0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Уроки соблазнения от огненного мага » Отрывок из книги «Уроки соблазнения от огненного мага »

Отрывок из книги «Уроки соблазнения от огненного мага »

Автор: Эльба Ирина и Осинская Татьяна

Исключительными правами на произведение «Уроки соблазнения от огненного мага » обладает автор — Эльба Ирина и Осинская Татьяна Copyright © Эльба Ирина и Осинская Татьяна

Ирина Эльба

Чувственные уроки для леди

Уроки соблазнения от огненного мага 

 

– Ваше Величество, – советник склонился в низком поклоне, – мне необходимо срочно переговорить с вами. 

– В чем на этот раз дело, Барий? 

– В вашем брате, сир. 

– И что учудил мой младшенький?

– Магия пробудилась… 

– Ты опоздал с этой новостью на тридцать лет, – усмехнулся мужчина.

– Мой король, в нем проснулась магия Хаоса.

– Значит, гены прадеда, – задумчиво протянул король, поглаживая окладистую бороду. – Уже подобрали учителя?

– Ваше Величество, магия Хаоса дремала несколько столетий. На данный момент единственный маг, подходящий по возрасту, уровню силы и навыкам – сам еще студент.

– Ну, а кому сейчас легко? Вызывай его во дворец!

– Ее, – поправил советник, отводя глаза.

– Даже так? Что же, это будет интересно.

Король махнул рукой, предчувствуя увлекательное зрелище.

 

Глава 1

Настроение было отвратительным.

Глядя на сломанную королевскую печать, красной крошкой осыпавшую стол, я мысленно материлась. Дорогая бумага изломанным шаром ютилась на полу, как бы намекая – в скором времени такой же будет твоя жизнь. И в этом имелась доля истины.

Все дело в том, что меня, магианну Оливию Дадари вызывали во дворец. Выдергивали из академии, где я успешно проходила практику, чтобы сделать нянькой для принца. Причина? Во втором претенденте на престол неожиданно проснулась магия. И именно я, волшебница без диплома, могла помочь Ролану развить новый дар.

Схватив несчастный лист бумаги, я фурией понеслась в ректорат. Игнорируя секретаря, влетела в кабинет магистра Дадари без стука. Бросив бумагу на стол, недовольно сверкнула серебряными глазами.

– Дядя, признайся, ты знал!

Мужчина с аккуратной седой бородой недовольно вздохнул, отвлекаясь от ветхого фолианта. Покосился на комок белой бумаги, а затем на меня.

– Знал, Ливи. Вчера вечером получил письмо.

– И ничего мне не сказал?

– Ты получила официальное уведомление.

– Но почему я? В академии полно магистров, которые куда лучше подойдут на роль наставников! Да и куда мне с моей магией?

– Дело как раз в ней, милая. У принца проявился тот же дар.

–Хаосит? – выдохнула удивленно, падая в кресло. – И магия во взрослом возрасте? Но это ведь невозможно…

– Возможно, если дар спал под давлением других сил. То, что я сейчас тебе расскажу, большая тайна. Так что постарайся держать свой язычок за зубами. Ты ведь знаешь, что у нашего королевства довольно напряженные отношения с соседями? Не так давно был ряд нападений на приграничные поселения. Принц вместе с придворным архимагом и свитой отправился для выяснения обстоятельств. Там на них было совершено покушение. Мужчины выжили чудом, при этом почти полностью выложившись магически. Такой всплеск на грани выгорания подтолкнул спящую магию Его Высочества к пробуждению. В итоге мы имеем то, что имеем – могущественного необученного мага. Ливи, на самом деле причина не только в твоей магии. Ты аристократка, хоть и магианна. При дворе выбиваться не будешь, сможешь дать отпор наглецам в случае некорректного поведения. А может, станешь принцессой…

– Дядя! – возмутилась я, сложив руки на груди.

– Просто мысли вслух. Я верю, что у тебя все получится. И можешь считать это назначение своей практикой. Если все получится, сделаю тебя личным помощником и дам допуск в лабораторию.

Дядюшка, ректор магической академии, знал, чем меня подкупить! О его лаборатории я мечтала давно, но безуспешно – до пятидесяти мне было жить и жить, а раньше родственник отказывался пускать неразумное дитя в свою святая святых. А тут – допуск…

– Собирайся, девочка моя. Карета уже подана, тебя ждут. Возьми только учебники и нужные материалы. Одежу и прочие мелочи родители уже отправили во дворец.

– Они знают?

– Да. И полностью согласны с моим решением и надеждами.

– Сводня, – пробурчала недовольно, но спорить не стала.

Учеба, так учеба. Да и опыт лишним не будет. Может, когда-нибудь, я устану от магических экспериментов и подамся в преподаватели. И на старости лет, покручивая в руках мундштук из красного дерева, буду рассказывать студентам о своей молодости и похождениях королевской семьи.

Сборы заняли не больше часа. Достав свои старые конспекты, несколько книг и артефактов, покидала все в сумку. Текущие записи по экспериментам с сожалением отложила до лучших времен. Боюсь, к ним я вернусь еще не скоро.

 Черная карета с золотым гербом красовалась на подъездной дорожке перед академическими воротами, привлекая внимание многочисленных прохожих. Забравшись внутрь, прислонилась головой к мягкой оббивке и задумалась.

Магия Хаоса была необычна для нашего мира, хотя вполне предсказуема. Ведь частично именно из Хаоса образовалась Бездна, поглотившая мир много столетий назад. В те времена планета была райским местом, полном зелени, воды и жизни. Но после появления Бездны, которая выкинула нас в другой галактике, все изменилось.  

Вначале была череда разрушительных землетрясений, уничтоживших половину живого. Затем пришел сезон Огненных вихрей, погубивший еще треть населения, а других загнавший под землю. Тогда же началось изменение самого мира, утратившего большую часть вод. Планета превратилась в огромную пустыню, с кратерами от извержения вулканов и падающих звезд.  

Более двухсот лет люди провели под землей, отстроив Танарон – подземный город, который ныне населяли тархи – наши предки, бывшие люди. Только после долгого проживания под землей они стали другими. Низкорослые, с бледной кожей и белыми, почти слепыми глазами, которые отвыкли от солнечного света. Ориентироваться в полной темноте им позволяли огромные уши, которые улавливали малейшие шорохи. 

В горах единолично властвовали дакадцы – жестокие существа, очень отдаленно похожие на людей. Они имели длинные цепкие конечности, которые помогали им легко взбираться даже по отвесным скалам. Лица у них были вытянутые, с грубыми крупными чертами. Все дакадцы были черноволосы и имели густую растительность на теле, чем-то похожую на мех.  

Последним народом, населяющим новый мир, были мы – люди. Те, кто по воле богов получил магический дар, который позволил выйти на поверхность и отстроить города. Это был долгий и трудный период, полный боли потерь и разочарований, но наши предки не сдавались. Со временем их численность увеличивалась и сильнейшие становились во главе кланов, уводя людей за собой на покорение новых территорий. Так наши владения разрослись до самой Пустоши, со временем превратившись в города, а затем и королевства. Те, кто пожелал отделиться, жили вне куполов, лишь в сезон Огненных вихрей покидая свои земли, чтобы переждать их в резервациях. 

Огненные вихри – время, когда наш мир максимально приближался к Золотой звезде, из-за чего температура значительно повышалась, вызывая засуху и многочисленные пожары. Те города, которые были защищены магическим куполом, довольно легко переживали сезон. Другим же приходилось намного тяжелее. Жители покидали свои дома и переселялись в специальные резервации, защищенные от губительного воздействия. А когда сезон заканчивался, возвращались обратно и принимались отстраивать свои города. Хотя, городами их можно было назвать с большой натяжкой. Скорее, поселения из маленьких домиков, в которых можно было пережить сезоны Колючих дождей и Холода.

Сезон Колючих дождей – бр-р-р. Самое гадкое время, когда все оставшиеся растения медленно засыпали, скидывая пожелтевшую листву. Небо затягивали тяжелые серые тучи, скрывая свет Золотой звезды. И крупные капли дождя еще в воздухе превращались в огромные острые иглы, прошивающие всех, кто не успел спрятаться в домах или под куполом.

Карета въехала на территорию дворца, позволяя полюбоваться прекрасным зеленым садом, где все еще царило тепло. Прошуршав по дорожке, подкатилась к боковому входу и замерла. Выбравшись из кареты при помощи лакея, поправила черную мантию и присела в реверансе перед встречающим меня мужчиной.

– Леди Дадари, безмерно рад вас видеть!

– Советник Лосси, польщена нашей встречей.

– Наше с вами дело весьма серьезное и требует особенного подхода. Пойдемте сразу в мой кабинет, обсудим условия.

Пока мы шли по коридорам дворца, я ловила на себе весьма заинтересованные взгляды придворных. Особенно их интриговал мой цвет волос – серебряные вперемешку с черными. Необычный окрас, но очень точно передающий мою суть. Ведь Хаос – это свет и тьма. Все сущее, что подчинялось законам жизни. Хаос и был самой жизнью, позволяя созидать и разрушать.

Мужские взгляды были жадными, раздевающими, алчными. Они видели во мне новую сладкую добычу, с которой можно было поиграть. Уже кидали жребий, кто первым попробует попасть в мою постель, и делали ставки. Я прекрасно знала о жизни двора и всячески старалась держаться от него подальше.

Увы, не получилось.

Впрочем, были во дворце и свои прелести. Так любимая мною зелень, тепло и многочисленные голографические картины со сценами из прошлого. Мир до и после жуткой катастрофы, изменившей все.

В кабинете советник усадил меня на диванчик, тут же придвинув ближе чайник с ароматной жидкостью. Наполнив две чашки, придвинула к себе ближайшую и сделала небольшой глоток, наслаждаясь сладким вкусом.

– Леди Дадари, думаю, не стоит вам объяснять всю серьезность ситуации. Вы сами когда-то были необученным хаоситом и должны понимать, насколько это опасные способности. Принц, несмотря на свою силу и возраст, всегда был импульсивным человеком. А ваша магия, как известно, идет именно от эмоций.

– Все верно, советник. И я помогу Его Высочеству всем, что будет в моих силах. Только вопрос – будет ли он рад моей помощи?

– Вот сами и узнаете, – хмыкнул советник, а мои наихудшие опасения подтвердились.

Для принца наняли няньку, но самому мужчине забыли об этом сказать. Или не захотели расстраивать раньше времени? Без разницы – результат один. Основной удар придется по мне и его необходимо принять с достоинством рода Дадари.

– В случае угрозы моей жизни, я могу использовать магию против принца? – уточнила на всякий случай.

– Да, король даль добро на превентивные воспитательные меры.

– Отлично. Когда я смогу встретиться с подопечным?

– Сегодня вечером будет бал. Я представлю вас Его Высочеству, и после этого вы сможете действовать самостоятельно.

– Благодарю, советник.

– Слуга проводит вас в ваши покои. Удачи, леди Дадари.

Я промолчала. Удача здесь была ни при чем. Лишь холодный расчет и правильный подход к принцу. Что я о нем знала? Вспыльчив, но умен. Хороший маг и отличный воин. Хорош собой и, наверняка, весьма развратен. Впрочем, как и весь королевский двор. Это было плохо. Допускать принца и других мужчин до своего тела я не собиралась. Как леди, я берегла имя семьи и всячески сталась избегать скандалов. Как магианна, была слишком гордой и самостоятельной – не лучшие качества для жены аристократа. Так что моя судьба была предельно проста и понятна – жизнь, посвященная магии и экспериментам.

В очередной раз свернув на повороте, я бросила скользящий взгляд на плывущую навстречу леди и замерла.

– Линелия? – спросила удивленно, признав в рыжей красавице свою давнюю подругу.

– Оливия! – засияла она, мгновенно оказываясь рядом и крепко меня обнимая. – Какие ветра занесли тебя во дворец?

– Устроилась на работу, – хмыкнула в ответ, разглядывая буквально сияющую подругу. А ты здесь откуда?

– О-о-о, мне есть, чем тебя удивить.

– Если не спешишь, предлагаю посидеть у меня. Как раз поболтаем.

Поднявшись на этаж выше и пропустив еще несколько поворотов, мы наконец-то добрались до нужной комнаты. Намного больше той, что была у меня в общежитии академии, но скромнее спальни в родовом замке родителей.

Линелия тут же устроилась в кресле у окна, придвигая к себе вазу с фруктами. Я же принялась заглядывать в чемоданы, переданные родителями. Взмах руки, и вещи стали сами выныривать и раскладываться по шкафам.

– Ты стала сильнее с нашей последней встречи, – заметила подруга, глядя на творящееся в комнате безобразие.

– А ты буквально светишься от счастья. С чего бы это?

На мой вроде бы простой вопрос, подруга покраснела и отвела взгляд. Но затем, словно не сдержавшись, принялась рассказывать.

– Не поверишь – я помолвлена.

– Почему не поверю? Очень даже. Ты красавица, каких еще поискать!

– Ой, перестань. Сама-то давно в зеркало смотрела. Не в этом суть. Мне сделал предложение Иламир Окаро.

А вот это действительно была новость. Судя по сплетням, что ходили о Магистре, он считался чуть ли не самым большим развратником дворца. Скандалов с его участием не было – семьи боялись связываться с великим магом. Но слухи… И тут выясняется, что моя милая и нежная подруга – его невеста!

– Линелия, я тебя боюсь! – призналась честно, глядя на подругу большими глазами. – Как тебе удалось привлечь внимание архимага?

– О-о-о, это было весьма увлекательное занятие, – усмехнулась девушка, а глаза ее заблестели. – У нас были непростые отношения. Я бы даже сказала – вражда. Но, видимо, именно она заставила Иламира среди всех женщин выбрать одну единственную. Он обхаживал меня несколько месяцев, прежде чем я дала свое согласие. Свадьбу наметили на сезон Цветения.

– Поздравляю, дорогая! Это чудесная новость.

– Спасибо, но хватит обо мне. Лучше расскажи, какая работа занесла тебя во дворец. Помнится, ты всеми силами старалась держаться подальше от аристократии.

– Меня вызвали в качестве наставника… – начала я, тщательно подбирая слова.

– Для Ролана? Не смотри так на меня, я многое знаю о делах, творящихся во дворце. Иламир не считает нужным хранить от меня секреты, прекрасно зная, что дальше спальни они не уйдут.

– Спальни? – удивленно переспросила я, опускаясь на стул.

– Я же говорю, у нас были весьма любопытные отношения, ­ – отмахнулась подруга. – В общем, я знаю, что у принца проявился дар. И, признаюсь честно, меня это настораживает. Я помню, какие вещи ты вытворяла, когда только училась.

– А сама-то! – улыбнулась в ответ. – Впрочем, ты права, волноваться стоит. Хаос неустойчив и без должного контроля весь дворец может превратиться в лужу, а придворные – в жаб.

– О-о-о, у меня есть парочка потенциальных кандидатов, – мечтательно протянула Линелия. – Леди Оливия, может быть по старой памяти, вы поможете мне и превратите парочку дам? Хоть в жаб, хоть в гадюк.

– Дай угадаю – желающие занять твое место рядом с Магистром?

– Они самые. Надоели уже.

– А как сам жених реагирует на повышенное внимание к своей персоне?

– Никак. Он не видит никого, кроме меня, – с нотками самодовольства отозвалась девушка. – Да и сил у него не остается. Все дни принадлежат короне, а ночи – мне.

– Так, Лин, избавь меня от грязных подробностей! – со смехом я замахала руками, наигранно закрывая уши.

– Глупая, ты просто не понимаешь, от чего отказываешься. Я тоже раньше была такой, но после встречи со своим мужчиной пересмотрела взгляды на многие вещи. Особенно, на эту сторону отношений.

– Мне и так хорошо.

– Ты просто не встретила достойного мужчину. Но я уверена, у тебя будет прекрасная возможность исправить это. И в самое ближайшее время!

 

Глава 2

С подругой мы проболтали почти до вечера, пока к нам не заглянула приставленная ко мне служанка. Напомнив, что до бала осталось всего несколько часов, она предложила помощь со сборами. Линелия уже убежала – собираться, а я отмахнулась. За годы учебы привыкла к самостоятельности.

Немного повалялась в ванне с ароматическими маслами и цветами лаванды. Затем сделала строгую прическу, закалывая волосы и украшая заколкой из черненого серебра с бриллиантами. Платье выбрала черное с кружевными вставками – строго, но при этом красиво и со вкусом. Поверх все равно будет мантия, чтобы всем и сразу продемонстрировать мой статус.

В положенное время за мной явился слуга, чтобы проводить в бальный зал.

Голос распорядителя. Острые взгляды присутствующих. Недовольство и откровенная враждебность от женщин, интерес и желание – у мужчин.

Спускаясь по лестнице, я оглядывала собравшихся, отмечая не только выражения лиц пестрых стаек, но и считывая их эмоции. Врагов здесь было однозначно больше, чем потенциальных друзей. И их число возрастет, когда просочится информация о моем назначении.

Пристроившись у окна с бокалом вина, я лениво рассматривала величественно проплывающих мимо леди и важно вышагивающих лордов. Знакомых на этом празднике жизни не наблюдалось, чем я бессовестно пользовалась, коротая время в одиночестве. К сожалению, радость была недолгой.

– Маленькая черная ворона. Всклоченная, нахохленная, недовольная, – приятный мужской голос странной волной прошелся по телу, заставляя оторваться от разглядывания собравшихся. – Откуда ты здесь, птичка?

Медленно повернув голову, натолкнулась на внимательный алый взгляд. Глубокий, чарующий и пугающий одновременно. Черные, словно шкура аспида, волосы, были собраны в небрежный хвост. Волевой подбородок, аристократичные скулы. Обладатель удивительного цвета глаз был высок и очень красив. Настолько, что я с трудом смога отвести взгляд от пухлых губ и сосредоточиться на словах незнакомца.

– Лорд, вы только что нарушили несколько пунктов этикета всего двумя предложениями. Стоит ли уточнять, что у меня нет ни малейшего желания с вами разговаривать?

– Я и не претендую на разговоры. Меня больше интересуют другие, более интересные… желания.

Двусмысленный намек был более чем понятным. По-хорошему стоило влепить незнакомцу пощечину, но скандала мне хотелось еще меньше. Поэтому смерив наглеца презрительным взглядом, я решительно направилась в противоположный конец зала. Там как раз мелькнул советник Лосси. Но прежде, чем я успела преодолеть и половину пути, музыка стихла и на весь зал раздалось торжественное:

– Его Величество, Солнцеликий Рогарн Тарийский с королевой, Ее Величеством Марианной Тарийской!

Его Величество был красивым мужчиной немногим старше сорока лет. Его даже не портила черная борода – дань моде соседнего королевства, с которым недавно был заключен мирный договор, подкрепленный браком между наследниками. Что касается королевы – она была потрясающей! Со светлыми волосами и доброй улыбкой, которой был награжден каждый из присутствующих.

– Его Светлость архимаг Иламир Окаро и леди Линелия Винел.

Следом за королевской четой в зал вошел Магистр под руку с сияющей подругой. Заметив в толпе меня, она незаметно подмигнула, а затем снова приняла строгий вид, положенный по статусу леди.

– Его Светлость принц Ролан Тарийский.

А вот и чудо, ради которого я явилась в этот гадюшник. Наследник престола был весьма похож на старшего брата, разве что моложе на десяток лет. Высокий, широкоплечий, с холодным, но при этом насмешливым лицом. Чувствую, с ним у меня будут большие проблемы.

Как только венценосные супруги устроились на троне, а остальные члены процессии рассредоточились по залу, я снова подхватила бокал с вином. Молодой леди не следовало столько пить. Тем более магу. Тем более магу Хаоса. Но я ничего не могла с собой поделать. Нервное напряжение давало о себе знать и грозило либо головной болью, либо грязной руганью. Конечно, ругаться леди не пристало, но мое магическое воспитание позволяло несколько больше вольностей. Да и познания дозволяли витиевато строить предложения, чтобы сполна выразить мое отношение к текущей ситуации, принцу и к аристократам в целом.

– Ливи, хочу напомнить, что ты не на войне. Сделай лицо попроще, – тихо засмеялась подошедшая подруга и уже громче произнесла: – Леди Дадари, позвольте представить вам лорда Иламира Окаро – королевского архимага и моего будущего мужа.

– Приятно познакомиться, леди, – учтиво поклонился мужчина.

Лорд действительно был так хорош, как о нем рассказывали. И дело не столько во внешней красоте, сколько в его силе и властности.

– Взаимно, лорд, – присев в неглубоком реверансе, успела заметить алчные взгляды других мужчин.

Ну все, понеслось. С этого момента к нам попеременно подходили то лорды, то леди, желая познакомиться с новым лицом двора. Некоторых жених подруги весьма грубо посылал далеко и надолго, откровенно демонстрируя, что подруга его невесты – неприкосновенная персона. Других же, хоть и с неудовольствием, но представлял мне.

Таких было мало, но все же каждому пришлось пообещать танец. И это невероятно раздражало. В данный момент мне хотелось закрыться в лаборатории, провести запланированный эксперимент и посмотреть на результаты. А вместо этого приходилось скупо улыбаться на балу, поддерживая бессмысленные беседы.

Последней каплей терпения стал подошедший красноглазый тип, уже успевший разозлить своей наглостью и бесцеремонностью. Увы, но именно с ним у архимага были вполне мирные отношения.

– Приветствую, лорд Окаро. Леди Винел, в очередной раз сражен вашей красотой! – красноглазый галантно поклонился, соблюдая все нормы приличия и выказывая максимальное уважение.

– Лорд Кавир, вы мне льстите, – заулыбалась Линелия, и лукаво покосилась на меня. – Позвольте представить мою близкую подругу, леди Оливию Дадари.

– Невероятно приятно познакомиться, леди, – произнес красноглазый и, вместо поклона, протянул мне руку.

Нехотя протянув в ответ, позволила прикоснуться горячими губами к нежной коже. От этого прикосновения меня словно прошиб разряд молнии, как иногда бывало во время опытов. Выдохнув сквозь сжатые зубы, попыталась удержать лицо и не выдать охватившее меня волнение.

– Взаимно, лорд, – пробурчала сквозь сжатые зубы и поспешно отдернула руку.

Еще и на шаг отступила под насмешливым взглядом красноглазого. Пока мужчина отвлекся на разговор с Магистром, я оглядела зал, выцепив среди гостей советника. Пообещав подруге, что скоро вернусь, направилась прямиком к мужчине. Увы, дойти до него опять не успела.

– Леди, позвольте пригласить вас на танец! – передо мной возник одни из мужчин, с которыми меня знакомил архимаг. Вспомнить бы еще его имя…

– Лорд…

– Первый танец леди обещала мне, – раздался холодный голос над головой, а талии коснулась большая горячая ладонь.

– Прошу прощения, – поспешно извинился и удалился неудавшийся кавалер.

Я же только собралась высказать наглому лорду Кавиру все, что думаю о его отвратительно поведении, но… у мужчины было свое мнение на этот счет. Миг, и мы оказались среди танцующих, плавно влившись в мелодию.

– Лорд, ваше поведение абсолютно недостойно аристократа, – сквозь зубы прошептала я, чувствуя горячую ладонь на пояснице. Гораздо, гораздо ниже положенного.

– А как, по-вашему, должен вести себя аристократ? Молча раздевать глазами желанную женщину? Или поджидать за столбом, чтобы затащить в одну из ниш и уже там, скрывшись среди пышных юбок, овладеть в любой желанной позе?

– Вы говорите отвратительные вещи.

– Откуда ты взялась, птичка? Абсолютно беззащитная перед дворцовой жизнью и нравами. И недели не пройдет, как тебя либо загрызут дворцовые сплетницы, либо совратит один из лордов.

– Обломаются. И те, и другие. И будьте любезны, не тыкайте мне. Теперь не могу фамильярности.

– А что любишь?

– Одиночество, – хмуро бросила в ответ и резко отстранилась.

Благо, музыка как раз закончилась и у меня был повод. Смерив наглеца уничижительным взглядом, гордо отвернулась и пошла прочь. Все, надоело. Иду знакомиться с подопечным, а затем – в комнату. И больше никаких балов и знакомств. И пусть хоть сотню раз считают меня гордячкой и зазнайкой – все лучше, чем теперь такое отношение к себе.

– Леди Дадари, я как раз шел за вами, – советник Лосси сам подошел ко мне и кивнул в сторону неприметной двери. – Время.

Вот и славно. Последовав за мужчиной, буквально спиной чувствовала недовольный взгляд, но даже не повернулась. И так подозревала, кто сверлит мне спину. Хотя с чего бы? Сегодня я видела этого лорда в первый и, очень надеюсь, что в последний раз.

Незаметная дверь вела в темный коридор. Через десяток шагов мы свернули за угол и снова оказались в одном из дворцовых широких коридоров. Несколько метров и передо мной отворили крепкую деревянную дверь очередного кабинета. Судя по убранству, данное помещение принадлежало принцу.

– Ваше Высочество, – с поклонном произнес советник, а я присела в глубоком реверансе. – Позвольте познакомить вас…

– Неожиданно, – перебил принц, окидывая меня с ног до головы пристальным взглядом. – Раньше женщин мне приводил Магистр.

– Мы водим разных женщин, – усмехнулся советник, а я прикусила язык, давя в себе желание сказать гадость. – Ваше Высочество, познакомьтесь с леди Оливией Дадари. С этого для она будет вашим наставником в магии Хаоса.

– Вот как…

Выражение лица венценосной особы было бесценно. Удивление напополам с недоумением. Что же, я выглядела примерно так же, когда узнала о назначении. А сейчас даже немного смерилась – дядина лаборатория стоила любых усилий.

– Позвольте узнать, и чему меня может научить… Позвольте, леди, сколько вам лет?

– Двадцать.

– Хотел сказать, ребенок. Но, судя по всему, старая дева подойдет больше.

– Называйте, как хотите, Ваше Высочество. От этого мои силы и знания не потеряют своего значения и ценности.

– Даже так, – хмыкнул Ролан. – Значит ЧСВ[1] у нас не страдает.

– Это не ЧСВ, а констатация факта. Если вы хотите обуздать магию Хаоса, нам с вами нужно будет много заниматься.

– В этом даже что-то есть, – хмыкнул мужчина, снова окидывая меня внимательным взглядом. – И чем же мы будем заниматься?

– Магия. Энергия. Тренировка вашей выдержки и силы воли. Работа предстоит огромная.

– И вы, леди Дадари уверены, что сможете справиться и помочь мне?

– Смогу. Я, как и вы, хаосит.

– А вот это уже интересно. Что же, давайте попробуем. Когда начнем?

– Завтра с утра буду ждать вас в королевской оранжерее. Желательно, чтобы вы оделись как можно свободнее.

– Леди, вы меня интригуете. Мне давно не делали таких предложений.

Я опять еле сдержалась, чтобы не ответить гадостью.

– Желательно, встретиться до завтрака.

– А это практически покушение на особу королевского дома. Вы что же, решили заморить меня голодом?

– В лишениях рождается истина, – произнесла максимально серьезно, но уверена, что принц уловил сарказм в моем голосе.

– Что ж, если так, придется пойти на жертвы. Завтра утром в саду.

– Благодарю, Ваше Высочество.

Раскланявшись с принцем и советником, я поспешила прочь. Теперь к себе, купаться и спать. С завтрашнего дня начинались мои личные пытки, на которые я дала добровольное согласие.

Кажется, я так и заснула в полотенце, не найдя в себе силы для переодевания.

 

Глава 3

Мне снился очень странный сон.

Кровать под тяжелым балдахином почти не пропускала свет, льющийся из камина. Жадное пламя рвано плясало на магических камнях, то вспыхивая, то погружая комнату во мрак. Лежа на животе, я лениво следила за танцем огня, чувствуя на своей обнаженной спине нежные прикосновения. ильные пальцы вырисовывали на чувствительной коже причудливые узоры, вызывая желание блаженно замурлыкать. Было безумно приятно.

Следом за пальцами к ласке присоединились горячие губы. Жалящие укусы сменялись ловкими движениями языка, вызывая волны истомы. С одной стороны хотелось повернуться, чтобы разглядеть лицо лежащего рядом мужчины. С другой – было так лениво.

А напор, меж тем, становился все сильнее. Теперь руки исследовали не только спину. Они скользили по бедрам, оглаживая мягкие формы. Сжимали упругие ягодицы в чувственном массаже.

Игра на самой грани, от которой кровь закипала в венах, вынуждая дышать часто и рвано. Застонав, выгнулась всем телом, плотнее прижимаясь к горячему мощному телу за спиной. Кем бы ни был мой таинственный любовник, я точно знала, что с ним будет хорошо.

Странная уверенность от девушки, которая еще ни разу не была с мужчиной. Но те чувственные удовольствия, что дарили чуткие пальцы, не оставляли сомнений.

Мне хотелось еще. Больше. Сильнее.

Узнать о тех гранях удовольствия, что были под запретом в приличном обществе. Прочувствовать все сполна и, наконец-то, познать, какого это – принадлежать мужчине. Своему мужчине.

Эта мысль и разбила мой сон, заставляя буквально подскочить на кровати, судорожно глотая воздух. Тело горело, помня бесстыдные прикосновения чужих рук. Волны жара снова и снова приливали к щекам и шее, заставляя смущенно хвататься за скинутое одеяло.

Ну и что это было, леди Оливия Дадари?

Откуда в светлой головке появились подобные мысли и образы?

А главное – кто был тем загадочным мужчиной, позволившим себе столь бесстыдное поведение?

Поняв, что справиться ни с мыслями, ни с ощущениями, у меня не получится, я решила принять ванну, а затем заняться составлением четкого расписания тренировок для принца, плана занятий и литературы, которую ему предстояло изучить.

В оговоренное время я уже ждала Ролана в саду, среди буйной растительности. Одуряющий цветочный аромат плотным шлейфом висел в воздухе, заставляя раз за разом жадно хватать воздух. Яркие пятна бутонов чаровали своей красотой и бархатными лепестками с мелкими бисеринками воды.

– Доброе утро, леди Дадари.

– Вше Высочество, – поздоровалась я, ограничившись легким поклоном вместо реверанса. В конце концов, я магианна или кто? Нужно начинать пользоваться преимуществами своего положения. – Пройдёмте, я уже подготовила место.

Среди зарослей декоративных кустарников нас ждал расстеленный плед. Разглядев серо-белое пятно на траве, принц усмехнулся и принялся стягивать с себя рубашку, оставшись в мягких домашних брюках.

От вида полуобнаженного мужчины на мгновение замерла. Тело воина с проработанными мышцами приковывало к себе взгляд, заставляя снова и снова скользить по светлой безволосой коже груди. А затем ниже, по линиям пресса и к темной дорожке волос, уходящих за полукруг низких штанов.

– Мне нравятся ваши преподавательские методы, – промурлыкал мужчина и сделал шаг в мою сторону, собственнически обнимая за талию.

Я вздрогнула, почувствовав жар широких ладоней. Как и принц, я была в легком домашнем платье, не сковывающем движения и… без корсета. От этого прикосновения были особенно яркими.

– Ваше Высочество, – хмуро пробормотала я, недовольно сверкнув серыми глазами, – первое правило хаосита – всегда держать свои чувства и порывы в узде. Какими бы они не были. Злость, страх, желание – мы обязаны контролировать все. Можем позволять себе маленькие шалости, но не более. В вашем случае стоит начать именно с желания, ведь сексуальная несдержанность – первый шаг к разрушениям.

– Сексуальная несдержанность? – хмыкнул подопечный, игнорируя мои попытки вырваться. – Милая Оливия, вы привели меня в безлюдный сад, затащили в кусты с расстеленным на земле пледом. Вынудили надеть самые простые и удобные вещи, да и сами… распустились. Что я должен был подумать?

– Что у нас будет занятие, в течение которого нам никто и ничто не должно мешать.

– Вот и я о том же. Мое любимое занятие…

– Ваше Высочество, нам предстоит медитация!

– Хм, о такой позе я еще не слышал. А поподробнее?

Все-таки высвободившись из венценосного захвата, я скинула обувь и села на плед, скрестив ноги. Руки расположила на коленях, пальцами кверху, и посмотрела на принца.

– А мне в данной композиции с какой стороны пристраиваться?

– Вы издеваетесь, – наконец дошло до меня.

– Если только самую малость. Я уже пробовал медитировать – бесполезное занятие, хочу тебе сказать. Очистите разум, откройтесь вселенной, – пробурчал мужчина, явно кого-то передразнивая.

– На самом деле все в точности наоборот. Хаоситам нужно не открывать, а закрывать свое сознание. Концертировать внимание на видениях метаморфоз пространства. Садитесь.

Сев напротив в нужной позе, принц с интересом уставился на меня.

– Такие занятия нужны для того, чтобы вам в дальнейшем было проще работать с потоками магии. Хаос позволяет нам играть и перестраивать окружающее пространство по желанию – менять цвета и формы. Но если вы вдруг при изменении цвета затронете и структуру, это может привести к разрушению предмета.

– Логично. Но как тут поможет медитация?

– Она позволяет совершать мысленное погружение и подсчеты. Представьте, что вам нужно сделать из каменной беседки – стеклянную. С чего вы начнете изменения?

– Сначала потолок, потом столбы. В противном случае произойдет обрушение стекла под давлением камня. – Видимо, у меня был говорящий взгляд, потому что принц весело хмыкнул. – Я так подозреваю, вы не сильно надеялись на мои умственные способности?

Я смутилась. Не то, чтобы надеялась. Просто у венценосных особ была другая программа обучения, и там упор делали на политику, а не физику.

– Мне есть, чем удивить вас, леди, – блеснул улыбкой Ролан.

– В общем, медитация нужна и мы ею займемся!

– Я бы предпочел более приятные занятия со столь привлекательной леди, но что уж поделаешь – придется страдать.

Вздохнув, дождалась, пока принц закроет глаза, а затем принялась давать ценные указания. Первое наше занятие прошло даже относительно неплохо. Час спустя мы выбрались из кустов, слегка помятые, но довольные.

– Для первого раза очень даже неплохо, – похвалила я Ролана. – Только вам нужно чуть больше сосредоточенности на процессе.

Сказала и обратила внимание на весело заблестевшие глаза мужчины, глядящие мне за спину. Медленно обернувшись, заметила стайку фрейлин, прогуливающихся медленным шагом. Услышав мои слова, они тут же зашептались, прикрывая лица веерами и кокетливо краснея.

– Кажется, леди Оливия, вы только что уничтожили мою репутацию. И теперь, как порядочная леди, обязаны выйти за меня.

– Что?

– Сами сказали, что для первого раза я был очень даже неплох…

Смысл сказанного доходил медленно, но все же сделал это. Теперь уже я залилась краской смущения, а затем разозлилась – на себя, на принца и глупых куриц. Что я там вешала Его Высочеству про контроль? Иногда можно было баловать себя свободой.

Прищурившись, я представила, как завязки на платьях языкастых леди превращаются в пар. Одно неловкое движение, и тяжелые одеяния попадали на траву бесформенными грудами. Упс, а под платьями, оказывается, ничего не было…

– Леди Оливия, вы обязаны научить меня этим метаморфозам прямо сейчас! Как представлю королевский бал с голыми леди… м-м-м.

– Даже не подумаю, – пробурчала в ответ, уже жалея о своей выходке.

Девушки унеслись прочь, сверкая обнаженными ляжками на радость стражникам и слугам.

– Неужели? А придется. Ведь в противном случае сестре станет известно, кто опозорил ее любимых фрейлин.

– А так, думаете, она не узнает?

– Возьму всю вину на себя. Я только получил дар и еще толком не умею им управлять. Случайно вышло.

– Шантаж?

– Наоборот, рьяное рвение к новым знаниям! Так что? Как вы превратили материал в пар?

– Запоминайте… – вздохнула я и принялась делиться секретами.

***

За завтраком меня, кто бы сомневался, посадили неподалеку от принца. Хуже, что помимо венценосного шантажиста рядом расположился красноглазый нахал и еще шестерка молодых мужчин, приближенных к Его Высочеству.

И все, видимо, поставили себе целью мое обольщение. Можно было, конечно, поогрызаться, но пока я держалась. Хватило лорда Динара Кавира, не сводящего с меня внимательных глаз. Как выяснилось, он был хорошим другом принца и его правой рукой. Он же встречал нас на выходе из сада, смерив мой слегка потрепанный вид холодным взглядом.

Масла в огонь добавило фамильярное прощание принца, заявившего:

­– После всего, что между нами было, можешь обращаться ко мне по имени! Договорились, Оливия?

Я промолчала, гордо удалившись в сторону своих покоев, чтобы через час встретится вновь, но уже за завтраком.  И теперь давилась маковой булочкой, стараясь игнорировать красноглазого лорда.

– Леди Дадари, не согласитесь ли вы составить мне компанию в прогулке по саду. Говорят, там есть дивные места!

– В парк леди ходит только со мной, Мэрлок – ответил вместо меня принц, демонстративно подмигивая.

– Рано или поздно ты устанешь, и тогда леди будет нужна новая компания… – не сдавался настырный кавалер.

– На этот случай у меня есть заместитель, – кивок в сторону лорда Кавира.

Мне кажется, или красные глаза стали еще ярче? Как угли в костре – чарующие и переливающиеся то светом, то тьмой.

– Давно ли наш друг увлекся девушками? – хохотнул еще один лорд. – Обычно его интересовали книги и холодное оружие. Или принц наговаривает на тебя, Кавир? – снова хохот, а я устала.

От шума. От гадких намеков.

Мгновение, и рты беспринципных лордов склеились. Наступила блаженная тишина. Причем, за всем длинным столом. И в этой тишине был отчетливо слышан насмешливый голос Ролана:

– Ого, а я, оказывается, теперь и так умею! Кто молодец? Я молодец!

Обстановку разрядил смешок короля, следом за которым последовали ухмылки остальных придворных. А вот мне смешно не было. С моей выдержкой явно творилось что-то неладное. И виной тому было вот это вот все.

Медленно поднявшись из-за стола, извинилась перед собравшимися и быстрым шагом пошла прочь, одновременно возвращая ртам придворных подвижность.

Надеялась, что меня оставят в покое, но увы…

– Леди Дадари.

Пришлось остановиться и медленно повернуться к следовавшему за мной красноглазому.

– Вы что-то хотели, лорд Кавир?

– Да, проводить вас.

– Право, не стоило. Я вполне способна найти дорогу к своим покоям.

– И все же, я настаиваю.

Ясно, отказываться бесполезно. Немного поколебавшись, я все же положила ладони на подставленный локоть. Шли мы медленно, разглядывая сменяющие друг друга голографические картины.

– Как вам во дворце, леди Дадари?

– Прекрасно. Лепнина начальных времен выглядит впечатляюще на фоне современных достижений науки и магии.

– А если честно?

– Что вы хотите услышать, лорд? Что меня раздражает хамское поведение вас и ваших друзей? Или претит развратное поведение фрейлин?

– Каждая девушка, попав во дворец, мечтает о выгодной партии. И у каждой свои способы достижения поставленной цели. Некоторые соблазняют своим телом и тем наслаждением, что оно может принести. Другие же привлекают внимание холодной красотой и недоступностью.

Весьма прозрачный намек на одну конкретную леди.

–  Считаете, что моя сдержанность – попытка привлечь внимание богатого жениха? А вам не приходило в голову, что все это, – я жестом указала на свое строгое платье и прическу, – как раз попытка дать понять – я ни в ком не нуждаюсь. Ни в богатом женихе, ни в искушенном любовнике. Я прибыла во дворец для работы и намерена выполнить ее качественно.

– А может, все дело в том, что вы уже выбрали себе жертву и теперь обхаживаете ее? Я наслышан о ваших с принцем… занятиях. И не только я.

– Меня не интересуют сплетни и домыслы.

– Неужели? Значит, вы не будете против, если вместо принца дворец будет говорить о вас и мне?

– Что, простите?

Вместо ответа я неожиданно оказалась прижата к стене. Мгновение взгляда глаза в глаза. И лорд Кавир накрыл мои губы властным поцелуем. Напористым, жадным и подчиняющим. Забивших в его руках пойманной птицей, старалась вырваться из захвата, но ничего не выходило. А затем… затем вырываться перехотелось. Несмотря на жесткость поцелуя, действовал мужчина весьма умело.

Губы приоткрылись сами собой, чем негодяй тут же воспользовался. Скользнув языком, он принялся ласкать меня и поглаживать. Прикосновения стали более нежными, томительными, заставляя терять голову от нахлынувших ощущений.

Почувствовав, как сильные руки зарылись в волосы, слегка массируя затылок, я и вовсе начала плыть. Было очень приятно, а еще возбуждающе. И это пугало.

Дернувшись, я вырвалась из захвата, разрывая поцелуй. Размахнулась, чтобы ударить лорда по лицу, но не смогла. Мою ладонь перехватили, а потом весьма чувствительно поцеловали внутреннюю сторону запястья.

– Не стоит, леди. Не травмируйте свои нежные ручки. Они созданы дарить наслаждение, а не боль.

– Да как вы…

– Смею? Это только начало того, что я позволю себе. Не рассчитывайте на внимание других мужчин или заступничество принца.

– Мне и не нужно. Я в состоянии справиться с вами самостоятельно!

– А нужно ли справляться? Может быть, стоит принять мои ухаживания и наслаждаться?

– Вы считаете подобное мерзкое поведение – ухаживанием? – прошипела я. – Только посмейте подойти ко мне еще раз. Узнаете, почему люди так боятся и ненавидят магов Хаоса!

– Подойду. И не единожды. Я не собираюсь отказываться от своей женщины.

– Я не ваша женщина!

– Пока. Это лишь дело времени.

– Ненавижу! – прошипела разъяренной кошкой и побежала прочь, игнорируя и вытянутые лица стражников, и любопытные взгляды встречных придворных.

Кажется, у меня впервые в жизни появился настоящий и злейший враг.

 

Глава 4

 

 – Оливия, либо ты выходишь, либо захожу я!

Я промолчала. Молчала уже пять минут, игнорируя топчущегося под дверью принца. Мне нужно было время, чтобы успокоиться и подавить всплеск разрушительной магии. Выходка и слова лорда Кавира вызывали злость. В первую очередь – на себя.

Ну, зачем я ответила на его поцелуй?

Знала ведь, что некоторые придворные мужчины весьма тщеславны. Понимала, что нужно держать себя в руках и держаться подальше от аристократов. Но вот, всего второй день в этом оплоте разврата, а я уже успела влипнуть.

В одном красноглазый ошибался – если бы я пожаловалась принцу, он наверняка нашел управу на своего друга. Хотя бы для того, чтобы первым уложить меня в постель. Но опять все сводилось к горизонтальной плоскости и телесным удовольствиям.

Выругавшись, не выдержала издевательства над дверью и все же открыла. Напротив, с занесенной для очередного удара рукой, стоял Ролан собственной персоной.

– Слушай, нянька из тебя вообще никакая.

– Я не нянька, а ваш наставник!

– Тут еще надо посмотреть, кто кого и на какой путь наставит. Но сейчас не об этом. Ты меня учить будешь или я пошел?

– Куда?

– Да хотя бы в бордель.

– Ваше Высочество…

– Слушай, это выражение лица тебе вообще не идет. Выглядишь, как потенциальная старая дева. Я предоставил тебе два варианта на выбор. Решай.

– Идемте в ваш кабинет, – прошептала сквозь стиснутые зубы, хватая со стола конспект со своего первого года обучения.

Хотя бы вспомню, что там было и отвлекусь от невеселых мыслей. В знакомом уже помещении нас ждал высокий кувшин с ярким ягодным напитком, несколько вариаций воздушных пирожных, орешки и… стопка тарелок.

– Мы еще кого-то ждем? – недоуменно спросила я, глядя на эту гору.

– Нет, это тебе.

– Мне? Вы решили подарить мне часть старого сервиза, Ваше Высочество?

– Почему старого? И почему часть?

– Судя по сколам – тарелки определенно не новые. А учитывая, что рядом нет ни супника, ни соусника, ни…

– Понял-понял, можешь не продолжать. Нет, Оливия, это добро для твоей истерики.

– Признаюсь честно, вы меня запутали.

– Ох, нянька, придворная леди из тебя вообще никакая. Ни скрытых намеков, ни кокетства. Все в лоб, да в лоб. Я принес эти тарелки, чтобы ты могла побить их. Покричать, поплакать. В общем, выпустить пар.

Я села. Благо, что на стул, а не мимо.

– Ну что ты на меня так смотришь? Один из советников рассказал, что когда его жена злится, она бьет дома посуду, кричит и ругается. Выместит злость, успокоится, а затем предстает перед семейством кроткая и счастливая. Вот я и подумал, что тебе этот метод тоже может помочь.

– А с чего вы взяли, что мне нужна помощь?

– Видел, как ты убегала от Динара. Он тебя обидел?

– Не больше, чем остальные придворные.

– Точно?

– Эта ситуация не стоит вашего внимания. Лучше давайте займемся делами. Итак, магия Хаоса. Все в этой вселенной пронизано ею. Хаотичное движение частиц привело к…

Следующие несколько часов я читала принцу лекции. Рассказывала базовые основы, делилась своими выводами и с удовольствием отвечала на вопросы. И даже сама удивилась, сколько всего я, оказывается, знаю.

Уже под конец обратила внимание на отсутствующий взгляд венценосного нахала. Помолчала, надеясь привлечь внимание тишиной, а затем махнула рукой на принца и подвинула к себе тарелочку с пирожными.

– Советую попробовать розовенькое. Оно с малиновой начинкой и творожным кремом – очень вкусное.

– Поделиться с вами? – второе такое пирожное Ролан съел еще в первые пару минут нашего появления в кабинете. – Все отдать не могу – самой хочется попробовать. Но небольшой кусочек – вполне.

– Твоя щедрость не знает границ, – засмеялся мужчина.

– Вы услышали хоть что-то из моих слов?

– Удивишься, если скажу, что услышал и понял все? Есть у меня такая особенность – я могу делать сразу несколько дел одновременно. И слушать про теорию магии, и вычислять предателя.

– То есть, в данный момент вы пытались понять, кто устроил на вас покушение?

– Да нет, с устроителем и так все ясно. И я даже успел с ним разобраться. Увы, он не сознался, кто из придворных нас сдал.

– Простите?

– Понимаешь, Оливия… Слушай, у тебя жутко длинное имя. Будешь Лив. Так вот, понимаешь, Лив, наша поездка на границу была секретной. О ней знал весьма ограниченный круг лиц. И каждый из них приближен к моему брату. Сама понимаешь, сколько дел предатель может наворотить в погоне за властью.

– Думаете, причина во власти?

– А в чем еще?

– Возможно, таким нехитрым образом неизвестный пытался избавиться от вашей персоны. Или от архимага.

– А для чего? Чтобы расчистить себе путь к трону.

– Или вы просто кого-то бесите, – пробурчала себе под нос, но Ролан услышал и хмыкнул.

– Я думал и над этой версией. Но у меня врагов практически нет – я слишком обаятелен для этого. А с Иламиром побоялись бы связываться, хотя именно он бесит основную часть придворных. Так что дело однозначно во власти и очередном заговоре. Последние полчаса я размышлял, как распутать этот клубок и обойтись малой кровью.

– По старинке.

– Это как?

– У вас же есть подозреваемые? Вот и подкиньте им какую-нибудь информацию, только каждому – разную, чтобы было проще отследить. А затем посмотрите, где и когда она всплывет.

– Слушай, а неплохая мысль. Немного докрутить деталями, и может даже получится. Нянечка, ты – чудо!

От обращения взрослого мужчины я поморщилась, а Ролан снова развеселился. Ну все, теперь достанет меня с этой «нянечкой», пока я либо не пошлю Высочество далеко и надолго, либо не прибью его. Второй вариант был бы предпочтительнее.

А может присоединиться к числу заговорщиков? Помочь им прикопать наглого принца и дело с концом. Тогда можно будет гордо вернуться в академию, под крылышко дяди, и продолжить свою привычную жизнь.

– Напоминаю, Лив, лицо девушки должно привлекать внимание мужчины, а не вызывать желание пригласить храмовника для обряда изгнания бесов.

– Что? – кажется, в последнее время это мой любимый вопрос.

– Тебя жутко перекосило. Словно, кто-то вселился. Так себе зрелище, хочу заметить.

– Ваше Высочество, вы хотя бы примерно знаете, как выглядит книга с нормами этикета? Вам с ней определенно нужно познакомиться. Говорят, что весьма полезная штука.

– Поверь, мне и так хорошо.

– Даже не сомневаюсь.

– Но мы отвлеклись. Какую информацию предлагаешь подкинуть?

– Думаю, о вашем очередном отъезде. Хотите проверить подвластные территории. Или проконтролировать границы с соседями. Да что угодно – главное, во всех указанных местах расставить ловушки на заговорщиков. Вот и узнаете, кто вас любит больше всего.

– Пожалуй, так и сделаю. Не против, если прервем наш урок? Нужно пообщаться с советниками.

–  Как пожелаете, Ваше Высочество. Перед сном помедитируйте еще.  

– Надо? Ну ладно. Ты ведь придешь ко мне, чтобы дать наставления по правильным позам и мыслям?

– Думаю, вы и сами прекрасно справитесь.

– Вот так всегда – все сам, да сам.

После всего я чувствовала себя выжатым лимоном. Хотелось тишины и покоя, но устроенное лордом Кавиром представление не располагало к отдыху. Нужно было стойко принять удар и продемонстрировать всем придворным, что случившееся для меня не имеет никакого значения. Раз мнение леди в этом рассаднике порока не воспринимают, стану полноценной магианной. Сила решает все!

К ужину я вышла в новом платье. Темном, но более открытом, чем все предыдущие. В основном такое впечатление складывалось из-за тонкой кружевной вставки на груди. Ради разнообразия, волосы я решила распустить. Разве что убрала с лица непослушные пряди, сцепив их на затылке дорогой заколкой.

За столом сидели все те же лица. Только на сей раз вели себя куда сдержаннее и приличнее. То ли дело в моем срыве и заклинании, то ли в хмуром лорде Кавире. А может принц сделал внушение своей свите, чтобы они меня не доставали. В любом случае, я была рада возможности спокойно отужинать.

После семи смен блюд, придворные встали из-за стола и разделились. Часть отправилась в общий зал, чтобы послушать музыку. Некоторые разбрелись по игровым. Меня же пригласили на женскую территорию, в общество Ее Величества, королевы Марианны.

Правительница Ватерры была очаровательна. Величественна, умна и милосердна. Ее любили, ею восхищались. Я видела королеву лишь однажды, когда родители представляли ко двору свое подросшее чадо. С тех пор время словно замерло для женщины, сохранив ее красоту.

Приблизившись к стайке весело щебечущих девиц, среди которых оказалась и моя подруга, присела в низком реверансе. Выказывая уважение, но не подобострастие.

– Ваше Величество, позвольте представить леди Оливию Дадари – талантливого мага, леди из древнего рода и замечательного человека. Так же Оливия является наставником вашего младшего брата.

Слово «наставник» подруга выделила особенно, стараясь тем самым подчеркнуть мой статус для других девушек.

– Вот нам и выпала возможность познакомиться лично, леди Дадари. Как вам нравится во дворце?

Кажется, где-то я уже слышала этот вопрос сегодня.

– Благодарю, Ваше Величество – это самое прекрасное место на всей земле.

– Приятно это слышать. А как идет процесс обучения брата?

– Постепенно. Любая магия, пробудившаяся в столь внушительном возрасте, требует терпения

– Что же, удачи. У братишки весьма скверный характер, но к его чести, он все схватывает налету. Думаю, обучение не займет больше полугодия. У вас уже есть планы на дальнейшую жизнь?

– Учиться, учить. Ставить опыты и всячески способствовать развитию в магии в нашем королевстве.

– Вы решили пойти по стопам ученых мужей и посвятить себя магии? Похвально, но стоит ли слава тихого женского счастья?

– А что для нас есть счастье, Ваше Величество? Для кого-то – возможность проснуться утром в своем любимом доме. А для других – открытое небо над головой и чувство свободы. Наше счастье зависит лишь от наших границ.

– Хорошо сказано, – улыбнулась королева, – но все же, сложно оценить счастье сполна, не познав все его грани. Откуда человеку знать, что счастье в свободе, если он никогда не был свободен? Судя по рассказам моих фрейлин, один из лордов выказывает вам знаки внимания. Что вы думаете о лорде Кавире?

– Ничего. Я о нем вообще не думаю.

– Вот как… И кто же занимает ваши мысли? Возможно, мой брат более интересный собеседник и кандидат?

– Ваше Величество, ректор академии прислал меня с конкретной целью – обучить принца Ролана магии, во избежание нежелательных происшествий. И я намерена приложить все усилия, чтобы помочь Его Высочеству. Мужчины и их внимание заботят меня в последнюю очередь.

– Ну что же, значит, по дворцу опять ходят пустые слухи. Очень жаль, вы бы стали прекрасным дополнением нашей семьи.

Вот так новость… Нет, в искренности слов королевы я не сомневалась. Мой род был древним, преданным короне и весьма богатым. Помимо этого, все дети наследовали от родителей сильный магический дар – с Хаосом повезло только мне. В остальных случаях были и природники, и целители, и даже водные маги. Но вот такое заявление в лоб, признаюсь, ошарашило.

Поняв, что аудиенция закончена, я снова присела в реверансе и под руку с подругой отправилась к столику с напитками.

– Это что сейчас было? – спросила у Линелии, недоуменно хлопая глазами.

– Считай, что королева дала свое добро на ваши отношения с принцем.

– Какие отношения? – чуть не взвыла я. – Я его наставник!

– Верю. Но мало ли что может быть в будущем…

– И ты туда же?

– А что? Я тоже не против с тобой породниться. Представляешь, какие перспективы откроются…

– Какие?

– Мне не нужно будет больше выстаивать по несколько часов у портнихи. Ты будешь менять мои старые платья, и делать из них новые! Да такие, что ни одна модница королевства не сможет достать!

– Линелия, – выдохнула протяжно, удрученно качая головой.

– Что? Зато тебе некогда будет скучать и обращать внимание на глупые сплетни.

Вот уж точно…



[1] ЧСВ – чувство собственной важности

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям