему, а он едва не подвел ту, которая призналась в любви и покинула свою галактику ради того, чтобы помочь.

— Прости, Алиси, — выдавил он.

Она обернулась, посмотрела ему в глаза, а затем произнесла тихо:

— Я жду тебя в кают-компании. Вас обоих, вместе с Орртлом.

От этой фразы стало противно — Кайс злился на себя, проклинал непослушного монстра, чувствовал его запоздалое раскаяние. Он словно разговаривал сам с собой. Одна половина упорно твердила, что ничего плохого не случилось, а другая доказывала, что он едва не спровоцировал катастрофу. Могло произойти все, что угодно. И самое малое — он бы погиб сам, потеряв половину души вместе с эгрегором.

 

***

Я чувствовала растерянность Кайса, когда он шел за мной, практически дыша в затылок. Но разговаривать с ним не хотелось. Моя жалость капитану ни к чему. Она лишь разозлит строгого и справедливого арголианина, который не может справиться с единственной проблемой — потерей контроля над одной из своих половин.

Мы вдвоем задержались у лифта, остальные прошли в кают-компанию. Я подняла голову, рассматривая любимые синие глаза с сиреневыми прожилками. Еще в начале полета Кайс немного подстриг волосы, и теперь его прическа выглядела аккуратнее. От этого подбородок казался совсем квадратным, а сияющие узоры на скулах переливались, словно внутри циркулировала энергия.

— Это я виноват. Не стоило оставлять тебя одну, Алиси, — низким голосом проговорил Кайс. — Я знал, что это может случиться, мне не нужно было говорить с Орртлом. Но и ты не должна находиться рядом все восемнадцать эртов в кронт[25]. Я думал, что смогу удержать себя, но ошибся.

Я дотронулась рукой до щеки Кайса. Его лицо тут же напряглось, а глаза прищурились. Он перехватил мою кисть, сжал по очереди пальцы. От руки шло тепло, будоража тело, и низ живота тут же заныл от желания. Мысли устремились куда-то далеко, напоминая вовсе не о рабочих делах. И я вдруг поняла, что не обижаюсь на капитана.

Просто не знаю, что делать с ним дальше.

— Умеешь же ты остановить меня. — Я убрала руку, чтобы больше себя не провоцировать. — Пойдем, нас ждут Рик и Орртл. Ты не сможешь не общаться с экипажем в течение долгого полета, в том числе с Орртлом. Он, конечно, не подарок, однако контролирует своего фриса. Тебе нужно…

Я замолчала, проглотила окончание фразы. Больше всего не хотела такого развития событий, ведь мы уже обсуждали с Кайсом этот вариант. За месяцы полета могло случиться все, что угодно. Я считала, что за это время смогу помочь капитану разобраться с его раздвоением личности и пробудить ответную любовь, которую чувствовала от второй его половины.

Но я ошиблась — нас ждали только проблемы.

Мы вошли в кают-компанию, по которой нервно расхаживал Рик Адэйр. Орртл вольготно развалился на диване и хищно наблюдал за движениями разведчика. При нашем появлении оба повернули головы к дверям. Рик сообщил, что мы ожидаем Ригана.

— Нас едва не выбросило из гиперпространства. Вы хоть представляете, чем это чревато? Ведь все вы опытные летчики! Решили раздуть конфликт на пустом месте? — не выдержал Рик. Он стоял и смотрел на нас, скрестив руки на груди.

— Я лишь пытался остановить его, — отговорился Орртл, не желая соглашаться со словами Рика, которого считал ниже себя по статусу.

— Но и не промолчал! Проблем не возникло бы, если бы не твой острый язычок, — вставила я реплику, защищая Кайса. — Вы бы еще чем-нибудь надумали помериться… — Топнула ногой и отвернулась, глядя на своего невозмутимого капитана.

— Что будем делать? — не отставал Рик Адэйр. — Если мы хотим добраться до Аридена живыми и на целом корабле, стоит задуматься, не уйти ли в гибернацию.

— Мне?.. — усмехнулся Кайс. — Предлагаешь уложить меня в капсулу и тем самым избавиться от проблем?

— Орртлу тоже. Предлагаю присоединиться к Ксиму У-эну и поступить, как он. Этим мы обезопасим себя до прибытия в Ариден. Послушаем, что скажет на мое предложение Риган. Я специально вызвал его. Сколькими дьюарами[26] вы располагаете?

— Да на всех хватит. Вот только… — Кайс повернулся ко мне, прислушиваясь к моим эмоциям.

А я не могла себе представить, что будет, если я останусь одна на корабле, без своего Кайса и его монстра. Да просто сойду с ума, зная, что он рядом, но я не могу дотронуться до него или сказать ему о своих чувствах.

— Мне нужно поговорить с Алиси, — вынес решение капитан. — Выслушаем Ригана, затем мы с Алиси пойдем на дежурство. Я хочу определиться, кто останется на корабле. Придется составить график.

Он уже практически согласился с Риком. Разговор со мной велся совсем не для того, чтобы спросить мое мнение. Кайс просто желал сообщить мне свое решение. Что же, раз он так, то и я не собираюсь оставаться в одиночестве.

Страшно осознавать, что ты очнешься в далекой чужой галактике, где на каждой планете можно встретить врагов. И при этом с самого начала начинать все отношения с капитаном, ради которого рискнула отправиться в полет.

— Поговорим, — проворчала недовольно.

Едва дождалась, пока мы останемся вдвоем и заступим на дежурство. Из меня так и хлестала злость. И даже Лия, которая остановила перед рубкой управления, не смогла меня успокоить. Я не хотела делиться своими переживаниями, понимая, что ей тоже несладко, ведь ее мечты об Орртле напоминали детские грезы о прекрасном принце, а реальность была жестока.

— Алиси, прости меня, — послышался из кресла голос Кайса. — Я должен был сказать тебе о своих намерениях.

— Бросить хочешь? — подошла к Кайсу.

Он притянул меня к себе, усадил на колени. Я действительно чувствовала себя брошенной маленькой девочкой, вдруг захотелось прижаться к этой широкой груди, услышать стук сердца. Я ощутила руку Кайса на спине, и от одного этого прикосновения пробежал импульс, яркой вспышкой взорвавшийся внутри меня.

— Хочу тебя уберечь, только и всего.

— Все же уйдешь в гибернацию?

— Нет другого выхода. Так мы сможем добраться до Аридена. У нас достаточно членов команды. Сама же видишь — работы теперь почти никакой. Как только поменяю маршрут и задам новые координаты, сразу отключусь. Риган разбудит меня ближе к концу полета.

— Я тоже… Не хочу лететь одна.

— Я не могу тебя заставить, Алиси, сама понимаешь.

— Не нужно заставлять. — Наклонилась, поцеловала сжатые губы капитана. — Мы просто проснемся вместе, вот и все. И для обоих это время пролетит незаметно. Ничего ведь не изменится.

Я раздвинула языком сжатый рот Кайса, прижалась к нему, запустила пальцы в густые волосы. Он задрожал, обхватил меня двумя руками и ответил на мой поцелуй с таким напором, что голова закружилась. За эти дни наша страсть не уменьшилась ни на йоту, и только с Кайсом я ощущала комфорт и почти счастье.

— Хорошо, — проговорил он, оторвавшись. — Так будет лучше для всех. Только я лично проконтролирую Ригана, прикажу, чтобы он не будил Орртла раньше меня.

— Что у вас произошло? Почему ты не хочешь мне рассказать? Орртл предатель? — недоумевая, спросила я.

— Не совсем. В каком-то смысле он даже сохранил нам жизни, помог отправиться в полет с подачи фийора Троя А-лариса. Но этим хотел спасти свою шкуру. Понимаешь? Если бы я знал, что происходит, не полетел бы в старую галактику на поиски нашей колонии… — Кайс замолчал, взглянул на меня, его руки сжали мои плечи с силой, которую он забыл проконтролировать.

— Если бы ты не полетел к нам, мы бы не встретились, — взглянула я ему в глаза.

— Помнишь, я обещал тебе дом у вулканического озера вдали от городской суеты? Я сделаю все, чтобы ты была счастлива. Но подвергать тебя опасности не хочу, — выдохнул Кайс мне в губы.

— Слишком поздно. Наши судьбы неразрывно связаны. Разве ты забыл, что я не могу без тебя так же, как ты… Точнее, твой эгрегор, — уточнила я, — не может без меня?

Кайс вздохнул, поправил мои волосы, заглянул в глаза. В зрачках сверкнула энергия его энергетической половины, воспринимающей мои слова по-своему. Сейчас эгрегор брал верх над Кайсом, который вдруг подхватил меня на руки, усадил на колени и обхватил горячими ладонями мои ягодицы.

— Люблю тебя, — зашептал он. Я видела, что Кайс не в себе. Но эти слова были мне как бальзам на душу, хоть их устами капитана и произносил его сумасшедший фрис. — Алиси, мой подарок. Моя Алиси… — слова утонули в новом поцелуе, от которого у меня свело дыхание.

Обычно Кайс и сам неплохо справлялся, удовлетворяя желания энергетической половинки своей души и мужской организм одновременно. Но в те моменты, когда верх брал его эгрегор, Кайс становился совсем невменяемым, и отказывать ему было бесполезно. Хотя я сама, избавившись от страха перед монстром и привыкнув к своевольной сущности, не желала сопротивляться,

— Кайс, Кайс, мы на дежурстве. Ты забыл? — произнесла, когда руки капитана плавно скользнули к молнии на моем комбинезоне. — Сюда могут войти.

Я понимала, что у нас обоих в моменты близости просто сносит крышу. Это нужно было прекратить, иначе не избежать новой беды. Убрала настырную руку Кайса, заглянула в глаза капитана, взывая к овладевшему его сознанием эгрегору. В животе заныло от желания и неудовлетворенности, но я попыталась не обращать на это внимания. Да и что скрывать, во время отдыха в каюте мы совсем не скучали.

— Прекрати немедленно! — заявила приказным тоном. — Как только разберешься с Риганом, мы вместе ляжем в капсулы. И больше не будем поднимать эту тему. Все для нашей общей безопасности.

Я не хотела этого говорить, но знала, что слова Рика — не шутка. Любой новый конфликт грозил катастрофой. Вне полета или на планетах выходки фриса были не столь опасными, как в гиперпространстве.

Выражение лица Кайса менялось за доли секунды. Глаза помутнели, скулы нервно дергались, а губы что-то бессвязно шептали. Я видела, как внутри него в данный момент идет борьба двух его половин, и от этого стало жутковато — трудно было привыкнуть к смене лидерства разных сущностей в своем мужчине.

 

ГЛАВА 2

После смены, ненадолго расставшись с Кайсом, шла по коридору к жилому отсеку корабля, когда на меня набросилась наша новая спутница — блондинка Лия, в доме которой я провела несколько дней перед побегом. Она затянула меня к кают-компании верхнего яруса, предварительно заглянула за двери и убедилась в отсутствии лишних ушей.

— Алисс, это правда, что ты собралась уйти в гибернацию? — нетерпеливо спросила, часто моргая длинными пушистыми ресницами.

— Правда. Вместе с Кайсом.

— И Орртл с вами! — воскликнула Лия и схватила меня за руку. — Попроси капитана оставить его. Ради Орртла я сбежала из дома.

— Это решение Кайса. Разве ты не понимаешь?! Кайс не согласится на длительный сон, если Орртл будет бодрствовать. Я ничего не могу сделать в этой ситуации.

— А как же я? — Она надула губки и отвернулась, в глазах застыли слезы. — Сколько лететь до Аридена? Двести пятьдесят галактических суток? Больше?

— Триста двадцать, — усмехнулась я. — И это с учетом более высокой степени искривления пространства с новым мощным гиперпреобразователем. А так летели бы еще дольше. Ты же разбираешься в кораблях, должна понимать, что это не шутки.

— Я понимаю. Но что я буду делать здесь… одна?

— Ты не одна. Останется Рик.

— Очень мне нужен этот Рик! Он меня абсолютно не интересует. Бесчувственный солдафон. Предлагаешь целый год провести в его компании? Да он такой же, как наемник Ксим, который почти стал его приятелем.

— Почему же. Еще остаются Риган, Леви и Элиас — на выбор. Я на твоем месте обратила бы внимание на молодых парней — кажется, Леви от тебя без ума. Он даже не скрывает своих эмоций.

— Таких претендентов мне хватало и за Лимитом[27], в темпоральной изнанке, — фыркнула Лия, упала в кресло и прикрыла глаза. — Ты же сама видела одного из них. Меня интересует только Орртл.

— Однако ты не удосужилась сказать ему об этом.

— Зачем, — пожала Лия плечами. — Он сам мог бы догадаться. Это я не умею читать чужих эмоций — жизнь обделила способностями, а Орртл может.

— С удовольствием жила бы без способностей — проблем меньше, — выговорила я, даже не пытаясь успокоить блондинку. — Теперь понимаю, почему моя мать предпочла тихо жить с отцом на Асгарде[28], хоть и обладала способностями и разными возможностями. Ты можешь лечь в капсулу, как и мы, Лия. Время пролетит быстрее.

— Мне не по себе от этой мысли, — пожала плечами девушка. — Когда представляю эти капсулы, что-то внутри сжимается. Лучше буду ждать. Ты права, мне нужно сказать Орртлу о своих чувствах.

— Но я тебе этого не советовала, учти. Подумай хорошенько перед тем как пойти на такой шаг, — произнесла устало. — Просто выясни, что он о тебе думает, и не строй иллюзий на его счет.

Наш разговор прервало внезапное появление Рика Адэйра. Двери кают-компании раздвинулись, и разведчик не спеша вошел в помещение, рассматривая нас с Лией. Я помнила, он не причастен к тому, что случилось перед вылетом. Но мужчина воспринимал нас с Лией как помеху для выполнения собственного задания. Я редко разговаривала с ним и порой сжималась от серьезного взгляда, когда он что-нибудь спрашивал. Но на сей раз Рик смотрел вовсе не на меня — его интересовала Лия.

— Ты не могла бы помочь? — обратился он к ней.

— В чем? — повернула голову девушка.

— Провести инвентаризацию, — хмыкнул Рик, даже не изменив выражения лица.

— Вот еще! Без меня, что ли, не справитесь?

— Мне кажется, это, скорее, женское дело — посчитать и записать, сколько на корабле комплектов сменной одежды, разобраться с запасами на складе.

Лия повернула голову, ища у меня помощи, отчего стало смешно, но я смогла сдержаться и не рассмеяться в голос.

— У Алисс другие заботы, — вдруг пришел мне на помощь Рик. — Она здесь штурман. А вот ты — бесполезный пассажир. Кстати, именно Кайс велел тебя найти и поручить это нехитрое дело. Я тебя провожу.

Лия с недовольным лицом прошлась по кают-компании. Я знала, о чем она сейчас думает. Она собиралась пообщаться с Орртлом, а Рик с подачи Кайса вмешался в ее грандиозные планы. Кайс наверняка просто предложил привлечь Лию хоть к какой-то работе, а бесцеремонный Адэйр передал его просьбу в своей манере.

Они ушли, а я направилась в каюту, вспомнив, что не отключила голограмму Дарси, и она так и сияет в воздухе. А еще мне нужно было поговорить с Кайсом по поводу изменения координат и наших дальнейших действий, и я надеялась, что он вот-вот вернется из техотсека.

 

***

Пока Рик Адэйр нудно перечислял список предстоящих дел, Лия смотрела на него с раздражением. Не приученная к работе девушка долго не могла понять, чего от нее вообще хотят. И если бы не Кайс, согласившийся взять ее с собой в полет, она точно послала бы наглого Адэйра ко всем чертям.

Как же ее раздражал этот тип!

Рассматривая резкий профиль и короткие впереди, спускающиеся сзади на затылок кольцами темные волосы мужчины, Лия сравнивала этого полукровку с аристократом из Аридена, истинным арголианином, представителем древней расы, о которой ранее слышала только легенды.

— Надеюсь, на сегодня все? — скривила она губки, когда Рик закончил говорить.

— Нет, не все, — резко выбросил он руку вперед, как только Лия попыталась вырваться. — Завтра жду тебя в архиве, будем разбираться с записями на корабле.

Мужчина смотрел на нее чуть свысока, и до девушки дошло, что он еще посмел улыбаться. Заставил работать, герой! Она была не прочь заниматься полезными делами на корабле, но не в его компании. Стоило задуматься над предложением Алисс и отключиться на долгое время, чтобы не оставаться с Адэйром, так и норовившим укусить побольнее.

— Мне идти нужно! — сжав кулаки, проговорила она.

— Куда же? — Губ мужчины коснулась легкая улыбка, а бирюзовые глаза вдруг засветились теплом.

— Не твое дело, — резко бросила в ответ.

— Был бы я твоим папочкой, точно выпорол бы. Но, увы, не имею права. — Он убрал руку, позволяя девушке выйти из отсека.

— Хорошо, что ты не мой папочка. Тебе с ним не сравниться, — обернулась Лия, показав на прощание язык застывшему на месте Рику, после чего рванула со всех ног в сторону жилого отсека, где надеялась встретить Орртла.

Из-за свалившейся на нее нежеланной работы пришлось отложить запланированный разговор, которого Лия боялась, но и сдержать себя не могла. Если она не скажет Орртлу о своих чувствах и о том, что побудило ее лететь с ними, потом, после его пробуждения, осуществить это будет гораздо сложнее.

Она промчалась по коридору, прислушиваясь к звукам, но в этот момент здесь никого не было. Хоть бы Орртл оказался в своей каюте, ведь сейчас не его дежурство. Она толком не знала, как будет объяснять ему свое появление — стоило придумать повод для визита, но все мысли вылетели из головы. Осталось только желание увидеть лицо мужчины, в которого она влюбилась с первого взгляда, еще в тот вечер, когда у нее дома был прием, и Орртл появился там вместе с Кайсом и Риком Адэйром.

Приложив ладонь к светящейся табличке у входа в его каюту, Лия вдруг засомневалась в своем решении и отдернула руку. Она хотела рвануть отсюда и спрятаться в укромном уголке, поскольку передумала говорить с арголианином. Однако двери открылись, а она так и не успела спрятаться и уставилась на полуобнаженного мужчину с влажными после душа волосами. При виде поджарого мускулистого торса девушка не смогла вымолвить ни слова, просто стояла и судорожно глотала воздух.

— Ли-ия, — мурлыкнул Орртл, потягиваясь, как представитель кошачьих. На рельефных мышцах при этом движении заиграли отблески света, льющегося из коридора. Лия обратила внимание, что в самой каюте свет приглушен. — Входи, раз пришла.

Девушка неуверенно шагнула в помещение, стараясь не смотреть в сторону Орртла, хотя ее так и подмывало дотронуться до чуть смугловатой кожи, естественный цвет которой не испортило даже длительное пребывание в космосе. Он лениво потянулся за футболкой, надел ее, встряхнул длинными волосами.

— Я хотела сказать… Услышала новость, что ты собрался уйти в гибернацию, — дрожащим от волнения голосом проговорила она.

— Кайс все решил за меня. А я не могу ослушаться капитана, — повернулся он к ней. Глаза мужчины потемнели, когда он прошелся взглядом по приятным округлостям девушки. — Не хочу, чтобы меня сделали крайним, если что-то случится, и повесили на мою душу все грехи.

— Я… буду скучать… наверное, — улыбнулась Лия.

— Наверное? — Он шагнул к ней и прищурился. — Или будешь? Это все, что ты хотела сказать?

Лия замолчала. Она и правда не знала, как вести себя со странноватым помощником капитана, но от этого ее интерес лишь усиливался. Она думала, как начать беседу, но вместо разговора переминалась с ноги на ногу.

— Буду. Точно. Помнишь, когда мы познакомились, ты рассказывал мне про одну планету в Аридене, где собраны всевозможные экспонаты?.. Планета-музей. Если вы разберетесь с делами, ты покажешь мне то место?

— Обязательно, вот только я понятия не имею, когда это произойдет. Ты же понимаешь, что мы летим решать проблемы. Если все будет хорошо, Рик вернется обратно, и ты сможешь улететь в темпоральную изнанку вместе с ним.

— Снова этот Рик! — протестующе взмахнула руками девушка. — Не могу про него больше слышать. Я ради тебя отправилась в Ариден, а теперь мне почти год придется находиться рядом с Адэйром.

— Полетела ради меня? Вовсе не из-за того, что тебе пришлось бы выйти замуж? — Орртл уперся рукой в стену каюты, посмотрел в серые глаза гостьи. — Скажи правду.

— Из-за тебя, Орртл, — проговорила она, склонив голову, чтобы не смотреть ему в глаза. — Я сбежала из-за тебя.

Лие вдруг стало стыдно за свое поведение. Ведь она действительно готова была прыгнуть в постель арголианина. А ему, кажется, все равно. От пронзительного взгляда Орртла по коже поползли мурашки, а в животе от нахлынувшего желания появилось тепло — непривычное чувство, которое она никогда не испытывала в присутствии других мужчин. Лишь этот голубоглазый красавчик вызывал у нее такие эмоции.

Орртл не убрал своей руки и практически заблокировал Лию у стены. На лбу, образовав уголок, обозначились две маленькие морщинки. Он что-то прокручивал в голове, пока девушка стояла и ждала его ответа. Второй рукой помощник капитана поправил футболку, пригладил живот, пальцы задержались на ремне брюк. Краем глаза Лия наблюдала, как рот мужчины растягивается в улыбке, словно он что-то решил для себя. А потом Орртл склонился и поцеловал ее в губы.

Она вздрогнула, поднялась на носочках, чтобы быть ближе к мужчине. От прикосновений — таких желанных и вкусных — закружилась голова. В отточенных движениях Орртла читались нетерпение и страсть. И Лия вдруг сообразила, что у него долгое время не было женщины, и он не утерпел, когда она сама подала себя на блюдечке с золотой каемочкой. Однако и это не могло остановить девушку.

«Пусть хоть как, — утешила себя. — Потом он привяжется ко мне и никуда не денется. Тем более что мы на корабле, в замкнутом пространстве».

Желание Орртла разгорелось не на шутку. Поцелуй из нежного вдруг превратился в требовательный. Он прижал девушку к стене, в живот сквозь ткань брюк упиралась возбужденная мужская плоть. Лия дрожала, понимая, что завела арголианина, и пути назад теперь нет.

— Сладкая ты малышка, однако, — проговорил Орртл охрипшим голосом. — Ты для этого ко мне пришла? Так?

— Д-да, — всхлипнула она.

— Идем, — жестко приказал он.

Орртл взял ее за руку, подвел к широкой койке в нише каюты, за стеной которой находился иллюминатор. Лия даже не успела рассмотреть обстановку — стало почти темно, лишь тонкие линии на потолке давали немного света. Она почувствовала дыхание мужчины — тяжелое, прерывающееся. Сбросила ботинки и выпрямилась, глядя на силуэт Орртла. Он не стал ждать — одним движением уложил ее на постель, навис сверху и снова впился в занывшие губы.

Одновременно с этим теплые руки Орртла скользнули под ее рубашку, задрав ее вверх. Он сдвинул бюстгальтер, прикусил вершину груди. Девушка вскрикнула от неожиданности и сжала ноги, но Орртл ловко раздвинул их коленом, прижался к чувствительному местечку.

— Первый раз? У тебя были отношения с мужчинами? — уточнил он, оторвавшись.

При этом руки поглаживали втянувшийся животик, а длинные пальцы скользнули под ремень брюк. Лия дрожала, но отвечала на быстрые ласки, позабыв обо всем на свете. Чуть влажноватые волосы коснулись ее кожи, и девушка застонала, выгибаясь навстречу мужчине.

— Первый.

— Больновато будет, — предупредил он.

Пальцы на миг задержались на застежке ее брюк, но быстро справились. Орртл снова провел по животу и груди девушки, а затем поднялся, снял с себя футболку, начал стаскивать штаны. Она с легким испугом наблюдала за его движениями. Потом потянулась к своей рубашке, которая складками собралась на груди, чтобы снять ее. Но в этот момент раздался громкий сигнал, и над дверью каюты загорелась синяя лампочка.

— Темный Варрох, кого там еще принесло? — выругался Орртл, быстро одернул футболку. Включил свет, жестом показал девушке, чтобы она одевалась.

Лия опустила рубашку и уселась, стараясь отыскать ногами ботинки. Волосы растрепались, и она пыталась пригладить непослушные кудри рукой. Затуманенными, еще не привыкшими к яркому свету глазами увидела в дверном проеме силуэт Рика, который о чем-то разговаривал с Орртлом. На миг их взгляды встретились, но Рик даже не моргнул, сделал вид, что ему все равно.

Сначала ей захотелось провалиться от стыда под пол каюты, но это чувство тут же сменилось другим.

Лия была готова убить Адэйра собственными руками за то, что он помешал ей и Орртлу.

Как будто знал, что она сюда собирается. Или следил за ней и все сделал специально.

Дверь закрылась, Орртл шагнул в сторону постели, даже не глядя на Лию. Быстро набросил куртку, стянул волосы в хвост и взял что-то в открывшейся в стене нише.

— Мне нужно идти. Собирайся.

— А как же... когда?.. — растерялась девушка и с вызовом глянула в сторону дверей, проклиная про себя Рика.

— В другой раз, — отрезал Орртл, не оставив Лие выбора.

Когда случится этот другой раз, она не знала, потому как через несколько часов Орртл собирался лечь в капсулу. Но и сидеть сложа руки она не могла. Если уж получилось, что ей придется провести это время с Адэйром, она устроит ему веселую жизнь — Рик еще пожалеет, что связался с ней.

— Хорошо. — Девушка поднялась и сделала пару шагов к двери, но Орртл остановил ее, поймав за кончики пальцев.

— У нас будет время, когда я проснусь. Ты ведь дождешься меня? — хрипло спросил, склоняясь к губам Лии.

— Да! Я дождусь тебя, — ответила она.

Глаза девушки заблестели, а сердце забилось от надежды на грядущие отношения. Она еще не знала, к чему они приведут, но слепая влюбленность, приправленная разгоревшейся страстью, рушила остатки здравого смысла, уничтожала последние капли сомнений. Лия знала, что будет ждать столько, сколько потребуется. И никакой Рик не сможет помешать им.

 

***

Кайс ждал в столовой. Кажется, он решил меня удивить, устроив романтический ужин. Перед гибернацией несколько часов есть не рекомендовалось — в капсулы следовало ложиться на пустой желудок. Но и сейчас не особо хотелось — в горле стоял ком, словно я все делала неверно. Мягкий голос Кайса вывел меня из задумчивости:

— Нервничаешь, Алиси?

— Слегка, — пожала я плечами. — Подумать только, мы не увидимся много дней, но при этом будем рядом. Как твой эгрегор выдержит?

— Надеюсь, он не слишком расстроится. Я не хочу, чтобы ты боялась. Помни, мы вместе принимали это решение. Я же чувствую твои неуверенность и страх.

— Пройдет, — отмахнулась и заставила себя есть. — Тебе не кажется, что Рик предвзято относится к Лие? — тут же перевела тему.

— Нет, — ухмыльнулся Кайс, скривив губы. — Ей не помешает хорошая взбучка. Надеюсь, пока нас не будет, она ничего не натворит на корабле.

Я рассмеялась, представив Лию в роли диверсантки. Я верила ей, ведь, несмотря на сложный характер, она была всего лишь капризным взрослым ребенком, привыкшим получать все по первому требованию. Этим и объяснялась ее влюбленность, которая, я надеялась, пройдет за время нашего полета.

Мы успели провести наедине немного времени. Вскоре к нам присоединились другие члены команды. Кайс решил увести меня в каюту. Я упала на постель и смотрела, как капитан переодевается. Мускулистый торс, украшенный татуировками, возбуждал воображение и заставлял думать о том, что скрывается под обтягивающими узкие бедра черными брюками. Я облизнулась и сжала ноги, стараясь выбросить из головы глупые мысли.

— Здесь останешься? — уточнил Кайс, сменив куртку и футболку.

— Куда ты?

— Проверю еще раз настройки. Мы должны проснуться перед выходом из гиперпространства неподалеку от туманности дальней части Аридена. Надеюсь, все пройдет гладко.

— Почему ты не хочешь лететь на Альмерию, как предлагал Орртл? — спросила, вспомнив планету, которую хотел показать мне Кайс. Там находился его дом, ныне заброшенный, не видевший владельца несколько лет. — Ведь эти ваши… вайдены… не контролируют регион, ты сам говорил. Ты ничего мне не рассказываешь. Как собираешься бороться с ними, не имея поддержки?

— Помощь будет, — отрезал Кайс. — Я специально хочу добраться в Эктанию и заручиться поддержкой правителя. Это отдельное образование в составе Аридена — они не подчиняются фариоту и ведут самостоятельную политику. Через них я смогу выйти на Троя или на арфийоров, не вызвав подозрений клана Э-льдисов. Мы с ними как бы в родстве…

Я ничего не понимала в запутанной иерархии ариденской аристократии. Но было понятно, что Кайс озадачен своими проблемами, и ему снова не до меня. Он ушел, а я осталась в каюте, обдумывая его слова. Наверное, то, что я просплю эти дни, к лучшему — быстрее пройдет полет.

Время неумолимо подходило к моменту, когда Риган должен был запустить процесс гибернации. Мне пришлось прийти в медотсек заранее. Судовой врач только закончил с настройками дьюара Орртла. В огромном светлом помещении звездолета, в нишах, разделенных прозрачными перегородками, находились капсулы.

Стояла пугающая тишина. Я готова была рвануть отсюда, когда врач повернулся ко мне, кивнул в сторону пустого прозрачного саркофага. Прошла мимо спящего Ксима У-эна, взглянула на наемника. В капсуле угадывался только силуэт мужчины, но сверху, над капсулой, живо моргали лампочки, а монитор показывал состояние организма в текущем режиме.

Кайс вышел отсюда недавно, сразу после того как убедился, что Орртл отключился. Сейчас капитан разговаривал с Риком, Элиасом и Леви в кают-компании, решал организационные вопросы. Он попросил меня дождаться его здесь, я успела попрощаться с Лией, выслушала последние новости про Орртла и Рика.

В компании долговязого Ригана я чувствовала себя довольно уверенно, ведь мне уже приходилось к нему обращаться. Но не сейчас — если бы не Кайс, я бы точно передумала ложиться в капсулу, хотя во время учебы в академии мне пришлось побывать в анабиозе на стажировке. Правда, метод арголиан, в отличие от технологий Альянса, был более усовершенствованным и безопасным.

Я повернулась, отчаянно высматривая своего капитана. Он как раз появился в дверном проеме и направлялся ко мне. На каменном лице не читалось эмоций, мужчина контролировал себя — видно, его монстр еще не понял, что с ним хотят сделать. Кайс подошел, обнял мои плечи, заглянул в глаза.

— Алиси, ты как?

— Бывало и лучше, — прошептала, не отводя взгляда от капитана.

— Идем. Чем скорее уснем, тем скорее встретимся.

— Ты прав. Хватит бояться, — встряхнулась я. — Поцелуй меня, пожалуйста, Кайс.

Он сжал мои плечи, голова склонилась, волосы коснулись моего лица. Его губы накрыли мои, язык проник ко мне в рот. Я потянулась, обнимая руками шею Кайса, на которой равномерно пульсировала жилка. Вены вздулись под моими пальцами. Из тела капитана заструилась энергия, согревая меня, обжигая разум яростной волной. Мы опять не могли оторваться друг от друга.

Нарушив идиллию, за спиной раздался кашель Ригана, напоминающего о цели визита в медотсек. Кайс последний раз поцеловал меня, потом погладил щеку, посмотрел мне в глаза. От пальцев полыхнула сила его второй половины, не желающей расставаться со мной, но я мысленно приказала эгрегору вернуться в тело владельца и не мешать нам. Почувствовав легкую нотку сожаления, отступила назад.

— Пора, — кивнул Кайс. — Риган, приступай.

— Давай, Кайс, ты первый. Потом Алиси, — произнес Риган, ловко щелкая пальцами по сенсорной панели у открытой капсулы капитана.

Я замерла и смотрела, как Кайс укладывается. На миг он приподнял голову, подмигнул мне, потом расслабился. Браслеты-крепления автоматически защелкнулись на запястьях и лодыжках, а талию перехватил пояс. На голову капитана опустился шлем. Кайс закрыл глаза.

Даже на расстоянии я чувствовала боль, которая передавалась мне от эгрегора Кайса, видела бушующий над капитаном поток энергии, рвущийся ко мне. Энергетический монстр тянул свои щупальца, заполнял медотсек, отключив сознание капитана. Я не могла противиться и, протянув руки, коснулась фриса.

«Мы ведь вместе, Кайс, — мысленно взмолилась. — Я не оставлю тебя… Я буду рядом».

Обернулась, увидев, как голубое с переливами сияние обволакивает меня. Риган стоял в стороне, с неким испугом и трепетом наблюдая за происходящим. Я нашла в себе силы, повернулась к корабельному врачу и крикнула, чтобы тот запускал процесс гибернации.

Крышка капсулы медленно затворилась, скрыв от меня арголианина, но энергия все еще бушевала снаружи, умоляя не оставлять его. Я мысленно попросила фриса не сопротивляться и проклинала себя за то, что не согласилась уснуть первой, как предлагал Кайс.

В сплетении наших эмоций я снова чувствовала оторванную от моего потерянного капитана любовь, предназначенную мне, и в ответ отдавала ему частичку себя. Секунды стучали пульсом в голове, когда фрис содрогнулся, а пространство вокруг капсулы несколько раз озарилось всполохами. Потом энергетический поток спрятался внутрь, и все внезапно стихло.

Вот только я не могла отойти от горечи расставания и до сих пор ощущала на себе виртуальные прикосновения эгрегора, а прощальный поцелуй Кайса осел на губах вместе с солью скатившейся слезы.

Риган звучно выдохнул. На лбу немолодого арголианина — ровесника Телла — выступила испарина. Неудивительно. Он подошел к соседнему дьюару, настроил его на мои показатели. Я сняла с себя куртку и ремень брюк, оставила их у небольшого контейнера. Хорошо, хоть раздеваться полностью не требовалось.

Легла на мягкую поверхность, тут же принявшую форму моего тела. Полуприкрытыми глазами смотрела на браслеты, охватившие мои конечности. Вздрогнула, когда на волосы опустился шлем, через который в мозг передавались нужные сигналы.

Голова закружилась, а в белоснежном пространстве медотсека начали расплываться темные пятна. Считая про себя, как посоветовал Риган, старалась ни о чем не думать и просто отключиться.

Один… два… Сейчас я усну, а когда проснусь, мы снова будем вместе…

Три… Четыре. Пять. Вспышка в голове и полная потеря ориентации.

Кажется, надо мной задвинулась крышка.

Шесть — все в тумане.

Щелчок. Семь — я отключилась.

 

ГЛАВА 3

Сознание возвращалось медленно и как-то непонятно. Мысли в голове беспорядочно крутились, но перед глазами стояла абсолютная темнота. Я прекрасно помнила, как ложилась в капсулу — словно это произошло недавно, я просто уснула и проснулась через несколько часов, бодрая и отдохнувшая.

Изображение проявилось вместе с нависшим надо мной лицом Кайса — обеспокоенным и взволнованным. Я никогда не видела его небритым и, улыбнувшись, протянула к нему руку, чтобы убедиться в реальности происходящего. Синие глаза капитана застыли напротив моих и прищурились.

— Алиси, у нас небольшая проблема, — выдал он, убедившись, что со мной все в порядке.

Потом словно сбросил оцепенение. Подал мне руку, помогая подняться. Я прижалась к широкой груди, вдохнула знакомый запах, потерлась головой о куртку, словно пыталась слиться с ним, стать одним целым. Его внутренний монстр, в отличие от самого капитана, не волновался. А у Кайса на лбу появились морщинки напряжения.

— Привет! — шепнула, окончательно приходя в себя.

— Идем, я провожу тебя в каюту, а по пути расскажу, в чем дело.

— Так все-таки что-то случилось?

Отстранилась, понимая, что нужно принять душ и переодеться — я была в тонком облегающем комбинезоне, больше похожем на нательное белье. Будто прочитав мои мысли, Кайс протянул мне мою куртку.

— Пошли, — приказал он.

Мы вышли из медотсека, миновав спешившего к нам Ригана. Навстречу кинулась Лия, но путь ей преградил Ксим У-эн, поймав девушку в охапку.

— Алисс, скажи, чтобы меня отпустили! — крикнула она.

Я обернулась, понимая, что Кайс не шутит. Вот только при чем тут Лия? А ведь я даже не успела рассмотреть, кто остался в отсеке гибернации.

— Кайс! Да что происходит? — не выдержала я и догнала капитана. — Ты давно проснулся?

— Три эрта назад, — не поворачиваясь, ответил Кайс, — Риган разбудил меня раньше времени по просьбе Рика. Мы находимся вовсе не там, где планировали. Сейчас ты переоденешься, приведешь себя в порядок, и будем решать, что делать дальше, но уже в рубке управления.

— Как так? — не поняла я. — А где Орртл?

— Орртл спит. Я разбудил только Ксима, мне нужно с ним посоветоваться. На дежурстве был Леви, он и обнаружил несовпадение в направлении. А потом корабль вышел из гиперпространства. Мы совсем недалеко от Аридена, за большой туманностью. Но должны были оказаться с другой стороны галактики.

— Да что же происходит?! — нервно выдала я, забегая в каюту. — И что теперь делать? Значит, предатель на самом корабле, а не на Неррии?

— Все это время мы просматривали записи с камер наблюдения «Скаур фрис». Похоже, это сделал кто-то из наших… спящих. Только как и кто, ума не приложу — камеры не сработали и тогда, когда сменили настройки, и мы попали к разрушенному Вогнару[29] вместо Лимита. Но на корабле почти все спали. Есть подозрения, что Лия сумела поднять Орртла, и он изменил наш маршрут.

— Это не могла быть Лия! — встала я на защиту девушки.

— Почему нет? — резко повернулся Кайс. — Она влюблена в Орртла. Тот мог пообещать ей что угодно, чтобы все сделать по-своему. Орртл как раз предлагал лететь этим маршрутом, прямо к Альмерии.

— Лия не могла проникнуть в отсек гибернации и разбудить Орртла, чтобы он это сделал. И куда смотрел Риган? Что-то здесь не то… — Я присела на постель и вздохнула. Да уж, весело прошло пробуждение.

— Мы должны были проснуться только через несколько дней — путь в облет Аридена неблизкий. Но теперь у нас мало времени. Неизвестно, зачем мы здесь оказались, и что может произойти. Поэтому нужно поторопиться. Я пойду, приведу себя в порядок, уберу это… — Кайс почесал свой небритый подбородок. — Душ свободен, твоя одежда в контейнере.

— Почему бы не разбудить Орртла и не допросить его? Вместо того чтобы обвинять Лию… — бросила я вслед капитану.

— Сейчас еще раз оценим обстановку, потом решим, — ответил Кайс уже из-за дверей, а я поднялась и гневно топнула ногой.

Я злилась на Кайса, хоть и понимала причину его раздражения. На корабле находился шпион, о котором мы ничего не знали. Кто он, я даже не могла предположить. Учитывая свой горький опыт предательства близким человеком, на которого я ничего плохого не думала, поняла — сейчас это может быть кто угодно. Но ведь почти вся команда спала! А жителей изнанки обвинять глупо — им-то это зачем?

Вот тебе и любовь, ради которой я согласилась улечься в капсулу!

Кажется, капитану вовсе не до чувств. Придется делать, что он велит, а попутно уговорить его отпустить Лию — ей и так несладко. Хотела бы узнать, что произошло за время моего отсутствия, и поделиться с девушкой впечатлениями о долгом сне.

Пока принимала душ, Кайс успел покинуть каюту. Я услышала его голос в трансляторе. Он просил меня прийти на мостик. От нервов начало урчать в желудке, и я сообразила, что ничего не ела несколько месяцев. Хотя знала, что процессы жизнедеятельности на это время снизились во много раз.

Нашла удобные, не слишком обтягивающие синие брюки, надела свежую футболку, набросила куртку. Взглянув на себя в зеркало, сообразила, что волосы отросли, и не помешает подстричь их. Наспех завязала хвост и закрыла двери, тревожно оглядываясь по сторонам, словно неведомый предатель мог находиться рядом.

При выходе из лифта едва не столкнулась с одним из ботов и потрепала его по гладкой круглой голове. В ответ машина заморгала лампочками, будто радовалась моему возвращению. Из недр механического существа раздалось приветствие, а потом он покатился дальше, в сторону рабочей шахты, соединяющей уровни корабля. Я знала о любви Телла к своим подопечным, а теперь они казались брошенными, хотя я понимала, что боты не испытывают никаких чувств.

Уверенно вошла в рубку управления, словно заступала на дежурство. На меня тут же посмотрели Кайс и Рик Адэйр. Третьим был Леви, который сидел, опустив голову, ведь именно в его смену случилось происшествие.

Кайс подозревал всех, в том числе молодого человека, но мне показалось, что тот абсолютно ни при чем и понятия не имеет, каким образом произошло перенаправление. Но капитан быстро отправил Леви из рубки и запер двери.

— Алиси, присаживайся, — указал на мое кресло Кайс.

Я застыла рядом, не отводя взгляда от монитора. Прямо перед нами распласталась гигантская розовая туманность, скрывающая большую часть Аридена даже от мощных телескопов жителей Альянса.

Из клубящихся облаков цвета глицинии выплывала ярко-розовая гора с малиновыми иглами, стремящаяся нам навстречу. Из нее веером вырывались стрелы. Раскрываясь в вакууме и превращаясь в бледную дымку, они словно растворялись в космосе. То тут, то там в туманности сияли звезды — ближайшие расходились четырьмя лучами, дальние просто мерцали белыми, желтыми и голубыми точками.

Но это великолепное зрелище скрывало неведомую угрозу. И я разглядывала туманность больше с технической стороны, прикидывая в уме расстояния и количество окраинных светил Аридена, у которых наверняка имелись планеты.

— Как называется это место? — спросила у Кайса, указывая на экран.

— «Рассвет», — произнес он на арголианском, который после программы обучения я воспринимала как свой родной нео-эсперанто и древний английский, что учила когда-то в школе. На самом деле прозвучало «Орбьери». Похоже, это слово женского рода.

— Красиво, — вздохнула я.

— Да. Вон те звезды, — указал Кайс на пару ярких светил, — крайние в большой сетке Аридена. Нам нужно прорваться на другую сторону галактики — в свободную область у внешней грани.

— Разве мы не можем снова вернуться в гиперпространство[30]? — уточнила я.

— Можем, конечно. Но вероятность того, что мы так и поступим, наверняка просчитал тот, кто вывел нас в это место.

— Что же делать?

— В момент перехода мы будем беззащитны. Отсюда один путь в Эктанию, минуя эти точки. — Кайс указал на появившуюся в центре помещения голограмму.

— А если мы пойдем напрямую, никто не будет ожидать такого маневра, — догадался Рик.

— Это как? — Я нахмурилась, пытаясь ощутить эмоции Адэйра, но разведчик хорошо скрывал свои чувства.

— Сквозь туманность, чтобы выйти с другой стороны, вот здесь, — ответил за него Кайс, указывая на край Орбьери.

— Нам придется разбудить Орртла. Если потребуется стрелять, он справится. Как только выйдем из туманности, откроем путь в гиперпространстве в обход этого райнджероса…

— Ты же не хотел будить Орртла, — насторожившись, перебила Кайса. — Ты же подозреваешь его во всем, что здесь творится. И Лию запер из-за него! Что произошло, пока мы спали?

— Да почти ничего. Если не учитывать того, что Лия трижды ухитрилась испортить внутреннюю связь, дважды заблокировала меня в каюте, один раз заменила продукты в камбузе и сбила кулинарную программу приготовления пищи, в результате чего экипаж два дня ходил голодным. Ведь есть получавшиеся блюда было невозможно… — почесал подбородок Рик с неизменно безразличным выражением лица. — Если не принимать во внимание еще десяток мелких пакостей, то ничего не случилось.

— Но она не имеет отношения к диверсии на корабле, — резко повернулась я к Адэйру.

Почему-то я сразу поняла, что все козни Лии были направлены против Рика.

— Возможно, и не имеет. Нужно подумать, почему именно здесь нас выбросило из гиперпространственного коридора. Нас хотят захватить, или это случайность, — вернулся к теме нашей беседы Кайс.

— Нас не так просто захватить. Не забудь, кого вы сейчас из себя представляете, — произнес, немного подумав, Рик. — Тем более что ты уже разбудил Ксима. В космосе теоретически невозможно атаковать — только заманив нас в ловушку на какую-либо из планет.

— Если не будет эффекта неожиданности. Но никто не мог заранее знать точное время нашего появления в Аридене. Значит, дело вовсе не в этом. Я понял: они заранее узнают, что мы рядом. Уверен, с корабля уже ушел сигнал, а наш путь можно проследить. И тот, кто проник в бортовой компьютер один раз, сможет сделать это еще раз и все равно добьется своего. Летим через туманность к диким землям.

— А что там? — подняла я голову.

— Рудники, всего-навсего. На нескольких планетах, что находятся с той стороны Орбьери. Там нет больших городов — скорее, это место ссылки для неугодных. Мне приходилось бывать там с Орртлом. Он знает этот райнджерос лучше меня. Поэтому поднимем его, как и собирались. Девчонку придется отпустить — она, правда, не виновата. За остальными установим постоянное наблюдение — вдруг наша картха[31] все же выдаст себя!

— Значит, через туманность… — Я, сжав губы, следила за действиями Кайса.

Он ловко управлялся с джойстиками, разворачивал «Скаур фрис» и менял курс. Мы вышли на прямую и двигались в розовое облако туманности. Как только Кайс объяснил мне, куда мы направляемся, он повернулся к Адэйру и сказал:

— Я свяжусь с Риганом, прикажу поднять Орртла. Ты же принеси сюда пару капсул с эйке и что-нибудь перекусить. По пути выпусти Лию. Будем выжидать, когда шпион раскроет себя, а пока сделаем вид, что все идет по плану.

Оставшись вдвоем, мы с Кайсом синхронно повернулись друг к другу. Наши взгляды встретились. Даже сидя в кресле, я чувствовала вспыхнувший в капитане интерес. Он не выпускал свой эгрегор, контролировал его, чтобы управлять кораблем. Но неуемный монстр не давал ему расслабиться.

— Все, у нас около эрта, пока доберемся до крайней точки Рассвета. — Кайс потянулся, затем поднялся.

Шагнул, дотронулся до руки, склонился, целуя мою шею. Его дыхание прерывалось, волны нетерпения передавались мне. Кожу словно обожгло огнем энергии, а пальцы Кайса сжали плечо, зафиксировав меня в кресле. Он обошел с другой стороны, присел на корточки, положил голову мне на колени.

Я выдохнула от подступающей бури чувств — настолько остро отдавалась в теле близость арголианина. Мои пальцы прошлись по зачесанным на голове, собранным в хвост волосам, я нагнулась, чтобы ощутить их лицом, потерлась щекой, словно неудовлетворенная самка канро[32].

— Прости, что втянул тебя в эту авантюру, — проговорил Кайс, поднял голову, посмотрел мне в глаза. — Я не должен рисковать тобой.

— Кайс, не начинай, — простонала я — в этот момент ладони капитана скользнули на внутреннюю часть моих бедер. — Мы снова сорвемся.

— Не сорвемся, — хрипло зашептал он. — Не переживай. Расскажи, что тебе снилось, пока ты была в гибернации, Алиси?

Я внимательно посмотрела на Кайса, пытаясь понять, к чему он клонит.

— Да ничего мне не снилось. Отключилась — и все. А тебе?

— Снился дом на Альмерии. Мой шимари[33] Дарси… живой. И ты была рядом.

— И что мы делали? — Я сжала губы, стараясь не улыбаться, потому что выражение лица Кайса стало предельно серьезным.

— Что делали?.. — Рука капитана двинулась дальше, исследуя мое бедро, пальцы коснулись треугольника внизу, и он провел по ткани, вызвав во мне дрожь. Я инстинктивно подалась навстречу, понимая, как соскучилась по таким движениям. — Занимались вот этим. — Его палец надавил на возбужденный бугорок. Второй рукой Кайс поймал мою ладонь, быстро лизнул пальцы.

Я глухо застонала. Тело пронзило сладкой судорогой. Я не могла жить без этой близости, не желала существовать без Кайса. Но еще больше хотелось чувствовать его душу, врасти в него, слиться с ним в потоке энергиии, возносящей в космос. Удивительное ощущение!

Он поднял голову, и я склонилась, целуя красивые губы. Он тут же перехватил инициативу, встал и практически вжал меня в штурманское кресло. Руками Кайс обхватил мою голову, одновременно покрывая частыми поцелуями губы, щеки, ямочку за ушком. Но старался не переходить границ.

Я видела напряжение капитана, он едва сдерживался, чтобы не продолжить, но и остановиться не мог. Что-то волновало Кайса помимо секса.

— Сейчас Рик придет, — напомнила, возвращаясь в реальность, когда Кайс смог оторваться от меня и посмотрел чуть удивленно, прикусив губу, словно думал о чем-то. — Мы не можем здесь…

— Я понимаю! — воскликнул он. — О, Варрох, я не знаю, зачем рассказываю тебе о своем сне! Просто в нем я был самим собой и чувствовал любовь как обычную эмоцию. Наверное, эгрегор во время сна частично слился с моим сознанием. Это было так непривычно, но приятно… А теперь из меня словно вырвали кусок души.

— Не могу понять, почему так происходит. Скорее воспринимаю как факт, — призналась я. — Энергия души и разума вообще может разделяться?

— Мы же не люди, — напомнил Кайс. Он чуть прищурился, рассматривая экран с космическими облаками, постепенно переходящими в туман по мере нашего приближения. — Душа и разум — как два взаимодействующих биополя, между которыми постоянно идет энергетический обмен по специальным каналам. Сила циркулирует из одной стороны в другую.

— Нарушенные энергетические связи… Часть твоего прошлого тесно связана с этим разрывом. Восстановить каналы… Черт, если бы я понимала чуть больше, — заговорила, волнуясь. — Нужно просто создать равновесие, не так ли? Тебе не хватает определенной эмоции, чтобы вернуть все на место и сложить мозаику.

— Не знаю, — отрезал Кайс, не желая продолжать эту тему. — Рик идет сюда.

В этот момент действительно вернулся Адэйр, за ним медленно тащилась Лия, опустив голову и недовольно посматривая на разведчика исподлобья. Тут же въехал бот, поставил на плоскую поверхность в нише поднос с капсулами, после чего что-то пробулькал, моргая лампочками, и выехал из рубки управления.

— Алисс! Алисс! — восторженно повторяла блондинка, глядя на меня. — Скажи этим… что я ни при чем.

— Мы уже все выяснили, Лия. Я знаю, что ты ничего плохого не делала, — улыбнулась я.

— Прости, Кайс, я не рискнул оставлять ее одну на корабле, — выдал Рик, уставившись на монитор. — Орртл проснулся и приходит в себя в медотсеке.

Голова Лии нервно дернулась в сторону дверей, но Кайс буквально вдавил ее в пол взглядом. Он подал мне завернутый в пленку рулет, поставил рядом в углубление на подлокотнике чашку-капсулу, кивнул. Сам же уселся в кресло главного пилота, одной рукой взялся за джойстик, второй придерживал капсулу и медленно глотал горячий ароматный напиток.

— Свяжись с Орртлом, скажи, что я жду его здесь, — выдал Кайс после недолгого раздумья.

Вдруг я обратила внимание на то, что на экране появилось несколько зеленых точек, которые двигались параллельно нам. Я едва не подавилась эйке, поняв, что это корабли арголиан. Указав остальным на неожиданное соседство, замолчала, пытаясь побыстрее доесть завтрак, словно чувствовала, что скоро мне будет не до него.

— Кто это может быть? — не выдержала, когда воцарилось молчание.

— Окраинный космический патруль. Рэрры[34].

— Представители закона?

— Да, — снова прищурился Кайс, и между его бровями образовался треугольник. — Они не станут стрелять без предупреждения, но и связываться с ними не стоит. Оружия на кораблях достаточно, чтобы уничтожить нас. Вот только что они здесь делают? Обычно в этом секторе нет патрулей.

— Они нас еще не заметили, — произнес Рик.

— Сомневаюсь. Скорее, сделали вид, что не заметили, и совещаются. — Кайс потянулся, подал компьютеру запрос на увеличение изображения.

Позади раздались шаги, и я повернулась, увидев Орртла. Помощник капитана застыл в позе хищника перед нападением, жадно изучая взглядом четыре мощных корабля на мониторе. Он не вымолвил ни слова — пытался осознать, что происходит.

— Приветствую, — бросил Кайс, почувствовав ауру Орртла. Он тоже не повернулся — не сводил глаз с неожиданных космических соседей.

— Рассвет. Интересное место. Только не припомню, чтобы рэрры летали эскадрами, — задумчиво сказал Орртл. — Ты же планировал выход не здесь, Кайс.

Орртл либо действительно ничего не знал о диверсии, либо хорошо притворялся. Но я видела, что он удивлен не меньше нас. Я специально наблюдала за его реакцией, пытаясь понять, что он скрывает. Лия же заулыбалась и почти в открытую подмигивала Орртлу.

— Планировал. Но не вышло, — стиснув зубы, произнес Кайс.

— Увеличь скорость, пока есть возможность. Не слишком хочется с ними общаться, — посоветовал Орртл.

Кайс тоже не желал связываться с патрулем, не зная обстановки. Он чуть наклонился, захватил руками оба джойстика управления, надавил ногами на акселерационные педали. Я успела переключиться на бортовой компьютер и продолжала следить за нашим передвижением.

— Значит, сматываемся, — прокомментировал Рик. Он оглянулся на Лию и добавил: — Пристегнись!

Я успела передать сигнал опасности по кораблю, чтобы уведомить остальных членов экипажа, не подозревавших о возможности происшествий, и тут же вернулась к управлению. Хотя в этот момент моя помощь не слишком требовалась Кайсу. Он уже вводил корабль в туманность, которая на глазах из густых клубящихся облаков превращалась в розовое марево. И лишь дальние ее части напоминали горы, за которыми, словно дрожащий рассвет, сияла упорядоченная галактика Аридена. Теперь я поняла, почему арголиане так назвали это место.

— Скорость на максимум, — посоветовал Орртл, сидя в кресле. — Они летят за нами, поняли, что мы не желаем общаться.

— Сообщение! — воскликнул Кайс, повернув голову к монитору, где заморгал соответствующий значок.

Он голосовой командой открыл присланную информацию. На одном из экранов появилось лицо офицера с короткой стрижкой, одетого в черно-красную облегающую форму. Нас убедительно просили остановиться для проведения идентификации и в вежливой форме предупреждали, что будут стрелять, если мы не выполним требований.

— Они приняли нас за беглецов с диких земель. Кто-то сбежал, поэтому столько рэрров, — догадался капитан. Экран моргнул, и изображение офицера тут же исчезло. Кайс не стал отвечать.

— Тем лучше для нас. Значит, они не знают, кто мы такие, — сказал Орртл. — Летим дальше — скоро облака нас скроют. В туманности плохо проходит сигнал, они потеряют след.

— Они уже могли засечь код нашего корабля, — возразил Кайс. — Данные отправят в управление, и там узнают, кому принадлежит судно.

— Эти рэрры наверняка приписаны к окраинному райнджеросу. Пройдет много кронтов, прежде чем информация поступит на Неррию, если только сведения о нас…

— Уже не висят в поисковых запросах, — завершил Кайс его мысль.

Глаза Лии загорелись восторгом, когда Кайс хитрыми маневрами уводил корабль от патруля, чтобы не вступать в конфликт. Он мог уничтожить корабли в несколько мгновений, но не стал это делать, не желая лишних жертв. Орртл тоже не возражал, решил, что так лучше для всех.

План Орртла воплощался в жизнь без его участия, но пока Кайс не собирался лететь на Альмерию.

— Кажется, мы оторвались, — проговорил Орртл, молча следивший за погоней.

— Сядем на одной из планет колонии. Рэрры не сунутся в место, полное озлобленных на власть арголиан. Там их территория.

— Как это? Что там? — испуганно переспросила я.

— Самоуправление. Звездные рудники. Про жителей диких земель забывают. Там свои города, поселения. В карьерах и на крупных астероидах работают в основном машины, но процесс нужно контролировать. Там нет властей. Главное, вовремя сдать требуемое количество руды или минералов, и к ним никто не лезет до передачи следующей партии. Но им запрещено покидать планетные системы и удаляться на большое расстояние — за этим и следит патруль рэрров, используя специальные космические датчики, засекающие любое нарушение границ.

— И никто не боится восстания? — как-то невесело улыбнулась я. — Дать в руки преступников свои звездолеты, технику и не думать, что они создадут оружие и нападут?

— Одни когда-то пытались… Это была хорошая наука для остальных. Планету просто уничтожили. Это случилось пару веков назад. Проживание на диких землях — цена их жизни, и все это прекрасно понимают.

— А кто уничтожил планету? — испуганно уточнила я.

— Не знаю. Сначала пытались остановить бунт при помощи дориэров, но потом посчитали нужным прибегнуть к крайним мерам.

— Кошмар. И после этого вы думали, что Альянс разрушил колонию Вогнара? Да вы просто судили по себе и по своим соплеменникам! — повернулась я к Кайсу, понимая, что нравы арголиан отличаются от человеческих.

У них жизни не ценились столь высоко — скорее, были разменными монетами в играх сильнейших. Неугодных могли просто убрать с пути, как сделали с колонией, преподав урок остальным. И для Кайса, и для Орртла это было в порядке вещей.

— Такие решения принимают арфийоры, — решил Кайс прекратить разговор. — Орртл, заменишь нас с Алиси? Я прикажу освободить Леви и отправлю его тебе на помощь.

— Хорошо, — кивнул Орртл. — Я поведу корабль к пятой планете Кроны. Думаю, что Брант Р-нар спрячет нас на время. Кстати, расскажешь, что произошло здесь? А то я так и не понял, как мы оказались в этом месте.

— Хорошо. Алиси, жди меня в каюте, я скоро приду, — жестко произнес Кайс, и я вдруг сжалась, поняв одну важную вещь.

Ничего не зная о мире арголиан, я по собственной наивности связала себя с одним из его представителей, отрезав все пути к отступлению.

 

ГЛАВА 4

Я быстрыми шагами направлялась к лифту, пытаясь по дороге осознать, какую роль играю в этой истории. Полетела ли я с Кайсом потому, что действительно хотела помочь, либо не хотела терять самого удивительного и сексуального мужчину в моей жизни?..

В этот момент я боялась его до чертиков, представляя, какие мысли на самом деле бродят у него в голове, хотя Кайс никогда не угрожал моей безопасности.

А еще этот приказной тон, от которого захотелось сделать что-нибудь назло...

Я миновала медотсек, пробежала по коридору, поднялась на верхний жилой ярус корабля, остановилась, переводя дыхание. Из своей каюты вышел зевающий Элиас, а, увидев меня, приветливо заулыбался. Я же не чувствовала горести из-за долгого расставания с кем-то из членов экипажа, поэтому, погруженная в свои мысли, просто кивнула ему.

Он мог быть тем самым предателем, о существовании которого я не забывала.

Повернувшись, поняла, что молодой человек должен отдыхать после смены, но его куда-то понесло. Подозрения падали на каждого арголианина, кроме тех, кто еще спал в капсулах. Вдруг вспомнила, что Кайс собирался разбудить весь экипаж и наемников, как только мы сядем на планете рудников.

Я пыталась понять причины своего волнения. Подозрение вызвала куртка, в которую был одет второй пилот, потому как на верхних уровнях «Скаур фрис» всегда держалась комфортная температура около шестидесяти девяти градусов по Фаренгейту[35], и лишь на нижнем уровне в машинном отделении по техническим причинам она была на пять градусов ниже.

Значит, Эл направлялся именно туда. Но вот зачем?

Чертово любопытство! Пока Кайс будет объясняться с Орртлом, я могу проследить за пилотом и узнать, что он задумал. Я сжала губы, с обидой вспомнила приказ Кайса ждать в каюте, словно я какая-то секс-рабыня и одновременно спасательный круг для его чокнутого демона. Нет уж, пусть сам меня ждет. Дело прежде всего!

Дождавшись, пока Элиас скроется в кабине, бросилась ко второму лифту, который находился через сотню ярдов по окружности коридора, но им пользовались гораздо реже. Впопыхах нажала ладонью на сенсор, ввалилась в узкое пространство и отправила мысленный приказ спуститься вниз. От нетерпения я даже подпрыгивала на месте, желая поскорее выйти.

Двери бесшумно отворились. Я выглянула наружу и убедилась, что там никого нет, а затем медленно ступила на металлическое покрытие, стараясь не шуметь. Пол технического уровня равномерно дрожал под ногами. Я прислушивалась к каждому шороху, но нигде не слышала шагов Элиаса.

Только из одного помещения около лифта раздавался какой-то скрип, и я рискнула заглянуть туда, но тут же выдохнула с облегчением. Около стены под снятым щитком возился серебристый бот Мо, по очереди вытаскивая из своих многофункциональных рук всевозможные насадки, кусачки и отвертки.

Механическое существо запищало, когда маленькие глазки-камеры повернулись в мою сторону.

— Что ты делаешь? — поинтересовалась я.

— Устраняю неисправность номер тысяча триста двадцать один, — без эмоций сообщила машина.

— Понятно, работай, — тихо ответила и вернулась в коридор.

Да где же Эл?! Неужели все-таки вышел на центральном уровне? Может, он вовсе не шпион, а я, как всегда, сочинила проблему?..

На всякий случай прошлась, заглядывая в помещения, но никого подозрительного не обнаружила. Почувствовав себя глупо, махнула рукой и двинула обратно к шахте лифта.

Кабина чуть дернулась, поехала вверх, но через пару секунд остановилась и замерла. Я громко выругалась, скорее, на саму себя.

— Давай же! Приказываю ехать! — высказалась вслух, но долбаный лифт так и остался на месте, невзирая на мои возмущения.

Я снова направила мысленный сигнал, добиваясь результата, но ничего не происходило.

Вот зара-а-аза! Такое со мной здесь впервые. И что я теперь скажу Кайсу? Ведь он скоро обнаружит, что я отсутствую.

Конечно, оставалась возможность телепатического контакта с капитаном, но я надеялась, что чертов механизм очнется и повезет в жилой отсек, прежде чем капитан увидит, что меня нет на месте. Села на пол, вытянула ноги и уставилась в серую стену, пытаясь повторить команду.

Я почти уснула, когда почувствовала знакомую до боли энергию, плавно заполняющую замкнутое пространство. Волнение эгрегора передалось мне одновременно с радостью, что я нашлась. Понятно, кабины лифта слишком мало для демонической силы, но достаточно, чтобы привести меня в чувства.

Лифт вдруг дернулся и двинулся вверх.

Фрис не оставлял меня ни на секунду. Похоже, что Кайс решил не утруждать себя моими поисками лично, отправил за мной свою проекцию, как ищейку по следу. Эта самая энергия приподняла меня в воздух, как только я переступила порог кабины лифта.

Я оказалась подвешенной в пространстве кверху ягодицами, словно меня перебросили через плечо. Возмущенно высказала эгрегору свое «фи», но, кажется, ему было искренне наплевать на мое мнение. Меня просто несли, как нашкодившего котенка, за шкурку — прямо в руки того, кто уже ждал. А позади нас сопровождал голубой шлейф свечения — энергия охватила всю часть жилого блока.

Двери каюты сами раскрылись, и я чуть не упала, погрозив кулаком голубоватым силовым переливам, которые тут же впиталась в тело лежащего на постели Кайса. Синие, налитые злостью глаза капитана распахнулись, он пришел в себя.

— Зачем пошла вниз, Алиси? — почти рявкнул Кайс.

Он поднялся и вмиг оказался рядом со мной. Я в легком испуге замерла.

— Потому что не нужно мне… приказывать, — попыталась себя реабилитировать. Если бы не сломавшийся лифт, капитан и не заметил бы, что меня нет в каюте. — Ты мне не муж, чтобы командовать и приказывать, где мне находиться в нерабочее время.

— Не муж, — согласился он. Его верхняя губа вдруг скривилась в жестокой ухмылке, а в глазах полыхнул голубой огонь. — Но это можно исправить!

Такого невменяемого Кайса я боялась больше всего, хоть мы и прожили вместе некоторое время. Я шагнула назад и оказалась прижатой к дверям каюты. Задрав подбородок, с вызовом посмотрела на капитана.

— Как же… Исправишь ты… В следующей жизни… наверное. Не очень-то и хочется, — высказалась через пару секунд, стараясь отомстить Кайсу за его несправедливый выговор и слегка укусить в ответ.

— Не хочется? Ну-ну, посмотрим, — медленно произнес он, и его взгляд остановился на моих губах.

Мужчина снова улыбнулся, затем склонился, чтобы поцеловать. Я пыталась сопротивляться, но попытки оказались бесполезными — капитан все равно взял надо мной верх, как это происходило всегда.

В какой-то момент он не рассчитал своих сил и прикусил мою губу. Я вскрикнула, Кайс ненадолго отстранился, а потом медленно, с паузами после каждого слова, произнес:

— Я переживаю за тебя, Алиси... Все на нервах… Сама видишь, что у нас происходит.

— Прости, — ойкнула я — в этот момент рука Кайса нагло опустилась вниз, лаская чувствительное местечко.

— Прощаю. Но впредь постарайся не делать глупостей, — с легкой хрипотцой в голосе произнес мужчина.

— Ты знаешь, почему я вообще оказалась в том лифте?

— Именно об этом я и хотел тебя спросить.

— Но не спросил! Ты думаешь не о том!

— Говори! — Он отпустил меня и уставился, ожидая объяснений.

— Я встретила Элиаса, и его поведение показалось мне странным… — быстро рассказала Кайсу, как оказалась заперта в шахте.

Но его волновал вовсе не мой вынужденный плен.

— Это невозможно. Эл пришел к нам, я встретил его у входа на мостик. Нужно еще раз взглянуть на лифт. Скорее бы разбудить Телла О-донала, он поможет разобраться. Сделаем это сразу же после посадки.

— Он будет не очень рад, — кисло улыбнулась я.

— Постой, я сейчас… — вспомнил о чем-то Кайс.

Шагнул к транслятору у столика, вызвал Орртла и быстро спросил его о наших делах.

— Все в порядке. У тебя есть еще два эрта, — прозвучал чуть приглушенный голос помощника, но его тон не выражал тревоги.

— Орртл, заодно посмотри в своде, что за неисправность корабля номер тысяча триста двадцать один, — попросил Кайс и отключился.

— Не боишься оставлять пост Орртлу? — подняла я голову.

— Нет. С ним Рик и Лия. Сюда не посмеют сунуться рэрры. Они здесь вообще не летают — это для них опасно.

— Но разве убийство патрульных — не преступление?

— Убийство?.. Чаще корабли просто пропадают. Недоказуемо. Црвегги[36] не любят законников, как я тебе и говорил. Есть особые арголиане — охрана, постоянно проживающая на тех планетах. Именно они выступают связными.

— Но вас туда пустят? — хитро улыбнулась я.

— Да. Потому как мы не патруль. И бывали здесь, когда исследовали пару планет. Пришлось тогда задержаться у одного из црвеггов. Мы ведь много лет занимались этим, и знакомые остались. Црвегги нас точно не сдадут, особенно когда узнают, от кого мы скрываемся. Я не могу обещать тебе комфортного времяпрепровождения… М-м-м, там не очень приятно находиться… Но в любом случае мы сможем остаться на корабле.

— Понятно. — Я обернулась к дверям душа, понимая, что нужно освежиться. — А что с лифтом?

— Кажется, это просто ошибка техники. Элиас тут ни при чем. Я тебе потом объясню. А пока займемся чем-нибудь… более приятным.

— Мне нужно в душ, — пробормотала я и развернулась.

 

***

Вырвалась и выбежала в дверь душевой, пока Кайс не захватил надо мной контроль, и я еще понимала, что делаю. Зря поддалась искушению разведать, кто же шпион. Едва не влезла в новые неприятности и тем самым раздразнила вторую половину Кайса.

Задержалась на пару минут, затем ополоснула водой лицо и осторожно выглянула за двери.

Кайс ждал меня, стоя у стены и скрестив руки на груди. Подошла к нему, стараясь скрыть подступающее волнение, которое охватывало меня каждый раз при мысли о сексе. Он опустил руки и на какое-то время замер.

Мы просто смотрели друг другу в глаза и тяжело дышали. Но Кайс не выдержал первый.

Он подхватил меня и перенес на постель, навис надо мной сверху. После короткого поцелуя снял с меня футболку и топик. Послышался громкий выдох, и я не сразу поняла, как мои руки прижала сверху его широкая ладонь. Второй рукой Кайс снял с бедер ремень, на который при необходимости крепилось оружие и снаряжение.

— Эй, ты что делаешь? — дернулась я. — Бить будешь, что ли?

— Нет, хотя… Не помешало бы тебя отшлепать. Это всего лишь маленькая месть за твою проделку, — усмехнулся он. — Посмотрим, сколько ты выдержишь.

Стянув мои запястья вместе, так, чтобы я не могла ничего делать руками, он облизнулся, оценивая результат своих действий. От рук полыхнула энергия, и я увидела новую смену личности: теперь Кайсом руководил его внутренний монстр, решивший отыграться на мне и за гибернацию, и за мой маленький побег, и за свое вынужденное воздержание.

Капитан поднялся на ноги, медленно освободился от одежды, но при этом не сводил с меня жадного взгляда, от которого все внутри сжималось в предвкушении близости.

Я инстинктивно дернула руками, но тут же мысленно выругалась, поняв, что не смогу ничего предпринять. Оставалось лишь гадать, что задумал Кайс, но от этого только усилился интерес, и обострилось желание. Я рассматривала обнаженное тело с литыми мышцами и кубиками пресса, мужскую плоть, на которой бугрилась сетка вен. Кайс едва сдерживался, чтобы не наброситься на меня. И мои мысли уплывали куда-то прочь от всех наших разногласий и проблем.

Я видела, как менялось выражение лица, как темнели глаза капитана, пока его личности боролись друг с другом за право обладания мной, и понимала, что у нас совсем мало времени на эти игры. Но ни отсутствие времени, ни угрожающая нам опасность не остановили Кайса.

На смуглой коже появилась испарина, он сиял в отблесках света и переливах собственной энергии.

Мужчина подтянул меня к краю постели, и мои бедра оказались разведенными в стороны. Сам же Кайс встал на колени, жадно изучая мое зафиксированное тело. Я лежала перед ним открытая и доступная, опаленная его желанием и страстью.

Хотелось остановить мужчину, но я не могла вымолвить ни слова, только жадно глотала воздух. Он даже не дотрагивался до меня руками, но витки энергии струились из раскрытых ладоней, находящихся поблизости от разгоряченной кожи живота, и эта сила проникала внутрь меня, закручиваясь вихрем вожделения.

Кайс провел руками вдоль моего тела, и я постаралась пошевелиться, но не смогла. Только приподняла голову, наблюдая за движениями мужчины, с методичностью исследующего меня своей силой. Попыталась сжать ноги, чтобы ослабить нахлынувшее желание, но потом прекратила бесполезные действия, решила расслабиться и получить удовольствие.

Миг — легкое движение его рук, полное чувственности и страсти. Кайс обхватил ладонями мои груди, бережно сжал между длинными пальцами набухшие соски. Губы капитана при этом растянулись в пугающей улыбке.

Его большой возбужденный орган ткнулся во внутреннюю часть моих бедер, но не достал до горящего желанием места, отчего я попыталась двинуться навстречу, но не смогла — мешал вес его тела. Пряди черных волос растрепались и контрастно выделялись на фоне моей светлой кожи. Как же хотелось зарыться в них, почувствовать их шелк и мягкость, но я не могла сделать даже этого.

— Рэ айна. Ты ведь знаешь, что ты — моя девочка… — шептал он, прокладывая дорожку коротких поцелуев от моей шеи к полушариям грудей, исследуя ложбинку между ними. — Почему не слушаешь, что я тебе говорю?..

Слова терялись в острых ощущениях. Тело покрылось мурашками от бесконечных касаний, а внизу, между ног, бушевало пламя. Я приподнималась, пытаясь дотронуться до его тела, настолько сильно было желание, но Кайс специально уходил от меня, словно издевался.

Я не сразу поняла, зачем он это делает, но через несколько минут до меня дошло, что его монстр лакомится моей энергией, впитывает, как губка, мою страсть и желание быть с ним. Своими чувствами я подтверждала, что принадлежу ему без остатка и душой, и телом. Только отдельные части моего сознания еще пытались сопротивляться и доказывали, что это не так, и что я свободный человек, путешествующий на корабле по собственной воле.

— Алиси, — прошелся языком по моему животу Кайс. — Скажи вслух, что ты сейчас думаешь.

— Да пошел ты, — глухо выдохнула я. — Я не бесправная… И не твоя девочка... Но я все равно хочу тебя, Кайс.

— Ты не бесправная, — отозвался он, — ты страстная, живая, желанная малышка, мой подарок, который я никому не отдам. Даже если я не стану самим собой, я не смогу без тебя. Я умру, если тебя не будет рядом. Ты это знаешь.

Я глухо застонала, почувствовав горячий язык Кайса, круговыми движениями ласкающий вход во влагалище, и унеслась куда-то в космос.

Мир распался на атомы, словно произошел Большой взрыв. Ничего не существовало — осталось только безумное желание принадлежать этому арголианину.

Пока он осторожно касался возбужденной влажной плоти, я бессвязно шептала, чтобы он вошел в меня и больше не издевался, и бессознательно пыталась вырвать руки из плена.

Когда его язык скользнул внутрь, в узкое горячее пространство, я закричала, выгибаясь навстречу. Стенки лона начали сокращаться. Я чувствовала, что вот-вот испытаю оргазм, приближение которого Кайс сдерживал.

— Я больше не могу… Кайс… Пожалуйста… — умоляла, соглашаясь на все его условия, только бы избавиться от сладкой пытки.

Он хмыкнул, затем оторвался, подтянул меня вверх и пристроился между моими бедрами, приподняв их обеими руками. В одно мгновение он заполнил меня целиком, одновременно целуя мои губы, проникая языком в рот.

Я оплела ногами мужской торс, пытаясь задержать оргазм. Движения Кайса стали нестерпимо сладкими, приближающими к моменту наслаждения, а толчки более размеренными. Меня вдруг охватила эйфория, все звуки исчезли, и только пульс стучал набатом в висках в такт с ударами наших сердец.

— Развяжи, — еле слышно проговорила я, поднимая на капитана помутневший взгляд.

Кайс чуть подался вперед, желая задержаться во мне. Он в одно мгновение, расстегнув ремень, освободил мои запястья. Я опустила затекшие руки, вплела их в его волосы, удерживая голову и требуя нового поцелуя для усиления охватившей меня неги. Во время поцелуя я чувствовала бесконечную любовь эгрегора, которую тот передавал мне через действия капитана.

— Я люблю тебя, Кайс, — прошептала, уткнувшись ему в волосы.

Наши тела еще дрожали, я никак не могла отпустить капитана, лишить себя ощущения близости, во время которой мы стали одним целым, единым организмом, слились физически и ментально.

 — Алиси… — тихо проговорил арголианин, возвращаясь в нормальное состояние. Он погладил мою щеку, а его безумный взгляд вдруг сменился обычным. Капитан глухо выдохнул прямо мне в ухо: — Моя девочка…

— Времени мало, — напомнила я.

— Потом продолжим, ты права. — Он поднялся и потянулся. Сквозь пелену, все еще застилавшую глаза, я видела, как вспыхнул узор его татуировки. — Идем в душ. Нам нужно вернуться на мостик. Скоро прибываем на место.

— Вместе в душ? — приподнялась я на локтях.

— Да, — пожал он плечами и подал мне руку.

Я с опаской приняла ее. Он одним рывком поднял меня с постели, и я уткнулась носом в его грудь.

— Если мы пойдем туда вместе, времени не останется совсем, — пробормотала, глядя на безразличное лицо Кайса.

— У нас еще пол эрта как минимум.

— Не так уж и много, — вздохнула, понимая, что не могу с ним спорить, как бы мне не хотелось.

В его присутствии я всегда теряла голову, и теперь убедилась в этом окончательно. Но я четко знала, зачем полетела с ним — чтобы не отпустить от себя. И это желание прочно закрепилось в мыслях.

 

***

Через час мы уже стояли на капитанском мостике вместе с Кайсом. На сей раз в просторной рубке находилось особенно много народа. Во избежание новой диверсии Кайс велел собрать всех. Поэтому сюда пришли и пилоты, и Риган, и Рик остался на месте. Даже Лию не выпустили, хотя она хотела сбежать в свою каюту. Последним явился Ксим У-эн, он замер около меня и молча смотрел на монитор.

Небольшая планета, куда мы направлялись, действительно напоминала огромное предприятие, что было хорошо видно при увеличении изображения. За синей дымкой атмосферы приоткрылось невероятное зрелище: город в дымке и каньоны, протянувшиеся на сотни миль, вот только сделаны они были не древними арголианами и не природой, а современными жителями этого странного места.

Здесь не имелось нормального космопорта, но связь работала отлично. Кайс поручил переговоры Орртлу. Мы уже вошли в зону гравитации и теперь держались в стороне от внутреннего поселения облачной планеты.

Сам город разделялся на две части: в центральной находились старые здания, высокие складские ангары, операторные, площадки для посадки кораблей, торчали шпили антенн. Промышленный центр выглядел довольно угрюмо и серо. Вокруг старого города тянулись ряды бараков и странных построек, занимающих огромную территорию, которую местами пересекали дороги, по ним в сторону каньона ехали странного же вида самосвалы.

Эдакий промышленный центр, окруженный резервацией, место для изгоев Аридена. Понятно, что сначала здесь строились базы рудокопов, и лишь потом они обрастали зданиями, возведенными присланными на вечную каторгу осужденными.

Что самое удивительное, над бедными домами парили в воздухе новенькие платформы, перевозящие арголиан и грузы. На них, по словам Кайса, находились городские стражники, охрана из самого Аридена. Оттуда я увидела угрожающе направленные на нас дула пушек. Мы же, получив разрешение, пролетели неподалеку от платформ и обнаружили на одной из городских окраин подходящую площадку.

— Посадка завершена успешно. Открываем шлюзы. Риган, можешь заняться пробуждением остальных. Мы идем наружу. Нас должны встретить люди Бранта Р-нара.

— Мне остаться? — посмотрела на Кайса.

— Нет. Поедем в город. Рик и Орртл с нами. Остальные — здесь, — приказал Кайс, а потом добавил шепотом мне в ухо: — Боюсь, тебя снова потянет на поиски приключений, Алиси.

— А как же я? — послышался звонкий голосок Лии, которая так и не ушла.

Орртл обернулся, смерил Лию странным взглядом и произнес:

— Девчонку тоже возьмем. Если ты не против.

— Ладно, пусть едет, — отмахнулся Кайс. — Идем к выходу. Старшим на корабле останется Ксим, — кивнул он дориэру. — В город идти по одному никому не советую — в поисках развлечений рискуете нарваться на неприятности.

Снизу окраина странного города выглядела не так жутковато. Но зато над ней, словно угроза, нависала огромная гора, скрывающая от нас закатные лучи желтой звезды Кроны. Вокруг подножия исполина медленно струился полосами синий туман, да и вообще здесь было много синего цвета, напоминающего мне об Асгарде. Но цвет являлся единственным сходством между этими планетами.

Я прошла до края площадки и остановилась, чтобы с высоты рассмотреть город. Огромные платформы издалека напоминали черепах, что стаей плыли в синих пучинах океана, а корабль, который летел между ними и вдруг остановился, представлялся морским хищником в засаде.

Кайс подошел ко мне и тоже поднял голову:

— Время идет. Никому нет дела до рудокопов и их поселений. Здесь образуются семьи, рождаются дети, но они не могут вырваться наружу до совершеннолетия. И неважно, что они ничего дурного не сделали.

— Потом улетают? — Я повернулась к Кайсу. Мне всегда нравилось, как четко он излагает свои мысли.

— Редко. Нужно пройти кучу тестов, получить разрешение. Доказать, что ты не опасен для жителей Аридена. Обычно к этому времени даже дети накапливают в своих послужных списках достаточно нарушений, чтобы лишиться права на вылет. Города строятся, как видишь, местные главари наводят свои порядки. Охрана не вмешивается в то, что происходит в городе. Раньше высланные из Аридена в дикие земли просто отправлялись на отработку. Постепенно они заполнили эти планеты, создали свою структуру и порядки. Гнилое место, но и здесь проворачивается достаточно денег.

— А как там живут? — растерянно спросила я.

— Раньше было хуже — можно было подцепить заразу и вовсе не вернуться живыми. Сейчас с этим лучше — предоставили медоборудование, ботов, машины. Но там атмосфера вседозволенности, у них свои законы. Для Аридена дикие земли за сетью звезд у Рассвета как больное место, где в любой момент может образоваться нарыв. Поэтому, сделав однажды предупреждение, их просто не трогают.

— Не опасно туда ехать? — Я повернулась, увидела машину наподобие большого антиграва[37], который добрался до верхней площадки. Оттуда вышли двое серьезно настроенных мужчин.

— Нам не опасно. Мы гости важного црвегга и находимся под его защитой.

— Значит, ночуем в городе, — протянула я.

В общем-то, мне было все равно, где остаться. Только бы Кайс находился рядом. И вообще, мне не терпелось взглянуть на других арголиан, кем бы они ни являлись, ведь я никогда не видела их женщин и детей.

 

ГЛАВА 5

После недолгих сборов мы уселись в предоставленный транспорт и двинулись вниз, в долину города, минуя промышленный центр. Я разглядывала все, что находилось за окнами странной машины.

Женщины здесь не особо отличались от мужчин: подавляющее большинство имело темные волосы, глаза располагались чуть по-другому, чем у людей, черты лиц казались крупнее. По сравнению с ними я выглядела маленькой и хрупкой. Либо мне просто повезло увидеть именно высоких плечистых арголианок.

Они не обращали внимания на наш антиграв, торопились по своим делам. Бедные кварталы, которые начались сразу за центром города, предстали тесными улочками, сетью расходящимися от проезжей части, странными знаками и подозрительными заведениями.

Да, этим трущобам не позавидовали бы даже жители планеты Таур-2.

Прямо над городом медленно двигались те самые платформы-черепахи. Когда мне надоело наблюдать скучный пейзаж, я повернулась к Кайсу и прислонилась к его груди в поисках убежища от этого странного мирка.

— Везде так? — спросила я.

— Нет. — Он рассмеялся. — Сам Ариден великолепен. Но здесь не особо думают об эстетике.

— Мы уже прибыли. Помнишь это место, Кайс? — оглянулся Орртл с переднего ряда кресел.

— Конечно, хоть ты и бывал в системе Кроны чаще меня.

На самой окраине рабочего городка все оказалось приличнее — исчезли нелепые здания и тесные проулки. Я шагнула из антиграва, держась за руку Кайса, и оглянулась. Снаружи увидела только серый забор, а за ним уходящее под землю помещение. Мы вошли в дверь и ступили в коридор вслед за одним из наших сопровождающих в сером комбинезоне.

Но нас ожидал сюрприз — помещения были отделаны с применением всех новинок техники, и интерьер показался немыслимо красивым. Или же после однообразия корабля все воспринималось особенно остро. Я успела разглядеть низкие банкетки, обтянутые гладкой тканью, и мягкие ковры под ногами. Абсолютное отсутствие окон немного угнетало.

К нам навстречу, широко расставив руки, шел арголианин зрелого возраста; в его зачесанных назад волосах блестела седина; голубые, как у меня, глаза щурились и лучились весельем. Поджарое тело было облачено в длинный халат, а поверх него красовалась черная с позолотой накидка до пола. Кайс первым поприветствовал хозяина дома, за ним то же самое повторил Орртл, приподняв в улыбке уголки губ.

Мы с Лией переглянулись и склонили головы, не зная, что нам делать. Но если бы церемония приветствия требовала особых действий, Кайс предупредил бы меня.

— Брант, это наши гости из старой галактики, — указал на нас Орртл. — Нам требуется укрытие, мы не были в Аридене девять деонов и не знаем, что сейчас происходит на Неррии. Надеемся получить информацию и кров.

— Исследователи, — быстро улыбнулся мужчина. — Далеко же вас занесло на сей раз. Я и не думал, что в старой галактике до сих пор осталась колония.

— Осталась, — кивнул Кайс. — Трой А-ларис, фийор Неррии, отправил меня на ее поиски. Жители старого мира несколько отличаются от нас, но поверь, им можно доверять.

— Я верю твоим словам, капитан О-гиан, — заявил старик. — Мизза! — позвал он, и непонятно откуда в помещении появилась молодая девушка с огромными ярко-синими глазами. — Проводи наших гостей в комнаты, выдели каждому апартаменты.

Я увидела, как повернулся в мою сторону Кайс. Хозяин дома понял его намек и отправил девушке телепатическую команду. Уставшие с дороги, мы были рады любому приему. Мужчины собирались поговорить с Брантом наедине, нас с Лией проводила в небольшую спальню та же девушка — не то служанка, не то дочь хозяина. Спрашивать о ее положении казалось не слишком-то удобным.

— Рядом дверь, там вторая спальня. У нас обычно не бывает гостей, — потупила девушка взгляд.

— Спасибо, Мизза, — кивнула я ей. — Все хорошо. Ты не могла бы сказать, когда разговор мужчин будет закончен?

— Хорошо. Как только Брант выйдет, я сообщу вам. Муж любит вести длинные беседы, ведь редко кто залетает в наши края.

Я с неким сожалением посмотрела на девчонку — да она годилась во внучки хозяину! Но понятно, что в таких условиях лучше стать женой местного авторитета, чем работать в карьере или попасть в руки голодных мужиков и подвергаться насилию и унижениям. Здесь у нее всегда есть защита.

— Спасибо. Можешь нас оставить, — ответила ей.

Лия упорно молчала. Я чувствовала ее обиду, ведь Кайс так и не извинился за то, что запер ее на корабле после своего пробуждения. Поэтому блондинка предпочитала отмалчиваться и периодически надувать губки. Но в этот момент она все же оттаяла.

— Жаль ее, — указала она на двери.

— Похоже, что ей здесь не так уж и плохо. Как говорится, не лезь со своими правилами в чужую обитель. Расскажи лучше, как ты ухитрилась разозлить Рика?!

— А что Рик? — пожала плечами Лия. — В первые дни, когда вы уснули, хвост распушил, как павлин. Пытался воспитывать пилотов, потом взялся за меня.

— Но ведь именно он остался на корабле за главного. Чем же ему еще заниматься?

— Столько времени ушло впустую. Надеюсь, теперь все у меня изменится.

— Мне кажется, сейчас нужно думать не о любви. Неизвестно, куда нас забросит дальше. Кайс собрался лететь на противоположный край Аридена, в Эктанию. И если бы кто-то не проник в компьютерную систему и не изменил координаты, мы бы прибыли туда. Кстати, нет мыслей, кто мог это сделать? — ненавязчиво поинтересовалась я.

— В тот день на дежурстве находился Леви. Но он не шпион. Я его достаточно изучила. Это точно сделал не он.

— Кто же тогда? Я подумала на Эла, но это маловероятно.

— Что гадать?! На корабле в тот момент оставалось всего шесть бодрствующих, но никто из них не стал бы менять маршрут. Для того, чтобы проникнуть в систему и незаметно проложить новый курс, нужно иметь феноменальную память и скорость, а также технический доступ в сеть корабля. Это не так просто, как кажется. Сколько времени у тебя уходит на введение координат в спейсбраузер[38]?

— Когда как, — пожала я плечами. — Бывает, минут десять, бывает и час.

— Вот! Минимум — десять минут. А тут…

— Ты что-то не договариваешь, — прищурилась я.

— Понимаешь… В тот момент меня как раз вызвал противный Рик. И я попросила Леви меня спрятать. А Леви… — Лия еле выдавливала из себя слова, — он согласился прикрыть… за поцелуй.

— То есть смена маршрута произошла в то время, пока вы с Леви целовались? — Я рассмеялась бы, если бы все не было так грустно.

— Именно так, — выдохнула она. — Пять минут прошло, не больше. Как будто компьютер сам сменил координаты.

— Почему ты не сказала об этом Кайсу?! Почему? — поднялась я и начала мерить шагами комнату. Что-то не сходилось, но что именно, я не могла понять.

— Когда? Он закрыл меня сразу же после пробуждения. Сама видела. А говорить Адэйру я не стала. Да какая разница?! — отмахнулась блондинка.

— Предатель все еще на корабле. Он имеет технический доступ в компьютерную сеть. Но вариантов мало! Этот неизвестный не простой пилот или наемник. И мы даже не подозреваем, кем он может быть. В прошлый раз у них случилось то же самое, — выдала я. — Словно кто-то невидимый присутствует на борту.

— Либо этот кто-то действует так, что его не могут заподозрить. Притом он вовсе не глуп. И капитан ему полностью доверяет.

— Вот же задача. — Присела на край диванчика и попыталась расслабиться.

Конечно, я не могла винить в диверсии Лию. При всех тараканах в ее голове, она не делала этого. Я была уверена: тот, кто сменил наш курс в момент приближения к Аридену, все равно выполнил бы свою задачу, пусть даже чуть позже. И он еще проявит себя.

 

***

Кайса как главного гостя усадили во главе стола. Так происходило у црвеггов всегда — гости здесь были столь редки, а желанные — тем более, и им отдавалось лучшее, что имел хозяин дома. Он мог бы поделиться и молодой супругой, но капитан не принял бы его подарка, Брант это знал, поэтому сразу переключился на деловой разговор.

По обеим сторонам от Кайса О-гиана занимали места Рик Адэйр и Орртл О-леос. К моменту начала беседы в дом црвегга прибыли еще два главаря местных каторжников. Они сидели с двух сторон стола рядом с Брантом Р-наром и бросали недоверчивые взгляды на странных арголиан.

Рик как представитель ветви расы из старой галактики удостоился особого внимания. Естественно, никто не заикался о его родстве с людьми. Мало ли, какие мутации могли произойти за века. Даже внутри Аридена арголиане, живущие на разных планетах, отличались друг от друга, поскольку приспосабливались к разным условиям проживания.

— Вайдены три деона занимают ведущие позиции в фариоте. Они захватили власть сразу же после того как сменился состав арфийоров, — сообщил Кайсу Брант.

— Я знал, что это произойдет. Еще с момента, когда вскрыли капсулу, — зло, почти шепотом произнес капитан.

— Неррия теперь в их власти. Оставшиеся в фариоте фийоры крэссов больше не имеют силы. Их становится все меньше.

— Но почему мудрейшие не вмешиваются? — не выдержал Орртл. — Я предполагал подобное развитие событий, но не думал, что все сложится так. А что на Альмерии?

— То же самое. Она под контролем. Сам Тилли Э-льдис в столице, но его арголиане захватили главный город Альмерии. Горы, возможно, пока не тронули.

— Что с эктанцами? Они всегда были сами по себе.

— Эктания свободна, как и прежде.

— Значит, не зря я собирался лететь туда. Ты прояснил мне обстановку, Брант.

— Рад стараться, капитан. Вы когда-то помогли мне — я помогаю вам.

— Скажи, сколько кораблей в твоем распоряжении?

— Кораблей? Ты же знаешь наше положение, Кайс.

— А кто занимался исследованиями звездной сети Аридена? — уточнил Рик, когда все замолчали.

— Ученые на Неррии. Там было создано специальное ведомство. Но что с ним сейчас — я не знаю и не могу предполагать. Нам придется выяснить, где базируется флот вайденов. Твоя помощь была бы бесценна.

— Но… — еще раз повторил Брант. — Мы не можем покидать диких земель.

— Раньше не могли. Кажется, пора что-то менять, — выдал Орртл. — Если дело выгорит, вы станете свободными. Они не посмеют вас тронуть.

— Что ты задумал? — сверкнул глазами Кайс в сторону помощника.

— Пока ничего. Но связь придется держать. Все сигналы идут с задержкой и могут быть перехвачены вайденами, только мы что-нибудь придумаем.

Разговор затянулся еще на пару эртов. Кайс уже представлял обстановку. Вот только что делать, он пока не имел ни малейшего понятия. Первостепенной задачей было вычисление предателя и подбор союзников для борьбы с Тилли Э-льдисом. В отличие от грезящего о власти Орртла, Кайса такие мысли не посещали. Но и оставить все как есть он не мог. Если состав арфийоров сменился, то Трой А-ларис уже находится в тайном дворце. Любым путем нужно выйти с ним на контакт.

В этом-то и заключалась главная проблема. Мудрейшие далеко не всегда вели диалог со своими подданными, и согласится ли Трой связаться с ним сейчас, оставалось только гадать, ведь до того, что его бывшие противники захватили власть, судя по всему, ему больше не было дела.

 

***

За ужином все молчали. Нас кормили отдельно — в просторной столовой без окон, которых остро недоставало. Мне хотелось бы видеть синеву неба этой планеты, облака, по которым я уже успела соскучиться. Но зато в доме было безопасно, и все это прекрасно осознавали.

К столу подали запеченные тушки зверьков размером в несколько дюймов каждая. Как нам объяснила Мизза, это млекопитающие, которые в большом количестве заселяют леса планеты. Я долго не решалась есть незнакомое мясо, но отказываться показалось крайне неудобным. А видя, что мужчины трескают блюдо за обе щеки, я все-таки решилась. Как выяснилось, мясо на вкус напоминало крольчатину — на Асгарде многие держали фермы с этими земными животными. Вскоре наелась до отвала.

К тому времени, когда нам принесли на десерт странный кисло-сладкий мусс, мои веки уже начали слипаться. Я едва сидела за столом, глядя на окружающих мутным взглядом. Но, не зная местных традиций, уйти одна не могла. Кайс почувствовал мое состояние и тихо спросил Миззу, где находится наша комната.

— Идем, Алиси. Иначе ты уснешь прямо здесь, за столом, — шепнул он, отозвав меня в сторону.

— Как странно. Мы ведь столько спали. Я думала, теперь неделю не смогу уснуть, — призналась ему.

— Это только кажется, — тихо рассмеялся капитан. Его бархатный голос ласкал слух. — Организм еще не успел перестроиться. Тем более, у тебя был стресс.

— Да уж, хороший стресс… Сидеть в лифте целый час, — возмутилась я и протяжно зевнула. — Проводишь?

Не было сил принять душ или переодеться. И вообще, я понятия не имела, имелся ли здесь душ. Пока я его не видела.

Кайс усадил меня на постель, сам опустился на корточки, снял мои ботинки. Я, пользуясь случаем, по очереди подняла обе ноги. Разуваться при входе в дом здесь было не принято — все домашние ходили в том же, в чем и на улице. Но, если учесть, что они не передвигались по городу пешком, а ездили на антиграве, полы оставались на удивление чистыми.

— Так-то лучше, — сообщила я Кайсу, пряча улыбку.

Он забрал мою куртку, расстегнул комбинезон, избавляя меня от него. Я осталась в трусиках и футболке и легла на бок, наблюдая за реакцией Кайса. Почему-то я была уверена, что он снова будет приставать, но мужчина лишь пригладил мои волосы и сел рядом в изголовье постели.

— Алиси, я не успел сказать тебе. Я выяснил причину, по которой остановился лифт. Произошло замыкание цепи на нижнем ярусе. Бот как раз ремонтировал повреждение, пришлось на время отключить питание в шахте.

— И ему было наплевать, что там нахожусь я? — спросила с удивлением. Но это все объясняло, ведь я на самом деле видела, как Мо возился в щитке неподалеку от лифта, устраняя неисправность.

— У них же нет чувств, — улыбнулся Кайс. — Спи, я побуду рядом, а потом вернусь к Орртлу, нужно с ним посоветоваться.

— Когда мы улетаем отсюда? Нет, мне здесь неплохо, просто все чужое… Понимаешь, Кайс?

— Понимаю. Завтра мы решим все вопросы и через день стартуем в Эктанию в обход Аридена, через гиперпространство. Нам придется делать три прыжка, так что работы всем хватит. Отдыхай, Алиси, — шепнул Кайс, укрывая меня темным мягким пледом.

Я успела подумать, что заботливее мужчины точно не найти. Мне повезло, и зря я сомневаюсь, смогу ли ужиться с арголианином. В этот момент Кайс прикоснулся к моей щеке, погладил кончиками пальцев, от его руки шло тепло, чувствовалась его преданность. Не знаю, какая из личностей Кайса укладывала меня спать, мне было все равно. Просто хорошо рядом с любимым.

Я закрыла глаза, уступила требованию своего организма, желающего сна, и даже не слышала, как Кайс ушел, оставив меня одну.

 

***

Немного поскучав в выделенной ей комнате, Лия не выдержала. Она еще за ужином ловила на себе изучающие взгляды Орртла. Этот красавчик не выходил из головы долгое время, и чем больше девушка ждала, тем больше утверждалась в мыслях, что все задуманное у нее получится. Это давало ей силы и заставляло строить самые смелые планы в отношении помощника капитана.

После того как Алисс с Кайсом покинули столовую, Лия с Орртлом снова многозначительно переглянулись, и девушка тут же воспрянула духом, поняв его намек. А когда все поднялись, поблагодарив хозяев за ужин, они столкнулись в дверном проеме, и Лия смущенно отвела взгляд.

— Орртл, ты где? — послышался голос Кайса из коридора. Капитан как раз возвратился и искал своего помощника.

— Иду, — громко ответил Орртл, а потом обратился к Лие: — Так что, ты придешь ко мне?

— Если ты этого хочешь, — отвернулась она, пытаясь сделать незаинтересованное лицо, но выходило из рук вон плохо. — Приду, — добавила уже тише.

Теперь она ждала наступления ночи, поскольку попадаться кому-либо на глаза не желала, а особенно не хотелось встречаться с Риком Адэйром. Она понимала, что что-то делает не так. Возможно, стоило помириться с разведчиком, но Лия не могла себя заставить сказать ему хотя бы одно доброе слово. Если она просто молчала и старалась сдерживаться, он сам цеплял ее за живое.

Когда в коридоре воцарилась тишина, Лия осторожно выглянула, оценивая обстановку. Потом вернулась в свою спальню, освещенную единственной тусклой лампой, сняла куртку и комбинезон, осталась в тонкой футболке и облегающих шортах, которые были надеты под верхней одеждой.

Казалось, весь дом охватила тьма ночи. Коридор не освещался, и лишь луч света из ее спальни давал возможность что-то видеть. Где-то далеко послышались мужские голоса, но они доносились из другого крыла дома.

Лия остановилась посреди коридора, соображая, где может находиться спальня Орртла. Почему-то днем все казалось проще. Но вскоре глаза привыкли, и девушка смогла разглядеть двери. Она осторожно толкнула их, услышала тяжелое мужское дыхание.

Сердцебиение участилось, девушка смутно понимала, что ей делать. Он спал, не дождался ее. А она два часа собиралась с мыслями! Может, Орртл все же ждал? Сам ведь сказал, чтобы пришла!

— К тебе можно? — шепотом спросила она.

Мужчина заворочался, но во тьме она ничего не видела. Лишь услышала сонное «да» и тут же потеряла голову, шагнув к постели, которую смогла рассмотреть в темноте. Присела на край большой кровати, протянула руку, почувствовала мускулистое мужское плечо.

Он тут же поймал ее ладонь, опрокинул девушку на кровать. Лия пискнула, неровное дыхание смутило ее. Она что-то зашептала, не понимая, что говорит. Мужчина молчал, лишь поглаживал пальцами ее шею, убирая в сторону непослушные волосы. Обнаженный мужской силуэт сводил ее с ума, горячие волны возбуждения одна за другой окатывали предчувствием удовольствия.

— Поцелуй меня, — тихо попросила она Орртла.

Он чуть слышно усмехнулся, а затем осторожно коснулся губами ее губ — сначала аккуратно, захватывая то верхнюю, то нижнюю, проводил языком, заставляя девушку млеть от восторга. В прошлый раз Орртл не был таким нежным, сейчас он нравился ей больше.

Затем мужчина углубил поцелуй, зафиксировав руками ее голову. Он творил с ее ртом нечто невообразимое, от этого только обострялось безумное желание. Если он так целуется, то что же будет дальше...

На краткое мгновение мужчина прекратил поцелуй и выругался, а затем снова припал к губам Лии. Она обхватила его спину, ощупала твердые тренированные мышцы. Лия чувствовала, как он возбужден, ведь член под тканью тонких штанов упирался в бедро, и ей безумно хотелось взять его в руку, провести пальчиками, чтобы узнать, каков он. Но мужчина не давал ей этого сделать, только страстно целовал ее, пока она изнывала от желания.

В голове все еще стоял низкий шепот. Она очнулась от какого-то наваждения, снова прокрутила в мыслях его слова и вдруг осознала, что они были сказаны совсем не с той интонацией, которой она ожидала. Мужчина был удивлен ее визитом. Да и акцент, и тон отличались от манеры Орртла. Неужели…

— Остановись! — пискнула она испуганно, пытаясь вырваться.

Но он и не старался ее удержать — разжал руки и приподнялся, позволив сползти с постели. Она услышала короткий смешок, от которого вдруг стало не по себе.

Это уж точно был не Орртл. И вариантов, кем являлся мужчина, у Лии не осталось.

От осознания правды стало дурно, она прислонилась к стенке, чтобы не упасть, хотя хотелось наброситься с кулаками на того, с кем пару минут назад они целовались.

— Зачем ты это сделал? — прошипела девушка, заняв оборонительную позицию.

— Что сделал? — приподнялся Рик Адэйр, протянул руку и включил прикроватную лампу. Он облокотился на подушку и насмешливо смотрел на девушку с раскрасневшимися щеками, в одном белье, а Лия не находила себе места.

— Зачем… ты… меня… поцеловал?

— С тобой все в порядке, Лия? — на всякий случай поинтересовался Адэйр. — Ты ночью пробралась ко мне в спальню, разбудила меня, сама полезла в постель, попросила, чтобы я тебя поцеловал, а теперь спрашиваешь, почему я так поступил? Кажется, любой нормальный мужчина на моем месте сделал бы то же самое.

— Я не… Черт, я не знаю, что на меня нашло. Почему ты мне не ска… — Она обхватила голову руками, поняв, что признаваться в ошибке не стоит. Пусть думает, что хочет. — Я вовсе не это имела в виду.

Она рванула к дверям, но не вышло открыть их с первого раза. От злости Лия топнула ногой в носке, но потом все же смогла отворить двери.

— Да, спальня Орртла дальше. Только сам он разговаривает с Кайсом в кабинете хозяина, — сказал ей вслед Рик. Он не казался злым или недовольным, скорее, едва сдерживал себя, чтобы не рассмеяться.

— Спокойной ночи, — буркнула она и пулей влетела в свою спальню.

Лия быстро закрыла двери, будто Адэйр преследовал ее. Прижалась лбом к поверхности, пытаясь привести мысли в порядок. Конечно же, как она могла ошибиться?! Точно знала, где спальня Орртла. А этот гад, Рик, сразу не признался! Ведь понимал, что она не могла прийти к нему сама! И почему ей так понравились его поцелуи? Он целовался, словно получал от этого удовольствие.

Ну конечно! Он просто хотел ее позлить, и ему это отлично удалось.

— Что же, Рик Адэйр, — зло прошептала Лия. — Два-ноль в твою пользу, но это не финальный раунд.

Она вдруг поняла, что удовольствия сегодня больше не предвидится. Орртл до сих пор беседует с Кайсом, и когда вернется — неизвестно. Да и не хотелось идти к нему после того, что произошло. Сегодня явно не ее день. А Рик Адэйр снова взял верх, но это не значит, что он ее получит. Не дождется! Когда они улетят из непонятного места, появится новая возможность исполнить желаемое.

 

ГЛАВА 6

Я проснулась от тревожных звуков, доносящихся из коридора. Кайс в этот момент находился рядом; он обнял меня и приподнял голову, прислушиваясь к голосам. Я дернулась, вспомнив, что мы в чужом доме, и испуганно взглянула на капитана, пытаясь понять, что происходит.

— Лежи. Я сейчас вернусь, — сухо сказал он и поднялся. Быстро одевшись, вышел за двери, оставив меня одну.

Если бы здесь имелись окна, было бы легче. А так я даже не могла догадаться, что творится снаружи. Спать расхотелось. Я отыскала свой комбинезон, заботливо сложенный Кайсом на стуле, застегнула ботинки, взяла в руки куртку и уселась на край кровати, пытаясь услышать хоть что-нибудь. Но капитан просил меня не выходить, и я не стала рисковать.

Когда раздались быстрые шаги и голоса, я подхватилась. В комнату вернулся Кайс. Он одобрительно улыбнулся, когда увидел меня собранной. Но в этой улыбке таилась тревога — я уже успела изучить его эмоции и настроение и видела: он что-то скрывает от меня. Долго Кайс не молчал и после минутной заминки объявил:

— Патруль добрался до диких земель. Эскадра рэрров на окраине Рассвета с этой стороны, они требуют нашей выдачи. Местная охрана отыскала Бранта Р-нара, они знают, что мы здесь.

— Он нас сдал? — повернулась я к капитану.

— Напротив, Брант в замешательстве. Но охранники не связываются с ним. Нас попросили покинуть пределы планеты, чтобы не подвергать их опасности. Меня больше волнует другое — почему они оказались здесь, словно знали, на какую из планет диких земель мы направимся? И с чего им так настойчиво требовать нашей выдачи?

— Потому что кто-то связался с ними со «Скаур фрис». Мы сможем добраться до корабля, или звездолет под обстрелом? — неудачно пошутила я.

— Сейчас доберемся. Забирай вещи, остальные уже в сборе.

Мы вышли в холл, там на одном из пуфиков примостилась Лия, вытянула свои длинные ноги, отвернулась к стене и рассматривала какую-то картину, только бы не смотреть на Орртла и Рика, беседующих друг с другом. Из дальней двери к нам вышел старик-хозяин и покачал головой, глядя на Кайса.

— Прости, капитан. Я ничего не могу сделать. Мы в опасности, пока вы здесь. Не держи зла.

— Все хорошо, Брант. Ты здорово помог нам. — Кайс сделал странный знак в воздухе, и за его пальцами вспыхнуло синее свечение эгрегора. — Проводи нас.

Я не сразу поняла, что он имеет в виду. И только когда мы вышли наружу, увидела зависшую над домом платформу — одну из тех, какие вчера наблюдала в городе. От этого у меня и появилось то странное ощущение, будто за стенами что-то есть. Я прищурилась от яркого утреннего света звезды, в котором корабль-платформа переливался всевозможными бликами.

— Кайс, мы полетим на этой штуке? — Я испугалась и оглянулась. Лучше бы ехали на обычном антиграве. Но нас необходимо было выпроводить с планеты как можно быстрее, а местным жителям требовались гарантии. — Потом нас отпустят?

— По их словам — да. Главное, дадут взлететь. Ты же не боишься?

— Нет, не очень, — недоверчиво покосилась на висящее над нами механическое чудо.

А вскоре с платформы спустилась небольшая площадка наподобие трекка[39], на ней могли поместиться человек десять. Мы встали на нее в сопровождении одного из прибывших арголиан в серой военной форме и поднялись в открывшийся снизу люк левитирующей махины. Створки сомкнулись, и мы оказались в большом помещении транспорта охраны Аридена.

Прямо к нам вышел главный — его форма отличалась множеством ярких нашивок, да и по выражению лица можно было догадаться, что он ставит себя выше своих подчиненных. Именно он вел переговоры с Брантом по поводу нашей выдачи.

Мужчины перебросились парой слов, нас проводили в соседний отсек, где находилось нечто вроде кают-компании. Изображение города передавалось на большой голографический экран, и мы видели, что направляемся в сторону нашего звездолета.

— Кайс, а эти платформы летают в космос? — уточнила у капитана.

— Нет, это наземный технический транспорт. Поэтому нас не умыкнут. Вон уже наш корабль, — указал он на показавшийся на голоэкране диск.

— Мы следим за вами, — предупредил офицер, снова появившийся в дверном проеме. — У вас один эрт, чтобы покинуть нашу систему.

В общем, нас настойчиво выпроваживали, и, учитывая, что говорил Кайс об отношении к местному населению и угрозе уничтожения, это не удивляло. Орртл нагло улыбался нашим сопровождающим, а Рик настороженно посматривал на арголиан. Лия не смотрела в глаза ни одному, ни другому из мужчин и ни о чем никого не спрашивала. Ее поведение немного озадачивало, но пока нам было не до нее.

Мы ступили на площадку около «Скаур фрис», где нас встретил проснувшийся механик Телл. Кайс быстро поздоровался с ним, объяснил ситуацию. В холле у шлюза ждал Ксим У-эн с парочкой подчиненных. Наш звездолет снова оживился, как было тогда, в пространственно-временной изнанке. И теперь в коридорах раздавались голоса мужчин.

— Идем в рубку, — быстро скомандовал Кайс. — С нами Рик, Орртл и Ксим, остальные по местам. Активируем двигатели. Мы взлетаем. Включите сигнал опасности. Лия, иди к себе, ты будешь нам мешать.

— Кайс, что происходит? — недоумевая, шел за нами Телл.

— Все нормально. Нас ждут у Орбьери, но мы не собираемся сдаваться. Как только выйдем за пределы планетной системы, тут же уйдем в гиперпространство и возьмем курс на Эктанию. Мы все обсудили еще вчера. Только вылет планировался через пару дней.

— Понятно. Справимся, не впервой, — послышался голос Телла, но мы с Кайсом уже вошли в лифтовую кабину и поднимались наверх. Я не могла сказать, что сильно нервничала, но все произошло неожиданно, поэтому было немного не по себе.

Орртл и Рик нагнали нас через пару минут, я заняла свое место в рубке и стала проверять последние технические данные. По кораблю пронесся предупреждающий о старте сигнал, звездолет поднялся в воздух, завис на пару секунд, а затем Кайс развернул его, направляя в верхние слои атмосферы.

— Странно, что отпустили, — проговорил Орртл, включая свой компьютер.

— Местная охрана в хороших отношениях с Брантом Р-наром. Вот и не тронули, — сквозь зубы процедил Кайс. — Но это вовсе не значит, что нас оставят в покое. Сейчас проверим.

Мы покинули зону притяжения планеты и летели к желтой звезде, когда заметили зеленые точки на радаре с двух сторон от нас. Я тут же сменила компьютеру задачу, попросив смоделировать полученное с камер изображение, и увидела два корабля странной конструкции. Они летели параллельно с нами в сторону туманности, до крайней точки которой оставалось как минимум четыре часа полета.

— А вот и конвой, — раздался голос Рика. — Они уже подходят. Местные не тронули, потому как не хотят связываться с Р-наром, а охране в космосе нет до них никакого дела. Им бы поскорее доставить нас в лапы рэрров, чтобы снять с себя ответственность. Летят удостовериться, что мы попадем, куда следует.

— Задавай координаты перехода. Смоемся от них, как только сравняемся вон с теми звездами, — скомандовал мне Кайс. — Вводим первоначальный курс.

— Они не дадут нам открыть туннель. Используют поле блокировки гиперпространства, — как ни в чем не бывало сообщил Орртл.

— Что еще за поле? — нахмурилась, наблюдая за кораблями, подходящими ближе к нам.

— А как, по-твоему, ловят преступников? Стабилизация пространства. Мы не можем открыть новый туннель, пока они создают помехи.

— Как не вовремя. Но понятно, они применяют установки блокировки, чтобы не дать возможности црвеггам покинуть зону диких земель, — проговорил Рик.

— Темный Варрох, не хотел же я это делать! Они не дадут нам вырваться просто так. Алиси, тебе придется взять на себя управление. Орртл, как ты смотришь на то, чтобы прогуляться наружу?

Я испуганно взглянула на мужчин, поняв, что они задумали. Конечно же, это нам поможет, но ведь не слишком хочется показывать остальным, чем мы на самом деле обладаем. Но Кайс не видел другого выхода. Он быстро сказал мне, куда вести корабль, чтобы потом успеть совершить переход.

— Рик, подстрахуешь Алиси, — скомандовал капитан, а потом откинулся на сиденье и закрыл глаза.

Орртл сделал то же самое. Возможно, было достаточно одного фриса, чтобы справиться с нашими преследователями, но Кайс не хотел их убивать, он задумал нечто иное. Нам с Риком оставалось только ждать и наблюдать. Мы видели, как эгрегоры мужчин покинули тело и устремились в космос, чтобы убрать подальше от нас корабли, создающие помеху.

Два фриса, изображение которых компьютер передавал как концентрацию энергии, разлетелись в разные стороны, но я старалась держать мысленную связь с проекцией Кайса. На таком расстоянии это выходило довольно сносно. Я чувствовала своего монстра, знала, что он собирается просто откинуть чужой корабль на приличную дистанцию, чтобы потом вернуться и быстро уйти в гиперпространство. Но все равно пришлось попереживать.

Я представляла, что в этот момент чувствуют те арголиане, которые находятся на корабле. Ведь их аппаратура также позволяла расшифровать данные и увидеть смоделированное изображение непонятного монстра, решившего напасть на них прямо в космосе.

«Будь осторожнее», — попросила я, на миг прикрыв глаза. Рядом вздохнул настоящий Кайс, который тоже чувствовал, куда устремилась его проекция.

Надеюсь, что арголиане обоих кораблей успели пристегнуться, и у них хорошие вестибулярные аппараты и стабилизаторы положения в пространстве. Потому как корабли одновременно атаковали фрисы Кайса и Орртла, а нам с Риком оставалось только наблюдать за стремительным вращением, словно у мяча, поддетого SA-ботинком нападающего футбольной команды на трехмерном поле.

«Все, путь свободен. Кайс, возвращайся», — попросила я, увидев, что значок, указывающий на состояние работы гиперпреобразователя, снова загорелся и перестал моргать, как прежде.

А через несколько секунд почувствовала, что энергия охватывает рубку управления. Концентрированная сила была чужеродной, не «моей». Орртл вернулся первым и влился в свое тело. Он быстро пришел в себя. А я увидела, как на экране радара замелькали еще несколько точек — патруль, которому нас должны были передать.

В этот момент меня оглушило вторым энергетическим потоком, но к его ауре я уже привыкла. Меня вжало в кресло. Кайс тут же, не успев открыть глаза, схватился за рычаги, и я взмолилась, чтобы он сумел сдержать свою силу и не раздавил их, не контролируя себя в беспамятстве. Но все обошлось.

— Команда на месте. Подготовка к переходу, — проговорил Кайс, приходя в себя. — Скорость снижаем, сейчас откроется портал.

Я с облегчением выдохнула, когда на экранах поползли разноцветные полосы искривления пространства, образуя коридор. Возможно, кто-то попытается идти за нами, но это слишком опасно и не стоит риска.

— Что же, в Эктанию! — выговорил Кайс. — Максимум через три кронта мы будем там. Надеюсь, на сегодня сюрпризы закончились.

— И можно спокойно заняться поисками предателя, — напомнила я, чтобы жизнь не казалась медом.

— Только обещай, что не будешь предпринимать никаких самостоятельных шагов, — повернувшись, попросил Кайс. — Если заметишь что-то подозрительное, лучше скажи мне.

— Хорошо, — согласилась я, сосредоточившись на нашем управлении, хотя мысли устремились к сопоставлению фактов и размышлениям, кто же старается сорвать Кайсу все планы.

 

***

Полет проходил без особых эксцессов. Дважды пришлось выйти в обычный космос, чтобы сменить маршрут и запутать следы. И в эти моменты я с удивлением наблюдала в иллюминаторах и на мониторах корабля центральную упорядоченную часть Аридена; на таком расстоянии она имела внушительный вид и напоминала звездчатый икосаэдр[40], грани которого пересекались друг с другом.

— Это считается оптимальной геометрической формой, при которой звезды удерживаются на определенном расстоянии друг от друга. Технологии перемещения светил утеряны еще в древние времена, — пояснил Кайс, увидев мою заинтересованность.

— Почему же тогда через много лет положение звезд вдруг стало нестабильным? — недоумевая, спросила я, рассматривая эту красоту.

— Трой А-ларис считал, что ученые бывшего Вогнара смогут помочь исправить ситуацию. Ты ведь видела, какими технологиями они обладают, хоть и прячутся от Альянса в своей изнанке. Но теперь я не знаю, что нам делать и как добраться до Троя, который стал одним из мудрейших. Мы не можем лететь на Неррию, ведь там новая власть.

— Но власть неофициальная. Просто эти ваши… вайдены заняли большинство мест в фариоте. Как же так вышло? Неужели тебя сплавили, чтобы ты не мешал им?

— Кажется, я стал пешкой в чьей-то игре. Вайдены сами желают завладеть технологиями древних. Поэтому и не сказали о том, что нашли новую колонию за изнанкой. Они со временем хотят получить полный контроль, в том числе и над арфийорами. А те пока не вмешиваются, и я не могу понять, почему.

— Не боишься узнать то, чего не хотелось бы? — вдруг спросила я. В мыслях мелькнула странная догадка, но тут же спряталась в глубинах сознания. — Ведь у вас есть фрисы. Вот только кто еще знает секрет перехода ваших эгрегоров в новую форму? Сам же говорил, что корабль Лейэры был уничтожен таким же… — хотелось сказать монстром, но я пожалела Кайса, — эгрегором, как твой.

— Ты знаешь… С одной стороны, хорошо, что Трой стал арфийором. Я думаю, он ответит на вопросы. Добраться бы до него…

На этом наша с Кайсом познавательная беседа была закончена, поскольку его монстр решил перевести тему и заняться более приятными вещами. Весь полет я пыталась вспомнить, что же хотела сказать капитану.

Совсем скоро мы должны были выйти из гиперпространства, обогнув галактику. На трехмерных голографических картах уже вырисовывалась внешняя часть Аридена — та самая Эктания, в которую мы летели.

Я пока не знала, что ждет нас в этом странном месте. Предчувствие нехорошего не давало покоя. Возможно, было бы лучше, если бы мы сразу полетели на Неррию, тогда не произошло бы дальнейших событий. Но мы не можем предугадать, что случится с нами завтра, а судьба любит подшутить над теми, кто не ценит ее даров.

Мы так и не разобрались, кто на нашем корабле желает Кайсу зла и выступает за вражескую фракцию. Но капитан проверял все возможные варианты, ведь оставлять предательство безнаказанным нельзя, хоть мы пока и обошлись малыми жертвами. По настоянию Кайса я больше не вмешивалась в процесс. Но лучше бы я его не слушала, ведь мое любопытство могло помочь выйти на верный след.

При приближении к столице Эктании я не сразу поняла, куда мы попали. Будто наш компьютер дал сбой. Мы как раз собрались вместе на капитанском мостике, но никого, кроме меня, не удивляло странное небесное тело, подобного которому я еще не видела. Перед нами пульсировала черная субстанция, а где-то в стороне находилась белая звезда. Мы же направлялись в противоположном направлении, и на мониторах наконец-то проявились очертания планеты.

— Кайс, а это что еще такое? — спросила я.

Я никогда не была профаном и довольно хорошо знала теорию строения тел во Вселенной, но на практике не могла разобраться, что происходит.

— Микроквазар[41], вот что это, — пояснил Телл, который как раз пришел в рубку управления. — Двойная система. В одном из светил произошел взрыв, и его остаток теперь заключен в черную дыру, а точнее, в нейтронную звезду. Вторая же звезда — Цецериона — осталась целой, она движется вокруг своей темной соседки, попав в поле ее притяжения. Но гравитация скомпенсирована, поэтому в системе микроквазара есть планеты.

— Вот черт! — выдала я, скорее, самой себе. — Никогда не видела микроквазаров, только в телескопе во время учебы. Но я не думала, что в подобной системе могут быть населенные планеты. Они движутся по орбитам вместе со второй звездой?

— Именно так и происходит. Но не совсем. Орбиты планет и звезды смещены в плоскостях. Солнцем для планет этой системы является именно Цецериона, белая звезда.

— Но тогда на планете как минимум полдеона ночь!

— А вторая половина — день. Дело в том, что планеты тоже вращаются, и зачастую получается, что посреди ночи могут возникнуть сумерки, а потом снова становится темно. Днем то же самое. Поэтому планеты Эктании не вошли в сеть Аридена. А еще звезда периодически осциллирует — делает выбросы энергии в пространство. Это может длиться несколько дней, и тогда все население скрывается в подземных убежищах.

— Зачем же здесь оставаться?

— Это не опасно, если соблюдать меры предосторожности, которые знают все местные жители, — вклинился Кайс в познавательный разговор. — Алиси, идем, поможешь мне. Скоро будем делать посадку на планете.

— А там сейчас ночь или день? — не отставала я, ведь перспектива полной темноты не прельщала.

— Сумерки, судя по всему, — улыбнулся Кайс. — Штурман, займи рабочее место.

Я сжала губы, стараясь не показать своего возмущения. Как нужно помочь с управлением, так я штурман. А как разобраться со шпионами — так не женское дело, твое место в постели.

Ну да ладно, переживу. Я не думала, что буду всю свою жизнь колесить с Кайсом по космосу. Когда-то мы должны разобраться с проблемами.

 

***

На планете действительно стояли сумерки, причем в прямом смысле этого слова. Пока мы пролетали сквозь плотный слой облаков, я рассматривала странные переходы и грани между светом и тьмой. При приближении эта граница расползлась на многие мили, перестав быть линией, и я увидела растительный массив планеты, находящейся на орбите микроквазара. Как ни странно, местным растениям хватало света и тепла, или же они за долгие века приспособились к существованию в таких условиях.

— Вызываем диспетчерскую космопорта, — проговорил Кайс. — Здесь так просто не найти места для посадки.

— Почему не найти? Нам же не привыкать… — начала было я, но тут же замолчала, поняв, что представляет собой поверхность планеты.

Повсюду простирались непроходимые леса, в которых клубился туман. А прямо из буро-зеленого массива вырастали в небо огромные здания, напоминавшие ракеты. Города как такового здесь не имелось. Я не могла рассмотреть дома на таком расстоянии, только их силуэты на мониторах.

Помимо всего прочего у планеты был спутник, и его полукруг четко вырисовывался над лесом, занимая приличную часть неба, а контур зловеще светился ярко-алым светом. Вся эта картина возбуждала воображение, казалось, что из недр небесного тела вот-вот вынырнут монстры и нападут на наш звездолет.

— Говорит помощник капитана вольного корабля под кодовым номером А-2-45-EF, прошу разрешения на посадку, — проговаривал Орртл, отправляя сообщение диспетчеру.

Я пока не видела космопорта и не представляла, каким он окажется. А может, нам вообще откажут в посадке. Хоть бы не пришлось сматываться отсюда. Но мужчины выглядели довольно уверенными, и мне оставалось на них полагаться.

Как раз кстати, разрешив мои сомнения, пришло подтверждение. Для нас уже готовили док, и Кайс взял на себя управление, а мне оставалось наблюдать за действиями капитана и его помощника.

Космопорт оказался небольшим, видимо, был не единственным на планете. Посреди джунглей возвышались четыре здания, напоминающие дома на одной из планет, которыми занималась Служба изысканий — те же формы и очертания, использованы те же архитектурные приемы.

Даже сердце защемило от мысли, что все, изучаемое на раскопках учеными Альянса, действительно существует где-то далеко во Вселенной. Между четырьмя столпами находилась подвешенная в воздухе площадка. Точнее, целая площадь, на которой стояли несколько кораблей уже знакомой конструкции, парочка напоминала звездолет Кайса.

— Вот, а ты переживала, — улыбнулся капитан.

Как мне казалось, он был слишком уверен в себе. И вообще, явно что-то задумал, но не хотел говорить, только намекнул, что желает сделать сюрприз.

За последнее время я была по горло сыта всяческими сюрпризами.

— Я и не волновалась. Вам виднее, что делать, — фыркнула в ответ. — Что дальше?

Совсем скоро нижняя посадочная часть «Скаур фрис» коснулась поверхности удивительного парящего космопорта. В динамиках прозвучали слова девушки-диспетчера, сообщившей, что нам разрешено находиться на планете.

Я собиралась поговорить с Кайсом, но мне не хотелось делать это в присутствии остальных, хотя разговор намечался вовсе не личного характера. Просто я боялась оставлять корабль, так и не узнав, кто же желает нам зла. А Кайс каждый раз злился и просил не вмешиваться в их дела.

— Готово. Теперь нужно напроситься на аудиенцию к местному правителю. Надеюсь, нас примут, — сообщил Орртл.

Я ушла из рубки управления в каюту, присела на выступающий стеллаж, облокотилась на стену и закрыла глаза от усталости. Полет в этой системе дался мне с трудом, несмотря на то, что все делали мужчины. Скорее, сказывалось не физическое напряжение, а моральная усталость.

Для меня события происходили слишком быстро, казалось, что все это сон — начиная с того самого момента, когда отец сказал правду о Лестере, и заканчивая посадкой на планете у опасного микроквазара — на самом же деле нет никакого Кайса, а арголиан вообще не существует в природе, и скоро я проснусь дома, на Асгарде, и отправлюсь на новую вахту в Службе изысканий.

Словно опровергая мои слова, на пороге каюты появился Кайс. Он не сразу понял, что со мной, но почувствовал тревогу. Раздвинув мои ноги, он нагло вклинился между ними, подтянул меня к себе, поцеловал в губы.

— Что происходит? — спросил тихо.

— Кайс… Я не знаю, как объяснить… — Ну не могла же я сказать ему, что вдруг усомнилась в реальности его существования, и происходящее показалось нелепой выдумкой. — Просто мне страшно здесь находиться. Все чужое. Кажется, Ариден — вовсе не моя мечта. Мне домой хочется.

 — Алиси… — нахмурился капитан. — Домой? — повторил он. — В смысле? В Альянс? Жалеешь, что отправилась со мной?

— Нет. Прости. — Я отодвинулась и спрятала лицо в ладони, но Кайс убрал их, посмотрел мне в глаза. В его пристальном взгляде читалось недоумение.

— Я. Никуда. Тебя. Не отпущу. Что бы ни произошло, мы будем вместе. Ты ведь это знаешь.

— Конечно, Кайс, я давно знаю, что ты меня присвоил. Так что, прекращаем этот разговор.

— Странные вы, люди. Если любишь и хочешь быть со мной, зачем бежать от своей судьбы?

— А ты меня любишь? — подняла я голову.

— По крайней мере, я стараюсь, чтобы тебе было со мной хорошо.

— Вот и весь ответ, — выдохнула я. — Ладно. Что у нас по плану? Я боюсь оставлять корабль. Ты еще не узнал, кто вредит нам?

— Я попросил Телла разобраться. Он пытается восстановить все операции в памяти компьютера. Ксим У-эн держит ситуацию на корабле под контролем. Мы с Орртлом отправимся на аудиенцию к Фартусу, ты останешься здесь. Я буду на связи.

— Как скажешь, — вздохнула покорно.

Душа разрывалась между желанием выспаться и пойти к Теллу, чтобы попытаться разобраться с диверсией. И я пока не могла определить, какое желание сильнее. Пусть Кайс летит вместе с Орртлом, а я рискну выяснить правду.

 

ГЛАВА 7

…Я задыхаюсь. Еще немного — и я полностью отключусь, ведь сжатого воздуха в баллонах нет. Я не знаю, смогу ли я дышать на этом странном корабле. Дергаю шланг подачи, а в глазах темнеет, словно я теряю сознание. Лишь несколько секунд спустя осознаю, что помещение заполнено воздухом, и только мой разум отказывается верить этому факту. А потом я бегу по кораблю, понимая, что за всеми моими действиями кто-то наблюдает. И вижу в темноте ниши маленькие глазки-камеры, следящие за моими движениями...

Я проснулась от собственного крика и поняла, что нахожусь в каюте Кайса, и ничего не изменилось, просто его нет рядом. Нужно было связаться с ним, а для этого пойти на капитанский мостик. И заодно спросить, что же выяснил Телл по поводу сбоя в системе управления.

Так и не поняв, к чему мне снился дурацкий сон, я заставила себя одеться и вышла. В кают-компании встретила Ригана. Подозрительно посмотрела в сторону долговязого врача. Может, стоило проследить за ним? Он вполне мог находиться с кем-то в заговоре и вывести своего сообщника из состояния гибернации. Но желание пообщаться с Кайсом все же взяло верх.

— Телл, ты здесь? — позвала я, входя в рубку.

Механик дернулся, словно не ожидал моего визита. Его синие глаза прищурились, он жестом указал на соседнее кресло. Я бегло взглянула на череду арголианских цифр на экране и села, собираясь с мыслями.

— Соедини меня с Кайсом, — попросила его.

— Сейчас. — Телл быстро выключил окно с расчетами и вздохнул. — Вот, держи коммуникатор.

Я надела наушники с микрофоном и уставилась на монитор. Через пару минут увидела улыбающееся лицо Кайса, позади него с кем-то беседовал Орртл.

— Алиси, скоро мы вернемся. Нам удалось поговорить с Фартусом. Он и его супруга пригласили нас в гости, сегодня состоится банкет по поводу годовщины вступления Фартуса на должность. А завтра мы обговорим детали наших дальнейших дел. Главное, что нас приняли, — сообщил Кайс. — Да, ты тоже приглашена. Заодно развеешься и посмотришь. У нас все не так страшно, как тебе кажется.

— Лию возьмем? Она будет рада, — осторожно спросила я.

— Если ты хочешь, можно взять и ее. Мы останемся ночевать в главном доме, — ответил Кайс, если я верно поняла значение последних слов.

В этот момент, повернувшись, увидела на большом экране соседнего монитора появившийся значок-треугольник, которого до этого не наблюдала. Я открыла рот, но продолжала говорить с Кайсом, пока оранжевое обозначение мозолило глаза.

— Ты закончила? — поинтересовался Телл, когда Кайс отключился.

— Конечно. А что это такое? — ткнула пальцем в экран и вдруг поняла, что там нет странного значка. Я мотнула головой, как будто от этого значок мог вернуться.

— Где?.. Кайс скоро будет на месте? — поинтересовался механик.

— Да, уже летит обратно. Я пойду, отыщу Лию, нужно собираться, — быстро проговорила и выскочила из рубки как ошпаренная. Опять застучало сердце, как тогда на эксплорере[42], когда я находилась близко к разгадке заговора.

Я помчалась на верхний этаж, по пути повстречала Рика Адэйра. Лучше ничего не буду предпринимать. Хватит, один раз я уже связалась, с кем не следовало, до сих пор пожинаю плоды своего чрезмерного любопытства.

Чтобы отвлечься, приложила руку к сенсору у каюты Лии и выдохнула.

— Алисс, заходи, — раздался голос девушки.

Я вошла, увидела Лию, развалившуюся на постели в футболке и легинсах. Она смотрела какое-то видео на арголианском — на голоэкране, включенном у противоположной стены. Мы почти не встречались три дня после побега от патруля рэрров. Девушка хотела мне что-то рассказать. Я понимала это по ее глазам в моменты наших встреч, но кто-то постоянно оказывался рядом.

— Лия, мы полетим в город, во дворец главного, — сообщала я ей новость и увидела, как загорелись глаза блондинки. — Нас ждет торжественный прием и просмотр местных красот.

— Правда? Кто еще летит? — спросила она.

— Откуда мне знать. Орртл точно будет, не сомневайся, — ответила, вспоминая странный значок на экране. И почему он так быстро исчез? Когда появится возможность, нужно проверить, что обозначает символ.

Оставшееся время занял рассказ Лии о ее приключении в доме Бранта. Я смеялась до слез, представив картину. В результате посоветовала ей обратить внимание на Рика и поменьше мечтать. В это время на корабль вернулись Кайс и Орртл, и нам пришлось собираться в дорогу.

 

***

Когда мы покинули звездолет, я увидела странный летательный аппарат, почти прозрачный, с откидным верхом и сиденьями, расположенными по кругу. В центре салона находился штурвал, его можно было развернуть к любому пассажиру, так же вращался экран, походящий на призму, в каждой грани которой транслировалась своя картинка.

— Это еще что такое? — спросила у Кайса.

— Местная разновидность флистера, на нем мы полетим в главный дом, — высказался Кайс, помогая мне и Лие сесть в салон. На этот раз цель нашего полета обозначилась более понятно. — Нам выделили флистер на несколько дней.

Мы взлетели над бесконечным бурым лесом. В вышине висел огромный спутник планеты. С одной стороны небо чернело страшной нейтронной звездой, не дающей тепла и света, а чуть дальше сияла ее вечная спутница и противоположность — белая Цецериона. Но поскольку в этот момент расстояние между светилом и планетой было большим, то и света Цецериона давала мизер, и на планете действительно были ни день, ни ночь, а что-то наподобие постоянного рассвета.

Но теперь я смогла рассмотреть здания вблизи и с удивлением заметила на огромных домах-ракетах что-то вроде металлических чехлов, которые защищали жителей от вредных выбросов нейтронной звезды. А еще среди современных строений время от времени попадались древние сооружения непонятного предназначения. От одного здания к другому летали флистеры, и вообще местность как-то оживилась.

Мы остановились на парковке одного из таких зданий, где я увидела витрины магазинов. Это место оказалось ничем иным как торговым центром. Лия раскрыла рот от удивления, когда перед нами вдруг появилась голограмма арголианки в длинном платье. Орртл остался во флистере, Рика с нами не было. Кайс кивнул.

— Желаете приобрести что-то в нашем центре? — осведомилась девушка-голограмма.

Я покрутила головой, увидела перед парочкой других посетителей таких же виртуальных особ. Какая-то запрограммированная матрица встречала каждого потенциального покупателя, предлагая ознакомиться с ассортиментом товаров.

— Да, желаем, — кивнул Кайс, не обращая внимания на наши с Лией удивленные лица. — Идем, постараемся подобрать вам что-нибудь особенное. Я не люблю ходить по магазинам, так что времени на выбор… максимум один эрт.

— За эрт мы не успеем посмотреть и одного бутика, — фыркнула Лия. — Деньги хоть у нас есть?

— Имеются, — отрезал Кайс. — Если бы не торжественный прием, меня сюда не занесло бы никакой высшей силой, — покрутил он между пальцами странную таблетку вроде чипа. — Валюта у нас одна с Эктанией, мои старые счета не заблокированы, можете выбирать, что хотите.

— Что нынче в моде в Эктании? — заулыбалась я.

Вопреки всем возмущениям Кайсу пришлось ходить с нами по торговому центру больше трех часов, пока мы не определились с платьями для торжественного приема, а к ним не купили необходимые аксессуары. Кайс сам выбрал мне голубое платье без рукавов длиной до щиколоток, закрытое до шеи, но зато приятно облегающее и почти невесомое. Туфли взяли без каблуков — блестящие невесомые балетки. Помимо этого в наш флистер доставили несколько комплектов белья, костюм для полетов и более скромную домашнюю одежду.

Орртл тоже успел прогуляться и теперь ждал нас за высоким столиком, облачившись в серебристый костюм с приталенным пиджаком странного покроя. Под пиджаком виднелась черная рубашка без застежек, а поверх нее искрился медальон того же оттенка, что и пиджак. Орртл небрежно держал пальцами капсулу с эйке и посматривал на свой браслет.

— Наконец-то! Устал ждать! — резко бросил он Кайсу. — Рик прибудет во дворец?

— Нет, решили, что он останется на корабле. Так мы сможем постоянно держать связь со «Скаур фрис», — ответил Кайс. — Пора вылетать, осталось совсем немного времени. Нам обещали выделить апартаменты. Мы на приеме важные персоны.

— Ох, не к добру, — покачал головой Орртл. — Лучше не высовываться. Не будет ли на мероприятии кого-то из вайденов?

— Нет, я уточнил сразу. Я осознаю наши риски. Но у эктанцев свои традиции, и мы не можем им перечить. То, что нас приняли и согласились выслушать — большая честь, если мы откажемся присутствовать на званом вечере, это перечеркнет наши хорошие отношения с Фартусом, а его помощь неоценима. Именно через него мы можем выйти на Троя А-лариса.

Теперь мне стала понятна значимость приема. От того, будем ли мы там, зависели дальнейшие дипломатические отношения с важными для Кайса политиками. Меня удивляло, что при столь высоком положении в арголианском обществе капитан занимался исследованиями вместо того, чтобы вести жизнь аристократа.

— А на нас с Лией не будут обращать излишнего внимания? — поинтересовалась я.

— Не переживай, все оговорено. Тем более что нам не придется общаться со всеми гостями. Просто никому не говори, что ты — человек. Если возникнут вопросы, можешь отправлять любопытных ко мне, — быстро ответил Кайс. — Для Фартуса вы жители Вогнара, я не стал вдаваться в подробности и рассказывать про темпоральную изнанку. Ни к чему.

После недолгой подготовительной беседы о том, что можно, а чего нельзя делать на мероприятии, мы уселись во флистер и полетели в сторону большого ракетообразного дома над лесным массивом. Звезда Цецериона так и стояла в зените, но слишком уж далеко. Сумерки казались великолепными — здания отбрасывали длинные серебристые тени, словно лес внизу разделился полосами. На небе кружились разноцветные облака, но ветра не было.

Пока мы летели низко над поверхностью, у нас появилась возможность понаблюдать за жизнью планеты. Затем мы взмыли вверх, и под нами снова показалась покрывающая лес дымка тумана. Но зато в небе стала хорошо видна нейтронная звезда… будто какое-то проклятье.

Главный дом находился милях в двухстах от космопорта. Довольно далеко, но здесь протекала река, первая, которую я увидела на планете. Здание, куда мы прибыли, располагалось на острове, омываемом темными водами, его стены будто уходили в глубину полноводного русла. Зато река давала возможность создать над ней парящий сад. Множество дорожек зависли в воздухе, соединяя левитирующие платформы парка, на них находились оранжереи и клумбы.

Я не могла рассмотреть их издалека, но зрелище впечатляло. Мы сделали посадку на одной из открытых площадок главного строения, куда один за другим садились такие же летательные аппараты, как наш. Я жутко боялась выходить, хотя стало любопытно, что же находится внутри этого огромного дома размером ярдов триста в диаметре и не меньше мили в высоту.

— Вот мы и на месте. Ну так что, нравится Ариден? — улыбнулся мне Кайс.

— Красиво. Твоя планета такая же?

— Нет, абсолютно другая. Но вот Неррия немного похожа на столицу Эктании. Нам выделили комнаты, сейчас должны встретить.

Как раз подошел один из эктанцев-слуг — смуглый парень в блестящей ливрее с перехваченными лентой волосами. Как я поняла из разговора, данные с прибывших флистеров тут же фиксировались, поскольку требовалось не допустить присутствия чужаков. Повсюду, я даже догадаться не могла — где — скрывалась невидимая охрана.

Нас проводили в апартаменты. Несколько этажей занимали гости. В центре башни работали лифтовые шахты, а каждая комната этих уровней имела большие окна, выходящие наружу. У одной из дверей мы остановились. Два бота тут же внесли вещи и исчезли из поля зрения, а служащий откланялся, бегло объяснив Кайсу, что где находится.

Я обратила внимание, что комнат нам предоставили четыре, причем женский блок, как пояснил лакей, находился справа, а мужской слева. Между блоками располагалось что-то вроде гостиной, струилась вода в фонтанчике, а вокруг стояли вазы с цветами, благоухание которых распространялось на все помещение.

Еще здесь стояли стол, высокие стулья, стеллажи с украшениями. А прямо между спальнями я увидела двери на балкон. На балконе тоже находился небольшой столик, а вокруг него низкие мягкие кресла. В обеих частях апартаментов имелись свои ванные комнаты.

Здесь можно было существовать с комфортом. Но я все пыталась понять, за какие заслуги Кайсу оказана честь жить в главном доме и находиться на приеме у местной знати. В Альянсе остались планеты с монархическим строем, где обращали внимание на титулы, однако в основном у нас преобладала демократия, и я словно попала в сказку.

Вот только роль моего прекрасного принца играли капитан другой галактической расы на пару со своим космическим монстром.

Лие пришлась по вкусу ее комната в одном блоке с моей. Хотя я сомневалась, что останусь одна и не переберусь в спальню Кайса. Лия тут же занесла покупки и вышла в превосходном расположении духа. Я не успела поговорить с капитаном, он ненадолго покинул нас. Зато увидела — нам принесли что-то вроде ланча. Похоже, перед приемом много есть не полагалось.

Среди закусок на большом подносе высмотрела длинную трубочку с чем-то вроде крабового мяса внутри. Решила попробовать, увидев, с каким аппетитом ест нечто похожее Орртл. Помощник капитана молчал, периодически связывался с кораблем, а потом запросил для Кайса личные дела каждого члена экипажа и дориэров, хотя подробности жизни военных из элитного отряда разглашались лишь частично.

Еда оказалась вкусной, даже слишком. Вскоре к нам присоединилась Лия, которая успела принять душ и теперь красовалась перед Орртлом в полупрозрачной рубашке и облегающих брюках. Все это было куплено в торговом центре, выбор одобрил Кайс, посему я пришла к выводу, что арголианки не всегда придерживаются строгих правил в одежде, как в диких землях. Там открытые вещи привлекали излишнее внимание мужчин, а здесь с этим не было особых проблем.

Кайс вернулся довольно скоро, в сопровождении девушки, которая вошла и быстро начала рассказывать о программе банкета, а потом направилась к другим гостям. Она представляла кого-то из организаторов. Я проводила ее взглядом, поскольку испытывала толику подозрения к каждому, кто здесь находился.

— Вот, личные дела всех, ты хотел просмотреть, — напомнил Орртл Кайсу.

— Времени совсем мало. Я постараюсь начать, — взял Кайс в руки планшет. — Уже не рад, что мы сюда прилетели. Поддержка эктанцев важна, но все эти празднества отнимают много времени. Когда закончатся приемы, Фартус обещал отправить сообщение Трою А-ларису, раньше — никак. Хочет лично заняться этим вопросом.

— Но кто-то знает, что мы здесь, — возразила я, вспомнив про странный значок на мониторе, которому не придала особого значения, но теперь поняла, что он меня беспокоит.

— Кто-то знает, но Фартус тоже не дурак — он предупредил космическую охрану, чтобы ни один корабль не смог сесть на планету. Так что, мы в любом случае выиграем время.

Пока Кайс просматривал данные, которые прислали с корабля, я решила переодеться. Лия помогла мне сделать прическу, мы обе надели платья, купленные специально для банкета.

Я безумно переживала. Обещанный сюрприз Кайса не давал покоя. Знать бы, что он задумал. А еще волновалась, как пройдет прием. Я никогда не бывала на таких важных мероприятиях, даже в компании отца — всегда находила повод не присутствовать на приемах, на которые меня так и старались запихнуть.

Сейчас отказаться я не могла — это будет крайне невежливо по отношению к приютившим нас хозяевам планеты. Если даже Кайс не смог увильнуть, значит, эта встреча действительно необходима.

Вскоре капитан заглянул в спальню и позвал в холл:

— Нам пора. Прислали сообщение на внутреннее связное устройство.

— Ты нашел что-нибудь? — обеспокоенно спросила я.

— Нет, пока никакой зацепки. Кстати, ты великолепно выглядишь. Тебе идет этот цвет. — Он осмотрел меня с ног до головы.

Сам Кайс надел узкие брюки и приталенный длинный пиджак, переливающийся как шелк. На его шее светился амулет принадлежности к клану — такой же, как у Орртла. Они специально прихватили их с корабля. Волосы Кайса лежали на спине волной.

Мой капитан производил отличное впечатление. После взъерошенного и отстраненного Кайса, которого я нашла на Ортонне, этот мне определенно нравился.

Мы вместе шагнули в коридор. Лия с Орртлом отстали, они о чем-то беседовали. Я знала, как девушка ждала этого момента, хоть и не поддерживала ее стремления к Орртлу. Но Лию бесполезно переубеждать. Каждый должен учиться на своих ошибках — правило, которое я усвоила после всех своих приключений.

Мы поднимались на лифте, затем шли по коридорам. Откуда-то звучала музыка — непривычная, торжественно красивая, навевающая какую-то грусть. Кайс сжал мои пальцы, мы прошли мимо стоящих в стороне арголиан и попали в огромный круглый зал, где собрались почетные гости.

Они в основном являлись эктанцами, как сообщил Кайс, но я была уверена, что где-то кроется подвох. Не может быть, чтобы местный правитель не позвал на торжество, как-то связанное с политикой, представителей других фракций.

— Кайс, — тихо позвала, когда мы остановились. — Я видела странное… Странный значок на экране монитора, когда разговаривала с тобой с корабля.

— Какой? — склонился он ко мне. — Опять лезешь, куда не следует?

— Нет, Кайс. Понимаешь… — Я объяснила, как все произошло. — Так странно. Там был только Телл.

— Кого-кого, а Телла подозревать не следует. Он с нами с самого начала. Поговорим позже, — шепнул капитан мне на ухо.

Нам пришлось дожидаться своей очереди, ведь каждый из гостей подходил к симпатичному молодому арголианину в форменной одежде — чем-то вроде камзола со множеством отличительных знаков. На вид я не дала бы мужчине больше сорока, но знала, что арголиане порой живут вдвое больше, чем люди. Посему Фартусу могло быть и шесть, и семь десятков лет, возраст не особо сказывался на его внешности.

Это обстоятельство являлось еще одной из причин, по которой я боялась остаться с Кайсом навсегда, и когда думала, что состарюсь, а он все еще будет молод, меня сразу же передергивало от неоднозначности этого сравнения.

Рядом со смуглым правителем Эктании стояла молодая девушка с более светлой кожей — его супруга. Но по горделивой осанке и жестам, которыми она приветствовала гостей, ее вполне можно было назвать королевой бала.

Ее кожа переливалась как жемчуг. Длинное платье тянулось сзади волнистым шлейфом невесомого материала с вкраплениями искр, которые оттеняли бледно-розовую ткань. Волосы девушки были замысловатыми завитками и узорами уложены в великолепную прическу, они закреплялись на специальной пластине, зрительно делая ее обладательницу выше.

Мы с Кайсом подошли ближе, чтобы выразить свое почтение. Пока Кайс обменивался любезностями с Фартусом, встретилась взглядом с темно-синими, почти черными глазами Виизар — так звали эту титулованную особу. Я не могла читать ее эмоций, но вдруг почувствовала неприязнь, исходящую от нее — так же, как может чувствовать ее любая человеческая женщина.

Возможно, это настроение было вызвано присутствием множества гостей, но нервозность, которая проявилась в Виизар, передалась и мне. Красавица окинула взглядом нас с Кайсом, а потом ее внимание сосредоточилось на ком-то за нашей спиной. Я увидела — она поворачивает голову к нам и улыбается. Но глаза под темными густыми ресницами вдруг помрачнели.

Мне жутко захотелось повернуться и посмотреть, кто же находится за нами, но это было бы некрасиво. И я не стала мешать разговору. Когда мы наконец-то покинули супружескую чету и отошли к другим гостям, внимательно осмотрела то место, куда смотрела Виизар, но не увидела там никого подозрительного.

— Как красиво, Алиси, — прошептала Лия. — Ты только посмотри!

Я вышла с ней на балкон. Все утопало в цветах. Балкон опоясывал весь зал, на него можно было попасть из разных дверей. С балкона открывался прекрасный вид на тот самый сад, который я заметила, когда мы подлетали. Цветы были незнакомыми и непривычными, выращенными в местных парниках или привезенными в главный дом по случаю празднований.

— Ты счастлива? Орртл с тобой. Ты этого хотела, да? — спросила, зная, что арголианин почти не отходил от блондинки на мероприятии.

— Да. Ты не представляешь, какой он галантный.

— Он такой со всеми. Очнись, Лия, — попыталась я спустить ее с небес на землю. — Просто Орртл не умеет вести себя иначе, ему нужно все время выставлять себя напоказ.

— Ты специально так говоришь, — обиделась она. — У тебя у самой проблемы с капитаном, и ты хочешь распространить их на всех.

Кажется, я ни разу не жаловалась никому из членов экипажа на Кайса и вообще ни с кем не говорила о нем, помимо того разговора с Лией в ее доме. С ее стороны было не слишком красиво обвинять меня в нытье — это точно ко мне не относилось. Она сказала так, чтобы поддеть меня, но зачем, я не могла понять.

— Алиси, я хотел бы пригласить тебя на танец, — прозвучал голос Кайса за моим плечом. Не знаю, слышал ли он разговор, но мне было плевать. Я не собиралась оправдываться еще и перед ним.

Лия фыркнула и поспешила к Орртлу, который остановился немного в стороне.

— Прости, Кайс. Не знаю местных танцев, да и неместных тоже. Нас в Летной академии такому не учили, — пожала я плечами.

Настроение упало ниже некуда. Но Кайс не слушал, он потянул меня в главный зал, где все вдруг преобразилось — в пространстве сияла голограмма звездного Аридена, будто мы попали в открытый космос. Прекрасная незнакомая музыка заставила вздрогнуть, словно смычком во мне была задета какая-то струна. Я ощутила, как все внутри сжимается от осознания величия чужой галактики, куда меня занесло вместе с Кайсом, и от неповторимости этого момента.

Стоит ценить все мгновения, которые мы переживаем. Когда-то бывает хорошо, когда-то кажется, что все плохо. Но каждый миг по-своему неповторим, мы не можем изменить ход времени. Любая секунда нашей жизни — с болью разочарований или неземным счастьем — не вернется к нам, лишь напомнит о себе далекими воспоминаниями и чувством потери чего-то особенного.

Я подала руку мужчине, который склонился передо мной, как того требовал этикет, он подтянул меня к себе движением, полным страсти и безумной тоски. Словно наши сердца в этот момент застучали в едином ритме в такт с музыкой. Энергия фриса проникла в меня, заструилась по артериям и наполнила теплом.

Кажется, мы оба светились в этот момент голубым сиянием. Даже окружающие нас арголиане расступились, пропуская вперед, туда, где уже танцевали пары. Но я не смотрела ни на кого — лишь синие глаза мужчины иной расы владели мной, выпивали мою душу без остатка. В эти моменты Кайс становился другим, мне казалось, что он вот-вот сольется воедино со своим эгрегором и останется таким навсегда — немного сумасшедшим, но при этом лучшим мужчиной во Вселенной.

Он с легкостью приподнимал меня, кружил по залу, и я, отдавшись во власть бушующей в нем энергии, видела только эти глаза. С такой силой Кайсу не составляло труда держать меня на весу, будто я была легким облаком. Со стороны наш танец наверняка выглядел впечатляюще. Мы, словно две кометы, двигались по залу в свете объемного изображения звездного скопления.

Я даже не заметила, как прекратилась музыка, и начался новый танец. Голограмма тут же сменилась, стала бледно-розовой туманностью, а мы остановились у края зала, пожирая друг друга взглядами. Наконец, Кайс вобрал в себя энергию и опустил меня на пол.

— Впечатляюще, право, — раздался мужской голос, и я повернулась, чтобы взглянуть, кто наблюдал за нами все это время.

В подошедшем высоком мужчине я тут же узнала Фартуса Эр-резарта. Он внимательно разглядывал Кайса.

— Прием великолепный, ваша светлость, — улыбнулся Кайс.

— Как и гости, — изобразил на лице улыбку Фартус, но в его взгляде читалась усталость. — Твое эрри[43] сильнее, чем я предполагал, капитан.

У меня внутри что-то екнуло, но я решила скрыть свои эмоции, насколько это возможно в обществе сильных телепатов.

— Ты прямо светишься. У вас с девушкой… С Алиси… привязка. Почему же до сих пор не прошли обряд шуанни[44]? — удивленно поднял брови правитель. — Но я счастлив, что ты решил сделать это здесь, у нас. Почту за честь провести обряд лично. Как раз завтра второй день торжеств, и это символично.

Мне было любопытно, что за обряд имеется в виду, но я так и не успела спросить, нас отвлекла жена правителя Виизар, которая начала говорить мужу о каких-то организационных вопросах. Я уже знала, что долго отдохнуть не получится — праздники длились целых три дня.

— Завтра встретимся, ваша светлость, — ответил Кайс, и мы отошли к балкону.

На планете царили сумерки, заливающие все вокруг удивительным отраженным светом далекой звезды. Спутник снова показался на небе во всем великолепии, а вокруг него в приглушенном свете простиралась сеть икосаэдра Аридена как напоминание о величии этой галактики. До нас донесся волшебный аромат цветов. Я прижалась к Кайсу, принимая всю гамму нахлынувших чувств и атмосферу праздника.

— Что за обряд имел в виду Фартус? — вспомнила, о чем хотела спросить Кайса. — Какая-то игра звуков. Почему я не поняла значения?

— Это непереводимо, — склонился ко мне капитан, оставив на губах легкий поцелуй, но его глаза вспыхнули яркими звездами неба. — Я тебе потом объясню.

— Это и есть твой сюрприз? — настаивала я на ответе.

— Да, — отвернулся Кайс, и как ни в чем не бывало стал разглядывать спутник.

— А вдруг он мне не понравится? Ты про это подумал?

— Идем, — потянул меня арголианин за руку в сторону светящегося лифта.

— Куда тащишь? — попыталась я возмутиться. — Где Лия и Орртл?

— Они отправились смотреть сад над рекой. Там много гостей — отдыхают от приема. А мы направимся в спальню. Проверим, любишь ли ты сюрпризы. Ты сомневаешься в моем выборе?

— Вообще-то да. — Я почувствовала, как к лицу приливает краска, но при таком освещении никто ничего не мог заметить.

 



[1] Краг ненаселенная планета Аридена, не имеет атмосферы, расположена в туманности Аршат.

[2] Деон — единица измерения времени Аридена. Равна времени обращения главной планеты арголиан Неррии вокруг звезды. В Альянсе такой единицей измерения является год. Исчисляется временем обращения планеты Земля вокруг своей звезды — Солнца.

[3] Ариден — космическое образование, сеть звезд, образующих единый энергетический комплекс. Согласно мнению арголиан, звездный щит предназначен для обороны от фрисов. Как и кем был создан — неизвестно. Это — современный мир арголиан.

[4] Флистер — планетарный летательный аппарат Аридена, снабженный реактивными двигателями, способен поддерживать необходимую высоту за счет особых торсионных полей. Может управляться телепатическими командами.

[5] Криолия — кустарник с большими цветами, обладающими ярко-выраженным ароматом. Произрастает в больших количествах на холмах Неррии.

[6] Эйке — бодрящий напиток из вытяжки листьев кустарника эйке, встречающегося на некоторых планетах Аридена. Употребляется горячим.

[7] Торр — единица измерения времени Аридена, приблизительно полторы земных минуты.

[8] Фариот — совет Аридена, выбирается из представителей высших кланов. Состоит из фийоров — членов фариота, которые в данный момент представляют власть.

[9] Арфийоры — избранные члены фариота, пожизненная должность. Они же — мудрейшие, так изначально было принято называть основателей семи кланов Аридена, первых арфийоров. Состав семи арфийоров меняется только в случае смерти одного из мудрейших.

[10] Вирх — правительственный посланник-курьер фариота Аридена.

[11] Дориэр — боец внутренней армии Аридена, элитный воин-наемник, владеющий боевым эрри.

[12] Эгрегор — самостоятельный энергетический поток, отделяемый от разумного существа и несущий его идеи. В случае противоречий с носителем может иметь собственное мнение. Энергетическая структура стремится к стабильности собственной внутренней структуры.

[13] Вайдены — одна из трех лидирующих фракций фариота Аридена.

[14] Эрт — единица измерения времени Аридена, равна сорока восьми торрам.

[15] Неррия — планета-столица Аридена.

[16] Фрисы — согласно легенде, пришельцы из глубин космоса, энергетические монстры, разрушающие все на своем пути. По той же легенде война с фрисами заставила выживших арголиан искать убежище в другой галактике и создать для защиты особый звездный щит Аридена. Чтобы в случае повторного нападения фрисов суметь защитить людей, ученые Альянса исследуют оружие древних.

[17] Гибернация — энергосберегающий режим организма, сон с многократным замедлением обмена веществ. Отличается от анабиоза отсутствием криогенной заморозки. Более безопасный и сложный метод замедления жизненных процессов, применяющийся при дальних перелетах.

[18] Темпоральная изнанка — пограничная часть космоса за регионом Фарсайд, выпавшая из обычного пространства и времени, попасть в которую можно лишь через Лимит. Представляет собой своеобразный космический «карман» Млечного Пути, где проживает население разрушенной планеты Вогнар.

[19] Райнджерос — звездный регион, территориальная единица Аридена. Каждый регион подчиняется одному из высших кланов.

[20] Эктания — несколько объединенных окраинных райнджеросов Аридена, подчиняющихся нейтральной фракции.

[21] Альмерия — одна из планет Аридена с горными хребтами, потухшими вулканами и вулканическими озерами. Обжита арголианами.

[22] Крэссы — одна из трех лидирующих фракций фариота Аридена.

[23] Райван — разговорное слово, означающее темную личность, плетущую интриги.

[24] Варрох — часто употребляемое в разговорной речи арголиан слово, наподобие «черт».

[25] Кронт — единица измерения времени Аридена, равная обороту главной планеты арголиан Нерии вокруг своей оси. В Альянсе кронту соответствуют сутки, равные времени обороту вокруг своей оси планеты Земля.

[26] Дьюар — капсула для гибернации.

[27] Лимит — искусственно созданная грань, отделяющая темпоральную изнанку от обычного космоса.

[28] Асгард — планета в восемнадцатом регионе Галактического Альянса.

[29] Вогнар — разрушенная планета шестнадцатого региона Галактического Альянса, нынче — зона астероидов.

[30] Гиперпространство — многомерное пространство, искривленная реальность, в которой совсем по-другому измеряются реальные расстояние и время.

[31] Картха — небольшая рептилия, живущая около домов арголиан и населяющая подземную часть городов в больших количествах. Аналог крысы. Слово употребляется в том же смысле.

[32] Канро — редкий крупный хищник джунглей Асгарда. Не сразу убивает жертву, приносит в свое логово живой, где может держать до нескольких дней.

[33] Шимари — хищник гор Альмерии, ведущий уединенный образ жизни. Имеет шесть конечностей, снабженных острыми когтями, старается не показываться на глаза арголианам.

[34] Рэрры — космический патруль Аридена, правоохранители.

[35] 69 градусов по Фаренгейту равны 21 градусу по шкале Цельсия.

[36] Црвегги — люди «вне закона», сосланные на окраинные планеты арголиане, работающие на звездных рудниках по приговору верховного суда фийоров, выстроившие свои города и поселения.

[37] Антиграв — планетарный летательный аппарат, способный передвигаться как по воздуху над дорогой со специальным покрытием, так и ездить, подобно обычному автомобилю на колесах.

[38] Спейсбраузер — навигатор космического корабля. Сложный прибор, связанный единой энергетической сетью с главным и маневровым приводами и позволяющий перемещаться в нужную точку пространства.

[39] Трекк — антигравитационный летательный диск арголиан, управляемый телепатическими приказами.

[40] Звезчатый икосаэдр — невыпуклый многогранник, каждая из двадцати граней представляет собой треугольник, а грани попарно соединяются в ребрах.

[41] Микроквазар — система двойной (рентгеновской) звезды, остаток первой звезды сжат в темный компактный объект, подобно черной дыре, и гравитационно связан со второй обычной звездой, которая движется по орбите темного компонента.

[42] Эксплорер — класс звездолета Альянса. Имеет средние размеры. Не оснащен мощными орудиями, предназначен для исследования космоса, перевозки небольших грузов и нескольких десятков людей.

[43] Эрри — комплекс особых способностей арголиан, включающий в себя ментальное восприятие и телепатическое воздействие.

[44] Шуанни — древний арголианский обряд, в результате которого пара с энергетической привязкой обменивается энергией при помощи кристалла эмодинита. Проводится только между влюбленными парами, приравнивается к официальному заключению брака. Для проводившего обряд лица, это большая честь, и многие важные деятели стараются освятить такой брак лично.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям