0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Стажировка А.Грессии » Отрывок из книги «Стажировка А.Грессии»

Отрывок из книги «Стажировка А.Грессии»

Автор: Железнова Алла

Исключительными правами на произведение «Стажировка А.Грессии» обладает автор — Железнова Алла . Copyright © Железнова Алла

- Сегодня, в этот знаменательный для нас день… – ораторствовал министр магии на площади перед толпой зевак, вышагивая вдоль шеренги молодежи. - Мы приговариваем к отчислению этих молодых людей… - пауза. - Ввиду получения ими дипломов об окончании Высшей Магической Школы со званием Магистра магии 4-й степени!

- Ура!!!

Поздравительные выкрики зазвенели со всех сторон.

- Наконец-то! – пошел гул среди бывших адептов, после заключительной речи нынешнего магистра магии Спирита Быстронудного. 

Позор тому, кто не знает его имени! Как можно не знать дедка, который написал восемнадцать томов по травоведению, двадцать один том по практической магии и два тома по бытовой магии в пятьсот-шестьсот страниц каждая? И этот ужас нам задавали на лето в качестве внеклассного чтения. Ладно бы там было: заклинание «N», результат «М». Так нет же. Помимо всего прочего там еще и история каждого заклинания. Спасибо создателям, но они им уже не помогут.

         Я – Ася! А.Грессия! Хоть мои инициалы и звучат достаточно внушительно, на деле же я довольно дружелюбная и общительная. Я сирота. Так уж случилось, что родилась я во время ведения развернутых боевых действий между основными расами этого мира, каждая из которых хотела урвать кусок территории побольше. Но все это в прошлом, мне сейчас двадцать один год, я закончила десять классов магической школы, и получила почти красный диплом. Спасибо Спириту Нудному с его томами! Чтоб ему икалось всякий раз, когда адепты читают его книги. Именно из-за истории заклинаний я не получила долгожданной пятерки на Госе. У-у-у-у…

            Что вам рассказать о себе? Я – яркая личность, в прямом смысле слова, и стала такой случайно. До поступления в академию, я могла похвастать густой каштановой шевелюрой. Но, два года назад, на уроке зельеварения совершила глупую ошибку, после которой я четко поняла, что алхимия это не мое! Мы с группой варили зелье оздоровления из редчайших ингредиентов: скорлупа яиц феникса, сушеные перетертые глаза лягушки, и многое другое. Но, так как на лекцию по данной теме я опоздала, то пропустила самый важный ингредиент: пихтовое масло, будь оно неладно! Цвет получившегося зелья соответствовал оригинальному. И, как вы думаете, на ком я его испытала? На себе! Вот и получилась бешено красноволосая бестия с глазами сиреневатого цвета. На мой взгляд, мне очень идет!

         Из-за ворота моей рубахи высунулся розовый приплюснутый нос, и принялся разнюхивать окружающую его обстановку. Это хорёк, я спасла его из лаборатории. На уроке превращений, меня отправили за клеткой №1368 для трансформации живого создания в неживую статуэтку. Получившееся изделие должно было пойти на выставку работ адептов, но мне стало жаль зверька. Я в четвертом классе не знала, что его можно расколдовать обратно. Но было поздно. Этот говорящий оболтус прицепился ко мне, как банный лист. Он ест все, что есть в магическом холодильном шкафу. Как бездонный мешок, честное слово! Соответственно звали его Жора.

- Ася, поздравляю! – Лара бросилась ко мне и обняла за шею, чуть не придушив. Отцепившись от нее, я обратила внимание, что она плачет.

- Ты что? Опять? Не хнычь! Скоро и твой черед. Подумаешь, еще два года факультета травников-алхимиков… Они пролетят быстро. Ты и заметить не успеешь.

- Ага, а ты же уедешь. На ком я буду тренироваться и опыты проводить?

         А, это… Я персона неизвестного происхождения. Регенерация у меня отличная: один час и как ничего и не было. Просто, мистика какая-то. Решив, что я бессмертна, мы с Ларой перепробовали на мне действие некоторых ядов. Результат ошеломил: я не отравляема! Но терпеть не могу молоко. Одно упоминание о нем вызывает невыносимую тошноту. Зато очень люблю печеное, я не представляю завтрака без чашечки кофе или чая, и чтобы обязательно с печенькой или булкой. Хорек мои вкусы разделяет. Каждое утро мы наперегонки несемся к холодильному шкафу и коробке с печеньками. Но этот прохвост еще имеет привычку лопать ночью, пока я сплю. Жора хороший наглый друг. Когда я шла на экзамен, клала его за пазуху. Он оттуда подавал мне запрятанные заранее шпоры или зачитывал их шепотом. Я его научила читать и разговаривать с помощью заклинаний запоминания языков, памяти и терпения.

         Когда мы проходили мимо преподавателя «превращений», Жора прикидывался воротничком на моей шее. Вдруг, профессор распознает пропавшего подопытного?

- Тишина, пожалуйста, – вновь прогремел голос Спирита в толпе, - Напоминаю, сегодня выпускной балл в 20:00; а завтра, в 12:00, распределение.

         Мы с Ларой бросились в наше пришкольное общежитие, наряжать меня в мое выпускное платье: легкое и белоснежное, словно облако, на торсе всего пара полосок непрозрачного материала и расширяющаяся к полу юбка. Нацепили колье с серьгами из феонита и серебра, мои красные волосы мы уложили в высокую прическу. Теперь колье очень подходило к моим глазам. Лара блондинка, о которой говорят «Барби». Как моя подруга, она пошла со мной, в розовом платье, естественно.

Придя в зал торжества, мы делали вывод, что неотразимы! Особенно Лара. «Кены» к ней посыпали со всех сторон, побросав партнерш по текущему танцу. Меня тоже пригласил танцевать мой одногрупник Сева. В ходе выпускного вечера он пообещал мне, что никогда не забудет, как мы с коллегами привязали его к дереву в пятом классе и пытались сбить яблоко с его головы огненными файерболами. Одногрупники были пьяны, а я, просто, за компанию. Тогда все отмечали День защиты Конституции Ковена Магов, учителя собрались и уехали в столицу. Проигнорировав причитания и запреты старенького сторожа, мы покинули территорию школы и направились в трактир. Так мы и докатились до стрельбы по мишеням.

На следующий день, проспав после выпускного, по-быстрому привела себя в порядок и, распрощавшись с Ларой, отправилась на распределение. Подруга, при этом, не забыла сделать мне скромный прощальный сувенир – карманную аптечку, которую я бесцеремонно закинула в нагрудный карман.

         На площадь я примчалась в самый разгар процесса. Должность при королевском дворе Вертании я прозевала. И слава богу, иначе от ленивого дворцового образа жизни  растеряла бы все свои боевые магические способности. Еще троих наняли в королевский двор соседней страны Селевании. Остальных забрали далеко не бедные дворяне. Я не успела отдышаться, как на площади зазвучали фамилии моих одногрупников. Севу забрали на остров Грейс. Вот повезло зазнайке! Море, солнце, дикая природа и особняк с шикарной лабораторией старого профессора Лейта теперь предоставлены к его услугам.

- Грессия Ассия Вениаминовна! – о-о-о, это меня.

Почему-то я не спешила выходить из строя выпускников, предчувствуя что-то не хорошее.

- Ассия! Шаг вперед! – поторопили меня, нетерпеливо.

         Я шагнула, и чуть не упала в обморок, увидев, кто вышел мне на встречу. Это оборотни! Двое, смуглые, могучего телосложения. Не ликаны, которые не контролируют превращение в полнолуние, а самые настоящие оборотни. Они могут перекинутся в огромных волко-подобных существ в любое удобное для них время.

- Ты отправляешься на территорию Лихой Рощи, земель смешанных рас – Мракодонии.

         Елки палки, это же круто! Я увижу дриад, эльфов, нимф, номов и других созданий! У нас другие расы встретить почти невозможно, на международных отношениях сказывается недавняя война. Часто попадаются только тролли-наемники. У них нет своей территории, они везде приветствуются в качестве охраны.  Но оборотни! Их я вообще еще не видела так близко! Их мощные фигуры и стальные, с виду, мышцы, выделяли их среди обычных людей.         Декан Видиус подошел ко мне, вручая договор, и тихо произнес:

- Будь осторожна. Твой контракт заключен до выполнения главного задания. После этого стажировку можно считать законченной. Ты сильный боевой маг и воин. Я больше не мог доверить это никому. У тебя логическое мышление и выносливость выше, чем у кого-либо из твоих коллег. Не делай глупостей. Если условия договора будут нарушены, или тебе понадобится помощь Ковена Магов, дай знать. Используй любой метод магического оповещения. Удачи.

         Прочитав врученный мне свиток, я не обнаружила задания, которое меня ожидало. Видимо обрадуют на пути к пункту назначения. Зато там были своеобразные пунктики, некоторые из которых мне особенно понравились. Один из них пункт с внушительной суммой гонорара. Другой содержит примерно следующее: «нанимающая сторона не имеет права наносить какой-либо ущерб стороне принявшей соглашение». А про ущерб их стороне ничего не сказано.

- Бедные, бедные оборотни, – сказал Жора мне в ухо, видимо поняв, почему на моем лице появилась хищная улыбка.

И я поставила подпись.

 

* * *

Я собрала скромный багаж, ввиде моего выпускного платья, чистого белья на смену; хлеб, вяленое мясо, конспекты, несколько особо важных зелий и амулетов и спальный комплект. Все это поместила в сумку с магически расширенным пространством. Оделась по-походному: в брюки коричневого цвета, сапожки на шнуровке из наитончайшей кожи гномьей выделки с небольшим каблучком, белая рубаха с рукавом три четверти, и коричневый кожаный жилет, той же гномьей выделки. Все это очень гармонировало с моими волосами и шерсткой хорька. Мой конь Вьюнок каштановой масти. Он появился у меня уже в школе, когда нас учили верховой езде. Конь сам выбрал меня. Не знаю, что ему так во мне понравилось, может цвет моих волос, но кроме меня, он  не подпускал к себе ни одного наездника. Мне он тоже запал в душу, завоевав мою симпатию резвостью и грациозностью.

- Ассия Вениаминовна, нам пора в путь, - бас одного из оборотней, что казался старше, отвлек меня от школьных воспоминаний.

- Просто Ася. Зачем нам эти формальности? – тем более, ненавижу свое отчество.

 Досталось оно мне от больного на голову отчима, который до одиннадцати лет обучал меня боевому искусству война, погоняя хлыстом в особо безнадежных случаях. За непослушание мне запрещалась вкусная еда и прогулки. Но это все в прошлом. Устав со мной нянчиться, он отдал меня в школу магии. В тот день я должна была отбывать очередное наказание запертой в амбаре. После того, как отчим запер дверь, я выкрикнула ему в след проклятье, при этом снеся, каким-то дивным образом, стену амбара. Фанатик. Я ж девчонка! Хотя, своего он добился. В школе мне не было равных в сражении на уроках боевых искусств. Основным моим оружием были два длинных тупых кинжала, проеденных кое-где ржавчиной. Их мне школа оставила в дар для дальнейшей самозащиты. Не убью, так хоть покалечу и синяков наставлю.

- Хорошо, Ася. Я Синей, старейшина клана оборотней. Вы временно входите в мое распоряжение. 

         - В разумных рамках! – подал голос хорек.

Оборотней охватил ступор.

         - Он говорит? – спросил Синей, обретя дар речи.

         - Еще как, - спокойно ответила я, и оседлала Вьюнка.

         - Ранее мне не доводилось видеть подобных грызунов.

         - Возможно потому, что никто не пробовал их обучать так, как это сделала я.

         Мы двинулись в путь по направлению в Мракодонию.

         Я ехала позади своих провожатых уже полдня, солнце почти полностью зашло за горизонт. Я покидала границу города и прилежащей к нему территории, в которой провела последние десять лет. Остановив коня, обернулась назад. Мне было грустно осознавать, что детство осталось позади. Но впереди ждала взрослая жизнь, полная приключений и любимой работы, что радовало.

         Переведя взгляд на своих спутников, я с удивлением обнаружила, что они стоят и терпеливо ждут меня неподалеку. Син объявил привал на ночлег и оба оборотня отправились за хворостом в рощицу. Мы обосновались на полянке неподалеку от тракта.

         Кстати, о втором компаньоне. Он выглядит чуть младше Синея. Я все не могла увидеть его лица, так как на меня он не смотрел совершенно, держался гордо и надменно. Ничего, и не с такими «воевали». Оборотни развели костер и повесили над ним котелок с водой.

         - Сготовь ужин, – велел Син.

         - Это ты мне? Я не умею готовить.

         - Что? Женщина не умеющая готовить?

- Я десять лет питалась исключительно в столовой.

От свалившейся на них новости удивился даже гордый оборотень и обернулся в мою сторону. Вот это мужчина! Ларочка бы здесь пищала и непременно бы рискнула познакомиться с каждым из них поближе. Вы бы видели его глаза! Черные, как ночь, сияют в свете костра. Волосы короткие, темно русые, аккуратно уложены. И фигурка у него такая могучая, мужественная. О чем это я?

- Мать, челюсть с пола подбери! Что, мужиков смазливых никогда не видала? Как из лесу вышла, ей богу! – шепотом съязвил хорек.

- Значит, останешься голодная. Мы продержимся без еды пару дней. В крайнем случае, можем поесть в другой ипостаси, - голос Сина и Жоры вернул меня на землю.

- Я могу готовить, - это Жора. - Я привык, пока она чахла на занятиях и дебоширила в коридорах, я читал кулинарию у поварихи на кухне.

- Как же, кулинарию читал. Лопал сидел не переставая, – буркнула я.

- Ну-ка Аська, заряди мой амулетик, - с умным видом сказал хорек, не обратив внимания на мое высказывание.

         Он протянул в лапках маленький ошейничек с камушком в центре, который я ему подарила в качестве амулета. Иногда я его подзаряжаю магией и хорек ее использует для свершения неподъемных для него мероприятий. В основном он пользовался заклинаниями левитации, созидания и развеивания приведений, чтобы не скучно было, пока я ходила на занятия, и другими мелочными заклинаниями. Надев заряженный амулет, Жора направился к сумке с провиантом.

         - Что тут у нас? – рылся он в рюкзаке под удивленными взглядами оборотней, - Ага. Сало, перловка. Так, лук я за соседним кустом видел, – он ну очень наблюдательный.

         Процесс пошел. Я скромненько спросила у старшего нанимателя:

         - Син, а кто твой тихий компаньон?

         - Крит, – ответил он и удалился к своему коню.

Коротко и ясно. Я села рядом с суетящимся у костра хорьком. Он насвистывал песенку «трынь-трава», а я смотрела, как языки пламени охватывают котелок. Тут огонек пошевелился, и на мгновение я увидела саламандру. Лишь по движению и черным глазкам можно было отличить ее огня. Саламандра исчезла также быстро, как и появилась. Улыбка тронула мое лицо. Я вспомнила, как на уроке «магические животные» нам рассказывали, что саламандры путешествуют, перемещаясь от костра к  костру. Живут они в каминах гномов, проживающих глубоко в горах.  «Если саламандра поселилась у вас в камине, то у вашего дома появляется магическая защита», вещал магистр Стрелок на лекции.

Я повернулась в сторону своих спутников, стоящих у лошадей, и о чем-то разговаривающих шепотом. Как обычно, когда мне было очень любопытно, я использовала заклинание, и моя аура, отделившись от тела, подобралась подслушать.

- … неспокойно, - это Син, - лучше обогнуть.

- Нет времени, идем обычным путем, - голос Крита ровный, спокойный, от которого мурашки побежали по всему телу, прозвучал утвердительно.

- Но, стоит ли рисковать…

Син не закончил, Крит дал ему какой-то знак и они оба повернулись в мою сторону.

- Миледи, вы что-то хотели? – грубо и четко выговаривая слова, спросил Крит.

- Я? Нет, ничего, - ответила я, вернувшись в свое тело.

- Так, может, вы не будете подслушивать чужой разговор?

О чем я думала? Это же оборотни. Подвох чуют за версту. И о чем интересно, они там шепчутся? Ладно, черт с ними. Больно надо. Чтобы как-то отвлечься, я начала готовиться к ночлегу и поставила защитный контур, щелкнув пальцами.

- Ужин готов! – гордо заявил Жора.

Оборотни подошли к костру и заглянули в ароматно пахнущий котелок.

- Это точно можно есть? – спросил Син.

- Не знаю. На меня яды не действуют, а Жора пока что от своей стряпни не умер. Так что, мне все равно, -  сказала я, и принялась накладывать кашу в миски.

Развернувшись и оставив оборотней наедине с котелком, я и Жора отошли к своему ложу, ужинать. Каша оказалась сготовлена на пять с плюсом и была быстро нами съедена. Поблагодарив зверька, я легла спать. Сон был поверхностный. Каждый раз просыпаясь, я смотрела по сторонам в поисках спутников. Вдруг бросили? Первый раз я увидела их вместе с хорьком у костра. Они нахваливали его стряпню и слушали истории о древности его родословной. У Жоры варежка щелкала без умолку. Проснувшись спустя еще час, я обнаружила его спящего у себя за пазухой. Затем, снова выискала моих нанимателей взглядом, и обнаружила, что Крит не спит и несет караул. Тут до меня дошло, что о контуре я их не предупредила. Пришлось встать и подойти.

- Крит, - тишина в ответ. – Я поставила защитный контур, можешь идти спать, - опять тишина в ответ. – Я что пустое место?!

- Тихо, Сина разбудишь, - ответил он невозмутимо.

- Я сказала, иди спать.

- Я не верю твоим магическим способностям, так как не видел их в действии, - сухо и отрешенно заявил нахал.

Хочет увидеть мои способности? Сейчас все будет, меня долго просить не надо!

Я призвала заклинанием грозовую тучку. Она зависла над Критом и, шарахнув молнией по его макушке, стала поливать дождем.  Крит вскочил, как ошпаренный, резко развернулся в мою сторону и рыкнул не по-детски. Я притопила по периметру полянки, а за мной разъяренный перевертыш, но перекидываться в зверя он почему-то не торопился. Вслед за ним летела злосчастная тучка, все так же поливая его ливнем.

У меня поднялось настроение, и появился некий азарт. Но тут Крит, внезапно, остановился и, развернувшись, направился к краю полянки. Навстречу ему из кустов выскочили четыре разбойника с кривыми мечами, весьма внушительной, на мой взгляд, комплекции. Но не для Крита, как выяснилось.

- Ты, быстро выложил все, что у вас есть или несдобровать тебе и твоей девахе! – оскалившись, рявкнул громила с гнилыми зубами.

Я, заинтересованная сложившейся ситуацией, вмешиваться не стала. Лишь чуточку помогла, развеяв тучку. Контур стоит между ними, волноваться не о чем. Если разбойники кинутся на Крита, то их окатит кипящим огнем, но, если он выйдет из круга, то разбираться с ними ему придется самому. Контур выпускает и впускает тех, кто был внутри на момент его установки.

Крит, как оказалось, выходить не собирался. Он просто перекинулся в огромного волка. Так быстро, что я едва успела заметить процесс. Потрясающе! Раз и все. Так же и разбойнички подумали, и их как ветром сдуло. Я захихикала, а псинка сурово на меня уставилась. Мой смех прекратился моментально и я храбро подошла к зверю. Стоя на четырех лапах, он был выше моего пояса, почти по грудь, с огромными когтистыми лапами. Казалось, они могут разорвать все что угодно. Цвет шерсти был необычным, серебристым, на правом боку и правой половине морды отмечалось по паре белых полос. Черные глаза придавали зверю зловещий вид. Интересно!

Мое любование оборвал дикий визг у самого уха. От неожиданности сердце ушло в пятки. Даже у Крита шерсть на холке встала дыбом. Это Жора проснулся и решил высунуть нос у меня из-за пазухи. Да-а-а, хорек под впечатлением не мог заснуть всю оставшуюся ночь, при этом приговаривая, как я вообще осмелилась подойти к этому чудовищу?

На следующий день я проснулась от укуса за ухо. Я взвизгнула и машинально двинула кулаком примерно в направлении нахала. И попала! Вот только, в кого? Открыв глаза, я увидела, как Крит потирает скулу. Укусил меня Жора, а он наблюдал за процессом, сидя рядом на корточках.

- Мы не могли тебя разбудить. Григорий, молодец, весьма эффективный способ пробудки, - Крит поднялся и ушел вьючить лошадь.

После завтрака, сделанного на скорую руку, с печеньками естественно, мы отправились в путь. Ехали мы по тракту в степи. Я демонстративно читала договор о найме, в надежде, что на меня обратят должное внимание. Эффект – ноль! Пришлось спросить самой.

- Вопрос можно? – тишина затянулась.

- Але! Сокол, я Ястреб, как слышно? – произнес Жора.

- Да? – ответил ему Син.

Не поняла? А как же моя светлость?

- Мы спросить хотим, в чем наше задание заключается? Борьба с жульем на базаре? Спасение от стихийного бедствия? Освобождение прекрасной девы из лап дракона? Или спасение мира сего? – развел дифирамбы хорек.

- Нет.

- Так, что же?

Я тактично молчу.

- Спасение нашего клана.

- И?

- Что?

- В чем беда-то проявляется?

Жора от безудержного любопытства перелез на плечо Синею и замер в ожидании ответа. Предатель! А сам визжал и чудищами их называл. Я перевела взгляд на Крита. Лицо его было серьезным и немного отрешенным.

- Раз в квартал  в полнолуние, мужчины и женщины нашего клана теряют над собой контроль. Они принимают ипостась волка, кидаются друг на друга и истязают. Это продолжается уже почти два года. Численность населения снижается с катастрофической скоростью. Оно уже сократилось на четверть. Только благодаря нашей живучести и регенерации, мы до сих пор не вымерли.

- А у вас закрытый клан? Я имею ввиду, живут ли среди вас представители других рас?

- Да живут, но за пару дней до полнолуния мы увозим их всех за пределы нашей территории, чтобы ненароком не угробить. Некоторых в эльфийский город Элдор, кого-то в горы к гномам или на территорию племени Драгокас.

Крит по ходу разговора хмурился все сильнее, крепко сжимая поводья.

- А расскажите о вашем клане, – наконец подала голос я.

- Наш клан проживает в низине Лихой Рощи. У нас есть свой вождь, при котором имеются опекающие его старейшины.

- Опекающие?

- Да, его мастера. Он еще очень молод, мы его учим навыкам, передающимся от поколения к поколению.

- Он настолько молод? А кто сейчас управляет кланом? Вы?

- Нет, он и управляет, мы только его учим, предостерегаем и выполняем его поручения. Перечить ему не имеем права, лишь советовать.

- А как он выглядит? Сколько ему лет?

- Ну, лет ему шестьдесят восемь, а как выглядит, сама узнаешь, когда доберемся.

- Шестьдесят восемь? – у меня опала челюсть, - Сколько же вы живете?

- В зависимости от древности рода, от трех сот до восьмисот лет.

- Ого! – пискнул Жора мечтательно, - Я пожил бы! А что? Жизнь, путешествия, приключения, и еда! Я бы попробовал все народные блюда мира.

- Да, ты ж прожора, только об одном и думаешь. Тебе лишь бы пузо набить, - съязвила я.

- Ой, подумаешь. Я ж не ты, скелет обтянутый кожей.

- Ничего подобного! Я не дистрофик. Я – стройная, - вступили мы в обычную для нас перепалку.

Синей засмеялся, за что получил мой хмурый взгляд. Далее мы ехали молча, с короткими привалами. Хорек спал на плечах Сина, изредка дергая лапкой. Иногда, проснувшись, он травил байки о моей школьной жизни, веселя моих спутников, а меня временами заставляя краснеть.

К позднему вечеру мы подъехали к границе болот и решили устроить ночлег, неподалеку от обрывающегося тракта.

- А долго нам еще идти? – спросила я, подойдя к Криту.

- Долго, - холодно и безразлично ответил тот.

- В чем дело? – не выдержала я.

- Ни в чем.

- Чем я заслужила такое отношение к себе?

- А чем заслужила другое?

- Хам! – я демонстративно скрестила руки и, гордо вздернув подбородок, отошла к костру.

- Что? – у Крита, от неожиданного факта, удивленно вытянулось лицо.

Спустя некоторое время, он подошел и сухо ответил:

- Несколько дней болото, затем горы, за ним Элдор, потом уж наша территория. Довольна?

Тут уж пришел мой черед удивляться:

- Вы заговорили со мной?

- Да!

- Что-то в лесу сдохло.

Он посмотрел на меня укоризненно и до меня дошел смысл сказанной мной фразы. Его клан живет в лесу. Представляю, как он бесится.

- Все к костру, - объявил Жора, прервав наш поединок гневных взглядов, - приятного аппетита.

Все поели и отправились каждый к своему лежаку. Я села на одеяло, скрестив ноги, закрыла глаза и вошла в легкий транс. Отделившись от тела аурой, я отправилась на поиски ближайшего родника или пруда. Как выглядит этот процесс? Мое сознание путешествует по округе, в то время, как тело спокойно отдыхает в расслабленной позе. Это похоже на полет птицы, бег лани, когда видишь все вокруг, слышишь шорохи, и даже улавливаешь тонкие запахи.

Осматривая местность, я поглядела на наше пристанище сверху. Оборотни улеглись, но еще не спали. Я продолжила поиски, и в двустах метрах обнаружила небольшое озерцо, на дне которого находился родник. Озеро постепенно перетекало в болото. Я дождалась, когда все заснут, после этого встала, поставила защитный контур и тихо из него вышла, используя заклинание тишины. Беззвучно я отдалилась в направлении озера, оставив зверушку спящим на одеяле. По пути встречались полевки, вышедшие на промысел, пока основные хищники спят, из кустов неподалеку выглянул крысолов, но, увидев красный пульсар в моей ладони, все понял и залез обратно. 

Дойдя до озерца, я осмотрелась. Оно было круглое, как блюдце, по кайме которого густо рос высокий камыш. Одним взмахом руки, я сделала между камышами небольшой песчаный берег из желтого песка. Подойдя к озеру, я потрогала воду. Теплая! Люблю теплую воду и горячую ванну. Быстро раздевшись, оставив на себе длинную рубаху, я зашла в нее медленно, без брызг, и погрузилась с головой. Используя соответствующее заклинание, я решила исследовать озерцо.

Глубина оказалась больше, чем представлялось в начале. Дно илистое, сплошь усеянное устрицами. Водоросли растут не густо. Стайка рыб наблюдала за мной с интересом. Мимо проплыл водяной, помахав мне ручкой и отвесив поклон. Я улыбнулась в ответ и решилась поговорить с ним. Из разговора я выяснила, что он хозяин этих болот, поведал мне о местах наиболее безопасных для прохода, а так же предупредил о неспокойных утопленниках, которые не подчиняются его воле, обозвав их несговорчивыми упырями. Поблагодарив водяного за информацию, поплыла к поверхности. Вынырнув, я увидела яркое звездное небо и месяц на нем. Как же хорошо и красиво. Надо идти назад. Выйдя из воды, я применила заклинания чистоты и высушивания, которые выстирали мне одежду и высушили вместе со мной.

Забыла поставить заклинание тишины. Когда я зашла в круг, Крит внезапно сел на своем месте, выхватил кинжал из-под одеяла и замер, увидев, что это я.

- Что случилось? Ты где была? Я же видел, как ты ложилась спать.

- Я ходила купаться, - ответила я, идя к своему месту ночлега.

- Почему ты нас не предупредила?

- А зачем?

- Затем! Ты могла попасть в болото, или нарваться на нечисть!

- Да, брось. Я же маг. Ничего бы не случилось.

- Прекращай свою самодеятельность! Хотя бы до тех пор, пока действует контракт.

Я лишь плечами повела раздраженно. Крит смотрел на меня укоризненно какое-то время, после чего снова уснул. Я достала конспекты, увеличила их и стала искать заклинание упокоения против утопленников и других видов не упокоившихся.

 

* * *

Мы уже второй день идем в болотах по тропинке, которую отыскивал мой поисковичок: беленький светлячок, парящий над топью. Над болотом все время были тучи, стояла влажность и неприятный полумрак.

Вьюнок будто создан для болотистой местности. Он скакал с кочки на кочку как горная коза, время от времени слышался довольный храп и игривое ржание. Кони спутников уверенно шли за ним. Таким образом, проблем с лошадьми не возникало.

На дневном привале нас ожидал сюрприз. Мы остановились на большой кочке, болото все еще распространялось от горизонта до горизонта. Я жевала бутерброд и думала, что скоро умру со скуки. Но тут, вода сбоку от меня, взбурлила. Сначала не сильно, затем, все больше и больше, и из нее показалась разбухшая зловонная голова утопленника. За ней вторая, третья и еще десяток.

- О-о-о-о!!! – промычала я с полным ртом, тыча пальцем в сторону утопленников.

- А-а-а-а!!! – взвыл Жора, - Аська, колдуй!

- А что Аська-то? – проглотив кусок бутерброда, воскликнула я. – Меня начальство не припрягает вроде.

- Ась, сделай милость, вас же учили? – спросил довольно спокойно Син.

- Учили, учили. Она всю ночь конспектами шуршала, спать не давала, грымза.

- Молчи, хмырь блохастый! Сейчас все будет.

Утопленники, тем временем, уже подошли к краю кочки.

- Граждане утопленники, чем могу помочь? – обратилась я к местному народонаселению, предварительно обездвижив их.

- У-у-у-у… - загудели они.

- Понятно, а кто послал?

- У-у-у-у-у…

- Все ясно. Ничем не могу помочь, - сказала я, вслед за этим произнося заклинание упокоения.

Не подействовало! Как? Повторила – снова ноль. Что же это такое? Тут, местные жители снова двинулись с места. Что ж, без членовредительсва не обойдется. Призвав заклинание ударной волны и столп огня, я резко сделала рукой пасс вперед. Утопленников снесло жаркой волной, разорвав, при этом, ближайших из них на части, которые посыпались нам на головы. Остальная часть утопленников загорелась вместе с ближайшими кустами. Что-то я переборщила. Как только страдальцы обуглились, пришлось призвать дождь для тушения огня. Вдруг здесь торф, не хватало взлететь на воздух в звездном полете.  Ну, вот и все! Дело сделано.

Повернувшись к оборотням, я обнаружила их грязными, мокрыми и, похоже, в ярости.

- Я все исправлю, - пискнула я, сгорая под их испепеляющим взглядом, и использовала те же заклинания, что и на озере.

- Вот, порядок.

         - Ты не могла работать более аккуратно и предусмотрительно? – спросил Крит.

         - Почему-то не получилось, - ответила я, и задумалась.

Странно, а почему? Что-то не чисто. «Не сговорчивые упыри», вспомнила я слова водяного.

Но это не все сюрпризы, которые преподнесло нам болото. Представляете, в болоте есть сирены. Это сверх сумасшествие какое-то. Откуда? Ни в одном учебнике «магических существ», «нечисти», «особенностей континентов» этого не было указано. Да и в рассказах бродяг, которых мы слушали в трактире по выходным, сие сумасшествие не упоминалось. Ох, не нравится мне это!

Через сутки, после последнего события, среди полной тишины, раздалось пение сирен. Оно было потрясающим, и, соответственно, мои спутники впали в транс, вместе с хорьком. Почему тогда лошади не повелись, я не пойму? Я наскоро выставила прозрачную стену перед оборотнями, которые тут же побросали лошадей и ринулись к топи с тропы. А нежное пение сирен продолжалось. Сквозь мутную воду проявилось голубоватое свечение и к поверхности начали подниматься «сирены». Кикиморы? Поют? Как?

- Отдай нам их, - грозный приятный голосок кикиморки прозвучал уверенно и жестко.

- С чего бы?

- Это приказ!

- Чей?

- Не твое дело! – внезапно рявкнула кикимора голосом дряхлого старика.

- Ого! – сердце бухнулось куда-то в желудок.

Тут до меня дошло: массовое телепатическое подчинение разума! Я имею дело с магистром магии первой степени. Что же делать?

- Зачем они тебе? – я не выдала ни грамма волнения.

- Ты, ничтожное подобие человека! Не стой у меня на пути!

Кикиморы бросились на меня со всех сторон с мерзким хохотом, закончив свое прекрасное пение. Мои спутники потихоньку стали приходить в себя, чувствуя себя как после алкогольного опьянения. Я начала отбиваться от них мощными файерболами, заметно сокращая ряды нападающих. Чуть позже передо мной возникли два огромных волко-подобных существа, одно из которых мне уже было знакомо, и начали наступление на кикимор, расшвыривая их в стороны огромными когтистыми лапами. Зрелище примерзкое. Кикиморы не выдержали нашего преимущества и, наплевав на подчиняющий их разум голос, бросились в рассыпную, прячась в недрах болота.

Два дня колдовства в таком негативном месте это через чур. Я, порядко обессиленная, села на землю. Так много магии я не тратила ни на одном уроке и впервые почувствовала магическое истощение. Значит, утопленники тоже дело рук этого старика магистра. Вот почему их не удалось упокоить.

- Ты в порядке? – вопрос был задан с чувством, головой ручаюсь!

- Спасибо Крит, жива. Устала. А, где Жора?

- Он с Синеем. Жалуется на жизнь.

Я посмотрела на них. Хорек прикинулся, что в ходе разбирательств на него наступили. Син обещал лично носить его на руках, пока тот не поправится, предоставить ему отдельную комнату по прибытию в пункт назначения, и лучшую еду. Вот подлиза подхалимная! В принципе, мне же лучше, хоть еду из под носа никто воровать не будет.

Мы, совместно обмозговав произошедшее, решили сегодня больше в путь не выдвигаться и, найдя наиболее удобное место для ночлега, на весь оставшийся вечер и ночь остались там.

- Что это за дед такой? – спросила я, рассказав о разговоре с кикиморкой, а так же о моих подозрениях относительно утопленников.

- Понятие не имеем, - ответил Синей.

- Из всего ясно одно: ему нужна ваша смерть, - выдвинула вердикт я.

- Уже поняли.

- В вашей долине происходило что-либо подобное? - Жора задал весьма разумный вопрос.

- Было, покушение на вожака. На него напали пещерные орки, когда тот пытался выяснить причину безумия, наступающего в полнолуние.

- Орки? А откуда они там взялись?

- Мы не поняли, мы ж не маги. Но волнения магической ауры чуем очень хорошо. Так вот, эти волнения происходят очень часто.

- Странно все это. Ладно. Приду на место, осмотрюсь.

Что же мне делать? Оповестить декана Видиуса, как и уговорено? Рано. Еще и нескольких дней не прошло, а я уже плакаться собралась. Скажет «разочарован, ведь я именно тебе доверил это задание».

Сон сначала не шел, затем крепко уснув, в голове гудело одно «Ты, ничтожное подобие человека! Не стой у меня на пути!»

Я проснулась внезапно, в поту. Я все на том же месте, где и уснула. Ночь, звезды, месяц, трель сверчков, и черные глаза, в которых отражались блики костра. Крит смотрел на меня, лежа неподалеку.

- Почему не спишь? – холодно спросила я.

- Не спится. Не безопасно здесь, - ответил он.

- Контур стоит. Спи.

- Знаю. Спасибо!

- За что?

- За жизнь. За спасение.

- Но, потом вы спасли меня, - заставил он меня раскраснеться.

- Ты молодец, - и он отвернулся, а я снова уснула.

 

* * *

Через два дня болото закончилось. Ура! На его границе тучи развеялись. Мы прошли через небольшой лесок, и вышли на равнину.

Цивилизация! На горизонте наблюдались крыши домов, и слышался гул скота, пасущегося неподалеку. Я пришпорила Вьюнка и припустила галопом к деревеньке. Оборотни тоже, с облегчением вздохнув, ускорились за мной. Деревушка называлась Днище. Да, тут так уютно и мило, что хочется осесть здесь надолго. Мы нашли харчевню и устроились в гостевых комнатах на ночлег.

Всем безумно понравились мои красные волосы. Дети с воем и слезами разбегались по домам, увидев меня рядом с собой. Бабы плевали мне вслед, и, в то же время, строили глазки моим спутникам. Но я тоже не осталась без мужского внимания. В харчевне, после принятия горячей ванны, я,  вся чистая и прекрасная, спустилась в зал первая. Жора уже давно утопал в шкафу с продуктами на кухне. Заняв свободный стол, я сделала заказ. Тут ко мне подсел такой здоровый мордоворот, что лавка под ним прогнулась.

- Привет, красотуля! Позволишь одинокому мужчине скрасить твое одиночество?

Я уже занесла кулак для того, чтобы начистить нахалу харю, как с лестницы я услышала довольно веселый окрик Крита:

- Даринель, дружище! Как я рад тебя видеть.

- Крит? Ты ли это?

Именуемый Даринелем, встал с лавки, благодаря чему я оказалась на полу. Два, явно друга, утопали в крепких дружеских объятиях.

- Сколько лет! Как ты?

- Нормально. Воюем потихонечку, как и положено у наемников. Крит, я кажется просил не называть меня полным именем. Ты подмачиваешь мою репутацию. А как ты?

Тут настала пауза.

- Что-то произошло?

Моя светлость поднялась, отряхнулась и посмотрела на товарищей, взгляды которых многозначно направились в мою сторону.

- О, девушка занята! Я правильно понял? – спросил Даринель с подковыркой.

Крит, внезапно, побледнел и начал отнекиваться, представив меня, как компаньона по выполнению особо важной миссии, о которой и поведал  другу, пригласив его в свою комнату.

Мне принесли заказ, чуть позже к трапезе  присоединился Синей.

- Что-то не так? – спросила я его.

- Да, я чувствую снова магические волнения, но уже не на нашей территории, а в Элдоре. Нам предстоит путь через эту долину.

- А что это за долина?

Я хотела взять курицу, но тут кто-то укусил меня за палец. Я рефлекторно пальнула молнией и услышала знакомый возмущенный писк. Жора!

- Ты можешь не лезть в мою тарелку, наглая твоя морда? На кухне не лопнул?

- Моя шерстка! Моя бесценная шерстка! А ну, верни все, как было, живодерка несчастная!

- За такие манеры останешься таким навсегда, - хмыкнула я.

Син смотрел на нас с явным весельем. Подумав, хорек пустил слезинку, а я немедленно собрала ее в наполовину заполненную колбочку, которая всегда на такой случай лежала у меня в одном из карманов. Артист!

- Ладно, прощаю.

Заговорив кусочек картофеля, я дала его съесть зверьку, он тут же покрылся новой шерсткой.

- Так, что там за долина Элдор?

- Это территория эльфов.

- Серьезно? Мы увидим эльфов?

- Вряд ли. Я хочу уговорить Крита на обход.

У меня резко улетучилась вся веселость. Но тут мне пришла в голову весьма хитрая идейка, он не сможет отказать.

- Син, а эти волнения магии такие же, как в Лихой Роще?

- Да, абсолютно идентичны, странно.

- Так может все-таки зарулим в гости к эльфам и попытаемся разузнать что-либо?

Син призадумался.

- Вы же не знаете их источник. Но я могу осмотреться на месте. Мне пока не подвластно осязание магической ауры на расстоянии, я всего лишь магистр 4-й степени.

- Я понимаю. В нашем клане магию чувствуют тоже не все, только старейшины и сам вожак. Ты в чем-то права. Но я должен поговорить об этом с Критом.

Через некоторое время к нам присоединились старые товарищи. Интересно, сколько Дару лет? Он, кстати, оказался не таким уж страшным, как его габариты. Здоровый мужлан. Полукровка, смесь эльфа и тролля. Да, да, и такие есть. Соответственно, он силен и могуч, как тролль, и красив, как эльф. Если бы не одно «но!» – шрам в пол лица на щеке до уха. Но что там этот шрам на фоне его голубых глаз с лисьей хитрецой. Имя ему видимо мама давала. Да-а-а, о таком поДАРке она видимо и не мечтала. Светлокожий голубоглазый блондин. Редкий экземпляр, в общем. 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям