0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Воспитанник драконьего рода, или Наставницу ждали? » Отрывок из книги «Воспитанник драконьего рода, или Наставницу ждали?»

Отрывок из книги «Воспитанник драконьего рода, или Наставницу ждали?»

Автор: Езерская Валентина

Исключительными правами на произведение «Воспитанник драконьего рода, или Наставницу ждали?» обладает автор — Езерская Валентина Copyright © Езерская Валентина

Первая часть

Пролог

Давным-давно не существовало ни неба, ни земли, ни огня, ни воды, но царило единое Божественное начало. И вот слились свет и тьма, и образовалась твердь — новый мир под названием Аламион. Боги создали свое первое творение — человека. И стал он плодиться на земле.

Но слаб был человек, а жизнь его была недолговечна. И тогда Вездесущие соединили все стихии: и огонь и воду, и землю, и небо. Одарили Божественной искрой и вдохнули вечную жизнь в свое новое совершенное творение. 

Так появился первый дракон. 

Он обладал огромным могуществом, равный Богу по силе и мудрости, он был бессмертен, но Великое Начало не разделяло своих детей и одинаково любило их.

Возмутился тогда дракон:

— Почему ты так снисходителен к жалким слабым существам?

— Потому что вы все мои дети, — ответило многоликое Начало.

Но дракон не смог смириться с тем, что он равен человеку, и решил уничтожить его. Дыхание дракона сожгло почти все живое на земле, но Боги остановили несправедливость и покарали гордеца. Они лишили его Божественной искры.

С тех пор на Аламионе живут драконы, но они не обладают прежним могуществом.

И по сей день они пытаются доказать свое превосходство перед человеком.

 

Глава 1

 

Первое, что я сделала, когда очнулась, это со стоном схватилась за голову. Черт! Кажется, нащупала нехилую по размерам шишку. Когда-то ненавидела родителей за пьянство, а сама вот качусь, как колобок, по той же дорожке. Напилась так, что упала, не дойдя до дома. А интересно, где это я?

Удивленно обвела взглядом пещеру, стены которой излучали таинственный свет. Меня что, похитили?

Я ахнула. Не припомню, чтобы возле нашего городка находились горы или подземные ходы. То-то я себя чувствовала неважно. Фантазия у меня богатая, тут же подсказала несколько вариантов событий, что могут развернуться в ближайшем будущем.

Мне, наверное, все же подлили какую-то гадость в вино, потом, видно, следили за мной, а потом бац по голове! И бери меня в подсознательном состоянии и вези, куда хочешь. Только вот кое-что не сходится во всей этой истории и смущает обстановка. Таинственный свет пещеры (может все искусственное?), а еще странные предметы овальной формы, ну очень напоминающие большие яйца!

Я с интересом рассматривала их чешуйчатую скорлупу, несмотря на тупую боль в голове. Какой-то пьяный бред! Придвинулась ближе к одному зеленоватому и очень крупному яйцу и потрогала. Ой, мамочки! Оно, кажется, живое. 

Под ладонью почувствовала волнообразное движение и тут же со страхом одернула руку. Ощущения меня не обманули. С одной стороны яйца появилась выпуклость и спустя несколько минут пропала. Потом снова. Осторожные движения переросли в более активные, а затем яйцо затряслось. Что-то или вернее кто-то явно пытался выбраться наружу. 

Я медленно стала отодвигаться назад и тут же почувствовала, что уперлась в другое яйцо. Оно тоже пришло в движение, а потом и другие яйца стали трястись, пошли трещинами и из них показались мокрые мордашки… больших ящериц!

Я уже с полным ужасом смотрела на целый выводок монстров. У этих ящериц, которых оказалось ровно десять, еще и крылья присутствовали, просто не сразу их заметила. Мокрые и слипшиеся, они прижаты были к зубчатой и покрытой острыми костями спине. 

«Малыши» разной окраски, завидев меня, застывали в каком-то гипнотическом трансе. Я и сама едва могла двинуться, охваченная странным давящим чувством в груди. Да они же меня сейчас съедят! Вон как смотрят, с таким кулинарным восхищением, что хотелось плакать. Только куда бежать? Выхода я так и не обнаружила.

Ну, нет! Так просто меня не взять! Даже если меня сюда закинули для прикорма этих чудовищ. Я стала потихоньку ползти назад, поглядывая, куда бы спрятаться или залезть. Но мордочки ящериц вдруг скривились и они… захныкали. Ну прямо как дети! Я опешила и остановилась. А они ударились в натуральный рев.

В этот момент у меня немного прояснилось в голове, воспоминания последнего дня вспыхнули в голове.

 

***

— Марина, так ты идешь или нет? — обратилась ко мне подруга и одновременно коллега по работе.

День сегодня выдался предпраздничный и поэтому случаю сокращенный. Детишек родители расхватали рано, практически сразу после дневного сна. Я подготовила занятие на понедельник, поработала с планом на следующий месяц и с чистым сердцем закрыла дверь на ключ. Вот тут меня и подловила Наташа, воспитательница из соседней группы. Хотела уйти незаметно — не получилось, а отказать теперь будет сложно.

— Пошли, — настойчиво потянула меня подруга за руку, — девочки уже собрались.

Девочки — это все работницы детского сада № 3 под началом нашей строгой, но в душе доброй заведующей Надежды Михайловны. 

После ее поздравлений выступила наша методист, похвалила музыкального сотрудника за проведенную работу. Праздник Масленица и детский утренник для родителей, приуроченный к 8 Марта, прошли на «ура». Даже меня выделила, я изображала Весну, которую захватила в плен Баба Яга, а дети меня потом все вместе спасали. Подготовительной работы хватало в эти дни, но приятно было получить благодарность не только от детей и родителей, но и начальства. 

После чинных посиделок с привкусом шампанского и вручений подарков в виде цветов и конфет, можно было выдохнуть и отправиться домой, но не тут то было! Наташа, она же Наталья Олеговна Орлова, договорилась о ресторане, что находился как раз неподалеку от работы. Вот чувствовала, что надо было скрыться заранее, теперь и от гулянки не отвертишься, посчитают, что отбиваюсь от коллектива. А коллектив у нас выдался на редкость дружный, вернее, я бы сказала «пьющий по праздникам». То, что мы занимаемся благородным делом — воспитанием будущего поколения, никого не останавливало от веселого времяпровождения. Как сказала Наташа, надо же снимать напряжение от тяжелой работы?

В этом, конечно, что-то есть. Профессия у нас мало оплачиваемая, нервная. Дети, как и их родители с каждым годом становились все невыносимее, а работать надо. Уже несколько раз порывалась найти другое место, но куда устроиться молодому специалисту в небольшом провинциальном городке? Отработка моя после университета закончилась, и я подписала контракт на следующий год.

В общем, поддалась на уговоры, в душе кляня себя за слабость, и отправилась с группой коллег во главе с бойкой Наташей в ресторан, оказавшемся довольно сносным. Все, пропала моя премия! В этом месяце придется затянуть пояс потуже и еще сильнее экономить. Девочкам, что замужем, можно было не беспокоиться по поводу денег, а вот мне, живущей на мизерную зарплату, приходилось несладко. Еще и за жилье платила, небольшую комнатку в деревянном, полусгнившем доме. Хозяйка могла спокойно выгнать на улицу, стоило не заплатить ей вовремя. Поэтому первым делом я всегда откладывала деньги на комнату, а уже остальные могла тратить на еду и одежду. Одно радовало, что съем жилья с тараканами как в углах, так и в голове его хозяйки, выходил мне относительно дешево. 

Я зареклась пить по той причине, что мои родители рано умерли из-за пагубного пристрастия к алкоголю. Достаточно насмотрелась на такую беспросветную жизнь, полную утренних похмелий и пьяных разборок. Стыдилась, когда учителя приходили домой, чтобы вразумить родителей, а у нас даже чая не было на грязной кухне. В школе из-за того, что я из неблагополучной семьи, никто не желал со мной дружить. Но училась я хорошо, хотела для себя лучшей жизни. Поступила в университет и переселилась в общежитие, а потом оказалось, что из-за черных риэлторов лишилась и единственного жилья в Москве. Для меня, тем более после недавней смерти родителей, это стало последним и сильнейшим ударом. Закончив учебу, уехала туда, где никто меня не знал, чтобы начать новую жизнь. 

Иногда мне все же приходилось бывать в компаниях, как бы ни сторонилась их. В крайних случаях пила мало, чтобы не посчитали белой вороной. Как так получилось, что сегодня напилась? Не понимаю. Знала же, что быстро хмелею, чувствовала, что не надо было идти в ресторан, а все равно согласилась.

Возле нас отдыхала мужская компания, которая потом подсела к нам. На меня положил глаз один местный и по меркам коллег богатый «предприниматель». Уж чем он там занимался и каким бизнесом, не знаю, но мужчина заказал нашему столу дорогую еду и напитки, отчего девочки растаяли. Некоторые даже завистливо поглядывали на меня, желая оказаться в этот момент незамужними. Вот он щедро и подливал в мой бокал вино. Несколько раз порывалась уйти, но девочки умоляли остаться. Боялись, что придется за все платить самим. Не выдержав приставаний ухажера, я почти сбежала из ресторана.

Я шла домой, слабо различая дорогу при свете редких и тусклых фонарей. Все кружилось перед глазами. А вот и дом моей хозяйки, окна которого уже не светились, только я до него не дошла. Внезапная боль и темнота поглотили мое сознание и я упала, не чувствуя уже ничего.

 

*** 

Стена отошла в сторону, и я прикрыла глаза от слепящего света. Кто-то явно входил в пещеру, и их было несколько. Ящерки продолжали плакать. Когда глаза привыкли, с нарастающим удивлением стала рассматривать вошедших. А там было на что посмотреть!

Впереди всех шла красивая женщина с белыми волосами, с редкими зелеными прядями и с золотым обручем на голове. В изумрудном длинном одеянии и с изогнутым и витиеватым посохом, переплетенным каким-то растением, листьями, напоминающими виноградные.

Она хмуро оглядела мое растерянное лицо, оценила обстановку и строго шикнула на ящериц. Малыши замолчали, некоторые даже попрятались друг за друга.

— Что здесь происходит? Кто ты и что ты делаешь в родильной пещере, дарующей силы? — так же строго спросила меня женщина. И так у нее это получилось просто и величественно, что ни убавить, и ни прибавить.

Ну что, пьяный бред продолжался, тем более, что я его еще и понимала.

Я поднялась и невольно прочистила горло, набираясь храбрости.

— Хотела то же самое спросить у вас. Я не знаю, как здесь оказалась. А зовут меня Марина Андреевна Белозерова. И я была бы очень благодарна, если бы вы мне все объяснили и вытащили отсюда.

Ящерицы стали копошиться и жалобно похныкивать, явно недовольные, что их лишают вкусного обеда.

Вопрошающая еще больше нахмурилась, потом обратилась к тем женщинам и мужчинам, что стояли за ее спиной.

— Заберите детей и успокойте, а эту… — она придирчиво оглядела меня с ног до головы, — эту человеческую самку отведите в Зал Правосудия. Мы должны решить ее судьбу.

Меня под конвоем вывели наружу двое светловолосых мужчин с алыми прядями и одетые в схожее красное одеяние. Стражники, наверное. Я не сопротивлялась. Все же лучше, чем сидеть с маленькими монстриками, которые тоскливо провожали меня взглядами. Может, зря про них плохое думала?

Даже не по себе стало от грустных глазенок «детишек». У меня начало закрадываться подозрение, что это непростые ящерицы, а самое настоящее потомство драконов. А еще, судя по поведению, они казались разумными.

Все, полный финиш! Белая горячка!

И я все больше убеждалась в ней, когда смотрела на горы вокруг себя. От красоты захватывало дух. Мы находились высоко, и двигались по узкой тропе еще выше. Здесь в горах туманом стояла прохлада, я не пожалела, что надела серое пальто.

Один стражник шел впереди, другой замыкал нашу компанию. Несмотря на просто нереальную красоту пейзажа, я старалась не смотреть вниз, а то кружилась голова. Слишком страшно. Воздух был настолько чист, что, возможно, и этот факт оказывал на меня влияние. Я касалась рукой шероховатой скалы, чтобы вовремя ухватиться за выступ и ненароком не свалиться в пропасть, которая терялась в облаках. Стражники меня не торопили, хотя видела, что они могут очень быстро передвигаться, совершенно не боясь высоты.

Испытанием для меня оказалось перейти на вершине от одной скалы к другой через перетянутый мост. И страшное было не в том, что мост покачивался, а в том, что его даже видно не было. Когда воин-мужчина впереди меня пошел по воздуху, я от удивления чуть челюсть не потеряла. И все мялась на месте, но вежливый толчок в спину призвал к действию. Я ногой нащупала твердую поверхность, пытаясь убедить себя, что совсем не страшно.

Ага!

Замотав головой, наотрез отказалась идти дальше.

Тогда второй стражник просто подхватил меня за пояс и… перелетел со мной над невидимым мостом. Я так никогда не визжала! Боже, куда я попала? Как он это сейчас сделал? 

Оглянулась и увидела, что мужчина уже складывал крылья за спиной. Они просто исчезли, словно их и не было. Да… Марина, ты сама себя все больше удивляешь. Интересно, когда эта горячка пройдет? 

Додумать мне не дали. Мы вошли в пещеру, двинулись по прохладному туннелю и вышли с другой стороны скалы в цветущую долину, на которой неподалеку от нас находился прекрасный и величественный замок. Каким образом мы оказались на вершине горы в долине, я не понимала, мистика или магия виной, может, туннель какой волшебный, но отрицать увиденное было сложно.

Нас пропустили через железные ворота и поднятую с шумом решетку. Я все с большим любопытством посматривала на людей, а скорее всего, и не людей вовсе, а те не отставали от меня и таким же с интересом разглядывали. Наша одежда слишком отличалась. Все вокруг меня просто кричало о древности. Я была все в том же темно-синем платье до колен, чем привлекала внимание мужчин. На шее красовался цветастый полупрозрачный платок с розами. Верхнюю одежду сняла, здесь, в долине, солнце довольно ощутимо припекало. Туфли у меня были с устойчивым невысоким каблуком, что радовало. Идти по дороге, выложенной камнями, да еще и на шпильках, оказалось бы трудной задачей.

Мы поднялись по каменным ступеням и вошли в замок. Я чуть голову не свернула, рассматривая все вокруг. Из темного холла мы пошли вправо по длинному коридору и попали в зал с десятью резными стульями, больше похожими на троны. Они располагались полукругом и пустовали. 

Тут стражники сделали несколько шагов назад и замерли в ожидании. Ждать, так ждать. Пока со мной обходились вежливо, у меня не было причин для беспокойства.

Я задумалась, разглядывая просторный зал с окнами из цветного стекла, поэтому не сразу заметила, что на тронах восседают мои судьи. Скорее почувствовала к себе пристальное внимание и перевела взгляд.

— Бесстрашная какая, — беззлобно заметил мужчина с рыжей бородой и в золотых доспехах. Любопытно, что в бороде у него были разноцветные косички.

— Простите, я вас не заметила, — сказала, не подумав, чем вызвала у мужчины светлую улыбку.

— Не заметила она… Десять правителей перед ней, а она не заметила, — все так же беззлобно произнес он.

Я с удивлением присмотрелась к присутствующим, среди которых узнала величественную женщину в зеленом одеянии. Именно она и приказала меня сюда привести. Правительница все еще хмурилась.

— Я призвала вас сюда, чтобы решить судьбу одной человеческой особи, — произнесла эта женщина. — Ее нашли в пещере, дарующей силы…

— Не может быть! — взволновались правители.

— С наследниками все в порядке, — успокоила она их. — По своему незнанию самка расстроила детей, но другого вреда им не причинила.

— Немыслимо! Человечка, не имеющая магии, как такое могло произойти? — высказалась с возмущением дама в темно-синем платье, с бордовым цветом волос и с синими прядями.

Правители стали рассуждать на эту тему, словно не замечая моего присутствия.

— Так или иначе, но она выбрана Духовной Наставницей наших детей, и мы не в силах это изменить, тем более, как я понял, связь уже установлена? — раздался громкий голос мужчины в золотых доспехах, заглушающий все остальные.

Женщина подтвердила. 

Все смолкли, обдумывая сказанное. Десять пар глаз уставились на меня. А я что? Я не причем. Кто-то выбрал меня Наставницей их детишек, я-то такого счастья не желала.

— Как тебя звать, человеческая женщина? — спросил меня правитель, что отнесся ко мне с самого начала лояльно. 

— Марина, — произнесла я.

— Она еще и безродная! — фыркнула с презрением дама, в волосах которой переливались сапфировые пряди.

Зал снова зашумел.

Я же вдруг вспыхнула праведным гневом. Я ни о чем не просила и ни на чем не настаивала. Странно, думала, что чье-то мнение уже никогда не затронет меня после многолетних насмешек и издевательств в школе. Думала, уже иммунитет образовался. Выходит, что нет.

Я гордо вскинула голову и оглядела присутствующих холодным, полным достоинства взглядом.

— Если уважаемые правители могут вернуть меня обратно, я с удовольствием откажусь от возложенной на меня миссии.

Мне показалось или на губах рыжебородого мелькнула улыбка?

Правители застыли на своих тронах, кажется, больше не от моего заявления, а от той смелости, с какой это было сказано.

— Возмутительно! — женщина в синем платье не могла подобрать слов. Сжав подлокотники, она резко выпрямила спину. — Да кто в здравом уме откажется от такой чести?

— А ты загляни в ее душу, Морвейн, это по твоей части, и все поймешь, — ответил ей правитель в золотых доспехах.

— Арх Ровейлл, не хочешь ли ты сказать, что принимаешь эту иномирянку и даруешь ей право находиться на драконьих землях? — подала голос светловолосая женщина с зелеными прядями.

— И даже более того, ари Лорайла, — ответил ей Ровейлл, — я дам ей титул, так как у наследников драконьего рода Наставница не может быть простолюдинкой.

Мне показалось, что леди Морвейн сейчас станет плохо. Она закатила глаза, нервно помахивая веером.

— Или кто-то хочет рискнуть жизнью своих драгоценных отпрысков? — задал вопрос правитель с разноцветными косичками в рыжей бороде.

В ответ гробовое молчание.

— Я так и думал, — произнес Ровейлл, улыбнувшись своим мыслям, — тогда наше заседание считаю закрытым. С этого дня ари Мариина обладает статусом Духовной Наставницы и до совершеннолетия заботится о воспитании наследников девяти Кланов.

Вот зачем так коверкать мое имя? Но я промолчала. Похоже, эта особенность драконов — тянуть слегка слова. А еще меня смутило то, что речь велась о наследниках девяти Кланов, а куда дели десятого? И вообще, пора мне уже трезветь, белая горячка немного затянулась.

Странно, но все правители подчинились арху Ровейллу. Он тут за главного?

В центре зала образовался светящийся шар, он парил между тронами и правители по очереди прикасались к нему. Своего рода подтверждение согласия? Очень на то похоже. Дракон в золотых доспехах был последним, кто коснулся шара, и он исчез. Я понимала, что мне нужно что-то возразить, ведь моего мнения так и не спросили, но все казалось таким невероятным и фантастическим, что я не могла поверить в реальность происходящего. Все закончится, когда очнусь.

— Все только начинается, моя милая ари, — услышала я слова Ровейлла. — Твоя личная стража проведет тебя в покои, где ты сможешь спокойно все обдумать. Твоя жизнь не может вернуться в старое русло, прими ее новое проявление без колебаний. 

Драконы стали исчезать, я только рот открыла, глядя на то, как пустеет зал. 

— П-постойте! — запоздало всполошилась, делая несколько шагов вперед. — Я же ничего не знаю о драконах! 

«Разум — не самый надежный помощник в таких делах! — услышала вдруг голос арха Ровейлла внутри себя и тут же остановилась. — Обратись к сердцу, оно лучше подскажет». 

Я как пришибленная последовала за своими охранниками, потихоньку вникая во всю серьезность положения. Уже не важно было, куда меня вели, и так попала по полной.

Выходит, что работа моя осталась прежней, изменились лишь декорации, лица, местожительство. И до какого все это момента? Я напрягла память. Пока дракончики не достигнут совершеннолетия? 

От ужаса я уже не разбирала дороги, споткнулась и упала бы, если бы не мгновенная реакция одного из стражников. 

— Благодарю, — произнесла на автомате, чем вызвала удивление у мужчины. Он помог найти равновесие и тут же убрал руку.

Судя по знаниям, что были почерпнуты мною из ранее прочитанных фэнтезийных книг, драконы взрослеют медленно, о-о-очень медленно, к тому времени уже стану дряхлой старухой. Получается, мне до самой глубокой старости работать няней, гувернанткой, кем там меня назвали? Духовной Наставницей. И кого? ДРАКОНОВ! Ну, уж нет! Я на такое не подписывалась, это же рабский контракт!

Глаза невольно стали запоминать все детали, а разум лихорадочно пытался найти выход из сложившейся нелегкой, даже сказала бы, фантастической ситуации. Мне оставался только побег, но дело осложняли два стражника, приставленных ко мне якобы для сопровождения.

Пока решала, как поступить дальше, мы уже поднялись на второй этаж и подошли к покоям. Тут стражники остановились и один из них, что поддержал меня, когда я чуть не упала в коридоре, пригласил войти. За мной охранники не последовали, но и не ушли, остались стоять на месте. Глядя на их неподвижность, можно с уверенностью сказать, что так они могут простоять вечность, а вот ее у меня в запасе как раз и не было.

Но стоило массивным высоким дверям за мной закрыться, как я ахнула от той красоты, что открылась. Мне предоставили, наверное, лучшее помещение, что имелось в замке и просто огромное, словно жить тут полагалось великанше с высокими требованиями, а не скромной няне драконов. 

Я походила по комнате, рассматривая ее дорогую старинную мебель из красного дерева, безделушки на каминной полке, потрогала шелковые обои, свежие цветы в расписной вазе на прикроватном столике... Бог мой, а кровать-то какого размера? Это все мне одной? 

Я села и попрыгала на перине. В этот момент стали закрадываться предательские мысли, что условия труда у меня тут намного лучше, чем были ранее, и мне стоит присмотреться и не спешить с побегом. 

Свет заливал комнату из широкого окна с балконом. Я положила пальто на кровать, встала и подошла к стеклянной двери, отодвинула тончайшую тюль и, дернув за ручку, вышла на балкон, вдохнув полной грудью чистейший воздух. Глянула вниз и еще раз удивилась красоте окружающей обстановки. С террасы балкона открывался вид на зеленый парк, с аккуратно подстриженными лужайками и кустарниками. На клумбах пестрели всеми красками необычные по форме цветы. Я взялась руками за перила и глянула вниз. Если спрыгну — убьюсь!

 

Глава 2

В покои постучали. Я отстранилась и разрешила войти… процессии из одежды, толстых томов книг, потом снова одежды, шкатулок и коробок, потом снова книг, пока я не увидела вошедшего дракона в фиолетовой мантии, замыкающего всю эту очередность. Черные прямые пряди вперемежку с аметистовыми и седыми достигали талии мужчины, а его строгое лицо, казалось, хранило века мудрости.

— Приветствую вас, Наставница Мариина. Я — Синазиум Киэрессар — придворный советник и первый маг Радужного дворца. С этого момента я ваш покорный слуга и помощник в деле обучения наследников. Все, что вам нужно знать о нашем мире и жизни драконов — все находится в книгах, которые я специально отобрал для вас. Вам стоит их почитать прежде, чем вы навестите своих воспитанников.

Вот как раз против книг ничего не имею, изучить информацию не помешало бы, но, судя по объему, сидеть мне — не пересидеть до старости лет — и все равно все не прочитать.

— Их так много и я ведь из другого мира. Разве я смогу понять, о чем они, не зная драконьей письменности? 

Видя мою растерянность, маг успокоил:

— Я применю заклинание хорошей памяти. Вы все с легкостью запомните, стоит только взглянуть на текст один раз. А что касается чтения… Вы ведь понимаете, что я говорю?

Я кивнула.

— Так же вы сможете с легкостью читать — и все это благодаря запечатлению с детенышами драконов.

— Благодарю за разъяснение и за то, что значительно облегчите мне труд, — ответила я, слегка приседая перед магом. Похоже, вхожу в роль титулованной аристократки.

Ученый дракон проделал какие-то манипуляции над моей головой, что она даже посвежела.

— Наш повелитель, Ровейлл Холлиатшар, шлет вам дары и просит отнестись со всей серьезностью к новому положению. Теперь вы неразрывно связаны с наследниками. Вы — избранная Богами, поэтому в нужный момент оказались в пещере. Не думайте о побеге. Вы все равно не сможете далеко уйти, ваша связь с детьми призовет вас. Духовный же разрыв грозит вам немедленной смертью, в то время как душам неокрепших драконов будет нанесен непоправимый вред.

Я даже не смогла что-либо ответить. Сомневаться в словах мудрого дракона не имело смысла. Он покинул меня, обещая прийти на следующий день и ответить на все мои, к тому времени накопленные вопросы. 

Мне принесли еду, которую я нашла очень вкусной. Особенную похвалу от меня получил местный хлеб с чесноком и зеленью, невероятно свежий и ароматный. Суп-пюре из аналогов бобов отличался изысканным вкусом, никогда бы не подумала, что его можно так аппетитно приготовить, а возможно, я просто от всех впечатлений и переживаний дико проголодалась.

Насытившись, я стала благосклоннее принимать свою судьбу. Может, зря заранее расстраивалась? Ко мне пока проявляют внимание, кормят, поят, снабжают всем необходимым, так почему бы не воспользоваться предложением? Все равно других вариантов не намечается. Как вернуться домой я не знала.

В дарах повелителя я нашла не только одежду, книги, свитки, но и письменные принадлежности, и бумагу. И решила не откладывать изучение этого мира в долгий ящик. Закрепила наверх шпилькой светло-русые, с золотым отливом, вьющиеся волосы и принялась за обучение.

Оторвалась от чтения к полуночи, пропустив ужин. В голове отложилось все, что смогла узнать. Удивляясь своей работоспособности и, чувствуя, что могу еще долго так просидеть, схватила с подноса ароматную булочку с творожной начинкой, куснула и запила остывшим чаем.

М-м-м, до чего же вкусно! Аппетит у меня всегда был отменный, про таких, как я, говорят кровь с молоком. И не скажешь, что было голодное и холодное детство. Просто во время учебы в университете моей единственной возможностью поесть были быстрые перекусы и не всегда полезной пищи, вот и фигурка стала поплотней. 

Я вышла на балкон, радуясь летнему теплу и небесному светилу, именуемому здесь Галиус. Ночи на землях драконов, называемых Шиамар и расположенных в гористой местности на северо-востоке такие же белые, как и в Питере, только с продолжительностью в полгода. Я могла с точностью рассказать, что видела перед собой, так было светло. В какой же удивительный мир я попала! 

 А оказалась я в мире магии и меча. Именно такое определение приходило на ум, когда читала про войны, происходившие за последнюю тысячу лет на Аламионе. Этот мир населяли по большей части люди. Драконы, когда-то имевшие в себе Божественную искру, считались здесь высшими существами. Во главе всех Кланов стояли Радужные драконы. Они, несмотря на вырождение силы, считались сильнейшими магами, имея возможности трех и более стихий. И именно на их землях я и оказалась в этом мире и все еще продолжала находиться.

Всего же существовало десять Кланов и, как я поняла, их наследники станут моими воспитанниками. А еще из книг узнала, что до меня Духовными Наставницами всегда были одаренные магией драконицы. Теперь я понимала возмущение некоторых судей, несогласных с выбором Богов. Даже я не представляла, как справлюсь с возложенной на меня трудной задачей.

Сев в плетеное кресло и прислонившись к спинке, положила руки на подлокотники и еще долго переваривала полученную информацию. Полюбовавшись прекрасным видом и насладившись воздухом, напоенным цветочными ароматами, я вздохнула. Пора бы отдохнуть, хотя совсем не чувствовала усталости. 

Мне дали в услужение юную девушку, но я отослала ее. Не привыкла пользоваться чужим трудом. Пройдя сквозь водные процедуры, надела ночную сорочку и распустила длинные волосы, которыми всегда гордилась. Золотистыми колечками они легли на плечи, достигая ягодиц. Второй моей гордостью были выразительные зеленые глаза с длинными черными ресницами. Лицо миленькое, но украшенное веснушками. Своей внешностью я была все же довольна, так как пошла в прабабушку по папиной линии, а она, живя в военное время в Ленинграде, считалась там редкой красавицей. К тому же была образована и работала учительницей в школе. К сожалению, она рано умерла, не выдержав тяжелых условий блокады, а дедушка еще крохой попал в детский дом.

И все же я уснула очень быстро, а когда открыла глаза, солнце ослепительно светило в окно. Ночью интенсивность свечения заметно падала, а теперь даже плотные занавески не могли скрыть ясную погоду наступившего дня.

 Я потянулась, с удовольствием отмечая, что спала, как убитая, и отлично отдохнула. Новый день не пугал своей неизвестностью, я с возобновленной энергией поднялась с намерением плодотворно провести день. Но вот как мне надеть новую одежду? Все же должна была признать, что служанка мне понадобится. Я позвала девушку по имени, и она сразу откликнулась.

— Лария, помоги мне с одеждой. 

— Да, моя госпожа. Какое платье вы хотели бы надеть сегодня?

А у меня еще есть выбор? Точно. Раз я принадлежу Клану Радужных, значит, имею право выбрать любой цвет одежды. Это не могло ни радовать.

Я выбрала скромное одеяние темно-синего цвета, со своим старым платьем мне придется проститься. Для здешнего народа оно слишком откровенное.

Служанка оказалась смышленой не по годам и ловко управилась со шнуровкой, а потом и с прической, хотя с моими волосами не так легко справиться. Говорила в том случае, когда я ее о чем-либо спрашивала. Наверное, боялась наскучить или сказать лишнее. Но постепенно я смогла ее разговорить, намекнув на то, что мне нужно узнать о новом мире, как можно больше. И из ее рассказа смогла почерпнуть для себя кое-какую информацию, которую в книгах не нашла.

Девушка оказалась обычным человеком. Я узнала, что в Радужном дворце весьма щепетильны в выборе слуг и не скупятся на жалование. Многие из людей мечтали работать здесь. Ларии пришлось пройти через жесткий отбор, чтобы получить желаемую должность. Благодаря этому она смогла кормить всю свою немаленькую семью.

Главный правитель славился своим толерантным отношением к людям, что для драконов считалось редкостью. В других дворцах к человеческим слугам относились намного хуже. Будут ли правители относиться ко мне достойно, раз я человек? Им пришлось согласиться с мнением верховного арха, но не создадут ли они мне проблем в будущем? Что же, узнаю со временем.

Лария мне очень понравилась и не из-за рвения, с которым выполняла свою работу. Она располагала к себе и была умна, судя по тому, что говорила немного. На такую девушку можно положиться. Я решила больше не отсылать ее, видела по глазам, как ей хотелось служить мне. Возможно потому, что я, несмотря на свой статус, была, как и она, человеком.

Когда с одеванием и прической было покончено, Лария застегнула на моей шее цепочку со сложным плетением и с радужным кулоном — подарок арха Ровейлла Холлиатшара. Я смотрела на себя в зеркало и не узнавала. Настоящая великосветская дама. Интересно, а какой у меня титул?

Лария мне все объяснила. Приставка «ари» обозначает то же самое, что и госпожа. Драконы делятся на высшую знать и низкородных. Последние относились к простому народу и по большей части не имели магических способностей, обычно это были полукровки. Они не являлись бессмертными. Высшие драконы хоть и могли существовать вечно, но убить их было возможно. Это я уже знала из книг, как и то, что потомство являлось благословением Богов. За всю свою жизнь драконица могла высидеть одно яйцо, а могла и вообще ни одного. И созревание его проходило в специальной, сокрытой от всех глаз пещере не менее триста лет.

Маленькими дракончиками до их совершеннолетия занималась выбранная Советом магиня. Потом их судьбу решали родители и Главы Кланов. Оказалась ли я в пещере случайно или по воле Богов — неизвестно, но появилась именно в момент вылупления, и запечатление произошло со мной. Вот поэтому никто из повелителей не захотел рискнуть здоровьем своего чада, и им пришлось согласиться с моей кандидатурой. 

Со мной пожелал позавтракать правитель. Моя охрана провела меня в огромный зал с длинным столом, уставленным разными яствами. Почти сразу после моего прихода появился арх Ровейлл со своей супругой. Я немного ознакомилась с этикетом драконов и слегка присела перед Его Величествами.

Правитель с интересом рассматривал меня.

— А вы заметно похорошели, ари Мариина. Ты согласна, дорогая? — обратился он к супруге.

Та слегка улыбнулась, но без всякого энтузиазма. 

Арх жестом пригласил меня сесть за стол, что я и сделала. И после того, как правитель взялся за вилку, с аппетитом принялась завтракать. Омлет был такой нежный, что таял на языке, к нему прилагался кусок наилучшей ветчины, следом я выпила ароматный чай и насладилась заварными пирожными. В отдельном блюде мне подали кусочки нарезанных фруктов. Не жизнь — малина! Надо мне поаккуратнее со сладостями, вмиг стану помпушкой. 

Когда я уже заканчивала с завтраком, стражники объявили о приходе придворного мага. Все это время правитель молчал, лишь изредка улыбался, наблюдая за мной. Похоже, его жене это не совсем нравилось. Что же тут драконицы такие недружелюбные, а? У меня от ее взгляда кусок в горло не лез. Может, зря волнуюсь, что поправлюсь?

Я была рада покинуть супружескую пару, сославшись на занятость. Арх Ровейлл лишь согласно кивнул, отсылая меня.

— У вас трудная задача, но не забывайте отдыхать. Возле дворца находится чудесный парк, обязательно пройдитесь и подышите свежим воздухом. И еще: вы свободно можете перемещаться по территории замка, он охраняется магически. Тут вам ничего не угрожает.

Мысли мои что ли читает?

Я вспомнила, как в зале услышала слова арха внутри своей головы. Надо бы почитать поподробнее про Радужного повелителя и про его способности. 

Я подняла глаза, чтобы проститься с архом Холлиатшаром, как наткнулась на хитрую улыбку. Точно читает мысли!

До полудня я занималась вместе с ученым магом и получила ответы на многие свои вопросы, а после обеда, проведенного в присутствии арна Сина, как я его про себя назвала сокращенно, отправилась в парк.

Прав был правитель, прогулка необходима, она отлично поднимает настроение и заряжает энергией. К тому же нелишне пройтись после плотного приема еды. Королевская пара на этот раз не присутствовала.

Мне пришлось захватить зонтик от яркого солнца, чтобы не обгореть и не спариться. Для такой ясной и теплой погоды я надела слишком темное платье, в котором чувствовала себя некомфортно. Пришлось после прогулки по дорожкам парка свернуть к прохладному фонтану.

Присев на скамейку, я с вниманием слушала старую легенду арна Сина про первого рожденного с Божественной искрой дракона, как почувствовала, что кто-то настойчиво тянет за подол моего платья. Я заглянула под скамью и с удивлением увидела под ней сначала глаза, смотрящие на меня игриво, а уже потом и зеленого детеныша-дракона, отлично маскирующегося и сливающегося с цветом травы. Заметив, что обнаружен, он тут же приветливо замахал хвостиком. Бьюсь об заклад, он даже улыбнулся!

— Дарнелл Шайнессар! — услышала я требовательный голос придворного мага. — Разве вы сейчас не нарушаете послеобеденный сон?

Арн Киэрессар склонился над скамейкой, заглядывая под нее.

Дракончик прикрылся подолом моего платья, словно его и не было. Меня это рассмешило, ученый же маг нахмурился и звонко щелкнул пальцами, шепча вслед заклинание — и зеленый проказник с визгом вылетел из своего укрытия, всколыхнув волной полы моего платья. Он с виноватым видом висел в воздухе, опустив когтистые лапки. Умора — да и только!

— Это так вы проявляете свое уважение к Наставнице? — строго поинтересовался маг.

— Не ругайте его, арн Киэрессар, — заступилась я за воспитанника, — малышу, наверное, не терпелось познакомиться со мной.

Тот усиленно закивал, а умные глазенки так и блестели.

Ой, не могу! Какой же смышленый, только вылупился из яйца, а все понимает. И чувствует мое сердце, доставит мне еще проблем!

Я уже немного разбиралась в цветах драконов. Этот малыш принадлежал Клану Изумрудных драконов, чья ведущая способность — исцеление. Неожиданно вспомнилась прекрасная и величественная ари Лорайла. Так вот чей это отпрыск!

Хитрющая мордочка вытянулась, и на ней появилось просительное выражение. В детской группе всегда находился хоть один затейник, который баламутил все вокруг и нарушал упорядоченный режим сада. Но к таким «энерджайзерам» я знала подход. Главное, дать им возможность проявить себя и направить неуемную энергию в нужное русло. С одним шустриком я точно справлюсь. 

Как же я жестоко ошибалась!

Изумрудный дракончик гукнул и залепетал что-то непонятное, но старый маг отлично его понял.

— Что он сказал? — спросила я мага.

— А вы разве… — Тут маг внимательнее посмотрел на меня, вернее, мне показалось, что сквозь меня.

— Все понятно. Так как вы по своей природе не владеете магией, ваша ментально-образная связь с детьми еще слаба. Со временем этот вопрос решится сам по себе. А вы, арн Шайнессар, возвращаетесь обратно и нечего прикрываться своим желанием увидеться с Наставницей! — обратился маг к малышу. — Даже не помышляйте разгуливать вне стен дворца. Что скажет ваша матушка, когда об этом узнает?

Дракоша вздохнул и совсем сник.

— Скоро Наставница сама наведает вас, — смягчился маг, приободрив детеныша, и отправил его в левое крыло дворца, где располагалась детская комната. 

На первых порах, пока драконыши маленькие, их держали вместе. Так проще присмотреть за ними. Арн Син объяснил мне, что малыши не умеют контролировать внутреннюю силу и могут причинить себе и окружающим вред. Он лично занимался безопасностью покоев, отведенных для детской зоны. Магию там невозможно применить. А также он сказал, что со следующего дня я могу заняться своими обязанностями и что, как и всегда, могу по любому вопросу обратиться к нему.

Весь остаток дня я провела за чтением, даже ужин попросила принести в комнату, чтобы сильно не отрываться от изучения исторических свитков, правил хорошего тона в высшем обществе, легенд и сказаний драконьего народа, а также основ его быта и культуры. В голове складывалась полная картинка.

Были в арсенале арна Сина и учебники по магии. Их я пролистала без всякой надежды к применению, но, вполне возможно, мои знания когда-нибудь в будущем пригодятся моим ученикам. Поэтому я поставила себе на заметку изучить как можно больше книг, благо библиотека Радужного дворца славилась тем, что в ней можно найти ответ на любой вопрос. Вот этим мы и займемся в свободное от детишек время.

Любопытно, а сколько я должна с ними проводить времени? А жалованье мне причитается? Все же работа не сложная, но пожизненная. А еще я так и не поняла толком, в чем она заключается. В книгах о правильном воспитании сказано, что главная роль Наставницы — воспитывать истинных драконов! 

М-да-а… Боги сильно просчитались, назначая меня на данную должность. 

 

Глава 3

Утром я сильно переволновалась перед встречей с детенышами драконов, но все же смогла взять себя в руки.

На этот раз с помощью служанки я надела простое белое платье, волосы уложила назад, подколов их золотой шпилькой с янтарным камнем. Про жалованье я узнала. Хорошо, что сидела перед зеркалом, когда арн Син сообщил о сумме и обо всем причитающемся мне по долгу службы. Одно лишь условие огорчало — мне нельзя выходить замуж. Нет, даже не так. Мне нельзя иметь вообще какие-либо отношения с мужчинами, так как моя жизнь отныне полностью посвящена служению драконам.

Наставница — это что-то вроде духовного сана, и теперь мне до конца своей жизни оставаться монахиней и пребывать в состоянии святой девственности. Не то, чтобы я особо расстраивалась по этому поводу, до сих пор мне не удалось встретить того, кто бы затронул мое сердце, но ведь это могло произойти в будущем.

Я еще раз мысленно положила на одну сторону весов жизнь без мужчин, а на другую — блага этого мира — и решила, что все не так уж плохо. Я прекрасно проживу без мужского внимания и без проблем, связанных с ними. Жизнь рисовалась мне в «радужных» красках, недаром находилась в клане Холлиатшаров.

Прихватив на всякий случай зонтик, направилась в сопровождении мага и стражников в сторону левого крыла. По мере приближения я все больше удивлялась тишине, царящей там. Все же при таком количестве детей… В очередной раз убедилась, что работа мне попалась идеальная. 

Но стоило моей охране открыть дверь, как я была чуть ли не снесена волной оглушительного ора. Детишки играли.

Наше появление некоторое время оставалось незамеченным. Ребятня увлеченно носилась из угла в угол, сокрушая все на своем пути. И догадайтесь, кто был водилой? Правильно. Зелененький. 

Первым меня заметил красный дракон, я неожиданно оказалась в поле его зрения. Вытаращив округлившиеся до нельзя глазенки на остолбеневшую меня, он резко, без предупреждения затормозил лапами. И тут я услышала, как малыши сзади него по очереди, кто с визгом, а кто с возмущением стали въезжать друг в друга, как если бы кто-то дернул за стоп-кран — и разноцветные вагончики поезда сложились вместе. 

Зеленый дракоша, чтобы не повторить судьбу остальных, оттолкнулся лапами от пола и перепрыгнул через спины незадачливых игроков, неумело расправляя крылья и хлопая ими. Цирковой трюк почти удался.

Балансируя в воздухе, что было трудновато с таким набитым пузом, зелененький с грохотом приземлился у меня в ногах, распластавшись на полу и ощутимо ткнувшись носом в платье там, где у меня предположительно находились колени. Я бы не устояла прямо, если бы арн Син не поддержал меня одной рукой. Реакция у него была получше моей. 

Среди стопки малышей началась возня, они пытались разбежаться в стороны и спрятаться.

Жестом свободной руки придворный маг тут же навел тишину и порядок. Упавшие вещи были возвращены на свое место, а разбитые обрели целостность. Похоже, запрет на магию на самого мага не распространялся. Было слышно, как остановленные и застывшие на месте детеныши шумно сопят, все еще переводя сбившееся дыхание от быстрой беготни по комнате. Прислужницы, которые, видно, не справлялись с малышней, чуть в обморок не попадали от грозного вида арна Киэрессара.

— И чья это была гениальная идея: разнести дворец на камни? — послышался строгий, буквально звенящий в наступившей тишине голос мага.

Малыши переглянулись и все как один тыкнули когтистыми пальчиками в зелененького. Тот обиженно фыркнул, но отрицать вины не стал.

— Дарнелл Шайнессар! — назвал арн имя того, кто вот уже второй раз соизволил на глазах главного мага попасться на проступке. — Вижу, вы уже стали тренироваться в полетах. Значит, сегодня мы этим все и займемся, — миролюбиво добавил он.

И почему по тону арна Сина мне показалось, что он задумал какой-то подвох?

Притихшие малыши осмелели и окружили меня, пытаясь добиться моего внимания. Я невольно улыбалась их непонятному лепету и восторженным восклицаниям.

Возле моей руки оказался рубиновый дракончик и я не удержалась и провела ладонью по его шероховатой голове.Тот расплылся в улыбке, прикрывая от удовольствия глаза. Другие тут же стали возмущенно пихаться, пытаясь уловить свою долю ласки, но красненький позицию не сдавал. Однако противников оказалось слишком много на одного.

Он напряженно застыл, тяжело вдыхая воздух, а потом из его пасти вдруг вырвался поток самого настоящего огня. Я удивилась. Арн Син уверял меня, что магию применить в детских покоях нельзя. Видно, это было заложено природой. Интересно, а другие так могут?

Малышня испуганно отступила назад, прикрываясь лапами и крыльями. Похоже, что не могут. Красный гордо поднял голову и выпятил грудь с видом победителя. Да уж, с таким задирой никто связываться не захочет. Уточнение: до этого момента. 

Неожиданно красный взвыл и, подскочив на месте, клацнул зубами.

Я обернулась и поняла причину. Зелененький вцепился зубами в хвост рубинового дракона и пытался оттащить наглеца от меня, упираясь лапами в пол, что есть силы. Задира не сдавался, выпустил когти. В комнате раздался громкий царапающий звук, притом это происходило прерывисто, а на полу по мере продвижения красного появлялись углубления в виде длинных узких полос. Огненный задира закусил губу, но терпел.

 Я подняла глаза на арна Сина, пытаясь по лицу мага определить степень его раздражения, за мной тут же повернули свои головы малыши. Все, кроме тех двоих. Драчуны увлеченно сцепились, катаясь клубком по полу и пытаясь укусить друг друга за бока.

Анр Син молча воззрился на меня, дав возможность решить проблему самой. Ну что же, посмотрим, кто кого.

— А ну немедленно прекратите! — перекрывая визг драчунов, закричала я. И что удивительно, они услышали, послушно разжали зубы и отпустили друг друга. Вид у них был еще тот! 

Красненький перевел дыхание, но, видно, не учел свою особенность. Из его пасти вдруг вырвался огонь. Дракоша тут же виновато прикрыл его лапой, задерживая дыхание и надеясь, что я не успела ничего заметить. Щеки его раздулись, а мордашка от потуг еще больше покраснела. И как долго он собирается не дышать?

Я вопросительно подняла бровь. 

Зелененький решил помочь. Не церемонясь, пихнул соперника в бок. Из пасти огненного дракона с шумным выдохом показалось облачко дыма.

— Довольно уже на сегодня! — продолжила я, укоризненно посмотрев на зеленого. Тот сразу опустил глазки в пол, но все еще косился на красного. — Иначе мне придется лишить вас совместной прогулки и занятия.

Драчунам этого жуть как не хотелось. Они тут же выпрямились с готовностью вести себя мирно. Это как же, все будут учиться летать, а они сидеть в стенах дворца? Все интересное пропустить? Ни за что! 

В общем, наведя порядок, арн Син представил мне всех наследников по порядку. И чему я была несказанно изумлена, так это тому, что среди них оказались две девочки. Хотя чему удивляться, я же видела в Зале Правосудия правительниц, так почему бы не наследовать трон представительницам женского рода? В земной истории тоже были свои царицы и императрицы. 

— Лиайя Киэрессар, наследница Клана Киэрессар — провидица Аметистовых драконов, — произнес первый маг Шиамара, глядя на лиловую малышку. — И к тому же моя племянница, — добавил он с затаенной нежностью в глазах. — Виалайн Диашаресс, — громко произнес он имя девочки синего цвета. — Наследница Клана Диашаресс — чтица душ Сапфировых драконов. 

Я уже знала, что у драконов одного Клана всегда была одинаковая фамилия, а вот имя никогда не повторялось. Случалось, что в потомстве проявлялась стихия другого Клана, тогда ребенка разлучали с родителями, и он получал иную фамилию. Довольно жестоко. 

С наследниками было все немного по-другому.

Тут имело большое значение чистота крови. Смешение представителей разных кланов категорически запрещалось. На примере Радужных драконов прослеживалось ослабление магического фона. Иметь в арсенале несколько стихий — это хорошо, но иметь магию одного свойства было лучше. Вся сила собиралась в одном направлении. Очень редко среди Радужных рождались выдающиеся маги. Это было связано с потерей Божественной искры. Магия драконов постепенно угасала, и поэтому были приняты такие меры. Всем наследникам и наследницам тщательно подбирались пары, изучались родословные будущих половин до десятого колена, чтобы исключить возможность всплеска новой энергии.

В один знаменательный момент, когда звезды имели благополучное значение, высокородные драконицы, подпитываясь магией своего клана, высиживали по яйцу. Их оставляли созревать в специальной пещере, обладающей энергетическим потенциалом и определенной температурой, а после вылупления малышня воспитывалась вместе на землях Шиамара, принадлежащих ведущему клану Радужных или Семицветных драконов. Для этого требовалось слишком много энергии, поэтому наследники и отпрыски других высокородных рождались не по одному, а целым выводком.

Клан Янтарных, или их еще в народе называли Золотых драконов, в этот раз отличился, явив на свет сразу двух наследников абсолютно идентичных близнецов. Мне пришлось поверить это на слово, так как дракоши для меня были все на одну мордашку, разве что разного цвета. Два дракона в яйце — было крайне необычным событием. Злые языки болтали, что Клан Шиарангусс воспользовался древней магией артефактов, чтобы увеличить силу наследника, а вылилось это в рождение близнецов, деливших общую энергию. Выходило, что Радужные драконы наследником пока не обзавелись.

Арн Син продолжал называть имена и Кланы драконов, которые я не думала, что когда-нибудь запомню, но благодаря заклинанию они все сложились по полочкам в моей памяти. 

Помимо перечисленных драконов среди моих воспитанников еще оказались Алмазные, Обсидиановые, Опаловые и Лазуритовые дракончики. Разношерстная шебутная компания подобралась, ничего не скажешь. 

Идя среди малышни, что весело передвигала лапками по дорожке, я начинала осознавать, какая мне предстояла ответственность — воспитание будущих правителей. Мир драконов до этого момента казался настолько сказочным, что терялись грани понимания. Пока мною двигало любопытство и живой интерес к неопознанному. Мне, наверное, до сих пор не верилось, что я попала сюда и, по словам арна Сина, только Богам под силу вернуть меня обратно. 

Вот так, родилась на Земле, училась, работала, а по неизвестным обстоятельствам раз — и уже в мире, где правит древняя магия, где драконы — не выдумка, а могущественные и величественные существа, испокон веков населяющие земли Аламиона наряду с людьми.

Я отвлеклась от своих мыслей, когда мы вышли через туннель и достигли края отвесной скалы. Я с опаской глянула вниз — там клубился туман, и сквозь него невозможно было рассмотреть землю. Кто знает, какая опасность поджидает в пропасти малышей? Я думала, у нас будут вполне себе обычные и безопасные тренировки на лужайке перед дворцом, но никак не ожидала, что маг приведет нас к обрыву. Малыши тоже казались растерянными.

— Что же, арн Шайнессар, будьте так любезны, проявите смелость. Я вам первому даю такую возможность.

Изумрудный дракон храбро ступил к краю пропасти.

— Постойте, арн Киэрессар, простите, что вмешиваюсь в ваше обучение, но вы уверены, что это безопасно для детей? Им от роду-то всего несколько дней!

Синазиум Киэрессар смерил меня снисходительным взглядом.

— Они драконы и к тому же наследники! Вы человек, ари, вам не понять. Если они не смогут совладать со страхом первого полета, то как в будущем они смогут управлять единой Империей?

Вот именно — наследники! Если всех детей принято таким образом учить полету, то уж о бесценных жизнях будущих правителей можно было больше поволноваться. 

Но глядя на спокойную уверенность придворного мага, я отступила, доверяя внутреннему чутью. Ученый магистр не подвергнет детишек реальной опасности. Может, все, что я вижу — умело созданная иллюзия и нет никакой пропасти?

Я обеспокоенно глянула на мордашки маленьких драконов. Те, притихшие, стояли кучкой, прижавшись друг к другу, и большими глазами наблюдали за смелым прыжком изумрудного из Клана Шайнессар, только ари Лиайя оставалась такой же спокойной, как и ее дядя. У меня же сердце на мгновение пропустило удар. Я все ждала появление воспитанника, и эти минуты показались мне вечностью.

 Я за это время уже сто раз в своей голове прокрутила ситуацию назад, запретила малышам летать, на последней секунде перед прыжком множество раз отчаянно хватала зеленого за хвост и оттаскивала подальше от пропасти и столько же раз высказала в лицо магу все, что я думаю по поводу такого экстремального обучения и жестокого обращения с детьми. Как же я жалела, что уступила своим принципам и что доверилась этому садюге-недомагу! Уже сама хотела кинуться вниз со скалы, как… прямо передо мной, обдавая резким порывом воздуха, с радостным криком взмыла вверх зеленая тушка, гордо хлопая расправленными крыльями. Совершив смертельный номер, а вернее, петлю в воздухе, дракоша завис над нами, сложив передние лапки на груди и довольно поглядывая на малышню. 

Вот же позер! Весь его вид словно говорил: «Ну, кто следующий? Кто сможет сделать это лучше меня?»

Хотели все, да только зелененького сложно было переплюнуть. Уж очень у него ладно получилось с первого раза. Красный же будто только и ждал представившегося шанса, чтобы утереть нос недавнему обидчику. Он уверенно подошел к обрыву и, по-деловому глянув напоследок на соперника, сиганул в пропасть. 

Черт! Едва смогла себя удержать на месте. Я с ума сойду от такого обучения! В этот момент мне казалось, что за такую нервную работу мне должны еще приплачивать.

Через несколько секунд рубиновый вылетел из тумана и пронесся мимо нас пулей, разрезая воздух пополам. С не меньшей гордостью он позировал перед всеми, смерив зеленого презрительным взглядом, будто отвечая на его недавний молчаливый вопрос: «Ну что, уделал?» 

Изумрудик только фыркнул в ответ и плавно опустился возле меня. Рубиновый последовал за ним. Ох, чувствую, эти лидеры постоянно будут доказывать свое превосходство, добавляя мне на голове седых волос. 

— Похвально, арн Роэйн Темрусс, — произнес придворный маг и советник. — Кто следующий?

Детишки осмелели и по очереди стали нырять в пропасть, исчезая из виду ненадолго, но все благополучно возвращались.

— Скажите честно, уважаемый арн, — спросила я мага, подошедшего ко мне, — вы ведь знали, что драконам ничего не грозит?

Тот лукаво сверкнул умными фиолетовыми глазами, склонив набок голову, ну вот точь-в-точь как черный старый пес хозяйки, в доме которой я когда-то жила. Надо же, моя старая жизнь так быстро стала забываться, что на миг показалось, будто мое прошлое и не мое вовсе. Как со стороны на него посмотрела. С каждым проведенным днем в этом волшебном мире мне все больше казалось, что я нахожусь на своем месте.

— Милая ари, — ответил мне в тон маг, — даже если бы вы сами бросились в пропасть, как этого недавно желали, то и вы бы вернулись живой и невредимой.

Так и хотелось сказать словами Андрея Миронова из «Обыкновенного чуда»: «Предупреждать надо!» И неужели у меня все на лице было написано?

Неожиданная улыбка арна меня обезоружила. Она осветила его серьезное лицо, и за маской строгости и любви к правилам я смогла разглядеть живой ум в сочетании с юношеским задором. Я с удивлением рассматривала высокого статного мужчину в фиолетовой мантии. Похоже, что пепельные пряди среди черных и лиловых полос ввели меня в заблуждение. А есть еще порох в пороховницах! Старый маг, оказывается, не такой зануда и умеет пошутить. Развел меня, как маленькую! Старый, мудрый, озорной лис.

— Проверять не стану! — усмехнулась магу. 

Синазиум Киэрессар лишь рассмеялся.

— Вдруг и здесь подвох найдется? Жизнь у человека и так маленькая.

— А вы еще не знаете? — удивился маг.

— О чем?

— О своем даре. Вы теперь не совсем человек…

— Как это... не человек, а кто же?

Глядя на мое непонимающее лицо, маг сжалился и не стал тянуть с ответом.

— Вы теперь так же бессмертны, как и ваши воспитанники. Это их дар вам.

Я была слишком ошарашена, чтобы радоваться данной новости.

— Но почему ни в одной книге об этом не говорится?

— Это объяснимо. Никогда прежде наставницей не становился человек.

— Я действительно теперь бессмертна? — голос мой надломился. — Получается, моя жизнь после совершеннолетия драконов может все еще принадлежать мне? Я потом могу делать все, что захочу?

Синазиум Киэрессар улыбнулся.

— Хоть выбрать мужа и выйти замуж. Ваша жизнь будет принадлежать вам, как и то богатство, которым вы будете обладать после стольких лет наставничества. Вы даже вольны будете покинуть драконьи земли.

Я шла по дороге к замку, оглушенная неожиданной новостью. Все получалось намного лучше, чем предполагала. Неужели теперь буду жить вечно? Это как-то не укладывалось в голове.

После учений мы прошлись по парку. Маг дал нам возможность пообщаться и покинул нас, сославшись на важные дела. Малыши обступили меня со всех сторон, стараясь прикоснуться и получить частичку тепла своей наставницы. И я чувствовала непередаваемое удовольствие от их близости. А они, как могли, выражали свою привязанность. 

Прав был маг, я бы не смогла без дракончиков жить вдалеке. Наша связь крепла с каждым часом. Малыши издавали протяжные звуки, но по интонации я понимала, что они хотели выразить, а стоило мне заглянуть в их блестящие глаза, так и вовсе могла угадать желания.

Лиайя Киэрессар, имя которой я про себя сократила на Лиа, прикоснулась ко мне своей лапкой и я впервые увидела картинку, посланную драконом. В книгах я читала, что драконы не могут разговаривать в звериной ипостаси. Они получают эту возможность, когда обретают человеческий образ после инициации. А она проходит через пять лет после вылупления. До этого момента дракончики общаются мысленными посланиями и эмоциональными восклицаниями. Лиа послала мне образ, как обнимает меня. Это было так волнительно!

Я опустилась на колени и позволила ей себя обнять. Потом я разрешила дракошам погулять, а сама в тени беседки наблюдала за тем, как они беззаботно резвились на зеленой лужайке. Наслаждаясь красотой цветов и царящим вокруг умиротворением, иногда прерываемым визгом детей, я думала о своей переменчивой судьбе и о неожиданном подарке от дракончиков. Я пыталась представить их взрослыми правителями. Благодаря дару я доживу до их совершеннолетия и нисколько не состарюсь. Смогу ли справиться со своей задачей и вырастить достойных драконов? И что буду делать с бессмертной жизнью дальше? 

Думаю, эти мысли еще не раз посетят меня.

 

Глава 4

— Дарнелл Шайнессар! Роэйн Темрусс! — закричала я, увидев, как два дракончика сцепились в драке. Хоть ты их по разным комнатам рассади подальше друг от друга, но это возможно только после инициации. Что эти забияки опять не поделили?

Вот уже прошло несколько дней с первого полета над пропастью. Я каждый день навещала воспитанников — и все было спокойно, но сегодня, судя по встревоженному писку, малышня казалась взбудораженной. Взяв за шкирки обоих драчунов, разняла их и задала вопрос:

— Что опять не поделили?

Те пыхтели, но, судя по упрямому виду и молчанию, признаваться не желали.

— Ну что мне с вами делать? Вести к арху Ровейллу?

Это имя магически подействовало на задир. Они опустили головы и замотали ими в стороны. 

— Тогда вы должны сейчас же помириться.

Но недовольные мордашки дракончиков говорили о том, что эта идея им явно не по душе. Тогда я решила научить их мириться, как если бы это были обычные человеческие дети. Я сцепила их мизинцы в «замочек» и стала двигать ими вверх-вниз. Выглядело это забавно, если учесть немалые коготочки на пальчиках совсем не человеческих детенышей.

Мирись, мирись, мирись -

И больше не дерись. 

А если будешь драться, 

То я буду кусаться. 

А кусаться нам нельзя, 

Потому что мы друзья. 

Дракоши с удивлением и интересом слушали и наблюдали за моими действиями.

— Запомнили? А теперь повторяйте за мной! 

И успокоенные драчуны вторили мне на своем зверином говоре. Удивительно, но эта земная «мирилка» подействовала, и недавняя вражда испарилась. Теперь казалось, что зелененький миролюбиво поглядывал на красненького, а тот в свою очередь даже скривил рот в подобие улыбки. Что же, первая стадия по направлению к дружбе прошла успешно.

Дети уже подкрепились, поэтому мы вышли с ними из дворца. Я впереди, а дракончики гуськом вслед за мной. Неподалеку от левого крыла здания за эти дни соорудили учебное место под навесом, чтобы детишки могли заниматься на свежем воздухе. Как таковых парт там не было, но для каждого наследника имелась мягкая подушка, по цветам легко можно было догадаться, где чья. 

Ребятня тут же разместилась на них и когда утихла — начался урок. Как всегда вел его арн Киэрессар. Сегодня он показывал основы бытовой магии. Детишки с интересом слушали и запоминали заклинания, а потом практиковались. Стоило ли говорить, кому лучше всего удавалось разжечь огонь? Красненький получил от своего учителя похвалу, а уж после моих слов он просто расцвел. Дарна это подстегнуло и он тоже хорошо справился с заданием. 

На следующем этапе нужно было потушить созданный при помощи магии огонь. С этим хорошо справилась Виалайн Диашаресс, эта стихия легко поддавалась сапфировым драконам. Остальным пришлось попотеть и тяжелее всех пришлось красненькому — Роэйну Темруссу. Он даже сник поначалу, но я поддержала его словами и подтолкнула действовать дальше. Имея в задатках лидерские качества, он все же не сдался и благодаря упорству или природному упрямству смог намагичить тоненькую струю воды, неимоверно радуясь своей победе. 

После занятий дракончики смогли всласть набегаться на лужайке, а потом мы все дружно отправились обратно во дворец. Детишкам пора было перекусить. Ели они без столовых приборов, и я настояла, чтобы они помыли лапки перед едой. За этим следили и приставленные к дракончикам прислужницы. Как-никак, а гигиене стоит приучать с самого детства. Пусть тут и лекари отличные, но чистоту никто не отменял.

Для дракончиков отводилась целая столовая. Столики были совсем невысокие, скорее напоминали подставки для мисок с самой разнообразной едой. Я оставила детишек кушать, а сама отправилась в свои покои переодеться, а потом спустилась в обеденную на первый этаж. Арх Ровейлл прислал приглашение разделить с ним сегодня трапезу. 

Все эти дни я питалась отдельно, не очень мне нравилась компания ари Туринии — жены повелителя, но отказывать арху считалось верхом неуважения. Поэтому, вздохнув, я нацепила приветливую улыбку и вошла в зал и... попала под прицел устремленных на меня взглядов. На обед собрались все сильные мира драконьего — его повелители и повелительницы! Да уж, из огня да в полымя! Прощай мой обед, сегодня я на вынужденной диете.

Присев перед архом и гостями, выпрямилась, стараясь держаться с достоинством, хотя признаю, ноги слегка дрожали.

— Приветствую хозяина замка, — обратилась я к Ровейллу Холлиатшару, — мое почтение повелителям всех Кланов.

На мое приветствие ответили весьма холодно и настороженно. Словно от меня ничего хорошего не стоило ждать. Я решила проигнорировать такое отношение. Прошла к столу и села на предложенное слугами место напротив арха Ровейлла, рядом с повелителем Опаловых или Снежных драконов — Орландом Ихарушатом, одетым в серебристое одеяние. Такого же цвета пряди присутствовали в его длинных великолепных светлых волосах. Он имел невероятно белую кожу, а брови его, казалось, были покрыты инеем. От него так и тянуло холодом — истинное воплощение вселенского безразличия.

По другую руку от меня восседал арн Тайн Виамеран — повелитель Обсидиановых или Сумеречных драконов. Весь в серо-черных одеждах. Резкий контраст вызывали угольные пряди среди белых волос. От него так и чувствовалась опасность, само его имя таило загадку, а взгляд роковых черных глаз приковывал к месту. Я мысленно воздела глаза к потолку. Тут не то, чтобы голодной не уйти, тут бы живой остаться! С одного бока замораживали, а с другого словно по косточкам разбирали.

Заметив к себе внимание арха Ровейлла, опустила взгляд и постаралась перевести дух и успокоиться. В данный момент я Наставница их детишек, они просто не посмеют навредить мне.

В этот момент раздался мелодичный звон. Арх Ровейлл стучал золотой ложкой по бокалу. 

— Прошу минуту внимания, высокородные арны и ари, — начал повелитель Радужных драконов. — Сегодня мы собрались, чтобы прояснить некоторые моменты, касаемые Наставницы. Вы все согласились с ее назначением, а она взвалила на свои хрупкие человеческие плечи бремя ответственности за воспитание наследников. Так будем же почтительны и окажем свое уважение юной деве из другого мира.

По взглядам драконов я поняла, какой они прием оказали бы мне, будь на то их воля. В повисшей паузе был слышен стрекот насекомых, доносившийся из открытого окна зала. В руке повелителя Алмазных драконов неожиданно хрустнул бокал, но тот лишь равнодушно стряхнул осколки. Они нисколько не поранили его ладонь. Я читала, что «алмазные» практически неуязвимы, самые выносливые и жизнестойкие из драконов. 

— Всем известна слабость арха Ровейлла по отношению к людям, — раздался голос повелителя в алом одеянии и с красными нитями в черных волосах. — Но моя задача повиноваться Верховному правителю — и я подчиняюсь.

Ари Морвейн Диашаресс в ответ на высказывание «огненного» скривила в презрении губы, но промолчала.

— Девушка не обделена талантами, — заявил вдруг повелитель Лазуритовых драконов. — Боги мудры, но... весьма непредсказуемы. И все же я принимаю их решение.

Вот уж не ожидала поддержки со стороны задумчивого и восхитительно-прекрасного арна Энлифа Ошерана.

Ари Лорайла Шайнессар вместо ответа склонила голову в согласии.

Арх Ровейлл обвел остальных «молчунов» взглядом. Как же им хотелось возразить, но недаром Верховный правитель обладал высшей властью. Им просто пришлось смириться с неизбежным.

Обед прошел в относительном спокойствии, пока правитель Сумеречных драконов не пожелал завести со мной беседу. Я даже закашлялась от неожиданности, подавившись куском мяса. Лучше бы он меня игнорировал и дальше, как это делал с неизменным холодным безразличием соседствующий со мной арн Ихарушат.

— Можем ли мы узнать, откуда прибыла ари Мариина? Нам всем очень любопытно, — произнес арн Виамеран, в голосе которого так и сочилась язвительность.

— Мой мир очень отличается от вашего, — ответила я, — там нет магии.

Я смогла заинтересовать драконов. Удивление появилось на лицах повелителей, они явно не представляли жизнь без магии. Только арн Ихарушат неизменно оставался безразличным.

— Разве это возможно? Как же вы живете? В вашем мире нет драконов? — произнес арн Тайн, словно это что-то необычайное. Как же так, что драконов не существует?!

Он был настолько изумлен, что невольно склонился ко мне так, что прядь волос коснулась моего плеча. Я постаралась сохранить спокойствие.

— Нет. Мой мир населяют только люди и вместо магии мы научились создавать машины, которые помогают нам перемещаться, облегчают наш быт и работу.

После этих слов я завладела вниманием повелителя Янтарных драконов, золотые волосы которого были заплетены по бокам головы во множество тонких косичек, а сзади собраны в хвост. Его доспехи, сверкающие на солнце, которое щедро освещало обеденную зону, сияли наравне с одеянием Алмазного повелителя — арна Асгейра Шагнерата.

— И при помощи какой силы работают ваши машины? — поинтересовался златоволосый Гуинард Шиарангусс.

— Они работают на разном топливе, а еще на электричестве.

Видя непонимание на лицах повелителей, пояснила:

— Электричество это… наподобие молний, только заряд поменьше.

Такое объяснение их вполне удовлетворило. Грозы происходили и на Аламионе, а еще когда-то Божественные драконы владели великой силой молний. Что-то похожее на тень уважения промелькнуло на лицах некоторых повелителей. Среди людей маги редко встречались, а в моем мире, получается, каждый человек владел частичкой силы Первородного дракона.

Обед вскоре закончился, во время которого я и вкуса еды не ощутила. Вернулась в свою комнату, чувствуя голод, но как же удивительно и приятно было видеть на столике рядом с креслом поднос, полный аппетитно пахнущей пищи. Лария сказала, что его только принесли. Кто же мне его прислал? Это мог быть только арх Ровейлл, он всегда был внимателен ко мне.

На следующий день после занятий, я решила устроить пикник в парке. Слуги принесли одеяла и еду в корзинах. Дракончики расположились вокруг меня, греясь на солнышке и закрывая от удовольствия глаза. После сытной еды некоторых из них заметно клонило в сон. А я решила занять их пока сказкой. Только вот беда, знала я лишь земные истории. Ну ничего, я как Маша из известного популярного мультфильма досочиняю…

А почему бы мне не взять и не рассказать сказку про «Машу и медведя»?

И я начала:

— Жили-были дедушка да бабушка, и была у них внученька Машенька. Собрались как-то ее подружки в лес по грибы да по ягоды и позвали ее с собой.

— Дедушка, бабушка, отпустите меня в лес с подружками, — просит Маша.

А те отвечали ей:

— Иди, да только смотри, не отставай от подружек — не то заблудишься.

Пришли девочки в лес. Маша тут же забыла о предостережении. Ягодка за ягодкой, кустик за кустиком — и потерялась. Ходила, аукала, только еще больше вглубь зашла. И вышла она к…

Вот же! Не уверена, что здесь водятся медведи, как же детишкам-то объяснить?

— ... И вышла она к горе, а там... э-э-э... пещера. Жил там один злой-презлой дракон и потому он был злым...что был очень одинок и никто его не любил.

А дальше сказка почти не менялась.

Надо же, какая у меня поучительная история получилась!

Девочка символизировала собой человеческий род, она умела трудиться. А еще она не унывала и надеялась сбежать от того, кто держал ее в плену. Ну а дракон... дракон олицетворял поведение всех «крылатых» и показывал их отношение к людям. 

Сама не ожидала, что получится сказка для малышей, понятная им, и самое любопытное в том, что они симпатизировали и сочувствовали человеческой девочке, а не дракону. 

Когда дракон летел через лес и нес на спине короб с Машей, они переживали, чтобы он ее не заметил. И когда дракона прогнали собаки и мужчины из села, девочка обнялась с дедом и бабой. Дракончики даже от радости запрыгали и забегали по травке. И все же им было жалко одинокого дракона. Из-за своего вредного характера он сам же и пострадал.

Еще работая в детском саду, я проводила занятия с детьми по сказкотерапии. Сказка имеет огромное значение в раннем возрасте. Она учит добру, она познавательна и развивает моральные устои, учит эмпатии. Она понятна детям, потому что «говорит на их языке». Сейчас я только рассказала дракошкам поучительную историю, познакомила с сюжетом, а в саду мы с детьми входили в сказку, используя все осязательные чувства, инсценировали сказку, рисовали ее, манипулировали с картинками. Я задавала вопросы, над которыми стоило поразмышлять, мы добирались до самой сути добра и зла. Мы придумывали загадки про героев и еще многое, многое другое, используя разные творческие методики — и переживали все сложные моменты вместе. И я решила проводить такие занятия с дракошами.

У меня в группе была целая картотека сказочных задач. В любой сказке есть проблема, которую надо решить. Так вот моя картотека содержала такие проблемы и еще решения к ним. Задавая детям такие задачи, развивала у них воображение и изобретательские способности, частенько используя «мозговой штурм». 

Вот и в сказке «Маша и медведь» существовала проблема, и сообразительная девочка смогла найти выход из сложного положения. Испекла пирогов и попросила отнести дедушке с бабушкой. Тут ей, конечно, помогла глупость медведя, в данном случае дракона.

Каждый день я рассказывала сказки: и земные, и этого мира, которые успевала прочитать вечером — и дракоши впитывали в себя все знания, как губки, и учились любить, сочувствовать, дружить и поддерживать друг друга в трудную минуту. Они придумывали новые варианты решения сказочной проблемы и показывали мне ментальные образы.

Я рассказывала легенды о доблестных драконах, об их подвигах и любви ко всему сущему. Показывала теневой театр, мы даже разыгрывали сценки.

Уморительно было смотреть на «зеленого» и «красного» с деревянными мечами в лапках. Наследники равнялись на смелых героев, и со временем я стала замечать плоды своего воспитания. Они старались вежливо обходиться со слугами во дворце и не усложнять им работу. Пусть они в будущем и приемники трона, но я учила их убирать за собой игрушки и тот беспорядок, который царил после их совместных развлечений. 

И вот прошли первые пять лет с тех пор, как я оказалась в этом мире. Сегодня очень важный день для моих воспитанников — день их Инициации, а после во всей стране планируется праздник по такому случаю, потому как перерождение драконов считалось датой их появления на свет. В этот день дракончики познают свою вторую сущность, их жизнь обретает новое совершенство, иную оболочку, с которой сливается звериная ипостась. Повелители вновь прибыли на Радужные земли, чтобы отпраздновать радостное событие, официально назвать своих преемников и ввести их в свой род.

Таинство происходило в священной пещере, которая даровала воспитанникам силы для рождения пять лет назад. Что там происходило, я не знаю, но когда малыши вышли из нее, они были похожи на обычных человеческих детей, только вот прекрасные лица да цветные нити в длинных волосах выдавали в них драконью кровь. 

Их тут же накрывали плащами и переносили в долину. Вслед за ними перенесли и меня. Я ждала, пока их одевали в цвета кланов. А потом смотрела на воспитанников, которые появились из своей комнаты, и слезы радости стояли в глазах. Какие же они чудесные и такие… родные! 

Они окружили меня, а я впервые гладила их по волосам и слышала их речь. Они болтали без умолку, получив возможность разговаривать. А я всматривалась в их лица, проводила пальцами по цветным волосам и сразу понимала, какой клан они представляют. Внешне они выглядели пятилетними детьми и были очень похожи на своих родителей, с которыми долгое время не виделись. 

Во дворце же сегодня царила радостная суматоха. Слуги готовились к торжественному вечеру. Так как собралось немыслимое количество драконов, было решено провести торжество в парке перед дворцом. Туда носили столы и стулья, украшали гостевое место цветами и разноцветными фонариками. Организовывали танцевальную площадку. По этому случаю я надела свое самое нарядное воздушное платье, сотканное, словно из сотни нежных розовых лепестков. Шею мою украшал неизменный радужный кулон, к нему я добавила серьги, которые блистали всеми цветами, а на палец надела кольцо с небольшим камнем. Его грани ярко сверкали на солнце, являя взору палитру мягких оттенков. 

Музыканты настроили свои инструменты и заиграли ненавязчивую спокойную мелодию. С последними приготовлениями было покончено. Столы ломились от изысканных закусок и питья, а представители всех десяти кланов заполонили парк. Моих воспитанников разобрали, и я на неопределенное время была предоставлена сама себе. Внимание переключилось на арха Ровейлла, он выступил торжественно перед всеми, поздравляя кланы с обретением наследников. Каждый повелитель назвал имя своего преемника, и оно было «прилюдно» занесено в семейный реестр. 

Я находилась рядом, наблюдая за сияющими лицами воспитанников, полных необычайной гордости. Но так как дети были возбуждены и устали, их отвели в покои. Теперь у каждого наследника имелась личная комната. Завтра я навещу дракончиков и обо всем узнаю, об их впечатлениях и как их устроили.

День уже клонился к вечеру, но праздник продолжится до самого утра. Ночи сейчас наступали светлые, но разницу едва ли можно было заметить в сумрачную погоду. Яркое солнце, что пригревало с утра, спряталось за облаками и стало заметно прохладнее. Слуги установили магические печки в парке и вынесли дамам легкие накидки, одну из которых взяла и я. В тончайшем платье без рукавов я продрогла. Только представителям огненного клана все было нипочем. 

На празднике я старалась держаться особняком, но всегда чувствовала на себе любопытствующие взгляды и не сказала бы, что мне это нравилось. Лучше бы меня и дальше не замечали.

Стоило мне пройти рядом, так головы драконов отворачивались. Хотелось сбежать с торжества, укрыться в комнате и провести вечер с книгой, но по правилам этикета необходимо исполнить хотя бы один танец.

Что-то я совсем одичала. Весь мой круг общения последние годы составляли дети и арн Киэрессар. Я вечность не танцевала и с удовольствием бы весело провела вечер, только вот кто мне составит пару?

За пять лет, проведенных в стране Шиамар, я изучила многое, в том числе и танцевальные «па», но только вот сомневаюсь, что кто-либо из истинных чистокровных драконов сочтет меня достойной, чтобы позволить коснуться его, и уж совсем речь не шла, чтобы исполнить с ним танец.

 И вот звучит музыка, и драконы приглашают дам, а я… я так и стою в сторонке, медленно попивая красное вино из хрустального бокала... С таким успехом мне придется ждать утра, чтобы потом покинуть торжество с позором. От меня не укрылись злорадные взгляды дракониц, которых вывели в центр площадки. Я уже подумывала брать второй бокал, как неожиданно возле меня встала фигура, заслонив собой танцующие пары. 

— Вы позволите, прекрасная ари? — любезно протянул мне руку дракон.

Сказать, что я была удивлена — ничего не сказать. А голос-то какой! До мурашек пробрал. Черт возьми, да я согласна позволить ему все, что угодно! Только вот мозг запоздало стал скандировать красный уровень опасности. Где-то на задворках разума пронеслась отрезвляющая мысль, напомнив о святом статусе наставницы. Я могла только восхищаться идеальным лицом мужчины, но позволить ему коснуться себя… Смогу ли я выстоять перед таким искушением? 

Сердце в груди забилось сильнее. Дракон, что стоял передо мной, принадлежал клану Сумеречных. В черном камзоле, с распущенными длинными волосами цвета обсидиана на меня смотрел мужчина, от которого сложно было отвести взгляд, а увидев которого, уже не забудешь никогда. Я захлопнула рот, из которого вот-вот — и стала бы капать на пол слюна, и отважно отказала. 

Мужчину это отнюдь не смутило, лишь прибавило ему настойчивости.

— Прошу, не отказывайте, благородная ари. Всего один танец! — голос дракона перешел на хриплые нотки, отчего я, кажется, совсем потеряла последние остатки разума. — Или мое сердце будет окончательно разбито.

Он что, совсем не понимает, кто я? Нет, а я чем лучше?! Я точно ополоумела, иначе как объяснить то, что я протянула дракону руку, дав этим согласие? И уже поздно отступать. Моя прохладная ладошка, словно маленькая испуганная птичка, была захвачена в плен, а жар мужской руки уже опалил ее крылышки.

Мы вышли в круг танцующих. Я неуверенно начала движение за партнером, который властно привлек меня к себе, одарив жгучим взглядом. Самое странное было в том, что никто не обращал на нас внимания, хотя уже то, что дракон пригласил человеческую женщину на танец, можно было расценивать, как шокирующую новость. Но нет, танцующие пары, увлеченные собой, совсем не смотрели в нашу сторону.

— Вы кого-то ищете? — поинтересовался сумеречный дракон, а у меня от его голоса кровь прилила к щекам, а пульс заскакал, как заяц.

— Нет, — поспешила ответить я и опустила взгляд.

Тут поднявшийся из ниоткуда ветерок подхватил подол платья, облепив тканью ноги мужчины, словно кокетничая с ним. Я почувствовала, как меня сильнее прижали к груди, а мое лицо подняли за подбородок. Я жутко уже жалела, что согласилась на такую пытку. Дракон воздействовал на меня своей оглушающей мужской силой и природным обаянием. В его черных глазах плескалось затаенное желание. У меня ноги подкашивались, но дракон крепко держал меня и направлял в танце, и мне ничего не оставалось, как следовать за ним. 

Я очнулась тогда, когда музыка уже приглушенно звучала со стороны, а первые капли дождя упали на мое лицо, охлаждая его жар. Мы довольно далеко отдалились от крытой площадки. 

— Отпустите меня! — потребовала я, начиная испытывать беспокойство. 

Мы остановились — и я тут же почувствовала себя свободной.

— Простите мою наглость, я лишь хотел поговорить с вами наедине.

На какую тему дракону захотелось пообщаться, я не успела уточнить, но явно речь пошла бы не о погоде. 

И тут небо, словно в насмешку раскрыло свой необъятный зоб и исторгло неисчислимое количество воды на мою бедную голову. Я мгновенно промокла.

— Тут совсем близко беседка! — крикнул дракон.

Мы бегом помчались к ней и спрятались под ее крышей. Я заметила, что трясусь от холода, в то время как плащ мужчины даже не намок. Он тут же снял его и набросил на мои плечи, притягивая к себе. Его глаза призывали поддаться, уступить желанию. Я замерла, почувствовав, что не могу оказывать сопротивление. Влекомая наваждением, я сама потянулась к губам незнакомца. Я видела, как постепенно в глазах дракона загорается триумф, как на губах застывает победоносная ухмылка — и тут яркая молния словно разделила небо пополам, а грохот с силой встряхнул воздух.

Я пришла в себя. Дернувшись, словно сбрасывая остатки наваждения, удивленно уставилась на дракона.

— Вы кто? — запоздало задала вопрос.

— Вряд ли ты слышала обо мне, мое имя вычеркнуто из фамильной книги, — ответил незнакомец. — Зато я о тебе наслышан.

— Нам стоит вернуться, — произнесла я неожиданно дрогнувшим голосом. Незнакомец пугал, особенно черные бездонные глаза, не мигая следящие за мной.

И тут же получила грубый и какой-то слишком уверенный ответ:

— Не стоит.

— Я… я закричу!

— Я поставил полог тишины, никто не услышит тебя, — злорадно усмехнулся дракон.

— Зачем вы это делаете? — я отступила на шаг назад, осматриваясь по сторонам в поисках спасения.

— А ты еще не поняла? Понимаешь ли, в такой знаменательный день никто не прислал мне приглашение. Такое пренебрежение слегка задело мою гордость.

— Я до сих пор не могу уловить вашу мысль. Причем здесь я?

— О! Я поясню. Ты как раз та мишень, которая способна убить за один раз десять славных драконят.

Я вся похолодела. Речь шла о наследниках.

— Неужели вы имеете в виду…

— Именно, — ответил мужчина, не дожидаясь конца вопроса. — Но здесь я не могу причинить тебе вред, придется забрать с собой.

— И поэтому вы применили ко мне свои чары? Чтобы стала безропотной жертвой и последовала за вами?

— Какая догадливая. Поцелуй ты меня — и стала бы есть из моих рук, и кто знает, может, я не стал бы торопиться, а сначала вдоволь наигрался бы с тобой.

— Только посмейте! Здесь кругом стража!

— Она не поможет тебе, — засмеялся незнакомец.

Он силой вытянул меня из беседки. Я сопротивлялась, но что я могла сделать?

Тут незнакомца окутал сизый туман и на глазах он превратился в… радужного дракона. Схватил меня когтистой лапой, но неожиданно дернулся, как от боли, и уронил на мокрую землю. Моя грудь горела, а кулон, подарок арха Ровейлла, светился всеми цветами радуги, ослепляя похитителя. Тут же на лужайке появился целый отряд охраны, а с ним и повелители всех Кланов. Они атаковали радужного дракона.

Тот издал негодующий рык и, взмахнув крыльями, поднялся в небо. Арх Ровейлл отдал приказ не преследовать его. Повелителям пришлось подчиниться, хотя я видела недовольство на их лицах.

— Ари Марийна, вы в порядке? Он не причинил вам вреда? — услышала я взволнованные слова арха.

Моя охрана уже поднимала меня за руки. Я качнулась в сторону, но огненные драконы поддержали меня.

— Я просто испугалась, — попыталась даже улыбнуться. — Похоже, кулон, что вы мне подарили, спас меня.

— Простите, ари, что не смог предотвратить это несчастье…

— Но кто он? И почему желал смерти наследникам?

Лицо арха Ровейлла помрачнело. Видно было, что ему трудно произнести имя похитителя.

— Он тот, о ком не принято говорить, — сказал повелитель Радужных драконов и тут же сменил тему: — Слава Богам, вы живы и невредимы!

— Как же ему удалось так легко проникнуть во дворец? Вы уверяли, что здесь безопасно.

— Значит, я ошибался, и моя ошибка чуть не обошлась слишком дорого. С этого дня ваша охрана будет увеличена, а защитные заклинания дворца изменены и усилены. 

Я так и не узнала, кто хотел похитить меня. Все, как по сговору, избегали этой темы, а мое любопытство только росло от этого. Я лишь смогла разузнать, почему не обеспокоились моему исчезновению с праздника. Незнакомец оказался поистине могущественным магом, он смог создать мою идентичную копию и оставить ее вместо меня. Никто так и не догадался и никто не видел нас, плавно двигающихся в кругу пар. То-то я удивлялась, почему никто не обращает внимание на то, что дракон пригласил на танец простую человечку.

Лария встретила меня в покоях с побледневшим лицом. Сжав руки на груди, она радостно вознесла хвалу небесам за то, что удалось отвести беду от ее хозяйки. Она с прилежностью расчесала перед сном мои отросшие волосы и вышла за дверь, оставив меня на попечение охраны, которая пополнилась на четыре алмазных дракона. Чувствую, прошли мои спокойные дни, теперь стражники не спустят с меня глаз. 

Я лежала на кровати и вспоминала события вечера. Мысль, что кто-то хотел убить меня, пугала, но я не дрожала за свою жизнь, а вот за малышей очень беспокоилась. Насколько нужно быть бесчувственным злодеем, чтобы желать невинным детям смерти? И остановится ли негодяй после сегодняшнего промаха? Интуиция подсказывала, что от него еще стоит ждать неприятностей в будущем.

Из-за плохого сна я проснулась сегодня позже, чем обычно, и все же мне удалось отдохнуть. Странно, что Лария не разбудила меня, наверное, ее просили меня не беспокоить. Но смысла отлеживаться дальше, не видела, не заболела же, меня просто вчера «немножко» не убили, а так можно сказать, что со мной все в порядке. 

Я позвонила в колокольчик — и моя служанка тут же постучалась в дверь. Я была права. Стража никого не пускала в покои — распоряжение арха Ровейлла. Пожалуй, после такого случая любая другая девица находилась бы в состоянии шока, только не я. Подумаешь, хотели похитить!

Это при лучшем раскладе, а при худшем — я под действием любовных чар отдалась бы гаду, а он меня после горячей ноченьки тихонько бы пристукнул. Но не успел же! Так что раскисать повода не было. 

С помощью Ларии скорее оделась, позавтракала и поспешила к дракошкам, мне не терпелось увидеться с ними и вновь посмотреть на них.

Какие же они славные! Особенно зелененький. Ой! Я так привыкла называть малышей по цветам, что и сейчас, глядя на светловолого Дарнелла Шайнессара, в волосах которого проскальзывали изумрудные пряди, поступила так же.

Чертами лица он довольно сильно напоминал свою мать. Такие же зеленые, кристально чистые глаза, пухлые губы и аккуратный носик. С длинными волосами по пояс он вполне бы сошел за девочку, и весьма красивую, если бы не мальчиковая одежда и упрямая складка меж широких бровей. А еще в нем сочеталось несовместимое: детская лучезарная улыбка и умный, какой-то слишком взрослый взгляд. 

Я старалась не думать, что вчера малыши находились на волоске от смерти. Теперь буду соблюдать правила осторожности — никаких контактов с драконами. Хватит, натанцевалась! С сегодняшнего дня буду всецело отдавать внимание только детям.

А по-другому у меня и не получалось. Мне запрещалось покидать территорию дворца, а соответственно и малышам тоже.

Утро у нас начиналось с приведения в порядок внешнего вида. Теперь дракончики-мальчики ходили в коротких штанишках, а девочки в коротеньких платьицах. Особое внимание уделялось волосам, они обладали магией и накапливали силу. По этой причине ни один дракон в здравом смысле никогда сам не обрежет их. До совершеннолетия волосы отрастали быстро, но чем старше становился дракон, тем медленнее росли его волосы. Если девочкам делали замысловатые прически, украшая их бутонами цветов, то мальчишкам волосы собирали в хвост или косу. 

После наведения марафета, детишки кушали и дружной компанией отправлялись за мной на занятия. Они довольно далеко продвинулись в магии. Способные малыши. Иногда, наблюдая за тем, как дракончики тренируются и развивают свои магические способности, я немного жалела, что не имею никакого дара.

Обычно в фэнтезийных книгах попаданки приобретали необычайную силу, а вот я обрела лишь бессмертие, хотя мне грех жаловаться. Могла вообще ничего не получить. Если бы имела магическую силу, то при полученных знаниях не переживала бы за малышей. Смогла бы дать отпор, не полагаясь на охрану. А мне приходилось порой вздрагивать от шороха в комнате и оглядываться с осторожностью. Ощущение, что за тобой наблюдают, не пропадало. Все из-за постоянного следования охраны.

Но постепенно и к этому привыкла. Негодяй больше не проникал в замок, заклинания работали исправно и со временем события знаменательного вечера в честь наследников утратили свою негативную окраску. Я наслаждалась размеренной жизнью во дворце, иногда обедала с архом Ровейллом и его советником арном Киэрессаром, обсуждая последние новости. Я находила их общество приятным, а беседу познавательной, в особенности радовало то, что супруга арха редко составляла нам компанию, ссылаясь на плохое самочувствие.

Понимая, что все это являлось сплошным притворством, я, однако, выражала слова сожаления. Этого требовал этикет, хотя в душе мне никто не запрещал тихо радоваться отсутствию ари Туринии за обеденным столом.

День за днем я проводила время с детьми, рассказывала им о своем мире, а они слушали и воспринимали мои истории, как сказку. Иногда и мне казалось, что свой мир я придумала сама, так он отличался от Аламиона и настолько я чувствовала себя здесь своей. 

Время стирало грань между вымыслом и реальностью. Я приняла новый мир, из книг почерпнула знания о нем, и он стал для меня реальнее, чем собственный, из которого я пришла. Но все же в душе я оставалась человеком и понять безразличие тысячелетних драконов не могла. Как можно не уделять внимание собственным детям?

Ведь именно сейчас, в раннем возрасте идет закладка всех ценностей, а драконы вмешиваются в жизнь своих чад лишь тогда, когда они уже достигли совершеннолетия. Не поздновато ли? Может, в этом и кроется тайна их бездушия? 

Мир драконов был по-своему жесток. У меня душа болела за чужих детей, а у родителей сердце не вздрагивало. 

Малыши продолжали радовать успехами, они тянулись ко мне и раскрывались передо мной, как это делают цветы в солнечный день. Я полюбила их всей душой — и они отвечали мне тем же. И дело было не только в запечатлении. Возможно, они привязались ко мне из-за прохладного отношения со стороны родителей, а возможно потому, что я делилась с ними не только временем, но и теплом, и лаской. И они расцветали от моего внимания. Надеюсь, они не почувствуют недостатка в любви — и от этого вырастут счастливыми. 

Я знала сильные и слабые стороны каждого, и старалась никого не выделять. Дарнелл и Роэйн продолжали соревноваться за мое внимание, но это им шло только на пользу: подталкивало к саморазвитию. Имея сходный характер, они смогли найти общий язык, и в будущем я знала, что они станут настоящими друзьями. Но Дарнелл был более сдержан в проявлении эмоций, его стихия земли прибивала огонь Роэйна — темноволосого с бордовыми прядями и такими же глазами дракона. Будущие лидеры уже сейчас проявляли свои задатки, руководя группой детишек, и часто помогали мне с организацией досуга. 

Девочки — Лиайя и Виалайн — наоборот были слишком разные, но это не помешало им подружиться. Лиа — тихая и кроткая пепельная блондинка с огромными фиолетовыми глазами, она часто была погружена в свои мысли и являлась противоположностью энергичной темноволосой Виалайн.

К девочкам примкнул задумчивый наследник лазурных драконов — Роальд Ошеран. С голубыми прядями в светлых волосах и лицом, скопированным с отца. Эта тройка почти всегда была вместе. 

Рыжеволосые близнецы Драйн и Торин Шиарангусс доставляли не меньше хлопот, чем наследники из Изумрудного и Рубинового кланов. Они вечно пропадали где-то, секретничали между собой, а в их карманах чего только было не найти: от пуговицы до гениального изобретения. Наслушавшись о моем мире, они мечтали создать умные машины, работающие на магии.

Ашар Виамеран — наследник Сумеречных драконов, черноглазый брюнет, предпочитал одиночество, но его можно было увидеть в компании любого из детей.

Фрайзер Ихарушат и Ялан Шагнерат представляли собой сверкающую парочку, этакий двойной батончик в белом шоколаде. Опаловый и алмазный дракон отличались уравновешенным характером и просто непробиваемым спокойствием. Оба светловолосые, одинакового роста, они казались похожими, словно братья, только вот на губах Ялана всегда блуждала довольная и открытая улыбка, в то время как по лицу Фрайзера невозможно было что-либо прочитать. Он обладал довольно скрытой натурой, но я надеялась, что когда-нибудь его душа откроется мне.

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям