0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 1. Взгляд из-за стойки (эл. книга) » Отрывок из книги «Взгляд из-за стойки»

Отрывок из книги «Академия магии. Взгляд из-за стойки (#1)»

Автор: Чернявская Юлия

Исключительными правами на произведение «Академия магии. Взгляд из-за стойки (#1)» обладает автор — Чернявская Юлия Copyright © Чернявская Юлия

Ненавижу начало учебного года. Точнее не так. Самое начало, первые полтора часа, я люблю. Ректор выступает, рассказывает об академии, чему тут можно выучиться и куда после пойти работать. И ни слова лжи, все легко проверяется, а имена наиболее известных выпускников и вовсе стали легендами. После него кто-нибудь из правительства и попечительского совета. Рассказывают о спонсорской деятельности и том, что ждет самых перспективных выпускников. С одной стороны – этакий стимул учиться с самого первого дня, с другой, они тоже заинтересованы в лучших магах. Потом все эти иллюзии, фейерверки… У самой подобное не получится никогда в жизни, так что могу только по-хорошему завидовать тем, кто на подобную магию способен. Первокурсники, раскрывшие рты. Это они пока хорошие, всего бояться, трясутся как осинки на ветру. Пройдет пара недель, и начнут смелеть, а после зимней сессии и вовсе обнаглеют. Если не вылетят. Не у всех приветственные речи на долго в голове оседают, а про обучающихся за плату я и вовсе промолчу. И я вынуждена терпеть эту орду студентов все время, исключая отпуск. Даже на каникулах от них нет покоя, особенно от тех, кто спешно готовится к пересдаче.

Собственно, позвольте представиться. Кристина Харпер, библиотекарь столичной магической академии имени Тоеса и Раверины Огненных, супружеской четы, которая согласно преданиям, остановила смуту, грозившую уничтожить всех магов и магические расы, а после основавших академию. Стихией их, как можно сделать вывод, был огонь. Но, я отвлеклась, продолжаем знакомство. Для друзей я Тина, для руководства Крис, Кристи-Солнышко, или Ну И Зараза Же Ты Крис, в зависимости от ситуации. Ну и для некоторых – мисс Харпер. Происхожу я из человеческой семьи потомственных магов. Но как-то так получилось, что все способности унаследовали старшие, а маленькой мне ничего и не осталось. Впрочем, мне грех жаловаться. Для того чтобы получить образование, требовались, прежде всего, мозги, коих у меня напротив, было куда больше, чем у братьев и сестер. Нет, они тоже не дураки, и все как один – выпускники столичной магической академии, где ныне работаю я, но они – боевые маги, занимаются тем, что ищут приключения на свою голову, ну и то место, которым тоже иногда думают.

Я же человек не рисковый, обычно сто раз подумаю. Вот и учиться пошла не куда-нибудь, а в университет теоретических и прикладных наук, кой закончила с красным дипломом и распределением в магическую академию. Надо ли говорить, что ректор, едва услышал мою фамилию, чуть не упал в обморок. Ибо родственнички мои были ему известны в основном с той самой, ищущей приключений стороны. А, поскольку так совпало, что в один год старший брат оказался на последнем курсе, а пошедший учиться на год позже близняшки младший – на первом, то сразу пятерых Харперов академия выдержала с большим трудом. После чего в южной стене появились ворота, а один из корпусов пришлось закрывать на капитальный ремонт. И это все они не специально. Потому и отчислить никого возможности не было.

Могу поспорить, что ни у одного претендента на должность в сем учебном заведении не было столь долгого и выматывающего собеседования, как у меня. И даже распределение не помешало бы отказать мне в месте, если бы ректора хоть что-то не устроило. Но, после трех часов выматывающей беседы, задав все мыслимые и немыслимые вопросы не по одному разу, он отправил меня в хозяйственную часть писать заявление на прием на работу и заселение в преподавательский корпус.

Вот так я и оказалась в академии магии. А тот факт, что я тут работаю, заставляет моих родителей еще больше гордиться мною. Старшим-то, насколько можно судить по их приключениям, такое не светит в ближайшие три-четыре десятилетия. Раньше они за ум точно не возьмутся. А то вовсе, придется ждать пока ректор не сменится. Но почтенный Аденир сравнительно недавно разменял вторую сотню, а для магов это, как известно, не возраст. Так что, если его величество не уговорит архимага Бартингса перейти на работу во дворец, что вряд ли, руководить ему академией еще очень и очень долго.

Собственно, я опять отвлеклась. Итак, я Кристина Харпер, и я библиотекарь в столичной академии магии. В мои обязанности входит, как уже понятно, обеспечивать студентов учебниками и прочими книгами для плодотворных занятий. Но это только кажется, что я в начале семестра выдаю пачки литературы, в конце принимаю, а в промежутках приношу книги из хранилища или уношу обратно, когда они становятся не нужны. На самом деле работы у меня много. Прежде всего, надо отслеживать все новинки, а это ой как сложно. Их же не только отследить надо, но и понять, что стоит предлагать нашим адептам, а что нет.

Хотя, тут мне помогают преподаватели, которые иногда и сами рекомендуют ту или иную книгу. Нет, вру, некоторые не рекомендуют, а требуют ее немедленно принести ее из хранилища и положить перед ним. И его не волнует, что данная монография только утром вышла из печатни, и надо ее купить, то есть выбить из ректора деньги, а это ох как не просто, оформить, внести в каталоги, и только потом выдавать. И вообще, мог бы сам пойти и купить…

Кроме всего этого, я слежу, чтобы адепты не могли проникнуть в хранилище, особенно в редкую часть. На примере своей семьи знаю, ни к чему хорошему это не приведет. В лучшем случае, неделю пролежат в лазарете после срабатывания защитных заклинаний, в худшем… В общем, как мне старший брат рассказывал, тот несчастный даже имени своего вспомнить не смог. Более того, заклинание потери памяти сработало так, что он не помнит, что делал час назад, и ничего поделать нельзя. Другой внезапно начал чудить, после того, как вернулся из хранилища, а через несколько дней родня увозила тело из академии. Жаль человека, но дурость наказуема. Правда, с тех пор защиту усовершенствовали, но все же.

Ну, и самое нелюбимое, но то, что занимает львиную долю моего времени – приведение книг в порядок. И не везде это можно сделать при помощи магии. Одно дело чернила удалить, совсем другое, если этой книжкой дрались. Тогда приходится отправляться к завхозу, брать у него клей, кожу, бумагу и вспоминать, чему нас учили на реставрации и реконструкции. Так бы и убила оболтусов. Но, максимум, что мне позволительно – привлекать их к работам в хранилище. Собственно, для таких целей я там специально не убираюсь, а заклинание обеспыливания распространяется только на книги и хозяйку этого места, то есть меня любимую.

– Мисс Харпер! – Ну вот, начинается. Ненавижу начало учебного года.

 

– Мисс Харпер, – у стойки стоял молодой мужчина, которому любой непосвященный дал бы на вид не больше тридцати лет. Черные волосы собраны в хвост, карие глаза внимательно изучают, хотя чего он там не видел, наверное, за те годы, что мы сталкиваемся, уже несколько раз мысленно раздеть, оценить и одеть обратно успел. Аристократические черты лица, разве что подбородок мог бы быть чуть тоньше. Длинные тонкие пальцы с парой массивных перстней, небольшая серьга с рубином в левом ухе, брошь с крупным камнем на шейном платке. Костюм классического покроя, но явно дорогой. В общем, классический салонный щеголь. Никто бы не сказал, что это один из сильнейших боевых магов королевства. – Рад снова видеть вас. Как отдохнули?

– Явно не вашими молитвами, магистр Эвандер, – мило улыбаюсь, хотя, будь моя воля, вообще бы его не видела. Увы, с преподавательским составом приходится быть втройне любезнее. Эти гадость сделают походя, словно само собой разумеющееся. Временами кажется, что я не в академии работаю, а в гадюшнике. Хотя в целом милые отзывчивые люди, пока кого-нибудь не обидишь. И Льерт Эвандер – еще одно подтверждение этому правилу. Впрочем, пока мы свои отношения выясняем без привлечения посторонних, но мало ли. Иные от него натерпелись.

– Мисс Харпер, мне бы подшивку «Магического вестника» за последние два месяца.

– Согласно распоряжению ректора от пятнадцатого июня, периодические издания словари, энциклопедии, а также единичные издания с первого июля доступны только в читальных залах библиотеки, – поведала я о новом правиле. – Если не верите на слово, могу предоставить официально заверенную копию. Так что если не будете сейчас читать, я запишу в заявки. Когда и в какое время подготовить вам подшивку.

– А могу я поинтересоваться, с чего такие перемены? – магистр заметно погрустнел. Еще бы, одно дело, в своей комнате со всем комфортом читать, и совсем другое – сидеть в читальном зале, пусть и для преподавательского состава. Там ни напитков, ни прилечь, сиди себе за столом, а если перекусить захотелось – оставляй книги и топай в столовую.

– Разумеется, – я пожала плечами и немного наклонилась над стойкой, якобы для того, чтобы сообщить нечто секретное. Глаза магистра тут же скользнули в вырез платья, но, увы, ничего интересного он там не разглядел. На работу я специально прихожу в максимально закрытой одежде. – Дело в том, что магистр Есениус взял один из гримуаров, и читал его, проводя какой-то эксперимент в своей лаборатории. Книгу с трудом удалось спасти.

Эвандер поморщился. Знать, что обязан таким неудобством старейшему и почтеннейшему алхимику, кавалеру трех десятков орденов не только нашего, но и трех соседних королевств и одной республики, по меньшей мере, неприятно. Впрочем, это была последняя капля, переполнившая мое терпение. После чего я пришла к ректору и высказала ему все, что думаю по этому поводу. Разумеется, помимо несчастного гримуара на стол ему легли залитые кофе, чаем и шоколадом, испачканные в соусах и супах другие книги, не самые тяжелые, поскольку нести их мне самой пришлось, но явственно свидетельствующие, что дальнейшая практика выдачи изданий на руки грозит огромными тратами на восстановление фонда.

– Понятно, – магистр задумался, – Что ж, запишите тогда меня на четверг, на пять часов. И кроме вестника мне бы хотелось получить все новинки по магии огня и воды.

– Исключительно те, что поступили в нашу библиотеку. Если чего-то не найдете, пишите заявление на имя ректора.

 Меня окатили столь презрительным взглядом, что возникло желание оказаться в душе. Увы, рабочий день еще не перевалил за середину.

– Что-то еще магистр? – с трудом сохраняя вежливую улыбку на лице, поинтересовалась я. Он лишь покачал головой и покинул подведомственную мне территорию.

Я сделала глубокий вдох, потом медленно, считая до десяти, выдохнула, успокаиваясь. Нет, писать на меня жалобы он не побежит, приказ ректора не обсуждается. Но как же меня раздражают эти его постоянные заявки. Я библиотекарь, а не отдел по обеспечению. И зарплата у меня в десять раз меньше, чем у него. Мог бы вместо портного в книжную лавку наведаться, раз уж так неймется. А мне и без него работы хватает. Сегодня у адептов вводные лекции, а потом они куда идут? Нет, большинство, разумеется, в пивные, отмечать начало учебного года, встречу, прошедшие праздники. А есть те, которые бегут в библиотеку, пока учебники не разобрали. Так что берем списки из деканата и идем формировать комплекты.

Так я и поступила. Сделала запись в книге заявок на соответственный день, после чего, вооружившись огромным списком из деканата, направилась в хранилище. Далеко уйти не дали. Звякнул подвешенный к двери колокольчик, и в библиотеку вошла моя помощница, некогда бывшая заведующая, миссис Долорес Грайс, дама весьма преклонных лет. Ее истинного возраста сама она то ли не помнила, то ли хорошо скрывала, а никто больше не знал. Когда ректора только назначили сюда, она уже давно работала в академии. И только недавно, три года назад, посетовала, что не справляется со своей должностью. Так я и появилась в этих стенах. Первый год она знакомила меня со всем, учила премудростям и специфике именно этого заведения, а когда убедилась, что я хорошо все усвоила, написала заявление об уходе. Разумеется, уволить ее не смогли – все-таки работы с каждым годом все больше. Но понизили в должности, оставив штатным библиотекарем. Теперь она следит за тишиной и порядком в читальном зале, принимает заявки и выдает книги, если по каким-то причинам меня нет на месте, или я занята более важной работой. Конечно, все эти сказки о том, что с работой она не справляется, никого не провели. Просто младшая правнучка недавно порадовала семейство очередным отпрыском, разумеется, бабуля не в состоянии была долго находиться вдали от малыша.

– Здравствуй, Кристи, милая, – с порога приветствовала меня старушка, после чего бодро прошла в подсобку и водрузила на стол большую коробку. – Как отдохнула?

– Да как всегда, – улыбнулась я, – хорошо, но мало.

– Ну ладно, садись, чай пить будем, – она бодро махнула рукой в сторону чайника, обитавшего на большом камне с углублением.

Через пару секунд от чайника пошел пар. Кто бы что ни говорил, а бытовая магия у миссис Грайс автоматически срабатывает, тут ни маразм, ни склероз не помешают. В этом плане мне повезло. Бывшая начальница, а ныне подчиненная, оказалась женщиной на редкость адекватной, если отбросить ее пунктик по поводу еды. Ну да я быстро приспособилась. Просто не завтракаю, чтобы не обижать ее отказом попробовать очередной кулинарный шедевр. Да и как тут отказаться, когда все настолько вкусное. К нам даже ректор чаю выпить раз в неделю точно забегает. Когда он в первый раз пришел, я испугалась, а теперь ничего, привыкла и пользуюсь. После чая с тортиком или пирогом каким он с легкостью подписывает бумаги на нужные нам книги и предметы. Жаль, читает предварительно. Но даже раз в месяц что-то новое достать или подписку какую оформить, уже хорошо. Главное – не злоупотреблять. Хотя, я и не думала. И та стопочка учебников, штук этак в сорок-пятьдесят, которыми впору печку растапливать, тут лежат потому, что у меня руки не доходят их в порядок привести, на тот случай, ежели минутка выдастся. Ага-ага, и не смотрите так подозрительно, мне обманывать некого.

Между тем, чайник начал насвистывать какой-то вальс. Тоже работа миссис Грайс. Зато никогда не выкипает, что радует. А то иногда вечером, после закрытия, заработаешься и забудешь. Старушка бодро подхватила его, ополоснула заварочник, после чего сыпанула туда добрую горсть трав и плодов, залила кипятком и закрутила в чистое полотенце. Хотя, аромата, наполнившего помещение, уже хватило, чтобы даже мертвые поднялись и потянулись к нам на дегустацию. Спасибо, факультет некромантии далеко от нас, а то отбою бы точно не было, причем не от читателей.

Пока я нетерпеливо поводила носом, ловя вкусные запахи, миссис Грайс ловко нарезала на аккуратные кусочки торт со взбитыми сливками и свежими фруктами. Мысленно попрощавшись с фигурой, которой не стать на этой работе идеальной, хотя растолстеть для меня почему-то тоже проблема, которая свойственна только магам, я достала с полки кружку. Бумагу, в которую она все время моего отпуска была завернута, выкинула в коробку под столом, а саму ополоснула водой из чайника. Поскольку идти к раковине было лень, вода отправилась в цветочный горшок. Цветку ничего не будет, а мне хорошо. Миссис Грайс только покачала головой, а я невинно пожала плечами.

Когда обязательный кусочек торта был съеден, а чай выпит, я решила вернуться к выполнению прямых обязанностей. Все равно впереди еще много времени, чтобы рассказывать о визите домой, как поживают родители и старшие, которых помнят все преподаватели академии. А за учебниками скоро потянутся. Так что, прихватив несчастные списки и артефакт, я скрылась в дебрях хранилища.

Комплектование учебных пособий согласно заявкам не заняло много времени. Благодаря амулету, огромная стопка книг была перемещена на столы в приемной, хотя эту работу должны выполнять не мы с амулетом, а скелеты. Мало ли сотрудник споткнется, так и книги уронит и сам расшибется. Но увы, скелеты нам полагались только на бумаге, а на деле получи, попробуй. Очередь на несколько месяцев вперед. На этот раз книги я благополучно доставила. Еще несколько ходок, и учебники для студентов будут собраны. Адептам останется только взять по книге из каждой стопки, заполнить формуляры и относить всю эту тяжесть в комнаты. Убедившись, на столах книги лежат в соответствии с программами факультетов и курсов, и поступившие на первый курс природной магии не утащат учебники для седьмого курса факультета предсказаний, а то и вовсе некромантии, что некоторые так и порываются сделать, я вернулась к стойке.

Журнал заказов радовал чистотой. Кажется, только магистр Эвандер, не успев вернуться в академию, тут же направился портить жизнь библиотекарям. И что ему неймется? Нет, я понимаю, что просто так в его возрасте не становятся одним из лучших, и степень магистра просто так не падает. Обычно выпускники получают звание бакалавра, потом, после нескольких лет работы они могут претендовать на получение степени мастера. Только после этого для них открыто дальнейшее обучение, после которого, сдав безумные экзамены и пройдя не менее сложные испытания, они становятся магистрами. И на все это у среднестатистических магов уходит не меньше пятидесяти лет. У меня отец магистра с трудом получил, а мать остановилась на звании мастера. Нет, разумеется, никого из тех, кто обучался целительству, не заставят вступать в схватку с монстрами, точно также как выпускникам факультета боевой магии не придется поднимать трупы и лечить людей, но все равно получить звание магистра очень и очень сложно. А уж верховными и тем паче архимагами становятся единицы. Наверное, в первую очередь из-за того объема бумажек, которые нужно заполнить, подписать и утвердить. У самой дед уже второй год не может доехать до управления, чтобы чин по чину оформить законного верховного. Вот понимаю я это умом, но все равно так и хочется этой самой подборкой книг Эвандера приложить со всех скромных сил. Хотя, думаю, для такого дела они даже не скромными окажутся. Выписав себе на листок его заказ, поспешила в хранилище.

Магический вестник нашелся сразу. Вот за что я люблю это издание, так за то, что первым делом у них идет анонс следующего номера с точной датой выхода. И никакой магистр не может потребовать у меня то, чего еще нет. Ну и выходит он всего раз в месяц, что тоже радует. Августовский номер мы получили, а сентябрьского еще две недели ждать, согласно анонсу. И доступен он будет через неделю после получения, поскольку его еще в каталоги внести надо. Разумеется, в библиотеки он приходит с полной росписью статьей – только разрежь листы на карточки да убери в ящик, но все равно есть еще всяко-разные приходные книги, таблицы, прочие бумаги, которые надо заполнить. Причем что-то делаю не я, а в отделе закупок, и там издание может пролежать несколько дней.

А вот за что не люблю это издание, так за его немалые размеры. Я достала с полки два тома, каждый весом по меньшей мере два килограмма. Пятьсот страниц текста и иллюстраций, издаваемых на бумаге высшего сорта. Говорят, во время одной из ссор между магами, кто-то кого-то то ли убил этим томом, то ли серьезно покалечил. Вполне возможно. Во всяком случае, я в это верю.

Отложив журналы на столик для заказов, оставила карточку с именем магистра. Если не будет меня, миссис Грайс выдаст ему хотя бы журналы. А вот со второй частью все было много хуже. Просто потому, что ответственные за закупки новых книг, как и я, добросовестно гуляли свой отпуск, не приближаясь к месту работы ближе, чем несколько десятков метров, то есть мимо проходили, но в ворота не заворачивали. Нет, что-то поступало к нам в качестве обеспечения учебного заведения учебниками и пособиями за счет казны, что-то в качестве особо интересных или важных для развития магической науки книг доставлялось от издательств сразу после выхода тиража обязательным экземпляром, но таких книг было не много. Основную массу все равно приходилось выявлять и приобретать самим.

Как ни странно, в этот раз поступлений было довольно много. То ли издательства решили почтить нас своей милостью, то ли король от щедрот своих отсыпал, то ли ректор после памятной демонстрации пострадавших решил немного пополнить наши фонды, но шкаф с новинками радовал глаз заполненностью. Около двух сотен новых монографий, какие-то пособия, методички, сборники с последних конференций. Последние сразу отложила в сторону. Потом к ним присоединилось еще порядка трех десятков книг. Вот вам, магистр, получите, наслаждайтесь. А там, глядишь, еще что появится.

Огорчало одно – на половину книг еще не было ни карточек, ни формуляров, только записи в журнале новых поступлений. Придется садиться за работу. А то знаю я нашего вредного клиента. Заказал на четверг, а сам может и этим вечером прийти, мол, скучно, почитать вздумалось. С другой стороны, мне же лучше. Чем больше успею сейчас, пока все тихо, мирно, спокойно, тем легче будет потом, когда потянутся адепты с требованием «такой вот зелененькой книжечки с совой» или «коричневой методички, где еще на обложке то ли молния, то ли стрела, то ли вообще ящерица, мы с последней парты не разглядели». И это еще не самые странные запросы. Бывает и вовсе попросят «черненькую книжечку, там еще склянка с ядом на веревочке болтается». Как оказалось, художник такую оригинальную обложку сделал – склянки с зельями были привязаны к растению, которое входило в их состав. Вот травникам и задали про сию растительность почитать, и про каждое зелье рассказать.

По частям перенеся нужные мне книги из хранилища в кабинет, предупредила миссис Грайс, чем планирую заниматься, после чего засела за работу над описанием. Впрочем, не скажу, что работа эта была такой уж сложной. Согласно решению ковена, все книги, так или иначе связанные с магией, снабжались подробной росписью, указывая все необходимые шифры, школы магии с кодами, согласно международных и национальных реестров и подробную аннотацию. Мне оставалось только скопировать эти записи в соответствующие графы тетрадей и на карточки. Ничего сложного, главное не перепутать цифры.

Куда хуже обстояло дело с материалами конференций. Там приходилось лишний раз просматривать статью, поскольку бывали случаи, когда заявлено было одно направление, а на деле, их оказывалось несколько. Природная магия сплеталась со стихийной или лекарской, а алхимики своими рассуждениями доходили до артефактологии. То, что темная магия и некромантия и вовсе тесно переплелись, и одно редко обходилось без другого, было нормой жизни. Никто не понимал, зачем их вообще разделили, но приходилось мириться, в первую очередь преподавателям.

До обеда успела разобраться только с книгами. Все-таки заполнять карточки приходилось так, чтобы потом любой мог прочитать написанное. Это значило писать медленно, аккуратно, старательно вычерчивая каждую букву. Не сказать, что в обычной жизни у меня столь нечитаемый почерк, но иногда некоторые буквы оказываются похожими. И то хорошо. Бодренько разрезав карточки из магического вестника, положила их в коробочку готовых. Останется только разложить по ящикам каталога на радость как преподавателей, так и студиозусов. Пусть просвещаются.

Потянулась, решила, что покушать не помешает. Конечно, миссис Грайс вкуснейший торт испекла, но именно сейчас хотелось для разнообразия мяса. Поэтому я, долго не раздумывая, решила направиться в нашу столовую. Кто бы что ни говорил, но кормят в академии великолепно. Нет, устриц, омаров и прочую икру не подают, всякой экзотикой, свойственной лучшим ресторанам, тоже не балуют, но мясо, птицу и рыбу жарят, тушат и запекают так, что можно вместе с косточками съесть. Оборотни так и поступают. Мясо съедают в столовой, а кости с собой берут, и у себя в комнате продолжают наслаждаться. Особенно этим грешат вервольфы и медвежьи. Готова поспорить, что лисы тоже, только виду не подают. Иначе зачем они просят с собой дичь или отбивную на косточке, мол, на сон грядущий поглодать.

Запахи, доносившиеся из столовой, заставили бы проголодаться даже основательно посидевшего в лучшем ресторане столицы гурмана. Адепты уже стекались ко входу. Собственно, столовая – это одно из популярнейших мест в академии. Даже если пропустил обед, тебя всегда накормят. Другое дело, что самое вкусное могут разобрать, но это мелочи. Для студентов всегда найдутся булочки с какао или шоколадом, блинчики, а для оборотней и мясо. Так уж заведено.

Обойдя главный вход, нырнула в неприметную дверцу, прошла по небольшому широкому коридорчику, миновала холл с вешалками вдоль одной стены и парой рукомойников с другой. Тщательно отмыла от пыли и чернил руки, чтобы не вызывать недовольство обслуги. Это только кажется, что орки и вода несовместимы. Еще студентов они не сильно гоняют, поскольку тем вечно некогда, а уж если заставить их чернила отмывать или землю из-под ногтей вычищать, то они на пару опоздают, хотя некоторые буфетчицы зверствуют. А вот сотрудников, вне зависимости от отдела так отчитывают, любой воспитатель заслушается. Даже ректору как-то выговаривали, словно нашкодившему мальчишке.

Убедившись, что руки чисты, аки у врача перед входом в операционную, смело шагнула в столовую. Выбор в связи с началом учебного года был такой, что владелец крупнейшей ресторанной сети страны удавится от зависти, что так в академии кормят. Только первых блюд пять наименований. А еще второе: мясо, индейка, два вида рыбы, четыре гарнира, не считая разнообразных овощных котлет и нескольких каш, штук восемь салатов, просто свежие овощи. До десертов я не дошла. Во-первых, не хотелось, во-вторых, у нас почти целый торт стоит. Ну и фирменный десерт наших девочек – мороженое со свежими ягодами – на витрине не разглядела, так что обойдусь.

– А вот и Кристи! С новым учебным! – поприветствовала меня наша главная раздатчица – молоденькая орчанка Эрлишка. Вообще-то я их почти не различаю, разве что главную повариху, но ту сложно с кем-либо спутать – всегда с поварешкой в руках и парой ножей, которым любой воин обзавидуется, у пояса. Ну и нашу постоянную раздатчицу. Вот уж кто строго блюдет национальные традиции. Если украшения, то из натуральных камней, с костью, металлом. На одежде всегда вышивка, по которой другие орки с легкостью назовут ее племя, род и семью. Сейчас я с удовольствием рассматривала новые серьги с перьями. На что угодно можно было поспорить – не крашенные от домашней птицы, а добытые на охоте если не ею самой, то ближайшим родственником. – Что сегодня будешь?

– А ты что посоветуешь? – тут же поспешила уточнить я.

– Бульончик сегодня шикарный, со своей лапшой. Яриса лично делала, – тихо сообщила орчанка, – на второе возьми мясо под соусом.

– С лапшой же, – подмигнула я раздатчице, на что та лишь кивнула. – А десерт есть?

И ведь не собиралась брать, но как тут устоишь, если на расстоянии из холодильника на тебя смотрит запотевший бок стаканчика замороженных взбитых сливок, украшенных свежими ягодами и политый шоколадом.

– Обижаешь, – Эрлишка рассмеялась, нагружая мой поднос. Помимо супа и второго там был какой-то салат оригинального вида. Что-то фиолетовое, зеленое и желтое плюс соус. Ладно, попробую. Плохого тут не дадут, особенно мне. Поварихи тоже в библиотеку ходят. Им с нами ссорится себе дороже – останутся без основного источника рецептов и обожаемых ими любовных романов. Да-да, не удивляйтесь, любят они это чтиво. А нам его периодически присылают в больших объемах многочисленные благотворители, точнее благотворительницы. Вот только выдаем мы их исключительно сотрудникам. Адептки, если прознают, учебу забросят.

Забрав поднос, огляделась. Мой любимый столик в углу был уже занят дамами из отдела кадров. Тоже давно не виделись, теперь радостно делились последними новостями и сплетнями. По мне это одно и то же, но они как-то различали. Впрочем, было уютное место возле окна, куда я и поспешила, пока не нашлось других желающих. Впрочем, насладиться обедом в одиночестве мне не дали.

– Кристина, – на стол опустился поднос со всевозможными овощными блюдами, а стул напротив заняла симпатичная блондиночка в длинной серой юбке и серой же блузе на пару тонов светлее.

– Шиана, – улыбнулась я старой знакомой, а точнее бывшей пассии моего старшего брата, с которой ему удалось сохранить приятельские отношения.

Дриада приветливо улыбнулась, мельком скользнув взглядом по моему подносу. Убежденная вегетарианка какое-то время пыталась и меня склонить к своему образу жизни, но быстро поняла, что бесполезно. Ну что делать, если ломтик ветчины для меня сытнее большой тарелки тушеных овощей.

– Ну? – еще радостней просияла она.

– Что? – я сделала вид, что не понимаю, хотя на самом деле прекрасно знала – девушка требовала подробный отчет, что, где, куда, как, с кем и все это про моего старшего братишку Динара. И кто-то еще будет меня убеждать, что она успешно забыла о несостоявшемся романе и пытается наладить собственную жизнь? Да я ни в жисть в это не поверю. Скорее в то, что ректор ночами у поварих сладкое таскает.

– Крис, ну не вредничай, ты же прекрасно понимаешь, о чем я.

– Шиа, тебе, вроде, все равно, – деланно равнодушно произнесла я и поспешила попробовать суп. – Ммм… Мечта. Яриса саму себя превзошла.

Дриада проследила за такой реакцией, поняла, что ждать подробного отчета о личной жизни моего братца бесполезно, после чего приступила к обеду. Впрочем, спустя секунды любовь всей жизни была забыта. Хотя, о чем я? Именно в столовой все несчастные влюбленные всегда заедали свое горе. Из серии, пусть потом мне будет плохо, но сейчас мне будет вкусно. Фигуру не жалели, все равно уже следующим утром преподаватели будут гонять, и лишние килограммы испарятся, словно их и не было.

– Крис, – вновь вернулась к прерванной теме Шиана, когда нам принесли наш десерт. Мне тот самый стаканчик, но помимо ягод и шоколада там еще были измельченные орешки – балуют меня, а у подруги какой-то фруктовый салат с взбитыми сливками. Молочные блюда, в отличие от мяса, девушка ела, поскольку для их приготовления животных убивать не приходилось.

– Да не знаю я, – устало посмотрела на дриаду, – Когда я приехала, Дин уже умотал куда-то с Хелени. Причем никто толком не смог объяснить, куда и зачем. То ли моя сестричка повздорила с каким-то оборотнем, и теперь ей требовалась помощь брата. То ли этот несчастный прогневал мою сестру, что в принципе одно и то же, но в первом случае, как ты понимаешь, виновата она, а во втором – он. То ли за голову этого оборотня награда назначена. То ли сестренка просто влюбилась, а брат ей нужен для моральной поддержки. В общем, показания расходятся, ясно только, что все связано с каким-то оборотнем. Маркус еще раньше куда-то испарился, так что я тебе ничего сказать не могу.

– В любом случае я не завидую этому оборотню, – рассмеялась дриада. – Хорошо, если отделается легкими подпалинами на шкуре.

– Сомневаюсь, – дриада хихикнула первой. И вскоре мы уже весело смеялись. Кому, как ни нам, знать, чем заканчиваются приключения старших в этом поколении Харперов. И, если я могла судить о масштабности очередного «инцидентика» только по рассказам да обозреванию последствий, то Шиа за годы учебы умудрилась и сама поучаствовать, хоть и не по своей воле, и только чудом не вылетела из академии.

– А ты случайно не знаешь… – начала дриада, когда десерт стал заканчиваться.

– Ни случайно, ни специально нет, – я быстро поняла, о чем собирается просить неугомонная подруга. – Ты же знаешь, я от этих ненормальных стараюсь держаться подальше, когда речь заходит о новых приключениях и женщинах, ну или мужчинах. А то втравят в свои дела, так потом устанешь доказывать, что не верблюд. И моя работа мне дорога. Если отсюда вылечу милостью этих обалдуев, то кто меня возьмет с такими-то родственничками.

– Тоже верно, – сочувственно произнесла девушка. – Семья у тебя такая, что ни минуты покоя. Каждый день что-то новенькое. Причем достается не только им, но всем, кто в этот момент находился рядом.

– При этом я их всех очень люблю, – улыбка сама вылезла на лицо, при воспоминании о старших, хотя, смотря как смотреть, – но в данном случае любовь пропорциональна расстоянию. Чем дальше я от них, тем сильнее всех обожаю.

– Можешь не уточнять, – дриада отправила в рот последнюю ложку лакомства, после чего решилась на признание. – Я же, когда Дин где-то, с ума от ревности схожу, а стоит ему оказаться рядом, прибить готова.

– Не ты одна, – ну что делать, такой уж у меня братец. От любви до ненависти к нему даже не шаг, шажочек. – Правда остальные его пассии уже после первого даже не приключения, а намека на него, быстро приходили к выводу, что подобный образ жизни не для них, да и родня, пусть и известная, и состоятельная, совсем не то, о чем они мечтали. Причем у остальных оболтусов все то же самое. Да и Хелени с Арианой пока с мужчинами не везет.

Шиана тихо хихикнула. Похоже, еще не все девушки поняли, что собой представляют старшие Харперы. Впрочем, для нее главное то, что у старшего пока никого нет. Точнее, может кто-то и есть. Но это не настолько серьезно, чтобы он поставил меня в известность.

– Ладно, – я с тоской посмотрела на пустой стаканчик, – было вкусно, но надо идти, а то миссис Грайс обидится, что я чужие сладости поглощаю, когда она старалась.

– Весомый довод, – согласилась дриада. – Опять что-то вкусное?

– Торт.

– Хммм… – Шиа серьезно задумалась. Ох уж эти муки совести и желание отведать вкусненького. С одной стороны, в торт кладут яйца, с чем не могла смириться вегетарианская сущность дочери лесов, с другой, о стряпне миссис Грайс по академии ходили легенды. Кто-то утверждал, что Яриса до сих пор у нее учится. Наконец, девушка решилась. – Я к вам загляну, как только с делами разделаюсь.

– Хорошо, – главное, не улыбаться. Муки совести – это серьезно. Стряпня миссис Грайс в очередной раз одержала победу над личными пристрастиями убежденной вегетарианки.

Мы вместе вышли из столовой, переговариваясь о чем-то несущественном. Все самое важное Шиа уже выяснила, и я смогла выдохнуть. Выяснив все, что касалось Динара, дриада становилась адекватной и уравновешенной, насколько это могло быть в нашем несколько сумасшедшем учебном заведении.

– Мисс Харпер, – я вздрогнула и тихонько помянула всех монстров, обитавших не только в демоническом королевстве, но и в соседних землях. Вот неймется же некоторым. Заняться ему что ли нечем? – Вы знаете, я передумал, – догнал нас магистр Эвандер. – Я зайду к вам сегодня примерно через час-полтора. Надеюсь, вы сможете представить хотя бы часть моего заказа.

– Разумеется, магистр, – в следующий раз пусть только попробует раньше времени заявиться. Как раз адепты и другие преподаватели будут активно книги брать. Так что все сугубо по заявке. В письменном виде, со всеми шифрами. – Надеюсь, на этот раз вам будет достаточно представленных книг.

– Пока не увижу, не скажу, – он развернулся и прошел в сторону столовой.

– Достал, – когда этот тип не мог услышать, простонала я.

– Не тебя одну, – согласилась дриада. – Приду к вам вечером, расскажу, что он нам устраивает.

– Выплеснешь накопившееся и заешь вкусным тортиком?

– Ага, – и девушка побежала к лабораторному комплексу, где у нее была запланирована встреча с адептами-второкурсниками, которые должны сдать обязательные гербарии.

Я тоже поспешила на свое рабочее место. Раз этот неубиваемый магистр обещал подойти через час, его вполне можно ждать намного раньше. Если только Эрлишка ему слабительного в напиток не добавит. Хотя, к работникам столовой он цепляться не рисковал, но мало ли.

 

– Она вернулась, – прочитал записку мужчина, после чего она вспыхнула на его ладони. – Твой человек, кажется, следит если не за каждым ее шагом, то за теми, что она делает на подвластной ему территории, точно.

– Я скажу, чтобы он не так усердствовал, – заметил второй.

– Не стоит, – пожал плечами первый. – Пусть его. Нам он не досаждает, к тому же занят делом. В противном случае нам бы пришлось выискивать для слежки за ней кого-то еще. И не известно, что из этого выйдет.

Его собеседник только пожал плечами, словно говоря, что тот может поступать, как считает нужным.

– Что у нас по нашим делам? Удалось получить доступ к записям?

– Да, – усмехнулся второй. – Все как ты и говорил. Гнома подкупить сложно, несмотря на их любовь к золоту и драгоценностям. Но когда под угрозой оказывается его семья, он соглашается на все. Так что чертежи у нас.

– Отлично, – просиял первый. – Когда планируешь проверить их?

– Уже, – усмехнулся второй. – Отправил первую партию. Вход они нашли, а вот куда он приведет, узнаем через несколько дней. Пока пройдут по ходу, проверят все ответвления и выходы, пока выйдут обратно. Прошло много лет, да и здание не раз перестраивали, многое могло измениться. Опять же обвалы, да и горе-испытатели, особенно в последние годы, могли нарушить сообщение.

– Хорошо, подождем. А что с основным делом?

– Ищем. В нашей библиотеке почти ничего не нашлось. Только отдельные упоминания без указания конкретного места. В храм лучше не соваться, чтобы не вызывать подозрений. Служители тщательно следят за всеми залами.

– Да, – вздохнул собеседник. – Храм оставим на потом, если не будет другого выбора. Но где ты думаешь найти книги.

– Есть у меня одна идея, – усмехнулся второй. – Если все пройдет успешно с экспедицией, то мы попробуем пробраться во второе хранилище. Хорошо бы еще пошарить в королевской библиотеке, но пока такой возможности нет. Слишком надежные там люди, есть опасность, что нас вычислят.

– Приглядите и за магазином. В нем иногда появляются интересные книги. И по антикварам поищите. Они иногда и сами не догадываются, какими ценностями обладают.

– Следим, – усмехнулся мужчина. – Но пока там глухо.

– Ладно, – мужчина поднялся, и его собеседник последовал за ним. – Раз с делами покончено, пойдем, посмотрим, что там наготовила наша кухарка. В этот раз она обещала что-то особенное.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям