0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Странная школа (Темный поцелуй) » Отрывок из книги «Странная школа (Темный поцелуй)»

Отрывок из книги «Странная школа (Темный поцелуй)»

Автор: Косухина Наталья

Исключительными правами на произведение «Странная школа (Темный поцелуй)» обладает автор — Косухина Наталья. Copyright © Косухина Наталья

Будь проклят тот день, когда я перевелась в эту школу!

— Агата!

Сердито шагая, я спешила по коридорам учебного заведения, чтобы скрыться от этого невыносимого и невозможного человека! Никто никогда в жизни не доводил меня так, как он. На улице гремел гром, сверкали молнии и шел сильный дождь. Гроза была в самом разгаре, добавляя ситуации пикантности. Нет никакой возможности отправиться домой и избежать общения. Или, может, плюнуть и промокнуть? Хотя, если заболею, пропущу уроки и отстану по программе — не выход.

— Ты серьезно считаешь, что сможешь меня игнорировать? — раздался позади насмешливый мужской голос.

Уже гораздо ближе. Он догнал меня.

— Мы ранее все обсудили, — не оборачиваясь, я пожала плечами и прибавила шагу.

Впереди дарили надежду конец коридора и вход в раздевалку со шкафчиками для учеников. Может, он хотя бы на женскую половину входить не посмеет.

Перед самой дверью меня поймали за руку и вынудили развернуться, чтобы заглянуть в лицо. Так мы и замерли, стоя друг напротив друга. Высокий, подавляющий, он нависал надо мной. Его зеленые глаза опасно сверкнули, темная прядь волос упала на лоб, а поджатые губы и гневное выражение лица вызывали у меня бурю эмоций.

— Как же ты меня раздражаешь, — выдохнул он, не отводя пристального взора.

— Так может, уже избавишься от моего общества? Зачем портить друг другу нервы? — с надеждой предложила я.

— Для меня ответственность не пустой звук, — сухо заметил парень.

Прикрыв глаза, я глубоко вздохнула и выдохнула. Уговаривая себя мысленно, практически упрашивая: «Спокойствие, только спокойствие! Ты хорошая магичка, Агата. Законопослушная…»

— Но ты ведь и такого слова не знаешь? — ехидно добавил маг, провоцируя меня на грубость.

— Да достал ты меня уже! — воскликнула я и, выдернув из его захвата руку, вошла в женскую раздевалку, хлопнув дверью. — Придушила бы собственными руками, если бы знала, что это сойдет мне с рук!

Думаете, тот, для кого слово «ответственность» не пустой звук, постеснялся последовать за мной? Не-е-ет…

Хмуро взглянув на парня, я спросила:

— Ты в курсе, что это женская раздевалка?

— Да, — невозмутимо ответили мне.

— Твое поведение неприлично, — сообщила я.

— Напиши на меня жалобу директору, — едко посоветовал ужас всей моей жизни.

— Спасибо. Именно так и поступлю, — поблагодарила с кривой улыбкой и, подойдя к большому хозяйственному шкафу, немного нервно дернула на себя створку. А оттуда совершенно неожиданно выпало тело.

Непроизвольно отскочив в сторону, я ошарашенно смотрела на окровавленный труп.

— Мамочки, — пробормотала я и попятилась назад, пока не наткнулась на своего собеседника.

Вскрикнув, я развернулась, но на меня шикнули:

— Тихо. Нет смысла истерить. Необходимо вызвать следователей и сообщить преподавателям.

Он был совершенно спокоен, собран и все держал под контролем. Теперь я готова была поверить, что он станет достойной заменой отцу.

За окном снова прогремел гром и сверкнула молния, освещая жуткую картинку с мертвым телом на полу, окружающим сумраком и зловещей фигурой моего фактически преследователя рядом, мне стало не по себе. Обычно я любила непогоду, но в этот момент она лишь сгущала краски. А ведь все так хорошо начиналось!

ЧАСТЬ I

ВРЕМЯ ПЕРЕМЕН

За некоторое время до этого

Говорят, молодость — это время перемен. Не знаю, как у других, но у меня точно. В один из дней в нашей семье было принято важное решение, и мы круто изменили свою жизнь. Меня ожидал совершенно новый этап, который мог как принести многие блага, так и разрушить все мои мечты.

У магов всего несколько ступеней образования. Начальная — обычные школы, в которых обучают всему необходимому. Средняя — когда мы раскрываем свои таланты и магические силы. Именно в этот момент изучаются начальные и базовые заклинания, которые нужны для комфортного существования. И третья — высшая ступень. На ней мы завершаем обучение, чтобы потом перейти на практику по магической специальности и выбрать себе профессию.

Я закончила первые две, когда из-за изменений в работе родителей вынуждена была переехать в центральный регион нашей империи. Самый лучший и перспективный как для работы, так и для обучения.

Мир Эрмонт полон магии и колдовства, сказок и легенд. Климат тут очень изменчив, в один день может идти дождь, в другой — снег. Есть земли, покрытые зеленью, есть — песком. Вокруг все меняется, и часто это можно принять за хаос, но это наш мир, и мы его любим.

А еще это земля колдовства и магии, волшебства и чудес. Тут царят коварство и могущество, любовь и преданность. Все очень многогранно, непредсказуемо. И лишь величественные, монументальные замки и здания, как оплоты незыблемости и стабильности, стремятся вверх.

Наша земля наполнена мечтами и стремлениями, невероятным. Но бывает и так, что желаемое, как мираж, тает и исчезает, оставляя тебя с носом. Правда, так происходит не у всех.

Мир поделен на регионы влияния, среди которых есть и центральный. Именно в нем находится могущество нашей империи. Ее правитель не обладает даром, как и все его близкие родственники, но есть влиятельные магические семьи, в руках которых и сосредоточена огромная власть. Чем больше в твоем роду талантов, чем выше уровень магии, тем лучше.

Остальным практически нереально достичь такого могущества, которое ты мог бы получить, родившись в волшебной семье. Обычные люди жили неплохо, с комфортом и свободой, но им было недоступно очень многое, чем обладали маги и колдуны.

Я первая в роду, у кого сильный дар, и мама, и папа многое сделали для того, чтобы на новом месте перевести дочь в лучшее учебное заведение. Это должно открыть для меня большие возможности. Надеюсь, так и будет.

От школы высшей ступени сильно зависит, куда потом пойдешь практиковаться и какую работу после этого получишь. Диплом Альгамбры открывает многие двери. Я бы сказала, практически все. Только смогу ли я там учиться?

Смотря в окно на облака из проплывающего по небу дирижабля, я тихонько вздохнула. Конечно, буду скучать по прежнему городу, друзьям и знакомым, которых пришлось оставить, по прежнему укладу жизни. Но все, что ни делается, все к лучшему. Наверное…

— Милая, мы выбрали прекрасный дом. Тебе в нем понравится! И будет своя комната. Дизайн заказали у одного из лучших специалистов города. Все должно быть идеально, — щебетала мама.

Я слегка улыбнулась. На лучшего специалиста у моих родителей не хватило бы денег. Все накопления ушли на покупку дома, небольшого, но хорошего, в престижном районе, и на оплату моего обучения. Но, думаю, заниматься дизайном будет подающий надежды молодой специалист, об этом мама позаботится точно, она жуткий перфекционист. В этом мы с ней похожи, хотя отличаемся областью нашей требовательности. Именно поэтому я так переживала насчет будущей школы, своих одноклассников и то, получится ли там наладить отношения. В своей учёбе я должна быть лучшей, и никак иначе.

Как ни странно, за тревогами и раздумьями время пролетело незаметно, и не успела я оглянуться, как дирижабль причалил и мы уже сходили по трапу к пристани. Даже здесь нельзя было не заметить, насколько центральный регион отличается от других. Более монументальные строения из крупного камня, везде тротуарная плитка, комфорт и множество людей. Шум, гам, суета…

Найти наемную машину было нереально трудно, но папа как-то справился с этой задачей, и вот спустя полчаса мы в крытом механическом экипаже, работающим на магии, отправились в сторону дома. Естественно, непроизвольно начинаешь рассматривать улицы, людей, витрины магазинов и многое другое.

— Ох, новые модели экипажей. Не думала, что их запустили в производство! — охала мама, едва не высунувшись из окна, желая получше рассмотреть редкие новинки техники.

Она сумасшедший изобретатель, как часто мы с папой шутили, и не могла остаться к такому равнодушной.

— Тебе нравится? — с улыбкой спросил у меня отец.

— Да. В этом регионе множество преимуществ и возможностей, — вздохнула я, внутренне волнуясь насчет своей новой школы. — И повезло, не придется менять гардероб, моя одежда не сильно отличается от здешней моды.

— С деньгами будет трудно в первое время, пока мы с твоим отцом не получим аванс на работе, потом докупим необходимое, — сжала мою руку мама.

Я все понимала, переезд в центральный регион — итак большой скачок по социальной лестнице, и, думаю, пройдет гораздо больше времени, прежде чем мы обживемся и сможем соответствовать этому месту и его ритму жизни.

Видимо, папа думал так же, и мы с ним понимающе переглянулись. Все же мама невероятный оптимист в нашей семье, но, может, так и положено изобретателям.

Дом оказался даже лучше, чем я рассчитывала. Небольшой, из хорошего камня, не новый, но в отличном состоянии. Ухоженный, вокруг разбит красивый сад, немного дикий и от того еще более прекрасный. Здесь так и тянет повесить гамак и проводить время с книгой и чаем на свежем воздухе.

Красивое белое крыльцо особняка приглашало войти, что я и сделала, первая вбежав по ступеням. Внутри оказался небольшой холл с вешалками для одежды и подставками для обуви, а сбоку располагалась большая арка, ведущая в гостиную, и дальше по коридору кухня.

Осмотревшись, я облегченно вздохнула. Кто бы не работал над дизайном, он справился хорошо. Комнаты отделаны не шикарно, но достаточно респектабельно, в светлых тонах, с удобной и эффектной мебелью.

— Нравится? — спросила матушка.

— Очень красиво, ты не зря так плотно отслеживала обустройство, — улыбнулась я. Видно было: мама рада, что мы одобрили.

Отправившись осматриваться дальше, я отметила большую, светлую и современную кухню и дверь на задний дворик. Участок был довольно обширным, но пока на нем ничего не было. Скорее всего, родители планировали заняться обустройством позже.

Верхний этаж отдали под спальни, моя оказалась в самом конце коридора, зато довольно большая и из окон открывался красивый вид на дорогу вдоль улицы, а вдалеке виднелась и новая школа. Хорошо, не придаться долго добираться.

Тяжело вздохнув, я осмотрелась вокруг. Бежевые стены, белая мебель — все как я люблю. Широкая кровать манила мягкой периной, стол рядом с окном был удобен для занятий. А еще здесь имелись вместительные шкафы для моих книг и шкаф для одежды. Что еще девушке надо? Вот разберу вещи, обживусь — и станет совсем уютно.

Пока все шло хорошо, и понемногу я начала расслабляться, неизвестность слегка отступила, а с ней и тревоги последних дней. Улыбнувшись, я снова посмотрела в окно.

***

— Ты уверена, что не хочешь, чтобы мы с отцом подбросили тебя до школы? — спросила мама, когда ужин подошел к концу и все перешли к десерту.

— Конечно, — удивленно посмотрела я. — Мне уже двадцать. Еще не хватало, чтобы родители меня в школу отвозили.

— Ты испортишь ей имидж, — ехидно заметил папа.

Издеваются!

— Она слишком волнуется из-за нового места обучения, вот я и подумала… — пожала плечами мама.

— Эта школа, от которой зависит мое будущее — тревоги естественны, — ответила я. — Но все не настолько плохо, как вы думаете.

— Тебе там понравится, — улыбнулась мама. — Быстро появятся новые друзья, которые помогут освоиться. Может, и парня найдешь, ты у нас красавица.

Сдержать улыбку не удалось. Все-таки мама — это что-то с чем-то, все время считает своего ребенка особенным. Назвать свою дочь неотразимой красавицей язык не повернулся бы даже у папы, хотя насчёт моей исключительности он бы согласен.

Ну что во мне может быть особенного, когда я не сильно отличалась от большинства? Да, у меня хорошие волосы: светло-русые, густые, до лопаток. И это, пожалуй, все достоинства. Глаза голубые, но такие встречаются часто, губы пухлые, но лишь немного. Фигура среднего телосложения с приятными округлыми формами. Разве что пышная грудь немного больше, чем у моих сверстников, но вряд ли кто-то это заметит под одеждой. Я не выделялась внешне среди других девушек, и это было хорошо, потому что соответствовало моему плану.

— Вы у меня конечно… — покачала я головой и перевела тему. — Папа, лучше расскажи, как у тебя с повышением?

Именно из-за него мы сюда и переехали.

— Прекрасно. Зарплата больше, обязанности почти те же. Есть шанс роста по карьерной лестнице. Да еще и центральный регион. Редкая удача!

— Ты полностью заслужил! — воскликнула мама.

Наш вечный оптимист, но сейчас я была с ней согласна. Папа — финансовый гений и работает в банке. Этого не могли не заметить, и, конечно, центр прибрал его к рукам, впрочем, как и все лучшее.

Мы еще немного поболтали, а потом, не сговариваясь, отправились спать. Сегодня был тяжелый день, завтра будет еще хуже. Каждому из нас предстояло открыть новую главу в своей жизни, и никто не знал, какой она будет на самом деле.

Утро вечера мудренее.

***

Первый день в новой школе, где учатся дети сильных мира сего и соответственно ведут себя, опираясь на положение своих родителей. К тому же большинство из них — маги с неплохой силой, редкими талантами — гены обязывают. Супер…

Даже среди взрослых, состоявшихся магов существует жестокость, интриги и предательство. В пределах разумного, конечно. Здесь же, среди юных мужчин и женщин, одаренных, с поддержкой семьи, когда максимализм и идеи бьют ключом, все намного сложнее. И веселее.

Как прижиться в таком обществе?

Сюда переводятся не так много счастливчиков из провинции, не все заканчивают обучение, но есть ученики, которым повезло, и они сумели запрыгнуть в последний дирижабль. Поймать магию за хвост. И я намерена быть в их рядах. А значит, план таков: не привлекать внимание и стараться быть как можно незаметнее. Сосредоточиться на учебе.

Ветерок шевелил мои волосы, бросая их в лицо, когда я стояла на парадной аллее школы и внимательно ее рассматривала.

Во двор можно было попасть с разных сторон, но большие кованные ворота — главные. Взгляд сразу падал на округлой формы огромное здание из красного камня, внутри которого располагался парк, где собирались студенты. От центрального корпуса, словно лучи, расходились по кругу еще двенадцать строений, где обучались ученики. Также дополнительные здания были построены один за другим, квадратом, и казались словно забором вокруг школы. Там, как я читала, находились лаборатории.

Спортивные комплексы располагались за основной территорией школы, а немного дальше был пруд, окруженный небольшим тенистым парком. Очень красивое место. Здесь можно было не только заниматься, но и отдыхать, проводить время с друзьями или просто гулять.

Настоящая ожившая мечта!

Мимо проходили ученики и смотрели на меня с любопытством, но пока воспринимали совершенно спокойно. Глубоко вздохнув, я отправилась вперед заполнять и подписывать документы о зачислении. На последней ступени обучения ты уже совершеннолетний маг и сам решаешь подобные вопросы. За свои поступки нести ответственность тоже придется мне. Закончил маг обучение или нет, а стал взрослым — поступай разумно и по чести.

То в идеале. Как будет на практике, посмотрим.

Внутри школа оказалась очень консервативно отделана. Камнем и темным деревом. На полу паркет, везде красивая добротная мебель, зеленые растения, портреты ученых или ректоров. Вполне уютное местечко.

Поднимаясь наверх, я вертела головой, рассматривая все, что попадалось на пути, пока шла к секретарю директора. С самим главой школьного учреждения я познакомилась по магсвязи после подачи документов, теперь остались только формальности.

— Мистрис Марч? — осторожно позвала я, войдя в приемную.

Женщина подняла на меня взгляд.

— Мист, — поправили педантично и начали искать мои документы, видимо, догадавшись, кто я.

Значит, не замужем и не помолвлена, иначе обращение к ней бы изменилось.

 Передо мной легла тоненькая стопочка листов, и, несмотря на поджимающее время, я внимательно прочитала все и только потом поставила подпись. Секретарь одобрительно на меня посмотрела, выдала пакет с необходимым, которое предоставляла школа, и отправила учиться.

Расписание было довольно небольшим и состояло только из профильных предметов, которым мне и предстояло посветить последние три года обучения:

Алхимия

Ритуальная магия

Зельеварение

Заклинания

Магические языки

Физическая подготовка

На первый урок я опоздала, но несмотря на это, меня, как и положено, представили классу. Кто-то смотрел насмешливо, кто-то с любопытством, кто-то с ехидством. Были и такие, кому на меня просто плевать. Класс, как в любой другой школе. Разве что одежда побогаче, но посмотрим, что будет дальше.

Расписание было плотное и индивидуальное, как у всех, поэтому на каждом уроке состав класса менялся. Выводы о том, приняли или нет, можно будет делать лишь в конце недели. Наверное…

***

Вскоре стало ясно: мои надежды оправдались. В школе ко мне отнеслись довольно безразлично, среди учеников были не только богатые наследники, встречались и те, кто одевался довольно бедно. Я же носила хорошие качественные вещи, хотя и не от именитых брендов. Середнячок в иерархии учебного заведения, ничем особо старалась не выделяться и не планировала заводить друзей. Можно просто быть с окружающими в хороших отношениях. А на личную жизнь точно не останется времени, если я хочу получить хорошее место практики.

Проучившись здесь уже некоторое время, я точно могу сказать, что сделаю все возможное, чтобы окончить эту школу. Преподаватели превосходные, много интересного материала, да и одноклассники разбавляли учебные будни. Некоторые смотрели на всех с высока из-за своего общественного положения, некоторые, наоборот, стремились общаться. Именно они больше всех и бесили окружающих. Чаще своими шутками или навязчивым вниманием.

На одном из уроков по заклинаниям я, едва сдерживая улыбку, наблюдала презабавную картину. Один ученик, создав фантом, решил подшутить над другим. Заинтересованно наблюдая, как мимо меня проползает ядовитая змея, я с нетерпением стала ждать продолжения. И оно последовало…

Маг не смог удержать фокус и вместо своего одноклассника натравил змею на преподавателя. Фантом не может сильно навредить, но болезненный укус в пятую точку профессор все же получил. После этого в классе воцарилась совершеннейшая тишина. Пожилой мужчина медленно повернулся от магической доски и посмотрел на сидящих перед ним учеников.

— Кто? — тихо спросил Смилк.

Мужчина был превосходным темным магом с интересным прошлым и большим багажом знаний, которым он с нами постоянно делился. Иногда даже сверх меры. Его волосы уже посеребрила седина, но в преподавателе все еще невооруженным взглядом были видны недюжинная сила, острый ум и невероятная злопамятность. А еще он был куратором нашего потока.

Возможно, именно поэтому виновник не хотел признаваться, молчали и все остальные.

— Если мне придется проверять каждого, то наказание будет более строгим, — спокойным голосом заметил Смилк, и от его невозмутимости стало еще больше не по себе.

После нескольких секунд тишины со стула с неохотой встал здоровенный парень, который обещал в будущем стать отличным боевым магом.

— Уикс? У вас есть ко мне претензии, раз решили так «страшно» отомстить? — приподнял одну бровь профессор.

Парень покраснел. Он уже не мальчик, но признаваться в оплошности, особенно перед всеми, не очень приятно, а тут еще и преподаватель издевается. Но молчать тоже не выход.

— Не вы были целью, — нехотя выдохнул одноклассник.

— Отвратительно, Уикс. Я был о вас лучшего мнения. Дополнительно три часа факультатива. Пока не отработаете контроль над фантомом, будете просиживать свободное время в школе.

Здесь не наказывали за провинности нарядами на уборку, помощь преподавателям или чем-то таким. Тут учеников не в разнорабочие готовят, поэтому, когда у нас находили слабые места, то давали дополнительные часы отработки, чтобы исправить ошибки и не дать повторить их в будущем. При большом объёме домашних заданий это просто каторга.

Продолжить урок Смилку не дал прозвеневший звонок, и преподаватель нас отпустил. Это будут очень сложные три года, а также очень интересные.

— Агата, нужно, чтобы ты заполнила некоторые документы для студенческого совета. Сможешь сейчас? — спросила Сомера Рикта, староста нашего потока.

Уроков у меня на сегодня уже не было, а значит, можно заглянуть в учебный корпус.

— Конечно. Я уже освободилась, — нейтрально улыбнулась я.

Сомера вполне нормальная волшебница. Внешность у девушки была совершенно обычная: темные прямые волосы, смуглая кожа и карие глаза. Типаж жителей песков. Специализируется на иллюзиях и чарах. Очень ответственная и исполнительная. Без больших тараканов. С ней приятно иметь дело.

— Вот и отлично. Студенческое сообщество радо приветствовать тебя в стенах Альгамбры, — подмигнула она в ответ.

Сомневаюсь, что все рады, но промолчала. Раз окружающие не высказывают агрессию, то этим и стоит довольствоваться. Да и какая, в сущности, разница, когда заводить друзей? До школы, после… Многие здесь считают, что в жизни вообще нужны только полезные знакомства. Я была с ними не согласна, но сейчас отчасти понимала эту позицию, поэтому ответила…

— Здесь замечательно.

С Сомерой мы распрощались, довольные друг другом, и я отправилась выполнять просьбу девушки. Даже проучившись здесь некоторое время, я не могла не рассматривать все вокруг, особенно когда входила в главный корпус, в котором в основном учились старшеклассники.

Рука, касаясь, скользила по деревянным отполированным перилам, взгляд к себе притягивали великие изобретатели, видные научные деятели. Они будто смотрели на нас через тень веков снисходительным взглядом. Приглушенный свет настенных бра в коридорах так и манил отправиться дальше.

Интересно, может, здесь остаться с ночевкой и поискать приведений?

Улыбнулась этой странной мыли. Никогда не обладала даром экстрасенсорики, но вот попасть в секцию библиотеки, которая предназначена только для преподавателей…

Так, стоп. Если продолжу в том же духе, то меня отчислят. А не хотелось бы.

В кабинете старост народа было немного. Светловолосая незнакомая девушка что-то писала в углу комнаты, и еще одна темненькая и кудрявая, в очках, поднялась мне навстречу.

— О! Ты новенькая? Я Ола Сопнер. Сейчас принесу тебе бумаги, которые нужно заполнить, — энергично воскликнула кудряшка.

В этой девушке была уйма энергии. Вылетев за дверь, Сопнер оставила меня в помещении со светловолосой магичкой, которая сейчас с любопытством взирала на новенькую. Ее волнистые белые волосы красиво спадали на плечи, голубые глаза были безмятежными и добрыми. А на милом личике играла легкая полуулыбка.

Маг света. Их очень мало, и они сильно выделяются из толпы. Добрые, порядочные и невероятно милые. Я их обычно сторонилась: сложно понять мышление таких странных людей. Да и ненужно мне. У этой девушки, кажется, сильный дар, что делало ее еще мягче и… беззащитнее.

Звякнула дверь, прерывая наши переглядывания, и в комнату вошла очередная незнакомка. Сколько же пройдет времени, пока я узнаю, кто тут есть кто? Оценивающе оглядев друг друга, мы отвернулись, я направилась к окну, чтобы не мешать. Пришли явно не ко мне.

— Сафия, — защебетала вошедшая. — Спасибо тебе за помощь в прошлый раз. Так мило с твоей стороны. Будешь учувствовать в соревновании по магическим плетениям?

Подобные конкурсы разные школы устраивают часто, и победителям дарят призы. В Альгамбре они царские! Когда на доске объявлений прочитала все соревнования и награды, едва не отправилась записываться, но передумала. Не разумно так открыто афишировать свою силу, это может привлечь ненужное внимание, создать проблемы.

Первые маги в роду всегда мощные, но моя планка намного выше ожидаемого. Да и сила очень темная, со своими особенностями. Выиграть я выиграю, но какими будут последствия? Стоит ли награда того?

— Да. Ты ведь тоже записалась? — ответила белый маг.

— Конечно, такая возможность, чтобы тебя заметили. Победитель получит оплаченное обучение у лучших мастеров. А благодаря твоим подсказкам, я теперь попробую выиграть. Вот тебе в благодарность от меня.

Пришедшая девушка, судя по звуку, что-то поставила на стол.

— Не стоило, — тепло отозвалась Сафия.

— Еще как стоило! — воскликнула незнакомка. — Ладно, побегу!

Вновь хлопнула дверь, я скосила взгляд на белого мага и шокировано застыла. Подарок, который ей преподнесли, был проклят! Вот это у нее «друзья», с такими и врагов не нужно. И Сафия сейчас открывала напиток, собираясь сделать глоток. Что же она творит?!

Так, это совершенно не мое дело, я не обязана ничего предпринимать. Это абсолютно посторонний человек…

Неожиданно руку белого мага перехватили, и тем, кто помешал ей натворить бед, была я.

— Что? — удивленно и растерянно посмотрела она на меня.

— Ты совсем глупая? — спросила, нахмурившись. — Напиток проклят. Нельзя так бездумно брать дары, при добровольном принятии потом не отследить виноватого. Ничему в средней школе не учили, да?

Она поверила мне сразу, не усомнилась. Добрая душа. Потерянный взгляд уткнулся в стол.

— Всегда проверяй.

— Не могу, — пробормотала Сафия.

— Настолько сильный дар? — спросила, все поняв.

— Да.

— Тогда купи артефакт, — посоветовала я. — Иначе рано или поздно ты загремишь в больницу.

Девушка вскинула на меня глаза.

— Спасибо, — сказала серьезно, будто я совершила подвиг.

Непроизвольно смутившись, я пожала плечами и, отойдя, села за стол. Снова хлопнула дверь: вернулась Сопнер, неся целую кучу бумаг.

— Вот. Ты должна заполнить.

Посмотрев на эту кипу с тоской, я подумала: «Как бы здесь не заночевать», — а Сафия тихо и незаметно покинула комнату. Горестно вздохнула. Ну зачем я влезла не в свое дело? Хорошо бы о моих подвигах никто не узнал. Лишнее внимание совсем ни к чему.

***

Любое учебное учреждение — это всегда куча слухов и море суеты. Много времени не потребовалось, чтобы народ забыл, что в школе появилась новенькая. Конечно, я все еще ловила на себе любопытные взгляды, но уже гораздо реже. У меня появилось много знакомых, но не друзей. Чаще всего я общалась с одноклассниками, с которыми у меня совпало расписание, и не более. Пока все шло хорошо, и я была довольна.

Обучение занимало немало времени. Задания оказались в два, а то и в три раза больше, чем там, где я училась ранее. Программа была сложной, нагрузки значительными, но мне это нравилось. Чем больше знаний я смогу получить, тем больше шансов потом хорошо устроиться в жизни. У меня нет поддержки богатой семьи, и обо всем нужно думать самой.

Родители смотрели с тревогой, переживая о том, что я все время провожу за книгами и совсем не гуляю с друзьями. Меня же все устраивало, я не хотела что-то менять. Правда, немного скорректировала свое времяпрепровождение: перенесла часть занятий из дома в парк около школы. Для родителей — вроде как отдыхаю, а занимаюсь только вечером. Тем более погода стоит замечательная, парк большой, тенистый, с лавочками, столиками и удобными полянками. Благодать!

Вот в один из дней я уселась с учебниками на травке, когда неожиданно раздался вопрос.

— Можно мне присесть?

Обернувшись на знакомый голос, я увидела Сафию.

— Конечно, почему нет, — пожала плечами.

Светлый маг расположилась рядом и открыла свою книгу. После того происшествия мы с ней не пересекались: слишком уж разное у нас расписание, и теперь я чувствовала себя немного неуютно. Неужели она просто так решила подсесть ко мне?

— Агата…

Не бывает в жизни случайностей.

— Знаешь мое имя? — невозмутимо поинтересовалась я.

— В школе нет секретов, а ты новенькая. Естественно, знаю.

Скосив взгляд на Сафию, я увидела, как та лукаво улыбается. Это же надо быть настолько светлым и прямым человеком. Сама того не желая, я готова была простить ей все.

— У тебя все хорошо? — спросила, откладывая книгу.

— Благодаря тебе.

— Ты проверила тот «подарок»? — вскинула я брови.

— Нет.

Я посмотрела на белого мага, как на сумасшедшую.

— Так мне веришь?

— Не думай, что я настолько наивная, — мягко заметила девушка.

Ну-ну.

— Когда известно, кто хочет тебе навредить, узнать правду можно многими способами. Сначала я спросила себя: зачем ей это нужно? Ответ нашелся довольно быстро. Скоро в школе состоится соревнование плетельщиков. Это одна из моих способностей, и в ней я лучшая, поэтому скорее всего выиграю.

— А ты ее научила некоторым приемам и, выведи она тебя из строя, появился бы шанс победить, — завершила я рассказ, обо всем догадавшись.

— Подслушивала? — лукаво спросила Сафия.

— Ага, — спокойно кивнула я.

— Не ожидала, что она ради такого пустяка пойдет на крайности, — вздохнула светлый маг.

— Это для тебя пустяк. Для нее все может быть иначе, — заметила я, невольно сравнивая себя с той девушкой. — Хотя это не оправдание, чтобы так низко пасть и проклясть. Ты бы точно попала в больницу. И как только смогла такое провернуть. Неужели настолько сильная?

— Нет. Ей помогли. Видишь, около большого дерева сидит стайка девушек? Они знаменитости нашей школы и самые сильные маги женского пола именно среди них.

Я перевела взгляд на пятерых учениц, расположившихся вдалеке. Были и раньше догадки, что они звезды Альгамбры: их выдавали поведение, манеры и уверенность. Видимо, девушки собрались в месте, чтобы все видели, кто тут элита.

— Почему ты не среди них? — недоуменно поинтересовалась я, намекая на сильный дар светлого мага.

— Меня многие не любят, — пожала плечами девушка.

Я скептически посмотрела на Сафию.

— Уверяю тебя, это так. Хотя мне приятно, что я тебе нравлюсь.

Она очень проницательная, несмотря на первое впечатление. Отведя взгляд, я поджала губы.

— Почему же ты впала в немилость?

Такое всегда надо знать. Вдруг в будущем пригодится?

— Из-за брата, — тихо ответила светлая.

Что-то я не понимаю…

— Он им чем-то насолил, а они отыгрываются на тебе? — предположила я.

— Он им очень нравится, и они просили меня поспособствовать его охмурению. Я отказалась. Не единожды, — поведала мне Сафия.

— Я-то думала, в этой школе высокие стандарты, а тут… — но не договорила, быстро опомнившись. Не стоит при посторонних поднимать такие темы.

— А тут, как и везде, если не хуже, — печально договорила девушка.

Во мне поднялось по отношению к светлому магу невольное сочувствие, желание помочь. Но нельзя мне заводить друзей, особенно столь проблемных. Те девушки явно постараются цеплять еще и меня, за компанию, и это приведет к конфликту. А он в свою очередь рано или поздно раскроет уровень моей силы.

Встав, я начала собирать вещи.

— Подожди!

— Ты что-то хотела? — вскинула я брови, посмотрев на Сафию.

— Отблагодарить.

И девушка протянула мне толстый конверт.

— Что это? — настороженно осмотрела я его.

Магии вроде бы нет.

— Благодарность.

Я пристально всмотрелась в лицо мага, и у меня возникла догадка.

— Деньги, — поняла я.

— Ага, — кивнула она.

— Должна тебе сообщить две вещи. Первая — я не нищая. Так что можешь оставить себе. Вторая — человек поможет только в том случае, если действительно захочет. Дело не в деньгах, иначе это сделка.

— Ты обиделась?

Вот же ее проницательность!

— Точно, — не стала отрицать я.

— Я не хотела…

— Конечно, ты же маг света. На самом деле желаешь отблагодарить, просто забудь о моей помощи.

Развернувшись, я направилась прочь.

— Агата, а как ты так легко поняла, что на подарок наложено проклятие? — услышала за спиной вопрос и едва не споткнулась.

Ничего не ответив, я зашагала дальше.

***

Зельеварение было одним из юбимых предметов. Меня завораживало то, что почти не применяя магию, используя лишь одни ингредиенты, можно добиться потрясающего результата. И так легко было привыкнуть к прекрасному оснащению лабораторий для практических занятий. Все современное, хорошего качества. А уж ингредиенты!

К тому же все зельевары — прекрасные кулинары. А у меня был талант.

— Такс… Сто граммов лягушачьих лапок, пятьдесят мышиных хвостиков, — бормотала я себе под нос, закидывая все что нужно в котелок. — Зелье должно получиться превосходным. Кстати, магии нужно добавить совсем чуть-чуть.

Напротив меня выполняла задание наша староста, в аудитории взволнованно гудела группа, обсуждая рецепты и варианты приготовления. Преподаватель назначил нам практику и сбежал по своим делам. А мы теперь перешептывались, стараясь правильно выполнить сложный рецепт. Я не переживала, зельеварение было одной из моих сильных сторон.

— Ты хорошо разбираешься в этой дисциплине, — заметила Сомера, смотря на мой котелок.

— Да, у меня талант. Но думаю, и другие знают этот предмет, раз выбрали его, — заметила я, покосившись на одноклассников.

— Теоретически это так, но иметь склонность к зельеварению и талант — это разные вещи. Здесь мало действительно одаренных, и ты самая сильная из них, — заметила староста.

Я слышала такое и раньше. Мне многие завидовали в том, что я первая в роду и что у меня большая склонность к темной магии и дисциплинам, с ней связанным. Вот только мало кто задумывается: кому больше дано, с того больше и спросится.

— Знакомо. И у меня есть предметы, которые я с натяжкой впихнула в профильное расписание, — улыбнулась я.

Например, астрология и магические языки. Их необходимо знать в моем случае, но давались они с трудом.

— У меня половина таких, — пожала плечами Сомера.

— Мы со всем справимся, — посмотрела я на свой котелок и обреченно вздохнула. — Теперь помешать по часовой стрелке двести шестьдесят восемь раз.

Что и сделала, раздумывая, что предпринять, чтобы привлекать к себе меньше внимания. Сегодняшний разговор показал: скрывать свои таланты бесполезно, особенно от одноклассников, тут не дураки учатся. Моих предметов и факультативов больше, чем у большинства, и надеюсь, я смогу потянуть эту нагрузку. У меня есть мечта — отправиться на практику в ведомство зельеваров, чтобы потом перейти в научный отдел по разработкам новых рецептов.

Если удасться, получу дополнительное образование по ритуальной магии. Этого будет достаточно, чтобы всегда иметь высокооплачиваемую работу и стабильность.

— Вижу, тебе действительно нравиться учиться? — улыбнулась Сомера, смотря, как я скрупулёзно выполняю рецепт. — Хотя у других такая учебная нагрузка вызвала бы панику.

— Да. Данные дисциплины помогут мне достичь того, что я хочу. Лишь бы ничего не помешало, — тихо ответила я.

— А что может случиться?

— Здесь? Да что угодно. Я же ничего не знаю про местные нравы и студентов.

— Да? Ну слушай.

И Сомера начала вводить меня в курс всяких негласных школьных правил и особенностей жизни. Делала она это очень забавно, с юмором, и я посмеивалась над ее шутками. Все было довольно ожидаемо и предсказуемо.

— Не переложи мышиных лапок в свое зелье, — сказала я, заметив, что староста отвлеклась.

Сомера вздохнула и снова начала взвешивать ингредиенты, а я посмотрела в окно, находившееся рядом с нашим столом. Внизу располагался парк, где сейчас отдыхали ученики школы. У многих занятия подошли к концу.

Когда Рикта вновь начала помешивать, я покосилась на нее и спросила:

— Это точно все?

Она рассмеялась.

— Ты хочешь узнать сплетни?

— Упаси Единый! Столько слушать. Но может, ты расскажешь про людей, которые могут преподнести проблемы?

— Тут каждый такой, — вздохнула девушка. — Хочешь знать про кого-то конкретного?

Я указала через окно на светлого мага.

— А ты знаешь про кого спрашивать. Это Сафия Бьен, она из богатого и очень влиятельного магического рода. Ее отец — глава тайной канцелярии, да и мать занимает важный пост при императрице, а дядя — придворный маг.

В шоке я взглянула на Рикту. Я догадывалась, что она непростая девочка, но не думала, что настолько. Скорее всего семья Сафии в этом десятилетии самая влиятельная, раз в ее руках столько власти.

— Почти все в ее роду сильные маги, самых разных направлений. С ними невозможно не считаться, — продолжила староста.

— Ну, власть сначала концентрируется в руках одного рода, потом другого. Все изменчиво, — заметила я.

— Не думаю, что Бьен скоро уступят свое первенство, — покачала головой Сомера. — У Сафии есть еще два брата. Младший учится в средней школе. А вот старший перешел в выпускной год.

Я вопросительно посмотрела на девушку. Она поняла меня без слов.

— Посмотри вон на тех четырех парней около большого дерева.

Послушно переведя взгляд на центр парка, я увидела тех, о ком она говорила. Один очень красивый светловолосый парень. Его внешность слепила и поражала. Идеальный.

— Блондин, Сора Сари, — очень сильный светлый маг, за него должна выйти замуж Сафия. Это усилит генофонд светлой колдовской силы в семье. Но, по слухам, отношения пока не клеятся, она не приняла его как пару.

Кому-то может показаться странным и нелогичным такой подход к отношениям, но для магов он был абсолютно правильным. Мы не могли жениться на ком попало, подбирать партнера требовалось ответственно. Я собиралась поступить именно так. Семь раз обдумать и только потом определиться. Никаких спонтанных событий или решений в этом вопросе.

— У них все наладится, время еще есть, — заметила я.

— Посмотрим… Рядом с Сора сидит Каве Рикс, маг-артефактчик. Думаю, в будущем он займет место при дворе как искусный мастер. Учителя и сейчас от него в полном восторге. Дальше будет только лучше. Кстати, у него есть девушка. Сейчас ее тут нет, потом увидишь. Она целитель.

— Тоже отличный, — предположила я с иронией.

— Само собой. У них с Риксом все серьезно, он бы не стал близко встречаться с неподходящей девушкой.

Это да. Я смотрела на парня, за его уверенными движениями. Он был шатеном и, на мой взгляд, некрасивым. Как-то проходила мимо него в коридоре, он произвел впечатление замкнутого и неприветливого человека. Опасного, как и все в этой компании.

— Русоволосый симпатичный парень — это Мако Сазар, он большой насмешник, ехидный и коварный. Маг чар и иллюзий. С ним никогда не знаешь, что настоящее, что правда, а что нет. Он планирует работать в тайной канцелярии.

— Думаю, будет пользоваться там успехом, — заметила я.

— Несомненно, — поддержала Сомера. — И как ты поняла, темноволосый и зеленоглазый — это Рен Бьен, брат Сафии. Он уже сейчас сильнее своего отца, но, скорее всего, не раскрыл всех своих возможностей. Помимо программы школы, он получает дополнительные частные уроки.

Присмотревшись к тому, о ком говорила староста, я заметила:

— Он боевой маг, да? Обладает стихиями.

— Ага, но стихийная магия у него на среднем уровне. Он маг жизни и смерти. Очень и очень сильный. И еще он умен, проницателен, расчетлив и опасен.

— Противоположность своей сестре, — заметила я.

— Они с Сафией оба проницательные, но по-разному. Их мать провидица.

— Очень богатый на таланты род, — удивленно покачала я головой.

— Поэтому он третье поколение по праву считается самым влиятельным. И, думаю, Рен продолжит эту тенденцию. Он со своими друзьями дружит с младшей школы, они очень близки, почти как родные братья. Все талантливы и сильны.

— Да, у него идеальная жизнь. Влиятельная семья, верные друзья, блестящее будущее. Все при нем: внешность, сила, талант и ум. Несправедливо. Может, хоть его пара попьет из него крови, — улыбнулась я.

— Тебе нравится Бьен по внешности? — удивлённо посмотрела на меня Сомера.

Бросив взгляд на парк, я задумалась. Старший брат Сафии не красавец, как ее жених, но и не урод. В нем чувствовалась мужская красота, основанная на уверенности в себе, силе воли и уме. Таких мужчин называли харизматичными или, может, обаятельными. Впечатление сложно передать словами. Он внешне уступал своему светловолосому другу, но в успехе у женщин мог бы с ним посоперничать.

— Ну, не идеал, — пожала плечами я и перевела разговор на другую тему.

Все, что мне нужно было знать об Сафии и ее семье, я узнала, и даже больше. Мое первое решение было верным как никогда. Надо держаться от них подальше.

***

Шли дни, я окончательно освоилась в школе, втянулась в учебу, постепенно выработался размеренный ритм, и я понемногу успокоилась. Моя неожиданная помощь Сафии прошла без последствий. Девушка со мной больше не заговаривала, но я постоянно чувствовала ее взгляд и, что самое печальное, наблюдала за ней сама.

Бьен была светлым, добрым, справедливым и милым созданием. У нее тоже имелись недостатки, как у всех. Но все же она очень бескорыстный человек. На такого сложно злиться, пакостить или мстить ему, а последнее — самый незыблемый закон для темного мага. Однако на нее у меня извилина не шевельнется придумать коварный план. Это обезоруживало, жаль, не всех.

В очередной раз расположившись на полянке, я вместо учебы наблюдала за Сафией. Будь она мальчиком, я бы подумала, что влюбилась, но она девочка, и поэтому я просто смотрела. Не делай я этого, точно бы не заметила.

Стайка самых популярных девушек задумала подлость. По-другому это назвать было нельзя. Летучее проклятие, в спину, да еще такой силы. Не смертельно, но для светлого мага может иметь серьезные и самые губительные последствия. Если есть у тебя претензии из-за парня, вызови на честный поединок и сразись. Все равно ее брат их уже отверг, а за дуэль чести никто мстить не будет. Но вот это… Низко, подло и совершенно не мое дело.

Допустим я сейчас ей помогу, то этого будет уже не скрыть. Конфликт Сафии с этими магами давний и, несомненно, известный, за ним следит вся школа. После помощи, то следить будут уже и за мной. Я стану не одной из многих, а новенькой, которая бросила вызов самым сильным девушкам школы.

Конечно, можно не отбить атаку, а просто поставить защиту с маскировкой, и след сможет отследить только атакующий маг, и то если он сильнее меня. Интересно, есть среди них такие?

Так, стоп. Чем это я думаю?! Какое мне вообще до нее дело? И ведь не купила артефакты или защиту, которые я ей советовала. Что, такая бедная семья? Ну это же надо быть такой дурындой! Вот сейчас поймает, и хорошо, если останется на больничной койке до конца года, а то и дар пострадать может! И зачем такая жестокость? Ну пошутили бы и успокоились.

Размышляя об этом, я не отдавала себе отчет, что руки незаметно и неспешно плетут защиту, маскируя, устраняя следы моей магии, отпечаток силы. У меня с самого детства были репетиторы, которые учили, как защищаться и заметать следы. Я единственный ребенок у родителей, поздний, долгожданный и любимый. Они хотели, чтобы я могла за себя постоять. А сейчас собираюсь сделать глупость и влезть не в свое дело.

Мысли сопротивлялись тому, что я планировала, руки плели магию, и едва все было законченно, как отпустили.

Мое заклинание успело в последний момент. Отразило проклятие, сверкнула вспышка угасаемой силы, и спустя секунду все пропало. Сафия оглянулась, мгновенно все поняла и опустила взгляд. Я надеялась, она не поймет, кто ей помог, но она догадалась, и поэтому не смотрела на меня, чтобы не выдать. Тот, кто затеял злую шутку, злился, но тихо. Он тоже не мог себя раскрыть.

Будто это меня не касается, я отстранённо наблюдала за парком и видела, как брат Сафии с друзьями подбежали к ней. Они спрашивали, она им что-то отвечала, ее Рен злился и бросал взгляды в сторону сильных девчонок нашей школы. Меня как не замечали раньше, так и сейчас ничего не изменилось.

Вот только теперь так просто замять ничего не получится. И что самое странное — я не узнавала себя. Раньше не сталкивалась с подобными ситуациями. Конечно, в школах разное бывает, но такой жестокости и ненависти до этого не наблюдала. Интересно, я в общем не смогла бы пройти мимо такой несправедливости? Или это светлый маг особенная?

Но ответа на этот вопрос не знала и не хотела искать его, просто неторопливо собирала учебники в сумку, чтобы направиться прочь.

***

Рен Бьен

С самого утра день не задался, снова не получилось освоить ритуал воскрешение души, а тут еще подлость по отношению к сестре. Видимо, я упустил из виду ситуацию с ней. Сафия — светлый маг и очень доверчива, и если Сора по-мужски суров и пронизан чувством справедливости, то сестра беззащитна и ранима.

Раньше было много разных историй, которые заканчивались одним и тем же. Начиналось все с того, что с сестрой знакомилась очередная пиявка. Кое-что для нее делала, возможно, даже важное и полезное. Но через какое-то время Сафию начинали обманывать, что-то от нее желали получить в материальном плане или хотели использовать возможности семьи.

Белого мага всегда легко подкупить: они падки на щедрые жесты и благородные поступки. А сестра еще и склонна идеализировать людей. Только заканчивается все печально, разочарованием и душевными ранами. Белые маги страдают без близких и друзей, но от предательства им еще хуже. Их надо беречь, защищать и оберегать, иначе все может закончиться очень плачевно.

Если темного мага обидеть, то тот, кто это сделает, крупно пожалеет, потому что потом наступит моя очередь. Если обидеть Сафию, то пострадает в первую очередь сестра и не будет мстить. Это мучительно. А у меня не всегда получается беречь ее от душевных ран.

Идеально, если бы она приняла Сора как свою пару и сосредоточилась на отношения с ним. Находясь намного ближе, чем когда-либо сможет брат, друг защитил бы ее и не позволил отвлекаться ни на что другое. Но она не подпускала его близко.

Может, из-за отсутствия друга жизнь казалась ей не полной, это ранило и не позволяло двигаться дальше. Ранее я думал, что дружбы с братом будет достаточно. Так ли это? Дружба для белого мага — это становление личности, укрепление способностей и силы духа. Может, было что-то еще. Тут даже мама не знает, что именно необходимо сделать, поэтому мы просто ждем и бережём Сафию как можем.

Но сегодняшнее происшествие…

— Рен, это не твоя вина, — начал Сора, как всегда великодушный.

Взглянув на листву дерева, под которым мы любим сидеть в парке и где расположились сейчас, я тяжело вздохнул.

— Нет, моя. Это из-за моего пренебрежения они достают сестру. Меня не могут, так пакостят ей, чтобы задеть меня, — сжал я кулаки.

Ни минуты не жалею, что отказал ранее этим ведьмам. Нельзя такое впускать в свою семью.

— И в этот раз они перешли все границы, — раздался голос Каве. — Я проверил место происшествия, и это за гранью добра и зла, должен сказать!

— Что такое? — нахмурился я.

Друзья тоже были взволнованы.

— Во-первых, сегодняшняя ситуация не первая. Кара узнала у подруг, что Сафия расспрашивала целителей, насколько сильно может быть проклятие и можно ли надолго попасть в больницу. А еще она перестала общаться со своей подругой.

Девушке Каве можно было верить, она не склонна преувеличивать.

— То есть та что-то сделала сестре, но Сафия смогла избежать этой гадости, — сказал Сора. Он не спрашивал, ситуация была очевидной. — Ей кто-то помог. У нас у обоих очень сильный дар, не сможем определить проклятие сами. Я купил себе артефакт, а Рен сказал, что Сафия отказалась.

— Именно. Это доказывает и то, что я нашел остатки незнакомой силы. Твоя сестра сегодня очень сильно бы пострадала, ни один год ушел бы на восстановление. Но ее защитили, — добавил подробностей Каве.

— Но кто? — спросил Мако. — «Ведьмы» считаются самыми сильными магами среди девушек нашей школы. Кто мог заблокировать их заклинание?

— Тот, у кого сила больше, — заметил Сора.

— Но мы точно знали бы такого сильного мага, — заметил Мако. — Если только…

— Если это не новый ученик, — закончил я за него. — Сафия на кого-то смотрела после происшествия? Ее с кем-то видели рядом, чаще, чем обычно?

— Я пока не нашел никаких следов, — заметил Каве.

Друг с помощью своих артефактов мог больше, чем любой маг с большой силой. Там, где законы природы мешают нам воспользоваться даром, он может использовать свои изобретения.

— Значит, будем наблюдать. Я хочу точно знать, что за защитник появился у моей сестры и чем ей это может грозить. И еще нужно разведать, кто из новеньких перевелся в нашу школу.

— Сделаю, — заметил Сора.

Его троюродная тетушка была секретарем нашего директора и обожала светлого мага, как сына, которого у нее не было. Узнать нужную информацию не будет проблемой.

— Рен, не расстраивайся так, мы решим проблему, — попробовал успокоить меня Мако.

— Кто их будет решать, когда я закончу обучение? Вот в чем вопрос. Но для начала нужно преподать урок, который запомнят остальные, и отомстить. Никто же не думал, что такие выходки в отношении сестры сойдут им с рук? — зло прищурился я. — И мало им не покажется.

— А что делать с Сафией? — спросил Каве.

— Нужно будет поговорить с сестрой насчет ее предубеждения в отношении Сора, — вздохнул я.

Светлый маг сжал мое плечо.

— Всему свое время. Она перестанет упрямиться, вот увидишь.

Может быть. Если кто-то не проклянет ее раньше.

***

Агата Тирс

Несколько дней я ходила и дергалась от любого, кто звал меня по имени, прислушивалась к разговорам, мало с кем общалась. А потом решила: с меня хватит. Раз совершила поступок — надо принимать его последствия. В конце концов у меня есть сила, хоть и нет мозгов.

Приняв такое решение, я сидела на подоконнике около библиотеки и ждала, когда придет библиотекарша, чтобы взять новые книги. Уроки закончились, школа уже опустела, наверное, остались только я и преподаватели.

— Привет.

Узнав голос, я тяжело вздохнула и, повернувшись, посмотрела на Сафию.

— Привет.

— Как твои дела? — приблизилась девушка.

— Хорошо. А твои? — проявила вежливость в ответ.

Мы с Сафией настороженно смотрели друг на друга, не зная, чего ждать. Наконец светлый маг вздохнула и спросила:

— Это ведь ты?

— Что я? — притворилась, что не поняла.

— Ты меня спасла от проклятия.

Она не спрашивала — утверждала.

— Как ты себе это представляешь? Я была очень далеко, — усмехнулась я и отвернулась к окну.

— Просто ты очень сильная и снова мне помогла. Но почему?

Сама не знала.

— Это не я, — только и ответила.

Сафия приблизилась и присела напротив меня на подоконник.

— Ты обманываешь.

Сказанное было правдой, поэтому я промолчала.

— Только не понимаю, как ты узнала, что они затевают?

Некоторое время между нами висела тишина, а Сафия неотрывно с любопытством смотрела на меня. И я сдалась.

— Смотрела в твою сторону. Они колдовали не скрываясь, если обращать внимание, несложно заметить.

— Зачем помогла мне? Ты же не хотела. Так?

А она очень проницательная, но я не желала ни подтверждать, ни опровергать ее слова.

— Я бы предложила тебе денег, но ты…

— Тьфу ты! — резко встала, услышав прежнюю песню.

Где же библиотекаря носит?

— Ты снова откажешься. И попросишь забыть. Но я не могу так, ты лишаешь меня права благодарности и оставляешь в должниках.

— Сделай доброе дело… — пробормотала я с сожалением.

— Несмотря на то, что ты не хочешь со мной дружить… Спасибо тебе.

Да ну эти книги. Обойдусь!

— Слушай, купи себе артефакты, а? Я спокойна, у тебя отпадет нужда меня благодарить. Все довольны!

Развернувшись, я направилась прочь, чувствуя спиной взгляд девушки. Составленный план рушился прямо на глазах и все по моей же вине.

ЧАСТЬ II

СТАТЬ БЛИЖЕ

Моим талантам нет предела! Неожиданно я поняла, что могу стать тайным агентом его величества. Я скрывалась от Сафии, и вполне успешно, не желая пересекаться с девушкой. Вообще вся ситуация начинала напоминать сюрреализм: светлый маг будто мой парень, а я от нее бегаю. Тупиковая ситуация.

Некоторые думают, что строят свою судьбу сами, некоторые считают, что все давно предопределено и надо просто плыть по течению. Я относила себя к первой категории, пока череда событий не поколебала мою уверенность.

Какое-то время мне успешно удавалось избегать Сафию, и в тот день ничто не предвещало крутых перемен, пока на уроке ритуальной магии нам не сообщили, что мы идем на экскурсию, после которой можем быть свободны.

Мы отправлялись смотреть закрытое строение недалеко от моего дома, в котором ранее проводились различные ритуалы, и попасть туда было большой редкостью. Это историческая достопримечательность прошлых веков, хранившая множество отпечатков магии. Ее нечасто открывали для экскурсий, слишком много там витало остаточных эманаций. Некоторые поговаривали, что тайная канцелярия до сих пор использует здание для испытания запрещенных ритуалов. Глупость, конечно, но очень интересно взглянуть на методы магов прошлого.

Я летела на крыльях любопытства, пока не увидела в другой экскурсионной группе Сафию. Можно было догадаться, что их тоже приведут сюда: в здании проводились ритуалы не только темной магии.

Увидев меня, девушка обрадовалась и улыбнулась, я же, вздохнув, молча отправилась за своей группой слушать экскурсию. А сама думала: как после скрыться незаметно. Вдруг она ко мне подойдет?

И неожиданно поймала себя на мысли, что это уже паранойя, так недалеко и до мании преследования. Нужно прекратить эту игру в шпионов и выбросить девушку из головы. Если я захочу, то уж точно не буду с ней общаться.

Слушая размеренный и спокойный голос экскурсовода, я постаралась вникнуть в смысл сказанного и планировала, что буду делать, когда вернусь домой. По стеклам тихонечко забарабанили капли дождя, поднялся сильный ветер. Через несколько минут легкая непогода превратилась в сильный ливень, а зонт я, как всегда, не взяла и, тихо вздохнув, наблюдала, как экскурсия постепенно подходит к концу.

Преподаватель, как и обещал, отпустил сразу поле окончания, и ученики с неохотой стали разбредаться кто куда, беря в наем крытые механические экипажи. Я же раздумывала: стоит оно того, или добегу быстрее…

— Ты не поедешь домой? — услышала я вопрос сзади.

Развернулась, покосилась на светлого мага.

— Тут недалеко, вот раздумываю, дойти или доехать?

— Промокнешь. Может, со мной? Я попрошу тебя высадить, где захочешь.

— Нет, спасибо, — отказалась я и продолжила стоять, ожидая, когда намек будет понят и Сафия уйдет.

Та была умной девушкой и несколько мгновений спустя ступила из-под навеса здания под дождь, высматривая себе транспорт. Уже последние ученики разъезжались, разобрав все свободные экипажи. Кажется, остался последний. Успеет или нет?

Конечно, я знала, что в моей экскурсионной группе присутствовала одна из девушек, имевших на Сафию зуб, но подумать, что она опустится до физического притеснения не могла. Поэтому для меня было шоком, когда Сейла, дождавшись, пока Бьен выйдет под дождь, решительно тряхнула светлыми волосами и, выйдя вперед, словно случайно, толкнула ее на тротуар рядом с проезжающим мимо экипажем, который окатил Сафию с головы до ног. Девушка сидела на коленях, вся мокрая и грязная, а эта гадина забрала последнюю наемную машину и уехала. Ну каково, а? Зла не хватает!

Подбежав к светлому магу, я помогла ей подняться.

— Ты как?

— Коленки разбила, в остальном нормально, — тихо ответила она.

— Вот скажи мне, почему ты не можешь дать им отпор? Есть же силы. Почему покорно принимаешь эту ситуацию?

— Если я ввяжусь в конфликт, то мой брат точно кинется меня защищать. А им того и надо. Они хотят скомпрометировать Рена и сделают для этого все.

— Не хочу тебя расстраивать, но ты ввязалась в это дело независимо от твоего желания, и, думаю, брат уже знает обо всем.

Сафия лишь пожала плечами, а я осуждающе покачала головой. Что остается? Можно уйти и бросить ее здесь, наедине со своей глупостью. Раз она хочет мучиться, то не стоит ей мешать. До кучи, может, заболеет еще. Мне до дома минут десять бегом, доберусь быстро.

Помедлив несколько мгновений, я тяжело вздохнула и решилась. Схватив девушку за руку, крикнула:

— Бежим!

Та, ничего не понимая, сделала так, как я сказала. Когда мы достигли моего дома, то были уже мокрые насквозь.

— Где мы? — удивленно посмотрела на меня Бьен.

— У меня. Пошли, переоденешься, отогреешься и выпьешь горячего чая, а потом отправишься домой.

— Ты меня снова пожалела! — радостно сообщили мне.

А то я сама не понимаю! Если бы это была не Сафия, подумала бы, что издевается.

Сбросив в холе мокрую обувь, я провела девушку дальше, и, на мою беду, родители оказались дома. Они вышли поприветствовать гостя и едва разобрались в ситуации, были рады ее видеть.

— Как замечательно, что ты привела подругу! — воскликнула мама. — Может, представишь нас?

Сначала я хотела сказать, что мы совсем не друзья, но увидев выжидательные взгляды светлого мага и родителей, у меня язык не повернулся. Делать было нечего, кроме как…

— Это Сафия Бьен, а это мои родители, Сара и Томас Тирс.

— Рада позднакомиться, — улыбнулась Бьен.

Ну, после этого мои родители были ее со всеми потрохами. Положительная долгожданная подруга их дочери, которую та привела в дом. Ранее я общлась, но к себе не звала.

— Посидите с нами в гостиной? — предложил папа.

— Нам нужно переодеться, — быстро сказала я.

— Дорогой, у них свои девичьи разговоры, не буем мешать, — ткнула супруга локтем мама и выразительно посмотрела.

Дабы ситуация не стала еще хуже, хотя куда уж дальше, я потащила Сафию наверх, в свою комнату, и сразу полезла в шкаф.

— Какой у тебя размер? — спросила я.

— Ты дашь мне свою одежду? — пораженно вскинула на мня взгляд девушка.

— Брезгуешь? — усмехнулась я.

— Нет, что ты. Просто раньше люди, которые называли себя моими друзьями, даже в дом не приглашали, не говоря уж дать что-то свое. Для магов отдавать вещи — это очень серьезно, пусть даже на время.

Да, мы трепетно к этому относимся, как и к своей личной территории.

— Ну, надеюсь ты не станешь меня проклинать? — спросила я.

— Не смогу, сама же знаешь.

— Можно попросить, если есть нужные знакомые, — намекнула я, что половина ее семьи — темные маги, а брат вообще маг смерти, и протянула кофту и джинсы. — У нас примерно один размер, должно подойти.

Пока девушка переодевалась, я тоже успела сменить одежду и даже сходить за горячим чаем и сладостями. Заодно прихватила с собой аптечку. Колени необходимо обработать.

Много времени это не заняло. Девушка пострадала не сильно, но, несомненно, ссадины будут неприятно болеть. Ну ничего, до свадебного ритуала заживет, и, завершив это благое дело, я потянулась к горячим напиткам и сладкому.

— Спасибо, — тепло поблагодарила Сафия, я только кивнула, принимая благодарность и уселась на подоконник, вдыхая запах пара.

— Поосторожнее, а то обожжёшься, — предупредила я.

— Почему ты заботишься обо мне? — покосилась на меня девушка.

Ну что сказать… Я знала, что задушевного разговора нам не избежать, так зачем откладывать?

— Сама не знаю. Просто ты такая… светлая, добрая, по-настоящему хороший человек. А они поступают подло и низко. Жестоко.

— Ты не знаешь, что такое, когда…

— Знаю, — перебила я.

В комнате повисло молчание.

— Поэтому не хочешь со мной дружить? — пытливо спросила девушка.

— Когда мы сюда переехали, я очень волновалась, переходя в новую школу. Это уже четвертая, если считать начальную ступень.

— Но… почему?

— Не везде приживалась. Сама знаешь, маги борются за место под солнцем больше обычных людей. У нас кто сильнее, тот имеет преимущество.

— А ты очень сильная, — понимающе улыбнулась Сафия.

Ну, было бы странно, если бы она не заметила.

— Да, очень. Не все дисциплины мне даются, но в тех, к которым есть склонность, я всегда лучшая. Это не помогало мне заводить друзей и порождало зависть. Сначала травили, пока родители не наняли специалиста, научившего меня защищаться. Я продолжала совершенствовать этот навык даже тогда, когда в нем отпала необходимость. А потом пошла на факультатив по боевым заклятиям, хотя они мне и не даются.

— Странно слышать, что темный маг не умеет сражаться, тем более такой сильный, — заметила Сафия.

— Нет пределу совершенства, — ответила я, пожав плечами. — Поэтому и не желаю с тобой дружить. Общение может повлечь за собой конфликт, а мне он сейчас не нужен. Близится конец обучения, а эта школа и так потанцеально проблемная.

— Понимаю тебя, — покорно кивнула светлый маг.

Она действительно понимала и приняла это.

— Знаешь, как ты иногда бесишь? — спросила я у нее прямо.

— Догадываюсь. Поэтому белых магов и не любят: мы своим примером показываем людям их несовершенство. Хоть и не специально.

— И от этого еще сильнее бесите, — закончила я.

— Ты больше не будешь мне помогать?

— Не знаю, — ответила я правду. — Сложно сказать, почему я это делаю, ведь мне подобное невыгодно. Может, из-за того, что была в похожей ситуации или потому что они неправы. Да, мир школы жесток, иногда даже больше, чем большой за ее пределами, но это не оправдание того, что они делают. Светлых магов запрещено обижать. Но их подлости настолько жестоки, что даже к темным неприменимы, не говоря уже про вас. Это меня коробит.

— Я же говорила, сейчас скандал с моей семьей нужен влиятельным людям, — сообщила мне Сафия, как само собой разумеющееся.

Но на мой взгляд — не все так просто. Интуиция шептала: я вляпалась в большие проблемы.

— И ради этого школьники готовы пожертвовать своим будущим? — скептически спросила я.

— Смотря что пообещали их семьям, — пожала плечами девушка.

Такая спокойная. Выросла среди интриг и с детства знает правила игры высшего света.

— Ненавижу все эти интриги. Но ты скажи мне другое. Я черный маг. Ты не думала, что я хочу втереться к тебе в доверие и сделать гадость похуже, чем тот диверсионный отряд магов?

— Думала. Но это не так. Ты хороший человек. Светлые маги во многом беззащитны, но мы не дураки. Чаще даже проницательнее темных. Я хорошо понимаю, как мне повезло встретить такую, как ты. Возможно, это мой последний шанс.

— Что ты имеешь в виду? — нахмурилась я.

— У светлых магов есть определенные этапы взросления. Детство — это семья, мне повезло с моей, они хорошие и заботливые.

Я с сомнением покосилась на Сафию. Ну, может, с ней и правда заботливые.

— Потом мы становимся подростками и должны обзавестись верными друзьями, и пока этого не сделаем, не сможем начать личные отношения с мужчиной. Психологически не будем к ним готовы. Не говоря уже о подтверждении своей силы на каждом переходе на новую ступень обучения. Магов ведь не зря постоянно проверяют: прошлое имело немало примеров спятивших колдунов, и общество заплатило за это большую цену. На самом деле, у всего есть причина и часто не одна. Черным магам нужна поддержка. Белым — крепкая дружба. Иначе никак.

— М-да, беда, — пробормотала я, вспомнив общение светлого мага со сверстниками.

— Рен считает, что дружбы с ним и моим младшим братом достаточно, но он не прав.

— И поэтому ты хочешь со мной дружить?

— Не только. Ты мне нравишься. Можно сказать, ты воплощаешь в себе идеал того, что я видела в своем друге, и даже больше. Сама я не откажусь от возможности общаться с тобой.

Убиться ритуальным жезлом! Что б вас всех…

***

После таких признаний мне бы чувствовать себя польщенной, но теперь ко всем прочим непонятным причинам, из-за которых я сближалась с Сафией, добавилась еще и ответственность.

Следующее утро выдалось хмурым, как и мое настроение, по пути в школу я раздумывала: возможно ли, что после вчерашнего разговора ничего не изменится? Но едва только закончились уроки, как я получила ответ на свой вопрос.

Сафия все так же тактично не навязывала мне свое общество, другие студенты ни о чем не подозревали. Все, кроме ее брата и его друзей. Те, не прячась и не стесняясь, рассматривали меня, словно я диковинная зверушка. Как реагировать в такой ситуации?

— Привет, — неожиданно раздался за спиной голос Бьен.

Вскинув взгляд на девушку, я тяжело вздохнула. Она переминалась с ноги на ногу и настороженно смотрела на меня. Прогоню или нет?

— Спасибо за вчерашнее. Вот твоя одежда, — протянула мне сверток маг и нерешительно замера.

Сегодня парк был переполнен, и найти свободное место не так то просто, поэтому я не стала больше переживать по поводу того, кто и что подумает. Те, кого это интересовало, уже все увидели и сделали выводы, поэтому просто кивнула на травку рядом.

— Садись, если хочешь.

— Ты решила дружить со мной? — обрадовалась девушка.

— Нет! Даже не думай. Но и бегать от тебя больше не буду. В этом нет смысла.

— Ты очень упряма, — заметила Сафия, опускаясь рядом и открывая учебники.

— Мне это уже говорили, — не смогла сдержать улыбки. — Подумай об этом, прежде чем изъявлять желание со мной пообщаться.

— Мы не выбираем, кого любить и с кем дружить, — заметила маг.

— Да ладно? — с иронией усомнилась я.

— Конечно. Тебе либо нравится человек, либо нет. Даже невзирая на его недостатки. И это правило работает как для любви, так и для дружбы.

— Ты выдумщица, — покачала я головой.

— Не веришь?

— Конечно, нет. Себе пару я буду выбирать разумом, с осторожностью и, безусловно, симпатией.

— Ну посмотрим, — тихо, с улыбкой заметила маг.

Тоже мне всезнайка. Хороших людей от плохих отличить не может, а рассуждает о любви. Какие же светлые маги наивные…

***

Рен Бьен

Не может этого быть. Я многое успел передумать, но неужели все настолько просто?

— Ты уверен? — посмотрел я на Каве.

— Полностью. Именно она помогла твоей сестре вчера, Сафия была у нее в гостях и вернулась домой в ее одежде, — уверенно сообщил друг.

— А до этого ей помогала тоже она?

— Почти уверен, что да. Агата Тирс — довольно сильный маг, из новеньких и любит проводить время в парке, как и мы. То есть могла увидеть и помешать диверсии. В любом случае, со временем это выяснится, — заметил Каве.

— Значит, исходим из того, что это она, и наблюдаем, — сказал я. — А что о ней известно?

— Перевелась в начале года. Профильные предметы: зельеварение, алхимия и ритуальная магия, — ответил мне Мако.

— И это все? — удивился Сора.

— Странно, — нахмурился я.

— Очень, — подтвердил Мако. — Я использовал все свои связи, чтобы выяснить любые подробности, но… Она не имеет врагов или друзей, ни с кем не ссорилась, хорошо учится и никому ничего не рассказывает. Даже точный уровень силы неизвестен.

— Поразительно, — пробормотал я. — А где живет?

— Недалеко от школы, вдоль по улице, — ответил Каве.

— Хороший район. Неужели богата? — размышлял я вслух.

— Она точно среднего благосостояния, — заметил Мако, а он в таких вещах не ошибается.

— А что насчет парня? — вскинул я взгляд на друга.

— Нет, — качнул головой Мако.

— Она довольно красива. Не ослепительной красотой, а спокойной, притягательной. И при этом ни с кем не встречается… — пробормотал я.

— Ну, на вкус и цвет, — заметил Кве и был прав.

— Неужели к сестре присосалась очередная пиявка?

— Скоро узнаем, — заметил Сора, хмурясь.

Непременно. Все оставлять без внимания я не намерен. Еще помню, какая разбитая была сестра после очередного предательства. Нового подобного случая не допущу.

***

Агата Тирс

Иногда, бывает, испытываешь странное ощущение: будто вокруг затишье перед бурей, и с того момента, как мы стали общаться с Сафией, оно меня не покидает. С одной стороны, ее брат и его друзья, которые следят за мной неустанно. Пока они ничего не предпринимают, но чувствую, что не нравлюсь им. Да и с чего бы им быть в восторге от меня? Незнамо кто рядом с его милой и наивной сестрой.

С другой стороны, ведьмовской отряд, который ищет того мага, который помог Бьен. Когда они поймут кто, просто так это не оставят. Во что я ввязалась? Как же мне не нравятся все эти интриги и хитросплетения. Глупая, глупая Агата. Надо было сидеть и не высовываться.

Вот и сейчс атмосфера очень напряженная, и, кажется, скоро будет взрыв.

Сегодня пары закончились рано, желания идти в парк не было, сидишь там, словно в витрине магазина, а на тебя глазеют. Как в такой обстановке заниматься? Может, пойти в городскую библиотеку? Там рядом кафе с потрясающими пирожными и вкусным кофе. Дивный аромат поднимается над чашкой, а я в тишине и спокойствии…

— Агата!

Обернувшись, я увидела спешащую ко мне по лестнице Сомеру. Староста была хмурой и чем-то очень недовольной.

— У меня к тебе просьба: не сходишь на собрание для потоков? Неожиданно поменяли время встречи, а у меня сейчас факультатив.

— Ты уверенна, что подойду? Я новенькая и ничего еще не знаю, — с сомнением заметила я.

— Так почти никого в школе не осталось, сегодня игра на баскетбольной площадке, и все ринулись туда. Играют две лучшие команды школы.

Мне рассказывали про местное развлечение еще с самого начала учебы. Популярный вид спорта, соревнуются команды разных факультетов, и все отправляются поболеть во время игры. Я не понимала этого, но, возможно, кому-то подобное и правда может быть интересным.

— Хорошо, схожу. Там ничего не нужно делать? Просто послушать?

— Да. Если будут решаться какие-то вопросы дополнительно, то пошлешь мне вестника.

— Договорились, — кивнула я и направилась на собрание.

Идти не очень-то и хотелось, но подменить Сомеру надо, она мне раньше очень помогла в отношении информации и по другим мелочам, не будем платить черной неблагодарностью.

Да и что такого может случиться на этом собрании? Не сьедят же меня там.

Первое, что мне не понравилось, когда я пришла, было то, что в помещении присутствовал весь ведьмин отряд. Я до этого не задумывалась, что они могут быть в разных классах, теперь вот получила наглядное подтверждение. И все старосты — тоже ожидаемо.

Пока мы медленно расходились, рассаживались, напряженность не покидала меня. Вроде все хорошо. Шел неторопливый разговор, ученицы улыбались друг другу, атмосфера самая благоприятная, и все же… В комнате находились Сафия и ее враги, и раз они старосты, то встретились здесь не впервые. И все же что-то было не так. Оставалось только ждать…

Собрание началось тихо и мирно. Председатель школьного совета рассказывала о достижениях нашего учебного учреждения, о проблемах учащихся. Упомянула и о предстоящих мероприятиях. Я сразу заметила, как напряглась Сафия.

— У нас остались три ученицы, которые не подтвердили свою силу еще с прошлого года. Все готовы?

Каждый ученик перед переходом на старшую ступень должен подтвердить свою способность управлять магией. Стандартная процедура, но почему Сафия ее до сих пор не прошла? Вспоминая наш недавний разговор, были у меня подозрения.

Двое старост отчитались, что ученики их класса готовы хоть сейчас, а вот Бьен сидела молча. Председатель повернулась к ней, ожидая.

— Я готова подтвердить свою силу завтра, — тихо ответила девушка.

— А что насчет помощника? — спросила председатель школьного совета.

— В прошлый раз ты отказалась из-за его отсутствия, теперь нужно представить того, кто будет помогать, — твердо заметила Тагот, одна из ведьминского отряда.

Сейчас я могла всех их рассмотреть с близкого расстояния. Кажется, главная из них Тагот, она имела темные волнистые волосы, жгучие карие глаза и бледную кожу. До красавицы ей было далеко, но девушка ухаживала за собой, знала, что ей идет и как себя подать. Она наверняка нравилась противоположному полу и знала себе цену.

Переведя взгляд на Сафию, я увидела, что она побледнела. Как и подозревала, подруг, которые могли бы помочь, у нее, скорее всего, не было,  а семье это делать запрещалось.

И тут для меня мозаика сложилась: я поняла весь многоходовой план ведьм и с восхищением посмотрела на девушек. Они не просто задиры, Сафия для них не просто способ отомстить брату, они планомерно ее травят, преследуя свою цель и имея к беломумагу личные претензии.

Они убрали всех, кто хоть как-то тянул на звание подруги для Бьен, отпугнули от нее тех, кто мог помочь, и та девушка, соперничающая с ней в конкурсе в первый день нашей встречи, видимо, была последней. Сафию они загнали в угол, как и планировали. Если не подтвердит силу, ее выгонят из школы. Единственное, что ведьмы не смогли рассчитать и предугадать заранее, — это…

— Я буду ее помощницей, — сказала, уверенно смотря на председателя, и тут же со всех сторон на меня устремились взоры.

Снова я сделала то, что не входило в мои планы, не отвечало моим интересам. И все ради Сафии. Теперь мне и мечтать не стоит о том, чтобы быть незаметной и избегать интриг. Но вместе с тем было и другое понимание, что, возможно, сейчас начинается дружба, подобно которой у меня уже никогда не будет, что это очень значимо для меня, важный момент в моей жизни. А еще, что лучше друга, чем Сафия, я не больше не встречу и стану желеть, если сейчас отступлю.

Поэтому я спокойно посмотрела на белого мага и, пожав плечами, добавила:

— Завтра я абсолютно свободна.

— Не знала, что вы друзья, — тихо заметила Нирет, другая девушка, недолюбливающая Бьен.

Совет состоял из одиннадцати старост, и только четверо имели к Бьен претензии. Нирет, одна из них, была кудрявой и рыжеволосой, очень красивой девушкой с бледной кожей и зелеными глазами. Как и жених Сафии, она слепила своей внешностью, а еще я готова была спорить, что именно у нее были виды на старшего брата подруги. И получить такой удар по самолюбию…

— О! Сафия мне помогла освоиться в школе и оказала услугу. Я не могу не отплатить в ответ той же добротой, — спокойно, с улыбкой сочинила на ходу я.

Стоит притвориться и не раскрывать сразу наших отношений. Пусть еще немного погадают, помогала я ранее Бьен или нет.

— Понятно, — неуверенно протянула председатель школьного совета.

Она не понимала, что происходит, девушки из ведьминского отряда тоже. Они не верили мне, что мы с Сафией не подруги, но и каких-то задушевных отношений за нами замечено не было. Все ли дело только в том, что я задолжала услугу, или меня надо брать в дальнейшем в расчет? На этот вопрос и я сама не знала точного ответа.

Сафия молчала, не протестуя против помощи, все остальные тоже, и мое имя было внесено в документы.

Открыто на конфронтацию пока никто не пойдет. Силы моей они не знают, и не им со мной тягаться. А напакостить моей семье не решатся, потому что тогда Сафия воспользуется возможностями своей. Посмотрим, что они теперь смогут сделать.

— Что ж, раз с этим решили, то продолжим обсуждение других вопросов, — заметила Нирет, но я не обманывалась ее спокойствием.

Ведьмы были в ярости и эту ситуацию так не оставят. Каковы бы не были мои причины помощи Сафии, я влезла в то, что меня не касается, а значит, за нами будут пристально следить. Если подтвердится наша дружба с Бьен, меня ждет много неприятных моментов в будущем, но это не пугало. Сейчас я гораздо сильнее, чем была в младшей школе, и защищаться мне не впервой.

После неудавшегося плана мы обсудили всего лишь пару вопросов,  совещание закончилось, и нас отпустили по своим делам. Девушки поднялись со своих мест, мы с Сафией первые направились на выход, ощущая спиной пристальные взляды.

— Спасибо, — тихо сказала Бьен. — Ты в очередной раз меня спасаешь.

— Ну… Теперь обратного пути нет… Так ведь, подруга? — со вздохом спросила я.

Конечно, эту ситуацию еще можно спустить на тормозах, но вкупе с тем, что произошло ранее… Да и стои ли идти против судьбы?

— Ты понимаешь, на что подписалась?

— Думаешь, не знаю? — иронично спросила я.

— Конечно. Здесь не просто школьные интриги.

Согласна. Но осознает ли девушка истинный план ее недругов? Здесь дело не только в ее брате, дело и в ней самой. Но я еще не уверена, нет доказательств… Пожалуй, стоит отложить свою теорию на потом.

— Ты права, но иначе я поступить не могла. В идеале мне не стоило вмешиваться, когда тебя прокляли в первый раз. Теперь уже поздно что-то менять. Мне придется принять твои недостатки, а тебе — мои.

— Сдается мне, тебе принимать придется гораздо больше, — усмехнувшись, заметила Агата.

— И это мне говорит светлый маг, — покачала головой я.

Рассмеявшись, мы вместе отправились домой. Никто не способен предугадать свою судьбу, а значит, будь что будет.

***

Утро добрым не бывает. Потребовалось много, много кофе, чтобы заставить тело проснуться, и плотный завтрак, чтобы напитать силой. Нельзя ударить в грязь лицом и подвести Сафию.

Допоздна сидела читала, обновляла знания по защите и испытанию на подтверждение силы. Не то чтобы я в себе сомневалась, но излишняя самоуверенность никому не помешает.

Испытание начиналось в школе с раннего утра, перед всеми уроками, чтобы маги не израсходовали свою силу и результат был чистым. Подходя к нужному кабинету, я ожидала увидеть здесь брата Сафии, его друзей, кого-то из ведьминского отряда. Но по итогу меня ждала только Бьен, которая, похоже, никому ничего не сказала. А уже на самом испытании, в зале для магических тренировок стояла Сейла.

Эта девушка толкнула тогда Сафию во время дождя и теперь с неприязнью смотрела на нее. Это означало, что именно она из четверых больше всего ее не любит, а ее присутствие на испытании говорит: она самая сильная среди ведьм. И от нее стоит ждать больше всего проблем.

Мы встретились взглядами, и были в ее взоре предупреждение, приказ отступиться от задуманного и много чего еще, что я не смогла понять. Мурашки побежали по телу, но я решительно их разогнала и оглядела девушку.

Светлые длинные волосы были собраны в пучок, узкие губы поджаты, а выражение лица спокойное, но это лишь видимость. Сейла была некрасива. Ее нельзя назвать страшной или неопрятной, но своими манерами, мимикой, да и неправильными чертами лица она скорее отталкивала от себя людей, чем располагала.

Повернувшись к подруге, я тихо, но так, чтобы Сейла услышала, спросила:

— Она ведь никогда не встречалась с парнями, так?

Сафия удивленно на меня посмотрела, покраснела и отрицательно мотнула головой. Что там на самом деле было у магички, не знаю, но серьезный роман в школе не скрыть. А переведя взгляд на Сейлу, поняла: неважно, из-за меня или нет, но провокация удалась. Ненависть вспыхнула в глазах девушки.

Неужели комплексы — ее слабое место? Они есть у всех, и перед самым началом для меня большая удача — вывести из равновесия испытателя. Или я чего-то не знаю?

— Ну что, девочки, все готовы? — с этими словами преподаватель по ритуальной магии зашла в зал и направилась к нам.

Мы поздоровались.

— Процедура вполне обычная, все еще с начальной ступени с ней знакомы, поэтому не будем затягивать, у вас еще занятия впереди.

Мы молча согласились. Встали в стандартную позицию: Сейла и Сафия — друг напротив друга, я — сзади Бьен, преподователь — сбоку от нас. И на счет три началось.

В чем смысл испытания? Каждый маг, пока не закончит обучение, должен подтверждать каждую ступень, а именно — то, что он полностью контролирует свою магию. Семья не может помогать в прохождении этого испытания, преподаватели не могут быть испытателями. Поэтому ученики помогают друг другу в этом непростом деле.

Вот и сейчас одна такая «помощница» атаковала Сафию различными заклятиями. Попади она, сильного вреда не нанесет, но будет обидно и унизительно. Вылить на голову воду, испачкать в грязи, лиана, которая может поднять за ногу вверх и потрясти тебя. Как долго вы сможите терпеть такие издевательства? Как быстро вы сорветесь?»? Потеряете контроль?

Преподаватель молчала, но хмурилась, пока ничего не предпринимая. Ей запрещено вмешиваться без прямой угрозы для жизни. А ее быть никак не могло: я поставила защиту и наблюдала за Сейлой.

Девушка была сильнее Бьен, но слабее меня. Мои заклинания ей не пробить: защита гасила часть ее силы, и Сафия спокойно блокировала ослабленные чары. Так прошло десять минут, потом двадцать. Когда испытание почти завершилось, Сейла больше не смотрела на Бьен — только на меня, и если бы взгляд мог убивать…

Это последний шанс выгнать Сафию из школы, а при наличии меня как-то ей навредить они не смогут. Это страшный удар для ведьмы. Она с подругами долго планировала, тщательно воплощала задуманное шаг за шагом, и когда цель была совсем близка… Все сорвалось. Теперь она должна пойти на что-то эксраординарное, чтобы подставить Бьен. И во всем виновата я.

Если до этого у ведьмовского отряда были сомнения в наших с Сафией отношениях, то теперь они полностью исчезли. Все встало на свои места.

После испытания я задумчиво сидела на лавочке около зала и вполуха слушала благодарность Сафии. До уроков оставалось около четверти часа. А меня снедало любопытство.

— Сафия…

Девушка прервалась в своих рассуждениях, какая я замечательная и насколько ее выручила, и вопросительно на меня посмотрела.

— Что ты сделала Сейле? И не нужно мне говорить, что это из-за семьи, брата… Может и так, но лишь отчасти. Скорее эти причины обьединили ведьм. Чем ты насолила конкретно твоему сегодняшнему испытателю?

Девушка присела и тяжело вздохнула.

— Если расскажу, ты во мне разочаруешься.

— Да ладно. Ты белый маг и ничего страшного по определению не сделала бы.

— Я увела у нее парня.

Сначала я не поверила и с сомнением посмотрела на девушку, но, встретив прямой взгляд, поняла, что та не врет.

— Быть не может…

— Я не знала, что они вместе, — затараторила Сафия. — В тот момент родные настаивали на моем обручении, и я в пику им решила встречаться с другим. А он прельстился положением моей семьи и решил быть со мной из меркантильных соображений. При этом бросив свою невесту…

Бьен — разлучница. Немыслимо. Просто тушите весь свет…

***

Альгамбра — одна из лучших школ не только в плане знаний, столовая здесь тоже на высоком уровне. Часто я лавила себя на мысли, что кормят тут вкуснее, чем дома. Да и помещение было светлым, с доботной удобной мебелью и качественной посудой. Здесь не только приятно принимать пищу, но можно позаниматься или просто скоротать время, когда есть окно в расписании.

Неожиданно напротив меня за стол опустился маг, заставив замереть. Конечно, я знала, кто он, но не знала, чего от него ждать. Как семья Сафии отреагируют на нашу дружбу? Поддержит, или будут проблемы? Пока Рен Бьен наблюдал только со стороны, но, видимо, теперь решил перейти к общению.

— Думаю, ты знаешь, кто я? — спокойно спросил парень.

Я кивнула и набросилась на еду. Интуиция подсказывала, что скоро мне испортят аппетит. Брат Сафии смотрел на мои действия с плохо скрываемым пренебрежением и даже некоторой брезгливостью.

Что сказать? Мне он уже не нравится. Чувствую, не сложаться у нас отношения с семьей Сафии.

Рен терпеливо подождал, пока я закончу трапезу, сьем пирожок с чаем и даже яблоко, а я все это время, под его пристальным взглядом, строила план, как улизнуть. Но не судьба.

— А теперь ответь мне, что тебе нужно от Сафии? — барабаня пальцами по столу, спросил Бьен.

— А почему мне должно быть от нее что-то нужно?

— То есть ты общаешься с моей сестрой просто так? — иронично уточнил маг.

В принципе, совсем недавно я сама предостерегала Сафию насчет выбора друзей и не одобряла ее доверие ко мне, но это не повод спускать грубость.

— А ты со своими друзьями? — задала встречный вопрос.

Некоторое время Рен молчал, продолжая рассматривать, а потом заметил:

— Как и думал: знающая себе цену, расчетливая и наглая пиявка.

Прищурившись, я смотрела на парня, который еще пару недель назад показался мне привлекательным. Он и сейчас хорош собой. Сильный, уверенный и так же знающий себе цену. Вот только кретин. Печально, такой экземпляр пропадает.

Усмехнувшись своим мслям, я начала собирать вещи, давая понять, что терпеть оскорбления не буду.

— Если мои родители заплатят тебе, отстанешь от Сафии? — спросил Рен.

— Нет, — спокойно и бескомпромиссно ответила я.

— Даже если это будет, — и парень назвал сумму, от которой у меня отпала челюсть.

Как два наших дома. Это ж насколько богата их семья? И какой соблазн взять деньги… Была бы я или мои родители в тяжелой ситуации, наверное, поддалась бы.

— Нет, — столь же равнодушно ответила я, стараясь не выдать своих чувств.

— Значит, тебе нужно от нее что-то еще, — задумчиво заметил Рен. — Что же это?

Просто дружба. Не только белые маги в ней нуждаются. Ты сам не понимаешь этого, пока не встретишь настоящих друзей.

— Может, тебе что-то необхоимо от меня, и ты решила через сестру подобраться поближе? — прищурился брат Сафии, продолжая прощупывать почву.

— Что же это может быть? — насмешливо поинтересовалась я.

Наконец собравшись уходить, я впервые обратила внимание на окружающих, а посмотреть было на что. Сейчас народу в столовой полно, почитай вся школа, и все косились на нас, хотя и старались делать вид, что едят. Ранее я подружилась со светлым магом, теперь общаюсь и с ее семьей. Несмотря на то что окружающие не слышат разговора, сплетни непременно пойдут. Как же это утомляет.

— Мое внимание?

Я так выразительно хмыкнула, что ответа не потребовалось.

— Возможности нашей семьи?

Тяжело вздохнув, я начала вставать изо стола.

— Имей в виду, я однозначно выясню твои мотивы, и тогда отдалю тебя от Сафии. А потом ты пожалеешь, — спокойно заметил парень.

Если до этого у Рена был шанс рассорить нас с его сестрой, то теперь я ни за что от нее не откажусь. Ни из-за ведьминого отряда, ни из-за его семьи. Теперь я перестала сомневаться и метаться между своими решениями и пришла к согласию с собой.

— Сейчас я жалею лишь об одном: Сафия имеет такого брата, который не желает поверить в то, что люди могут общаться с его сестрой бескорыстно. Это очень грустно, когда даже близкие родственники настолько мало тебя ценят.

Мы встретились взглядами, и я видела, как при моих словах в его глазах вспыхнуло что-то темное. Вот так и начались наши отношения.

***

Кто придумал после обеда поставить в расписании физическую подготовку? Не знаю, кто этот шутник, но чувство юмора у него черное. Я ненавидела тренировки, поэтому, когда поднялась в женскую раздевалку, чтобы переодеться, настроение было препаршивейшее. А там меня встретила Сафия.

— Ты здесь одна? — удивилась я. Этот урок у нас был единственный совместный.

— Все уже ушли на поле.

Я поморщилась.

— Меня задержал твой брат, теперь придеться одеваться впопыхах.

— Он снова… — тихо сказала подруга, и я обратила внимание на то, что она печальна. — О чем вы говорили?

— Он спрашивал, что мне от тебя надо. И денег предлагал, чтобы я с тобой не общалась.

Сафия тяжело вздохнула.

— И что ты ему ответила?

Заметив что-то в ее голосе, я посмотрела Бьен в глаза — в них плескалась боль. Она уверена, что я приму предложение ее брата и брошу ее. Оно действительно очень заманчиво: такие большшие деньги так просто не получить. Но были мое отношение к Сафии, мой характер и принципы, а еще ощущение, что потеряю что-то ценное внутри себя, если польщусь на посулы.

— В лоб бы тебе дать за твои подозрения, да рука не поднимается, — фыркнула я, отворачиваясь и надевая кофту. Готово, можно идти.

В этот момент я почувствовала, как Сафия обняла меня сзади и, на пару секунд прижавшись, прошептала:

— Спасибо.

— Долг платежом красен. Так что ты готовься меня защищать, — пошутила я. — Твой брат теперь меня ненавидит.

Но все это будет в будущем, а пока нас ждет ужсная физическая подготовка.

***

Рен Бьен

— Все настолько серьезно? — тихо спросил Сора.

Мы расположились недалеко от стадиона, смотря, как девушки тренируются. Мучения Тирс были сейчас, как бальзам поверх того разочарования, которое она заставила меня испытать.

— Да, хуже, чем всегда. С тех пор как сестра перешла на среднюю ступень обучения и опека семьи снизилась, каждый раз ее отношения с «друзьями» начинались таким вот образом и всегда заканчивались плохо. Сафия долго восстанавливается после этих предательств. Даже ее недороман с женихом Сейлы сильно разочаровал сестру в окружающих.

При упоминании того случая Сора перекосило. Он до сих пор не мог переварить ту историю.

— Не напоминай. Тогда это была полная глупость.

— Виной этому стала неопытность, и Сафия до сих пор расхлебывает последствия того случая. В этот раз магичка попалсь непростая, и разрешение ситуации будет сложным. Мне сегодня предстоит немало выслушать от сестры.

— Думаешь, будет ругаться? — вздохнул белый маг.

— Непременно. Тирс наверняка рассказала ей про мою взятку.

— Большинство именно на этом этапе от нее отлипало. А эта удержалась, хотя деньги для ее семьи огромные. Может, все не так, как мы думаем? — прикрыл глаза друг.

Учитывая их отношения с моей сестрой, я иногда восхищался его самообладанием и верностью. Скорее всего сам бы так не смог. Сора мучается без Сафии, но терпит.

— Пока не знаю, не хватает информации. Она перевелась совсем недавно, и про нее мало что известно. Я использовал все свои связи, но ничего криминального не накопал. Первый маг в роду, наверняка сильная, с хорошими оценками и превосходными рекомендациями от преподавателей. Не имеет ни врагов, ни друзей. Не столкнулся бы с ситуацией сам, не поверил бы, что такие девушки вообще существуют.

— Странно, идеальных нет, — заметил белый маг.

— Несомнено. То, что я пока увидел: у нее преотвратнейший характер, хорошие сила воли и выдержка. Она одна большая проблема.

— Ты уверен, что ей от Сафии нужна только выгода? — снова засомневался Сора.

— Не могу сказать. С виду Тирс вся такая положительная, помогла сестре раз, потом второй. Подставилась из-за нее перед мегерами. Защищает, оберегает, помогла сегодня с испытанием. Да еще и честна, не повелась на посулы семьи. После такого моя сестра — вся ее с потрохами. Я бы порадовался, появись у Сафии такой друг, но, как ни печально, именно так в большинстве случаев начинется дружба сестры и ее пиявок. Каждый раз сценарий тот же: неожиданное знакомство, бескорыстная помощь, дружба, а потом хоп — и ты должна помочь там, здесь и так далее. Так продолжается, пока они ее не предают. И как бы я ни пытался исправить ситуацию, ничего не выходит. Сейчас я в отношении Тирс провел лишь ряд провокаций и еще не закончил их. Посмотрим, как она поведет себя дальше.

— Не зря в младшей школе тебя назвали пауком: иногда ты наводишь ужас своим хладнокровием и расчетливостью, — заметил с улыбкой Сора. — Никогда не видел тебя во власти чувств.

— Что-то я не замечал, что ты меня опасаешься, — с насмешкой заметил я.

— Чего бояться? Ты мой друг. А вот что касается остальных — ты бесжалостен.

— Не льсти. Дядя говорит, мне еще учиться и учиться. Этим и займусь, а пока посмотрим, что будет дальше.

ЧАСТЬ III

ЗАНОЗА И ЗАРАЗА

Агата Тирс

Солнышко светило ярко, а осень только начинала вступать в свои права, лишь немного позолотив листву. Одновременно с этим пришла пора общественных работ для учащихся третьей ступени, и нас на дирижаблях отправили в висячие сады.

Ученики школы помогали собирать урожай. Много общались и просто хорошо проводили время. Меня не смущали даже взгляды брата Сафии, который периодически косился на нас. Подруга с неловкостью призналась: они сильно поругались из-за того случая с его взяткой. Но они одна семья — значит, помирятся. А мы так и продолжили дружить, уже примерно недели две, под неусыпным контролем мага смерти. И не только его…

Быстро выполнив все свои задания, мы с Сафией остаток времени просто дурачились, общались и разговаривали. Минуты отдыха скрашивали вкусные фрукты, которые все школьники собирали с деревьев и иногда вкушали во время перерывов.

Откусив мясистую мякоть, я, прикрыв глаза, сидела на травке и ни о чем не думала.

— Хорошо-о-о… — тио заметила Бьен.

— Не то слово, — слегка улыбнулась я. — И даже твой сумасшедший братец не в состоянии испортить мне день.

— Меня расстраивает, что вы не можете поладить друг с другом. Тогда мои отношения с близкими людьми стали бы идеальными.

— Нет предела совершенству, — пробормотала я свою любимую присказку и снова откусила фрукт.

— Догадываюсь, как сложно с пониманием относиться к методам Рена…

— Не поспоришь. Я догадываюсь, почему он так подозрителен, но все же бездумно навешивать ярлыки, не разобравшись в ситуации и отношениях, — это неприемлемо, и непроизвольно создается плохое впечатление о нем и его умственных способностях, — проворчала я.

— Может, брат еще заставит тебя изменить мнение, — предположила подруга.

— Надеюсь, нет, — повела я плечами. — Чем меньше мы с ним общаемся, тем лучше.

— Злюка, — вздохнула светлый маг, а я согласно покивала.

— Темные маги вообще в большинстве своем противные существа. Ты светлая, у тебя все понятно и со взглядами, и с характером, и с любовью. Вон и жених уже имеется.

Стоило нам близко сойтись, как Бьен перестала опровергать мои замечания насчет ее чувств к Сора. Честно говоря, я не понимала, почему они не вместе, но не лезла в отношения. Разберутся сами.

— А у тебя есть парень? — спросила Сафия.

— Нет. На средней ступени обучения встречалась со своим другом совсем недолго, может, несколько свиданий, но потом мы вернулись к прежним отношениям.

— Эх, значит, ты его не любила.

— Конечно, нет. Но мы очень тепло относились друг к другу.

— Когда влюбишься, то непременно выйдешь замуж.

— Я бы предпочла выбрать себе спутника жизни умом, а не сердцем, — заметила я и увидела, как подруга скривилась. — Влюбленный светлый маг не одобряет моего подхода?

— Этот путь точно не для меня, — вздохнула Бьен. — А какие парни тебе нравятся?

— Сложный вопрос, — пробормотала я. — Для создания в будущем семьи, то я бы выбрала того, кто стал бы хорошим отцом моим детям, с сильным магическим геномом, подходящим именно мне.

— Это непросто узнать заранее…

— Если осторожно, методом проб, то можно. Беда в том, что даже ученые не могут прийти к единому мнению, как распределяется дар при рождении. Пока известно лишь, что черты характера, внутренняя предрасположенность и сущность мага влияют на то, каким именно даром он будет обладать и от кого из предков наследует. Да и неважно, с какой магией родишься, важнее, какой она силы. Вот тут гены имеют большое значение: благодаря смешению крови сильных и, главное, подходящих друг другу одаренных, магия в потомках лишь увеличивается.

— Только вот, кто тебе идеально подходит, не узнаешь, пока не сольешься магией с другим одаренным, — покачала головой Сафия. — И, если не повезёт и вы не совпадете, можно серьёзно пострадать. Не говоря о том, что слияние сил — процесс очень интимный. Мы с Сора, в детстве забавляясь, пробовали мериться магией и случайно слились. Ох и влетело нам тогда от родителей.

— Представляю, — хмыкнула я. — Зато ты теперь избавлена от непростого выбора. Это общая проблема. Уже много веков известные древние рода и семьи тщательно ведут отбор и, по сути, селекцию, выбирая в пары своим наследникам самых-самых. Очень осторожно.

— А что же ты? У тебя большая сила.

— С одной стороны — да, с другой… Мои родители — хорошие профессионалы в своих областях, но не маги, а я первая в роду. Родословной нет. Да и из-за того, что моя сила велика, мне следует быть еще более осторожной, подбирая пару. Откат может стать непоправимым для способностей, если ошибусь.

— Есть еще вариант: ты можешь выбрать в супруги слабого мага. Его сила не сможет тебе навредить, — напомнила подруга.

— Да, но он не перенесет процесс слияния. Сама знаешь: дар может быть любым, но сила магии… Со слабым магом точно будет неполный союз, без единения душ. Да и дети слабые.

— Ты хочешь полное объединение с супругом, слияние дара? — лукаво спросила белый маг.

— Не знаю. Скорее всего нет, даже ради сильных потомков. Меня пугает зависимость, которая появляется в таких союзах. Больше половины браков среди магов именно неполные, без слияния, и, несмотря на сказки про невероятные ощущение от единения, я такого не хочу.

— Ты не знаешь одной особенности, Агата, — со вздохом заметила Сафия. — Так мало полных браков среди магов не потому, что они боятся новых ощущений, а потому, что единение можно пройти только с тем магом, которого примет твоя сила, чтобы совершился обмен.

— А что будет, если не примет? — нахмурилась я.

— Ты очень сильно пострадаешь, а возможно, и выгоришь. И чем сильнее маг, тем больше вероятность подобного исхода. Поэтому пары с полным слиянием в основном среди магов небольшой силы.

После таких новостей я некоторое время сидела пришибленная и подавленная. Хотя логично, за все в этой жизни надо платить: чем больше сила, тем выше цена. Было еще и недоумение. Сафия может испытать все и получить полноценный союз, почему же ранее она пренебрегала этой возможностью, игнорируя Сора? Имеешь — не ценишь…

Впрочем, я все равно размышляла о неполном союзе, поэтому стоит пожелать подруге счастья и больше не думать об этом.

***

Есть некоторые события, которые рано или поздно должны случиться. Сталкиваясь с подобными ситуациями раньше, в этот раз я просто ждала, и ведьмин отряд меня не разочаровал. Для разговора со мной они отправили четвертую девушку — Касту. Я заметила, из них она была самая коммуникабельная, и это сыграло решающую роль.

Я расположилась под деревом и ела фрукт, Сафия отправилась общаться со своим братом. Именно этот момент выбрала Каста, чтобы подсесть ко мне.

Это была темноволосая девушка с простой, но элегантной прической, истинная леди и, видимо, из хорошей семьи. Дорогая и хорошо подобранная одежда создавала идеальный образ. Она симпатичная, со средней силой, была бы парнем — я влюбилась бы.

Некоторое время мы помолчали. Я не желала первой начинать разговор, в конце концов не мне он нужен, чего ждал парламентер, непонятно. Но через пару минут она все же решила перейти к делу и заговорила.

— Почему?

Я не стала притворяться, что не понимаю. Смысл?

— Она мне нравится.

— И все?

— А этого недостаточно?

— Ну, тебя же наверняка посвятили в то, что здесь происходит и какой расклад сил в школе.

— Все течет, все меняется, — пожала я плечами, и взялась за еще один фрукт.

Каста помолчала, слегка поморщившись от того, что я ем во время разговора. У меня тоже было прекрасное воспитание, родители позаботились об этом, но иногда я упрощала свои манеры ради удобства. А эта и подумать о таком не могла. Она принадлежала к высшему обществу и гордилась этим, ни на минуту не позволяя другим забыть о данном факте.

— Это ведь ты заблокировала тогда заклинание Сейлы? — правильно истолковала мои слова она.

— Да, — не стала скрывать я.

— И не прекратишь общение с Сафией?

Вот почему-то все желают, чтобы мы с белым магом не общались. Ее брат-параноик, теперь эти девушки, которые ополчились против нее. С другими понятно, но вот чем Бьен не угодила Касте?

— Почему ты ее так не любишь? — задала я встречный вопрос.

— Мы не можем найти общий язык с самого детства, — заметила девушка и, несмотря на прекрасный самоконтроль, не смогла удержаться и не бросить взгляд на Сора.

Вот оно что — соперница. Так долго лелеяла свою ревность и хранила ненависть? Невероятно… Проанализировав ведьмин отряд еще раз, я изменила мнение. Каста не самая сильная, но самая опасная из них.

— Понятно… — протянула я, и девушка напряглась, поняв, что выдала себя.

Мы немного помолчали.

— Ну так что, ты уйдёшь в сторону? Иначе мы будем действовать и против тебя, — предупредили меня.

— Знаю, но свое решение не изменю.

— Я не понимаю тебя. Но дело твое, — Каста поднялась и направилась прочь, а я подумала, что сейчас сожгла за собой все мосты.

У Сафии, видимо, особенная карма: попасть в такой переплет надо суметь. Но что сделано, то сделано. И я тоже выбрала, пусть все идет как идет. Буду учиться, проводить время со своей подругой и игнорировать ее родственников. В жизни и так полно проблем, чтобы тратить время на их ожидание, а значит, будем решать по мере поступления. Пока же светит солнышко, вокруг много вкусных фруктов и друг, спешащий ко мне в волнении. Ей не терпится узнать, чем закончился разговор. Но в глазах нет тревоги, и значит, исчезло недоверие к моему отношению к ней. Это хорошо.

***

Конечно, я предполагала, что отпрыск семьи Бьен слов на ветер не бросает, но, что он подобная зараза, не могла и представить. Если раньше я относилась к нему неприязненно, но с пониманием, то теперь в моей душе родилась ненависть.

Это ж надо усложнить мне жизнь и устроить дополнительные часы общего обязательного факультатива по физической подготовке. Не знаю, как он подобное провернул, но я этого так не оставлю.

Каждому ученику назначается одно внеклассное занятие. За все время обучения до этого мне везло, и теперь такая неприятность. Причем, когда я шла на стадион, Рен ждал этот момент, стоял, смотрел на меня и подмигнул, криво усмехнувшись. Тут я и убедилась в верности своих подозрений.

Вот ведь гадёныш, представится случай — пущу на макароны.

 В мрачном настроении, понурившись, дошла до преподавателя и приготовилась выслушать свой приговор на ближайший час.

— Ага, Агата Тирс, не ожидал увидеть вас на факультативе по своему предмету. Неужели высшие силы дали вам шанс подтянуть свою физическую подготовку?

— Ы-ы-ы… — что-то неразборчиво пробурчала я.

— Вот и прекрасно. Не буду нагружать сразу, начнем с разминки. Давайте-ка пять кругов по стадиону.

И это разминка?!

— Чего стоим? Поторапливаемся! — усмехнулся преподаватель.

И я побежала. А какой выбор? Однако, если бы сейчас брат Сафии оказался передо мной, я бы разорвала его на куски голыми руками. Что б его собаки покусали. Да что б ему девушка не дала. Ненавижу!

Когда я закончила разминку, мне назначили еще пять кругов занятий, после преодоления которых я не могла даже двигаться. Упав на травку, я раскинула ноги и руки, не желая никуда идти. Погибну здесь, и пусть всем будет стыдно!

— Тирс, через пару часов обещали дождь. Я бы не советовал вам надолго здесь задерживаться, — заметил проходящий мимо преподаватель и ушел.

Тоже мне. А ведь учителя должны заботиться о нас. Бесчеловечно с его стороны не оказать мне первую помощь, я сейчас самый что ни на есть пострадавший. Может, и правда никуда не идти?

— Агата?

— Я ненавижу твоего брата, — сочла своим долгом сообщить я. — Как ты с ним прожила все детство и осталось нормальной?

— Рен не такой уж плохой, — с улыбкой сказала Сафия, присаживаясь рядом со мной на корточки.

— Ты права — он ужасен.

— Не злись. Я поговорю с ним, хотя брат очень упрям. Но как компенсацию я принесла кофе из лучшей кофейни в городе и булочки.

С трудом собравшись, я неохотно встала с земли и устало облокотилась на плечо девушки.

— До дома ведешь меня ты и давай сюда свою компенсацию.

Бьен засмеялась.

— Смотрю, тебе уже лучше, — заметила она, и мы заковыляли в сторону дома, прихватив вещи.

— Совсем чуть-чуть, — ответила я, делая глоток живительного напитка. — Но придет день — и я отомщу, тогда и почувствую себя совсем хорошо.

Белый маг вздохнула.

— Рен того и добивается, не иди у него на поводу. Просто игнорируй.

— Ты хоть представляешь, что значит для черного мага игнорировать подобное?

— Знаю, но это единственный шанс обмануть ожидания брата.

Отчасти я была согласна с Бьен, но, с другой стороны, в моей душе шла борьба. Глотнув еще горячего кофе, я решила, что дальнейшие действия стоит хорошо обдумать. В конце концов, месть — это то блюдо, которое подается холодным.

***

В этот же день Сафия снова пришла ко мне в гости, потому что самостоятельно дойти до дома я бы смогла только через страдания. Родители еще в прошлый раз легко восприняли светлого мага: нельзя желать лучшего друга для дочери, к тому же они переживали, что я ни с кем не общаюсь, и наши отношения были для них большим облегчением.

Мама и папа с улыбкой отнеслись к моим стенаниям по поводу факультатива, сочувственно поворковав надо мной, выдали обезболивающие травки и отправили наверх, ставить примочки. Сафия, как и полагалось хорошему другу, не бросила в беде и взяла эту обязанность на себя. Тем более, что испытание устроил ее братец.

— Ты уже успокоилась? Понимаю, Рен поступил неправильно, но он хороший, — снова завела пластинку маг, обновляя одну из примочек и принимаясь за вторую.

— Твой брат — редкостная зараза. Но ничего, хорошо смеется тот, кто смеется последним!

— Все-таки решила мстить? — печально спросила Сафия.

— Сначала надо решить, как избавиться от факультатива, а там посмотрим. Мы с Бьеном из-за тебя будем периодически пересекаться, а значит, возможность сделать гадость обязательно представится. А то нехорошо получится: человек старался, а я забуду, — мученически простонала я, повернувшись на спину.

А Сафия, улыбаясь, принялась за второю сторону моего тела.

— Я так счастлива, что все так складывается! — воскликнула девушка.

— Чему ты радуешься? — недоуменно покосилась я на нее.

— Брат никого не принимал так близко к сердцу, как тебя. Вдруг вы полюбите друг друга и будите жить долго и счастливо.

В полном изумлении я вылупилась на подругу.

— Какой гербарий ты куришь? — на полном серьезе спросила я.

— А что такого? В жизни всякое бывает!

— Всякое бывает только в воображении. В жизни возможен лишь один вариант, в котором меня упекут в магическую тюрьму, потому что я прикончу твоего брата.

— Ты, главное, не расстраивайся, — попросила меня Сафия, продолжая накладывать травяные примочки.

Злобно посмотрев на подругу, я непроизвольно обдумывала план мести. Тут главное — терпение. Я же не злопамятная, просто злая и память у меня хорошая!

***

Спустя несколько дней я «чисто случайно» заработала травму ноги и утром, довольная, хромала на урок зельеварения. Факультатив мне сменили на другой, и я договорилась со своим внутренним монстром, что с местью на время стоит затаиться. Поэтому каждый день проходила мимо Бьена с непроницаемой маской, а он больше не улыбался. Все-таки Сафия очень хорошо знает своего брата.

— Агата!

Повернувшись, я увидела нагоняющую меня Сомеру.

— Как твоя нога?

— Терпимо, — поморщилась я и непроизвольно бросила взгляд на Рена.

— Вы общаетесь с братом Сафии? Она тебя уже познакомила со своей семьей?

 Ну, неудивительно, что другие заметили наши переглядывания с Бьеном.

— Немного, — туманно ответила я. — Для них наша дружба — неожиданность.

— Для всех неожиданность.

Мы с Сомерой, не сговариваясь, посмотрели в сторону ведьминого отряда, который шел чуть впереди нас.

— Они что-то затаились, — заметила я, и староста меня поняла.

— Раньше окружение Бьен было легко запугать, с тобой все иначе. Они заново просчитывают ситуацию. Надо изучить и учесть твои сильные стороны, а возможности для этого нет. Брата Сафии достали их нападки, и сейчас маг смерти устроил всем четырем веселую жизнь, очень незаметно и довольно жестко, как он это умеет.

Все же отношение подруги ко мне дает защиту. Уверена, Рен поступил бы по-другому, если бы не симпатии его сестры. Впрочем, если бы не они, я не оказалась бы с ним на ножах.

— Значит, пока у меня передышка? — шутливо спросила я.

— Можно сказать и так, — серьезно кивнула Сомера.

В этот момент мы подошли к аудитории, и, шагнув в нее, я замерла от удивления: в комнате находились один из друзей Рена, Мако Сазар, и еще один незнакомый ученик старших курсов. Неужели кто-то из круга мага смерти не успевает по зельеварению? Очень и очень сомнительно. Значит, он тут по мою душу. Шикарно!

Заниматься ведьмами и донимать меня — Рен разнообразных талантов маг. Что б ему пусто было!

Прозвенел звонок, все стали расходится по своим местам Как и ожидалось, Сазар присоединился к нам.

— Девушки, не против, если сегодня я потесню вас за столом? — улыбнулся парень.

Сомера попала под обаяние, да и не особо этому сопротивлялась, и защебетала с Мако, приятно ему улыбаясь. Я же угрюмо молчала.

В аудиторию зашла преподаватель и с ходу пояснила:

— Сегодня у нас гости со старших потоков. Вижу, они уже выбрали себе места. Прекрасно. Эти два ученика проведут с нами необходимые опыты для их курсового проекта по новой теме. Поэтому поможем им, чем сможем, — заметила мист Уэсхолм и, взмахнув рукой, вывела в воздухе новую тему.

«Яды и противоядия — новый большой раздел, который нам предстояло изучать углубленно. Я любила это направление дисциплины и уже предвкушала практические занятия.

Урок начался вполне мирно: мы внимательно слушали тему, я, словно губка, впитывала знания, уже представляя, что за зелья хочу приготовить. Не говоря уж про то, какие возможности открывает этот раздел в ритуальной магии.

Не знаю, специально или просто так совпало, но спустя примерно четверть урока, Сомеру вызвали по делам старосты, и девушка, бросив разочарованный взгляд на Сазара, собрала вещи и ретировалась. Значит, уже не вернётся.

Мог ли Бьен устроить это? Если подумать, тут нет ничего сложного, главное — придумать достойную причину. С другой стороны, это уже паранойя. Ну осталась я в какой-то мере наедине с его другом… И что?

— Тебе нравится тема урока?

Вскинув взгляд на Сазара, я отметила, что тот внимательно меня разглядывает.

— Очень, — кивнула я, решив быть дружелюбной и поддержать разговор.

Да, с Бьеном мы не ладим, но вдруг его друзья не являются придурками? Надо давать людям шанс.

— Хорошо разбираешься в ядах?

— Угу.

— А ты немногословна, — заметил Мако.

В ответ я просто пожала плечами.

— Знаешь, ты дико бесишь Рена и очень интересна нам. Про тебя ничего не известно, и это еще больше интригует.

— Это вам-то сложно узнать что-то про человека? — не поверила я.

Отбросив с лица темную челку, маг сверкнул в мою сторону своими голубыми глазами, поняв намек. Очень обаятельный и знает об этом, но это естественный шарм, и из-за него парень еще больше привлекателен. Высокий, со спортивной фигурой. Кажется, он, как и Бьен, тоже играет в этот баскетбол.

— Мы с друзьями не используем возможности своей семьи. Это правило может быть нарушено, только если ситуация станет критической. Но сейчас не тот случай.

— Очень похвально, — ответила я, бросив взгляд на его котелок. — У тебя зелье сейчас закипит, и тогда все придется начинать заново.

Тихо ругнувшись, парень, наконец-то, уделил внимание тому, зачем сюда пришел, и не сказала бы, что у него получалось. Через десять минут его страданий я не выдержала:

— Зачем ты используешь зелья в своей курсовой, если они тебе не даются?

Мако вздохнул.

— Мне надо для эксперимента. Терпеть не могу все эти отмерь, отрежь, хвостики добавь, помешай.

Сазар так забавно ворчал, что я не смогла сдержать улыбки.

— Хочешь, чтобы зелье не закипало, добавляй силы в огонь по три капли. Вариться будет медленно, но зато можно не волноваться, что испортишь, — посоветовала я, снова заметив, что варево Мако вот-вот закипит.

— Хм-м… — протянул парень и тут же использовал мой совет на деле.

Ему понравилось, и Сазар снова посмотрел на меня.

— А ты ничего. Жаль, вы с Реном не ладите.

— Он сам виноват в том, что наши отношения так сложились, — мрачно заметила я и добавила в котелок порошок из кости летучей мыши.

— Он боится за сестру, его можно понять, — заметил Мако, косясь на меня.

— Можно. Но его поступки выходят за грань. Ему бы научиться вести диалог с окружающими.

— О-о-о… Он умеет. Но ты темная лошадка, и, так как о тебе мало известно, сложно просчитать твои мотивы дружбы с Сафией.

— А прямо спрашивать он не пробовал? — вскинув брови, поинтересовалась я.

— А ты бы ответила первому встречному?

— Первому встречному может и нет, а вот брату подруги, который беспокоится о ее будущем, скорее всего да. На часть вопросов точно. Но он сразу решил, что наши отношения с его сестрой ненастоящие, без всякого на то повода и приступил к репрессиям.

— Повод есть. То, как вы подружились с Бьен, — это стандартный сценарий, после которого ее предают. Такое уже было не раз.

Замерев от услышанного, я пробовала осмыслить информацию с разных сторон. Поставила себя на место Сафии и ее брата… И все равно он придурок.

— Агата…

— Что?

— Твое зелье закипело, — сообщил мне Мако. Возможно, он не хотел, но не смог сдержать улыбки.

Опустив глаза вниз, я увидела, что, действительно, впервые в жизни провалила свое здание по зельеварению и из-за своей же невнимательности.

— Да что б вас всех!

***

Рен Бьен

Сегодня Мако мы ждали как никогда. Его идея переговорить с Тирс показалась мне забавной, но есть небольшая вероятность, что затея даст результаты. Никакой информацией нельзя пренебрегать.

Сазар пришел на стадион с величественной миной, когда мы уже все переоделись перед тренировкой и ждали только его.

— Ну! — выпалил Каве, едва Мако бросил сумку и потянулся к шкафчику.

— Что? — улыбнулся парень.

— Снова ты дразнишься, — покачал головой Сора.

Друг сильно беспокоился о Сафии и все держал в себе. Как бы не случился срыв.

— Спрашивайте, — пожал плечами Сазар.

— Как твои впечатления? — поинтересовался я.

Мнению друга я доверял и отчасти именно поэтому поддержал его авантюру с зельем к курсовой. Оно действительно было нужно, и это я помог им остаться тет-а-тет, но проблему с зельеварением можно было решить и проще. Мако же, несмотря на свои показные легкость и непосредственность, был серьезным и проницательным парнем.

— Она прелесть!

— Ты влюбился? — иронично спросил я.

— Не ревнуй, — вернул шпильку Сазар. — Без шуток — она мне понравилась. Характер у нее, конечно, сложный, но подлости нет. Не знаю, дружит ли она с Сафией бескорыстно или нет, все ж мысли читать не умею, но Рена ненавидит искренне.

Я только хмыкнул.

— А что насчет ее характера? — спросил Сора.

— Это только мое мнение… — начал Мако и продолжил, немного запнувшись: — Она умна, с хорошей силой воли и невероятно дотошная. Вредная и очень мстительная. Но что-то ее отличает от тех же мегер. Она… не ударит в спину без причины и весьма веской. А еще Тирс очень сильная. Быть может, под стать Рену.

Я удивленно посмотрел на Сазара и резко спросил:

— Откуда знаешь?

— Она смогла исправить испорченное зелье силой своей магии. Старалась, что б никто не заметил, делала тайком, но я увидел. Мы так не сможем. А еще она очень талантлива. Ее яды убьют кого-угодно. Агата помогла с зельем мне и не испортила бы свое, если бы не мои провокации. Очень занимательную подругу Сафия выбрала себе на этот раз.

— В этом-то и проблема, — заметил я.

— Что ты имеешь в виду?

— Чем больше появляется о Тирс информации, тем больше собирается образ, и он примерно такой же, как я и думал. Ее поведение с самого начала говорило о том, что это не простая охотница за выгодой. Новая подруга сестры умна, расчетлива, теперь выясняется, что и очень сильна. Она не подлая, но, если надо, пойдет по трупам ради своей цели. А вот о них мы ничего не знаем. Меня интересует душа Тирс. Если там тепло, тогда моя сестра в безопасности, но если внутри Агаты холод и бездушность, то я не хочу, чтобы с Сафией по жизни шел подобный человек. Придет тот момент, когда она перешагнет и через подругу.

Ребята странно смотрели на меня, будто открыли что-то новое.

— Почему мне Единый не дал такие мозги, — тихо посетовал Каве.

Мы все рассмеялись, и обстановка стала менее тревожной.

— Ну, что бы дальше не выяснилось, а одно ясно точно: за противостоянием Рена и Агаты наблюдать будет очень интересно. Что в себе скрывает она? Как поступит он? Наблюдайте дальше за нашим маг-шоу «Школьные страсти. Новый сезон», — сгримасничал Мако.

А Сора лишь осуждающе покачал головой.

Если бы все было так просто, как в шоу, я бы поставил на паузу. Но не судьба, а значит, посмотрим, как все сложится. Что же надо сделать, чтобы Тирс показала свою истинную суть?

***

Агата Тирс

После разговора с Мако, я долго обдумывала новую информацию. Должна признать, теперь мне ситуация виделась немного по-другому. В то же время это ничего не меняет. Рен осудил меня без суда и следствия, и я не собираюсь прощать ему его выходки, даже несмотря на смягчающие обстоятельства.

Хорошо бы он оставил меня в покое и не лез в наши с Сафией отношения. Этот вариант и так казался маловероятным, а подруга к тому же решила подлить масла в огонь и вознамерилась познакомить меня со своими родителями.

«Скрывать друзей — это неприлично и неправильно» — сообщила мне она. Угораздило же связаться с белым магом. Я вот не вижу тут ничего такого, тем более что после общения с ее братцем у меня отпало желание видеть кого-то еще из ее рода. Но белые маги могут быть на удивление упрямыми, и примерно через несколько дней меня смогли уломать прийти к Бьен домой.

В гости я собиралась, как на войну: проверила защитные заклинания, напитала плетения, взяла с собой пару охранных амулетов. Конечно, можно прихватить боевой артефакт, лежащий у папы в сейфе, но с оружием в гости… пожалуй, это неприлично даже для темного мага.

Отправились мы к ней прямо из школы, и когда добрались, моему взору предстал величественный дом, почти замок, куда можно уложить сотню гостей. Большие кованые ворота преграждали путь к роскошной частной собственности.

— Красиво, — только и смогла вымолвить я.

— Да, мои родители очень богаты, — кивнула Сафия. — Жалеешь, что не взяла деньги, предложенные братом?

Мрачно посмотрев на подругу, я спросила:

— Тебя проклясть?

— Ну вот, теперь я узнаю свою Агату. А то робость тебе не к лицу.

Действительно, вся стеснительность мгновенно с меня слетела. Вежливость — наше все, а уж если не понравлюсь, то Сафии решать, что с этим делать. Хотя и будет обидно.

Считав магический отпечаток с Бьен, ворота открылись, пропуская нас дальше, по тенистой аллее к высоким кованым дверям.

— Как ты тут живешь? — тихо спросила я подругу. — Ощущение, словно в замке.

— Ну, я другого не знала, — рассмеялась девушка. — Родилась уже в этом доме. Его выбирала мама. Она родственница императора и все детство провела во дворце. Когда вышла замуж, то переехала в уютный семейный особняк.

Пребывая в шоке от того, что ее мать — родственница самого императора, я отстраненно подумала, что по сравнению с дворцом этот маленький замок и впрямь тянет на семейное гнездышко.

— Куда я попала? — пробормотала я.

Сафия услышала и истолковала верно.

— Ты такая прелесть. Моя семья тебе понравился, не волнуйся, — попробовала успокоить меня Бьен.

Я в этом очень сильно сомневалась, но не бежать же отсюда. Это глупо и не по возрасту. Хотя… Я уже хотела плюнуть на все приличия и отправиться обратно, как дверь перед нами открыл дворецкий.

— Мист Сафия. Вы с гостем?

— Да, — ответила подруга, затаскивая меня внутрь, и, пока я осматривалась, спросила. — Мама и папа дома?

— Мистр Бьен в кабинете, а мистрис Бьен в гостиной, пьет чай.

Дом оказался именно таким, каким я его представляла. Просторный, немного темноватый, но это компенсировала светлая отделка стен. Было много камня, дерева и роскоши. Благосостояние семьи четко показывало их родовое гнездо. И несмотря на богатство, дом не был лишен тепла и уюта. Здесь живут любящие люди.

— А Рен?

— Мистра нет дома.

— Значит, сюрприз будет, — хмыкнула подруга и потянула меня в гостиную, бросив дворецкому. — Пригласи папу.

— А может, не так быстро? — промямлила я.

— Не узнаю тебя. Неужели снова робеешь?

— И не говори. Будто с будущей свекровью иду знакомиться, — пожаловалась я.

— Все может быть, — хихикнула Сафия.

Я уловила намек, но не пришла от него в восторг.

— Твой младший брат хорош собой?

— Ага. Но старший еще лучше, — подмигнула подруга, на что я лишь фыркнула.

Пройдя вдоль коридора, мы как раз подошли к двухстворчатой двери, и Сафия втащила меня в нее, просто подтолкнув вперед. Вот так мы и застыли друг напротив друга. Хозяйка дома сидела в центре комнаты на одном из диванчиков и с любопытством смотрела на меня, а я на нее с опаской.

Сафия, словно ничего не замечая, подвела меня к дивану.

— Мама, рада, что ты дома! Познакомься с моей подругой. Это Агата Тирс. Агата, это моя мама, Миа Бьен.

Хозяйка дома была очень похожа на Рена. Вернее, тот на нее. Темноволосая, зеленоглазая, со светлой кожей и изящной фигурой. Настоящая леди.

— Очень приятно познакомиться, — выдохнула я.

Мистрис Бьен кивнула мне и жестом пригласила присесть напротив. Я послушно опустилась куда сказано, непроизвольно бросив взгляд на большие окна за спиной хозяйки. Эх, бежать поздно.

Сафия опустилась на диванчик сбоку от меня и мамы, напротив камина. У нас в доме тоже он есть, но не такой большой и в камне, а не мраморе.

— Вы любите живой огонь? — спросила матушка подруги, заметив мой интерес.

В это время прислуга разливала чай.

— Да, очень — кивнула я, принимая чашку.

— Я тоже, особенно по вечерам. Огненная стихия способна улучшить настроение и согреть душу, как никакая другая.

Дежурно улыбнувшись, я сделала маленький глоток, стараясь не обжечься.

— Может, тебе разбавить молоком? — спросила подруга.

— Нет, это портит вкус напитка, — ответила я и запнулась. Говорить подобное в гостях… не все могут понять.

— Я тоже такого мнения, — улыбнулась хозяйка дома. — А вот дочь любит экспериментировать.

— Иначе слишком скучно, — пожала плечами Сафия.

В этот момент дверь открылась и вошел глава семейства. Он тоже был темноволос и довольно хорош собой. Высокий, с широким разворотом плеч. Его сын уже приблизился комплекцией к отцу и, возможно, превзойдет его.

— Добрый день, — поздоровался мужчина и расположился рядом со своей супругой, то есть напротив меня. Теперь под взором обоих родителей я нервно отпивала чай.

— Папа, познакомься с моей подругой, Агатой Тирс. Агата, это мой отец, Ален Бьен.

— Рада познакомиться, — снова пробормотала я.

— Взаимно. Это так прекрасно, что Сафия с вами дружит. Обычно она плохо сходится с людьми.

А я, растерявшись от такого начала, не знала, что сказать.

— Папа! — воскликнула подруга. — Теперь я выгляжу настоящим фриком.

— Отчасти белые маги такие и есть, — сболтнула я и лишь потом нервно покосилась на родителей подруги.

Волнуясь, я забываюсь, и мои манеры можно неверно истолковать. Но хозяева дома посмеивались над моей фразой, Сафия тоже улыбнулась, и я вздохнула с облегчением.

Почему мне так важно, примет ли меня семья подруги или нет? Раньше я никогда об этом не беспокоилась. Что изменилось? Ответа на этот вопрос я пока не знала.

— Вы учитесь на одном потоке? — спросил хозяин дома. — Как познакомились?

— Да, — кивнула я. — Мы случайно столкнулись в комнате старост, когда я только перевелась в начале года.

Что подруга рассказывала своим родителям о нашем знакомстве? Что они знают про ее недоброжелателей в школе?

— Агата помогла мне защитится от девочек, с которыми у меня конфликт, — ответила Сафия. — Несколько раз. Вот мы и сошлись.

— Они снова доставляют тебе неприятности? — чуть нахмурившись, спросил отец.

И еще какие. Вскинув взор, я столкнулась взглядом с матерью белого мага. Она смотрела внимательно и с пониманием, словно мысли прочла. Очень проницательная женщина.

Поэтому я сочла нужным добавить:

— Надеемся, теперь конфликт улажен.

Мистрис немного расслабилась, вот хозяин дома покачал головой.

— Если это те, о ком я думаю, просто так они не отступятся. Я рад, что, помимо Рена, у нее есть верная подруга, которая всегда рядом. Преодолевать трудности жизненного пути легче всего с друзьями, — и добавил уже дочери. — Если нужно будет вмешаться, скажи.

Та поморщилась.

— Не стоит. Мы сами справимся. Мне достаточно Рена с его навязчивой опекой.

Ее отец лишь расстроенно вздохнул, видимо, подобный разговор у них не впервые. А я снова поймала взгляд хозяйки дома.

— Вы знакомы с моим старшим сыном? — тихо спросила она.

Как меня в этот момент не перекосило, не знаю. Видимо, не зря со мной долгие годы занимались учителя по этикету.

Досчитав до трех, я ответила:

— Мы пару раз общались.

— Он очень ответственный мальчик, — сообщила мне мистрис Бьен.

Услышав такое про этого наглого, беспринципного монстра, я едва чаем не облилась.

— Уверена, так оно и есть, — тихо сказала в ответ.

Есть среди магов верная пословица: не поминай лихо, пока оно тихо. Стоило заговорить про старшего сына четы Бьен, как он появился на пороге комнаты и застыл, увидев меня. Несколько секунд длилась немая сцена, мы смотрели друг на друга, а потом он зашел в комнату, вежливо приветствуя гостью.

Значит, скандалить при родителях не будет. Хоть это радует. Опустился Рен около меня, я расстроенно вздохнула, а подруга с тревогой смотрела на нас. Мистрис с супругом внимательно. Они поняли, что что-то не так.

— Дорогой, Сафия привела подругу. Правда, это прекрасно? — спросила у сына матушка.

— Конечно. Мы всегда рады друзьям сестры, — невозмутимо ответил маг смерти.

Так, главное — не опозориться. Я хорошая и вежливая девушка и не вцеплюсь ему в волосенки при свидетелях.

— Как твои дела? — повернулся ко мне Рен.

— Спасибо, превосходно, — сообщила я.

— Ну, вы пообщались с Агатой, теперь хочу и я, — с улыбкой заметила Сафия, поднимаясь. — Пойдем, покажу комнату!

Я вскочила так воодушевленно, словно мне предложили отправиться к источнику вечной силы, и, вежливо кивнув хозяевам дома, заторопилась за подругой, ощущая спиной внимательные взгляды.

Главное и самое трудное позади, а в дальнейшем, возможно, мне и не придется общаться с родителями девушки. Об этом я и сообщила Сафии, едва мы оказались в ее опочивальне.

— Не переживай, маме и папе ты понравилась, брат смирится, — пожала плечами она.

— Ты заметила намеки? Они надеются, что я буду хранить и защищать тебя, — сообщила я Бьен с улыбкой.

— Просто родители чересчур сильно тревожатся. Но раз они приняли тебя и надеются на то, что будешь меня запищать, значит, и тебе всегда помогут. Ты больше не чужая в нашей семье.

Услышав такое, я оторопела.

— С какой это стати им мне помогать?

Сафия рассмеялась.

— Агата, а ты не задумывалась, почему многие мечтали пробиться ко мне в друзья и ждали чего-то от меня? Думаешь, Рен так недоволен просто из-за того, что мы общаемся?

Еще раз обдумав ситуацию, я честно ответила:

— Ну, да.

— Ошибаешься. Ты первая в роду и пока не понимаешь, а я не знаю, как объяснить. Дружба для магов очень важна. Не простое общение, а именно настоящая, глубокая, крепкая дружба. Такая бывает раз в жизни, как и любовь. Это сильные узы. И если у нас такие отношения — а я дала родителям понять именно это, — да и они многое видят сами, то это как быть побратимами.  Крепкая подруга, которая словно сестра.

Я посмотрела на нее, как на дурочку.

— Ну как еще объяснить… — вздохнула белый маг. — Пройдет время, и ты поймешь, а пока просто уясни, что ты как бы часть семьи Бьен. Пока наши отношения не окрепли, ты этого не чувствуешь, но потом осознаешь.

— Сомневаюсь, но пусть будет, как ты говоришь. И, надеюсь, помощь твоей семьи никогда не понадобится.

— Не переживай. Я же говорила, ты им понравишься, да и они тебе пришлись по душе.

— Родители — да, — с намеком ответила я и, не удержавшись, спросила. — Слушай, а Рена вам, случаем, не подбросили?

Подруга рассмеялась.

— Мой брат тоже чудесный, просто у тебя не было случая оценить это.

— Предоставлю это его будущей жене, — передернула плечами я. — А теперь показывай, что у тебя тут есть интересного.

Сомневаюсь, что семья Сафии настолько милая и хорошая. С близкими и родными, может, да, но не зря она держит в своих руках основную магическую власть в стране. Это просто так не дается. За подобное нужно бороться жестко и скорее всего даже жестоко.

Но сейчас я старалась об этом не думать. Что мне до того, как в их роду ведут свои дела? Главное, у нас сложились неплохие отношения. И, если оставшийся внизу Рен все не испортит, мне этого достаточно.

***

Рен Бьен

Ситуация с подругой сестры чем дальше, тем интереснее. Все идет не совсем так, как я ожидал. Мама и папа радушно приняли гостью, и она вызвала у них неподдельный интерес. Ранее те немногие друзья сестры, которые приходили к нам, принимались вежливо, но отстраненно, сейчас я четко видел: Агата семье понравилась.

Когда сестра с Тирс поднялись наверх, родители на меня покосились.

— Что? — поинтересовался я.

— Сын, ты ничего не хочешь нам сказать? — поинтересовался отец, вскинув бровь.

Они заметили наши натянутые отношения. Впрочем, было бы странно, если бы нет. Два опытных придворных политика.

— Нет, ничего, — покачал головой я.

— Как всегда, очень упрям, — заметил отец.

— Не обижай эту девочку, — добавила мать. — Знаю, ты иногда можешь быть тираном.

Просят за нее. Она очень им понравилась.

— Настолько уверены в ней? — спросил я в свою очередь.

— Пока мы не против этой дружбы, — ответил отец. — Если тебе есть что сказать по этому поводу, мы всегда готовы выслушать. Сейчас она близко сошлась с Сафией, это видно, плюс помогла ей.

— Да, — подтвердил я. — Несколько раз. Но и другие тоже помогали.

— И между этими людьми и их поступками нет никакой разницы? — спросила матушка.

Я встретился с ней взглядом. Что она знает? Будущее приоткрыло свою завесу?

— Время все расставит по местам, — задумчиво добавила она, заставив меня и отца насторожится.

Что же ты задумала, Агата Тирс? Что принесешь нашей семье? Мама считала, что мы скоро узнаем, а она редко ошибалась.

***

Агата Тирс

Визит закончился не так позитивно, как начинался. Провожать меня поручили Рену. Сафия бросила сочувственный взгляд, но не стала вмешиваться. Она считает, что нам полезно проводить время вместе. Чего хотелось мне, никто не спросил, и пять минут спустя я с кислой миной плелась по аллее, мысленно подгоняя Бьена.

— Значит, сестра решилась познакомить тебя с родителями, — начал разговор он.

Я мысленно застонала. Именно этого я и боялась.

— Да, — ответила коротко, но пока терпела и не обгоняла мага смерти. Нужно соблюсти приличия до конца.

— Рано не радуйся, что стала частью нас.

— И не думала. Мне вообще эта теория с дружбой, побратимой, ты одна из нас, кажется ненормальной. По-моему, можно просто дружить и общаться, — пробормотала я, радуясь, что уже подошли к калитке.

Неожиданно Бьен развернул меня и прижал спиной к ограде, нависнув, облокотившись одной рукой о железный прут около моей головы.

— Что же тебе нужно от Сафии?

— Снова ты за свое? — прищурилась я, напрягаясь от того, что маг смерти так близко.

Если бы не взаимная неприязнь, то можно было бы считать, что расстояние между нашими лицами довольно интимное.

— Вот же заноза. Думаешь, я ничего не понимаю? Ты абсолютная материалистка, — тихо шептал Рен, впившись в меня глазами. — Расчетлива, умна и деятельна.

— Точно, — подтвердила я. — Я именно такая. Поэтому услышь меня сейчас. Я общалась с твоей сестрой и буду общаться, пока она этого хочет, несмотря на твои инсинуации. А если еще раз позволишь себе так со мной обращаться, уйдешь на макароны.

— А силенок-то хватит? — усмехнулся маг смерти. — Я очень сильный, намного сильнее большинства одаренных нашей школы. Не переоцениваешь ли ты свои возможности?

— Вот тогда и проверим, — твердо ответила я и, оттолкнув парня, вышла через колику, направившись к ожидающему меня экипажу.

Вечер был безвозвратно испорчен и все по вине этого параноика. Что бы он не приготовил для меня дальше, измором себя взять я не позволю. Лучше всего его избегать и игнорировать. Посмотрим, как он справится с этим.

***

Миа Бьен

Поставив на стол чашки с дымящимся травяным отваром, я посмотрела на мужа. Тот улыбался, наблюдая за мной.

— Ален, нам нужно поговорить, — начала я.

Супруг покивал, давая понять, что весь внимание, и пригубил горячий напиток.

— Что ты думаешь по поводу всей этой ситуации?

— Мия, в школах всегда свой мир, свои проблемы. Мне, как и тебе, не нравится, что некоторые из нашего общества пали так низко, что используют детей для достижения цели, но я решу этот вопрос. В остальном они разберутся сами.

— Мне бы твое спокойствие. Мою девочку едва не прокляли!

— Все обошлось, а теперь с ней надежная подруга, — заметил муж, и я внимательно на него посмотрела.

— Ты так уверен в их отношениях? — вскинула я брови.

— Время покажет, но раз моя супруга, которая обладает даром предвиденья, приняла девушку, то я спокоен.

— Хитрый лис, — вздохнула я, ставя тарелку с закусками на стол и присаживаясь напротив мужа.

— Таким ты меня любишь.

— Верно. Да, насчет дочери и ее подруги я не тревожусь. Когда Сафии было пять лет, я знала, что хороший друг будет в жизни дочери, и ждала. Вместе со мной ждала и она, видя по мне, что кто-то особенный появится в ее жизни. Жаль, это произошло позже, чем она познакомилась с Сора.

— Хорошо бы у них все теперь наладилось. Но почему я все еще вижу тень печали на твоем лице?

— Рен…

— А что с ним? Думаешь, Агата не выдержит и страшно проклянет его? — усмехнулся муж.

— Ты заметил?

— А кто бы не заметил? Они, конечно, вели себя достойно, но эмоции скрыть не смогли. Да не очень-то и старались.

Помявшись, я решилась спросить, хотя не любила раньше времени приоткрывать завесу будущего, тем более столь мутного.

— Она сильная?

Муж мгновенно посерьезнел и впился в меня взглядом.

— Почему ты спрашиваешь?

— Пока не знаю. Но не только жизнь Сафии связана с Агатой, Рена тоже. Вот только в каком статусе она будет рядом, пока непонятно. Его будущее стало таким запутанным, переменчивым. Оно очень бурное. У этого может быть несколько причин…

— И ты надеешься, что она будет его спутницей?

— Наш Рен очень сильный. Сможет ли найти себе пару под стать? Сам знаешь, чем грозит ему неравный союз. Он маг смерти и рано или поздно…

— Станет убийцей или сойдет с ума, если сильное чувство любви не уравновесит его дар, — закончил муж.

Эта особенность магов смерти не афишировалась, но не учитывать ее опасно.

— Он и так очень подозрительный, жесткий, и иногда я боюсь увидеть в нем жестокость.

Супруг побарабанил пальцами по столу и со вздохом сообщил:

— Агата очень сильная. Она первая в роду, и такие маги всегда довольно одаренные. Если сила Рена — быстрый, сметающий все на своем пути поток, то ее тиха и невидима до поры до времени. Как мощь океана, незрима. Но придет время, и если разразится буря, то она сможет поспорить мощью с нашим сыном. Однако это не гарантирует ничего.

— Нет. Но все же… Я провидица и буду присматривать за своими детьми. А ты пока узнай мне все, что сможешь, про родителей Агаты. Она в любом случае будет с нашей семье очень и очень долго. Вот только в каком качестве…

А муж, хитро на меня взглянув, только кивнул.

***

Агата Тирс

Душа черного мага не выдержала, и теперь я раздумывала: рассказать Сафии или нет. Впрочем, она все равно узнает, когда ее брат очухается. Я зельевар, это все решает? Сварить безобидный слабительный настой и подлить в воду — поступок не сильно красивый с моей стороны, детский, но и его (с факультативом) не лучше. Удержаться было выше моих сил.

Нога уже зажила, и я сменила род дополнительных занятий, но воспоминания о его поступке до сих пор вызывали в моей душе волну возмущения. Пусть попробует подобные методы на себе.

В столовой всегда было шумно, народ сновал туда-сюда, а Рен никогда не следит за своей едой или напитками. Осуществить задуманное было просто, и я сразу успокоилась, совершив акт возмездия.

Спустя некоторое время я сидела в библиотеке и заканчивала доклад по древним ядам, сверяясь с редкими справочниками, когда меня нашла подруга.

— Агата, ну я же просила… — укоризненно сказала белый маг, расположившись напротив за столом.

— Прости, не смогла удержаться. Твой брат старался, а я забуду? Невозможно не отомстить, — пробубнила я, уткнувшись в свиток с докладом.

— Для Рена это словно ты приняла правила вашей игры. На этом все не остановится.

— Не играю я ни в какие игры с этим козлом! — возмутилась я.

Библиотекарь грозно посмотрела на нас, и мы обе притихли.

— Ты такая смешная, — шепотом заметила Сафия.

— Ага, обхохочешься, — мрачно кивнула я. — Как там твой брат?

— Плохо. У него жуткая диарея, тренировку пришлось пропустить, тренер в ярости.

— Тренировку?

— Брат входит в команду школы по баскетболу.

— Ну конечно, как я могла забыть! Если местная звезда, то во всех областях.

Я до их пор бесилась из-за того разговора около ворот. Он повел себя непозволительно.

— Ты не справедлива к нему, — вздохнула подруга.

— Угу, он ведь такой милый. Надеюсь, что страдать от диареи он будет долго.

— Брат обратился к нашему дяде, скоро игра и вылечиться нужно обязательно, но тот не смог помочь, — поделилась подруга.

— Он ему рассказал… о нас? — с трудом произнесла я, так как фраза звучала двусмысленно.

Подруга рассмеялась.

— Нет. Но тот и так все понял. Велел племяннику передать: пусть скажет тому, кто его опоил, что даст работу.

Несколько секунд обдумывая сказанное, я заметила:

— Очень странная реакция.

— Почему? Ты здоровью брата не навредила, долго действие зелья не продлится. Ты приготовила хороший состав, раз Рен не смог его нейтрализовать, и, естественно, дядя заинтересовался перспективным магом. А то, что брат не смог решить проблему, — сам виноват, пусть лучше учится. Все логично, — пожала плечами Сафия.

Жестко. К чести Рена сказать, тот был отличником по всем выбранным дисциплинам. Зелья просто не его вотчина, и требовать совершенства во всем… Впрочем, теперь я начинаю понимать, почему не первое десятилетие магическая власть в руках у клана Бьен.

— Ну, раз все так хорошо получилось, — улыбнулась я.

— Разве? Ты ведь осознаешь, что Рен тебе отомстит? — вскинула брови подруга.

— Посмотрим… Сейчас как раз готовлюсь к одному ритуалу, поле него должно получиться исключительное зелье защиты, — хмыкнула я. — Лучше расскажи, что у тебя нового?

— Сора. У нас не получается близко общаться.

— Белые маги ссорятся? — удивилась я.

— Пока нет, но что будет дальше, не знаю, — печально ответила подруга. — Сегодня мы должны поговорить и обсудить наши отношения.

Хм-м…

***

Магический вестник в виде бумажной птички прилетел от подруги ближе к вечеру. Удивившись сообщению, я бросилась одеваться.

«Я в трактире на площади. Жду.»

Сафии были не свойственны вечерние прогулки по питейным заведениям, а учитывая разговор, который у нас был днем… Неужели они разругались с Сора?

И все же выбор заведения меня озадачил. Лучше бы приехала ко мне домой. Почему-то трактир — место веселья и полного отрыва — ассоциировался у меня с темными боевыми магами, но никак не с такой светлой личностью с высокими моральными принципами и острым чувством справедливости. Конечно, чем больше я общалась с Сафией, тем больше понимала, что и у нее есть недостатки, присущие темным, но в меньшем объеме. У белого мага они были скорее более правильными и уместными.

Сначала я думала, что такая подруга будет меня раздражать, но Бьен настолько нравилась мне как личность, что на нее хотелось равняться, проводить время вместе и наслаждаться общением. А еще мне в какой-то мере льстило, что такой человек выбрал меня лучшим другом.

И вот Сафия ушла из школы взволнованной и немного подавленной, а вечером пригласила меня присоедениться к ней. Что-то точно случилось.

Громкая музыка ударила по ушам, я поморщилась и начала пробираться сквозь танцующую толпу, ища глазами подругу. И когда, наконец, отыскала, у меня отпала челюсть. Сафия сидела в уголке, на удобном креслице, и… пила.

— Что случилось? — взволнованно спросила я, плюхнувшись напротив.

— Почему ты решила, что что-то не так? — улыбнулась Бьен, но как-то грустно.

— Ты себя со стороны видела? — нахмурившись, поинтересовалась я. — И ты заказала огненную воду!

— Вдруг я хочу отдохнуть, как темный маг?

Скептически посмотрев на подругу, я перевела взгляд на официанта, который принес новую бутылку.

— Что, твой ужасный братец снова что-то выкинул? — с подозрением продолжила я допрос.

— Ваша взаимная неприязнь кажеться мне странной. Рен хороший, — сообщила Сафия.

— А мне кажутся странными люди, которым нравится твой брат, — пробормотала я.

— Агата! — укаризненно воскликнула Сафия, и я, поморщившись, отвела взгляд.

А подруга опрокинула в себя очередную рюмку.

— Так и не скажешь, что случилось?

— Я поругалась с Сора, — вздохнула девушка.

Видимо, дошла уже до состояния, когда развязывается язык.

— Все-таки белые маги умеют скандалить?

— А то! Но для нас это очень болезненно. Мы тяжело переживаем каждую ссору.

— М-да… Если ты будешь приходить сюда каждый раз, как поссоришься с парнем, ничем хорошим это не кончится, — заметила я.

А Сафия выпила очередную порцию.

— Вы что, расстались? — забеспокоилась я, наблюдая за этой картиной.

— Мы не встречаемся, — печально заметила Сафия.

— В этом проблема? — нерешительно спросила я, совершенно не понимая, почему они поссорились.

— Нет. Наверное. Просто он недоверят тебе и ревнует меня.

На это я не сразу нашлась, что ответить.

— Он понимает, что мы с тобой не встречаемся? — осторожно поинтересовалась я. — Я предпочитаю противоположный пол, думала, это ясно.

— Ага. Но он ревнует мое внимание, — пробормотала подруга.

И снова выпила.

— Эй, — я проследила взглядом это движение. — Тебе бы больше не нужно.

— Нужно, — выдохнула Сафия. — Я считаю его действия несправедливыми. Я же не ревную его к Рену!

Ну, я считала, что такой подарок, как ее брат, — сомнительное удовольствие, но чувствую, сейчас не время раскрывать подруге глаза.

— Ты любишь его? — тихо спросила я, снова проследив, как подруга выпила.

— Да.

— Несмотря на то, что вы не встречаетесь?

— Ага. Это сложно обьяснить словами.

— Да, непроста любовь белого мага, — пробормотала я, пытаясь перехватить очередную рюмку. — Но теперь у тебя есть подруга — я, и ты можешь начать с ним встречаться?

Что-то я совсем запуталась в правилах развития светлых.

— Могу. Но я не могу отказаться от тебя. Он должен учитывать и мои интересы, раз хочет, чтобы я считалась с ним.

— В принципе это так. Но ты уверена, что готова пожертвовать своим будущим с Сора ради сохранения отношений со мной?

Да, мне очень нравится дружить с Сафией, но я бы поняла, если бы мы стали общаться реже. Все-таки дружба не встречами познается, а помощью.

— Я не хочу жертвовать ничем, или жертвы должны быть с обеих сторон, иначе отношения будут приносить лишь разочарования. Как можно быть счастливой, когда любовь доставляет боль?

— Но отношения — это не всегда радость и счастье, иногда приходится и пострадать, — заметила я, все-таки сумев отобрать рюмку.

— Хочешь выпить со мной? — улыбнулась девушка, уже прилично нетрезвая.

— Мне нельзя. Завтра ритуал, и это плохо скажется на моей магии.

— Жаль. Вместе пить веселее, — заметила Сафия и, умыкнув у меня свою рюмку обратно, выпила.

— Вот как поведу тебя домой? — спросила я, мешая ей налить себе еще.

— Переночую у тебя, — пожала плечами двушка и с не меньшим упорством, чем я, вцепилась в бутылку.

Трезвая подруга никогда бы такого не сказала. Она была тактична и все еще смущалась, словно опасалась, что я прогоню ее или обижу. И отчасти такая, как сейчас, Сафия мне нравилась даже больше привычной. Друзья для того и существуют, чтобы поддерживать в трудную минуту, поэтому просто перестала мешать Бьен напиваться. Иногда можно позволить подобную слабость, чтобы разгрузить себя, расслабиться и принять многие вещи.

— Ладно, ни в чем себе не отказвай, я потом отвезу тебя к себе. А завтра ты помиришься с Сора. Вы же созданны друг для друга, а значит, найдете общий язык.

— Ты прелесть! — пьяно протянула Сафия и полезла обниматься.

И я тепло откликнулась на обьятия, хоть мне и не нравится, когда ко мне прикасаются. Но, видимо, подруга полностью стала своей. И это было прекрасно.

***

Веселье началось, когда Сафия допила вторую бутылку. Куда в нее влезло, непонятно. Это так пьют все светлые маги, или это особенность только этого семейства? А потом ей стало плохо. Поддерживая девушку, я чудом успела довести ее до туалета, где ее вырвало.

— А я еще час назад говорила тебе, что хватит, — заметила я, придерживая девушке волосы.

— И ты была права, но все шло так хорошо, — грустно сказала Сафия.

— Угу. Зато теперь так весело.

— А я и этому рада, — вяло улыбнулась подруга.

— А? — непонимающе посмотрела на нее.

— Это мой первый подобный опыт, и мне приятна дружеская поддержка. Всегда думала, каково это — иметь рядом надежного человека в трудную минуту.

— Я тоже помогаю так впервые, и давай это будет последний раз, — попросила я, смотря, как Сафии снова стало плохо.

— Я тебя люблю, — пробормотала девушка все еще пьяно.

— Да, да, ты тоже няшка, — ответила я, придерживая пошатывющееся тело, которое старалось встать на ноги.

Нелегко было и покинуть клуб. Сафия всем улыбалась и хотела знакомиться, поэтому я утаскивала ее от незнакомых людей, как ребенка от новых игрушек. А увидев на улице наемный экипаж, едва не заплакала от радости.

Осторожно усадив подругу во внутрь, сделила, чтобы ей по пути не стало плохо. Водитель с неодобрением косился, но пока молчал, а я мечала, чтобы мы быстрее приехали домой.

На наше счастье, родители спали, так как мы вернулись за полночь. Прокрасться тихо наверх, при этом придерживая Сафию и прикрывая ей рот рукой, было очень сложно, но я справилсь. А потом потратила еще час, чтобы уложить белого мага спать. Не знала, что помогать пьяным друзьям настолько хлопотно.

Когда раздался сигнал, означающий, что пора вставать, Сафия рядом со мной застонала. С трудом продрав глаа, я повернулась на бок и взяла приготовленный с вечера обезболивающий эликсир.

— Вставай, — шепнула подруге.

— Агата? — сонно завозилась девушка, видимо, еще не осознав, где она.

— Мы опоздаем в школу. А твой Сора приревнует тебя еще силее, ведь ты провела со мной ночь.

Осмыслив сказанное, подруга резко подскочила на кровати и в следующее мгновение застонала, держась за голову.

— Я у тебя дома? — с трудом промолвила она.

— Да, — ответила я, вкладывая ей в руку эликсир. — Времени у нас немного. Быстрее приводи себя в порядок. Ванная по коридору слева. А я пока подготовлю одежду.

— Что обо мне подумают твои родители? Какой позор!

— Они вчера уже спали и не видели тебя. А сегодня уже ушли на работу. Так что твоя репутация в полном порядке. Лучше придумай, что скажешь дома.

— Что переночевала у тебя, и извинюсь за то, что не предупредила. Они поймут.

Я в этом сильно сомневалась, но спорить времени не было, и, подгоняя подругу, собираясь второпях, приготовила нехитрый завтрак из бутербродов и чая. Подруга, поняв, что мои родители действительно на работе, сияла, как начищенное серебро. Это ее первая ночевка у друга дома, и она смаковала новые впечатления. Я же предвкушала неприятный разговор.

Рен был очень отвественным и заботливым братом, этого у него не отнять, а значит, впереди меня ждет безобразная сцена. Так и оказалось, стоило нам выйти из дома. Около калитки стояли он и его друзья.

Вежливо поздоровавшись со всеми, я понадеялась, что на этом все и закончится, но это было глупо.

— Так и знал, что без тебя здесь не обошлось! — мрачно заметил Рен, едва мы приблизились. — Ты на нее плохо влияешь.

— Что? — тихо возмутилась я.

Еще не хватало, чтобы скандал услышали соседи.

— Так, стоп! — воскликнула подруга, и настолько ее голос был пронзительным и серьезным, что мы все застыли, внимая. — Это не Агата на меня плохо влияет, а я на нее.

Даже я оторопела от такого заявления. Она на меня? Серьезно?

— Это я вчера позвала ее в трактир, я была инициатором выпить, чтобы снять стресс, и виновата в этом точно не Агата, — продолжила, Сафия посмотрев на Сора. Тот прищурился. — Я ценю твою заботу, Рен, но ты не первый раз не разобрался в ситуации. Я бы хотела, чтобы ты ослабил свой неустанный присмотр.

— Ты моя сестра, и моя задача защищать тебя, — заметил ее брат. — До момента знакомства с Агатой за тобой не были замечены ночевки вне дома. Причем, судя по запаху, в нетрезвом состоянии.

— Без Агаты мои личные отношения не развивались, потому ты и не замечал. Не подруга причина вчерашнего вечера.

Рен покосился на Сора, который стоял бледный и сверлил Бьен глазами. Ну-ну. Влезать в отношения двух влюбленных, да еще которые одобряешь, магу смерти не очень-то хотелось. Это не мне мозг выносить.

— А теперь как старший брат ты не должен задерживать меня, ведь я могу опоздать на уроки.

Развернувшись, Сафия направилась вдоль по улице, в сторону школы, и мы все смотрели ей вслед, а потом и я заторопилась. Но как бы не так! Мою руку перехватил Рен и подтащил к себе.

— Дай мне свой магический слепок, чтобы я мог общаться с тобой на расстоянии.

— Вот еще! — зашипелая, пытаясь вырваться. — Отпусти немедленно, иначе пожелеешь.

Его друзья отвели глаза, не вмешиваясь в наши отношения. А еще мужчины.

— Если желаешь устроить скандал около своего дома, я могу помочь.

С огромным трудом я смирила свою силу и, дотронувшись до мага смерти, передала ему то, что он просил. Вырвавшись из захвата, быстро зашагала вслед за подругой, оставив вместе с отпечатком и небольшое проклятие.

Рен может принять его или остаться без возможности со мной связаться. Выбор за ним.

***

Иногда бывает, что приходится изучать предмет, который тебе совсем не дается. Новый факультатив был по прорицанию. Но это самый приемлемый вариант из оставшихся и гораздо лучше физической подготовки.

— Ну, Сафия… — канючила я, когда мы шли по школьным коридорам.

— Агата, ты точно не некромант?

— Что? Почему? — растерялась я.

— Ты и мертвого без магии из могилы поднимешь. Я ничем не могу тебе помочь, — в который раз за день ответила белый маг, когда мы остановились у лестничной площадки.

Подруга отправлялась домой, у нее уроки закончены, а у меня сегодня был факультатив, по которому мне были необходимы ее лекции. Унаследовав от матери талант к ясновидению, хоть и слабый, Бьен выбрала его как один из основных предметов.

— Что ж ты такая вредная? Видимо, это семейное, — вздохнула я и с ехидцей спросила: — Как там твой братец? Не хворает?

— У него уже третью неделю не проходит насморк. И мой второй дядя тоже захотел с тобой познакомиться.

— Ты им рассказала, что это я? — спросила со вздохом.

— Нет, но Рен скрывать не стал. Родители снисходительно и, кажется, с возрастающим интересом следят за вашим противостоянием.

— Ох… — только и смога вымолвить я, а Сафия, подмигнув, побежала по лестнице вниз. Я же побрела далее — впереди меня ждал занудный факультатив.

Когда что-то не нравится, минуты превращаются в дни, недели и месяцы. Я то и дело смотрела на часы, будто отбывала повинность. Но самое ужасное ждало меня впереди.

Я уже летела, словно на крыльях счастья, после завершения урока, думая о доме, любимых занятиях, мимо меня суетливо сновали ученики, своей торопливостью извещая об окончании учебного дня. Именно в этот момент меня перехватил Рен Бьен.

Догнав меня, шагающую по дорожке к воротам, он на глазах у всех схватил за руку и потащил вперед, заставляя едва не бежать.

— Отпусти сейчас же! — зашипела я. — Иначе вместо насморка будешь щеголять с рогами.

— Не переживай, я подготовился, так что можешь не стараться, — невозмутимо ответил мне.

— Ты портишь мне репутацию!

— Что? — опешил маг. — Какой бред!

И, покачав головой, потащил дальше. Не знаю, что предпринял Бьен, но простым проклятием его, действительно, было не взять. Между тем все на нас косились, несомненно, напридумывав то, чего нет. В том числе и ведьмин отряд. А ведь жизнь только начала налаживаться.

Да чтоб брату Сафии пусто было, и он язвами пошел! Отравлю! Точно отравлю!

Маг смерти был намного сильнее меня, и вырваться из его рук не представлялось возможным, а потому меня засунули в экипаж и молча захлопнули дверь перед носом. Экипаж тронулся.

— Куда мы направляемся? — спросила я нетерпеливо.

— Поговорить, — коротко бросил маг смерти.

— А в школе не могли этого сделать? Твой друг говорил, что вы без надобности не используете возможности своей семьи. Но это не про тебя, да? — ехидно спросила я.

— Почему ты так решила? — с насмешкой осведомился Рен.

— Ты точно уверен, что в полиции тебя прикроют, поэтому можешь позволить себе увезти человека насильно?

— Нет, я уверен, что ты будешь молчать, так как стучать на брата своей подруги тебе невыгодно. Дружба с Сафией не только ограждает тебя от меня, но развязывает и мне руки в некоторой степени.

Паршивец был прав, и это злило еще больше.

— Знаешь, у тебя очень приличная семья. Как у них мог появиться ты? —  не смогла сдержать вопрос я.

— Ты еще ничего не знаешь о моей семье, Тирс, — рассмеялся Бьен. — Иначе бы так не говорила.

— Ты меня бесишь. Давай выкладывай, чего тебе от меня надо, и разойдемся.

— Скорее это я готов послушать, что тебе сегодня было нужно от моей сестры? Я слышал ваш разговор. Поделись со мной, вдруг я сделаю более выгодное предложение?

Не понимать, на что намекает этот… противный маг, невозможно. Решил, что я, наконец-то, показала свое истинное лицо. С другой стороны, почему я должна теряться и не использовать подвернувшуюся возможность?

— В принципе… Почему бы и нет…

Рен впился в меня взглядом. Думал, будет сложнее?

— Я просила у Сафии конспекты по прорицанию. Она на одном со мной потоке, а ты старше. Не достанешь мне лекции за все время обучения?

Бьен некоторое время пристально меня разглядывал. Молчал…

— Сомневаешься в моих словах? Могу поклясться, — улыбнулась я.

Любые клятвы, даже узконаправленные, маги давали очень неохотно и редко. Подобное может быть чревато: по-разному могут повернуть произнесенные тобою слова. Сейчас я была неразумна — очень хотелось щелкнуть Бьена по носу.

— Хорошо. Завтра принесу.

Теперь уже я пристально смотрела на мага смерти, пока тот передавал вознице мой адрес. Да он же настоящий змей: оставил все-таки наш разговор за собой и еще домой подвезет. Но если он думает, что из-за неприязни или гордости я откажусь… Ха! Пусть везет, должна же быть и от него польза.

Пожав плечами, я отвернулась к окну, игнорируя изучающий взгляд Бьена. Видимо, пока я общаюсь с Сафией, мне придется терпеть еще и Рена. Это расстраивает.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям