0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Замок дракона. Замок дракона, или Не будите во мне фею (эл. книга) » Отрывок из книги «Замок дракона. Замок дракона, или Не будите во мне фею (#2)»

Отрывок из книги «Замок дракона. Замок дракона, или Не будите во мне фею (#2)»

Автор: Шерстобитова Ольга

Исключительными правами на произведение «Замок дракона. Замок дракона, или Не будите во мне фею (#2)» обладает автор — Шерстобитова Ольга . Copyright © Шерстобитова Ольга

Глава первая

 

Я с трудом открыла глаза и не увидела ничего, кроме темноты. Зажмурилась. Затем прислушалась, но кругом было тихо. Протянула руку, нащупав одеяло. Значит, нас нашли? Мы сумели переместиться из кошмарных подземелий, от воспоминаний о которых до сих пор мурашки? И как Ривлад смог там выдержать сотню лет? Не понимаю.

Ривлад… Рив… Помню, как видела его глаза перед тем, как провалилась в темноту, а что потом? Где остальные? Сеня, Рей, Лель, Гилл…

Эти вопросы требовали ответов. Немедленно.

Пришлось снова открывать глаза. Попробовала пошевелиться – не вышло. Во всем теле была такая слабость, словно я не по горам лазила, а их таскала. Вгляделась в темноту. Через несколько минут мне удалось понять, что я нахожусь в эльфийских покоях. Все вокруг легкое, воздушное, изящное. Витал горький аромат жасмина и роз и казался непривычным. Отвыкла я от изысков за эти месяцы, что поделать?

Но где же все?

Подумать над этим не успела, заметив, как меня окутывает туман. Мгновение – и я оказываюсь в воздухе. И ощущения какие-то странные. Раньше, когда я перемещалась, летала и падала, а сейчас, будто в лодке плыву. Легкое покачивание, мягкий шелест волн… Мне кажется?

Все прекратилось так быстро, что я не успела понять, как оказалась в другом месте. Покрывало не белоснежное, как у меня, а темно-синее. И балдахин тяжелый, бархатный, с кистями. И совсем близко – чья-то горячая ладонь. Я повернулась.

Рив! Всмотрелась в знакомые черты лица и не сдержала улыбку. Глаза дракона были закрыты, волосы заплетены в привычную косу. Ривлад спал, и выглядел при этом таким спокойным и умиротворенным, что я перестала волноваться. Все хорошо. Впервые за много дней. Осторожно коснулась его щеки и тут же поняла, что мне этого мало. Потянулась к мужчине, ласково поцеловала в подбородок. На большее сил не хватило, иначе бы я добралась до его губ, обняла бы…

Совсем рядом раздалось покашливание. Обернуться бы, но слабость такая, что перед глазами появляются круги.

Чьи-то руки ласково и бережно помогли сделать невозможное, оторвав от любования спящим драконом.

– Гилл, – прошептала я, радуясь, что с моим другом все в порядке.

– Привет, драгоценная наша, – сказал принц и улыбнулся.

– Эва, – из-за спины Гилла показался Рей и тут же стиснул меня в медвежьих объятьях.

Когда появился Сеня, я уже всхлипывала от нахлынувших эмоций. Какое же это облегчение, знать, что они все живы и здоровы!

– Где Лель? – прошептала я, сообразив, что домового нет рядом.

– Напоил сонным зельем. Он слишком устал, пока мы вас с Ривладом лечили, – ответил Датерей, присаживаясь на край кровати.

Он ни капельки не изменился за все то время, что мы не виделись. Так же очарователен и красив.

Рядом с владыкой присела Аривель и ласково улыбнулась. М-да… Перемещалась я к Ривладу, а попала, похоже, на семейный совет.

– Выпей-ка, – мягко сказал Гилл и заставил меня сделать глоток из пиалы, стоящей на тумбочке. – Сил прибавится.

– Как Ривлад? И как вы все? Последнее, что помню – это наше перемещение, – прошептала я.

– Ривлад потерял много сил в схватке с Торнахом. Мы сделали все, что смогли.

– Но…

– Ему нужно время. Через несколько суток придет в себя, поднабравшись сил. А сон способствует этому лучше всего. Не переживай, Эва. Твой дракон быстро поправится, – отозвался владыка эльфов, задумчиво смотря на меня.

– Рив не приходил в себя?

– Приходил.

– И знаешь, о чем он спросил нас, как только открыл глаза? – спросил Гилл, ухмыляясь.

– О чем? – полюбопытствовала я, делая еще один глоток зелья.

– Эва жива? – хмыкнул кот.

Все дружно улыбнулись, а я покраснела.

– Он даже отказывался лечиться, пока мы ему на этот вопрос не ответим, – обреченно вздохнул Датерей, качая головой. – С трудом убедили, что ты в порядке. Уж думал магию применить.

– Главное – он поправится.

– Ты бы за себя переживала. Сил-то совсем нет. И как ты портал смогла открыть? Не понимаю, – поразился Гилл. – Я же помню, как мы падали…

– Оберег Рива помог.

Мы немного помолчали.

– Оставить вас? – впервые заговорила Аривель. – Тебе нужен отдых.

Я посмотрела на Гилла, потом на Рея, затем на Сеню. Представила, что могла никогда их не увидеть и жалобно всхлипнула. Друзья поняли все без слов, обняли.

– Я так за вас боялась, – прошептала я.

– А уж как ты нас напугала! – улыбнулся Гилл.

– Я уж молчу про нас с Датерейем, – тихо сказала Аривель.

– Хотя оружие, которое стало падать в тронном зале во время переговоров с драконами, наделало шума гораздо больше, – хмыкнул владыка эльфов, и Гилл закатил глаза.

– Привет! – сонный заспанный Лель показался в дверном проеме.

– Здравствуй, Лель! Я так тебе рада!

– Эва? – недоверчиво спросил он.

Ах, да! Совсем забыла, что на десятый день заклятие, меняющее внешность, перестает действовать. Лель же меня настоящую ни разу не видел.

– А я-то уж задумался, как ты здесь оказалась. Чары ведьмы…

Домовой быстро пересек комнату и крепко меня обнял.

– Как я рад, что с тобой все в порядке, – сказал Лель.

– Спасибо. А ты как?

– Хорошо. Не волнуйся.

– Нам о многом нужно поговорить, – заметил Датерей. – Когда ты поправишься, Эва, я хотел бы услышать целиком всю историю о вашем путешествии.

– Разве Гилл ничего не рассказал? – удивилась я.

– Нет.

– А Рей и Лель?

Друзья переглянулись.

– Мы решили… Будет лучше, если ты расскажешь то, что сочтешь нужным, – тихо сказал Рей.

Я посмотрела на них – таких родных и встревоженных, вздохнула.

– Думаю, нам стоит поговорить сейчас.

– Ты себя еще плохо чувствуешь, – возразил владыка эльфов.

– Вскоре очнется Ривлад, и все может усложниться, – обреченно заметила я.

Аривель и Датерей переглянулись.

– Предлагаю перейти в соседнюю комнату.

Гилл как-то сразу понял, что я не хочу говорить при Ривладе, который может в любое мгновение проснуться. Никто не возражал. Рей подхватил меня на руки, перенес и… я снова оказалась рядом с Ривладом.

– Оставьте дверь приоткрытой, – устало попросила я, когда Рей растерянно замер в дверях.

Он снова подхватил меня на руки, усадил в кресло, закутав в плед.

Я рассказала друзьям все, как есть. На этот раз не скрывала правду, не прятала. Только что о наших поцелуях с Ривом умолчала. Но о них все и так знали.

– Спасибо за доверие и честность, Эвелина – первым нарушил тишину владыка Датерей. – Теперь я вижу ситуацию целиком. Торнах слаб, и пока он набирается сил, мы будем готовиться к войне. И главное…

– Сказать Ривладу правду, – закончил Лель.

Я вздохнула.

– Эва, Лель прав, – осторожно добавил Гилл. – Во-первых, Рив будет искать свою суженую и не успокоится, пока не найдет. Во-вторых, некромант знает, как ты выглядишь. Представь, если Ривлад узнает правду от него? А это может произойти в любой момент.

– И, в-третьих, тебе самой станет легче, – добил Рей.

– Даже не представляю, каким образом мне найти столько смелости, – созналась я. – Дадите время?

– Рив со дня на день придет в себя, захочет поговорить…

– Три недели, – твердо сказал Лель. – Это тот срок, за который ты должна рассказать Риву правду. Если нет…

– Скажем мы, – закончил Датерей.

Я вздохнула и прикусила губу.

– Не обижайся, Эва. Ты сама понимаешь, что мы не сможем Ривладу лгать. Это предательство, не иначе. Нам не хочется терять ни его дружбу, ни твою.

– Я понимаю, Датерей. Спасибо. И за помощь, и за возможность самой во всем разобраться. Вы ведь не будете возражать, если я побуду с ним до рассвета?

– Конечно, нет, – улыбнулась Аривель.

– А как так получилось, что вы оказались в том подземном лабиринте? – не утерпела и спросила я.

– Можно на «ты», Эвелина, – отозвалась она. – Меня похитили. Датерей потом нашел, но… Мы не смогли выбраться. Тот лабиринт весьма коварен. И проклятие, с которым мы столкнулись… его не так-то просто было преодолеть. Покинуть горы мог только один из нас.

– Нам явился призрак, принес пророчество…

Датерей вздохнул.

– Я бы там умер, а Аривель… ее мог найти наш сын.

– И почему же вы никому не сказали правду, владыка? – удивилась я. – Неужели Гилл бы не пошел спасать свою мать?

– Если бы он сказал, я бы тут же умерла, – печально ответила Аривель. – В мире магии не все так просто. И пророчество гласило, что сын должен меня найти, не отправляясь на мой поиск.

– Вы поэтому его отпустили со мной, да?

– Я бы в любом случае отправил Гилла с тобой, Эвелина. И хватит мне выкать, – ответил Датерей, обнимая Аривель за плечи.

Я вздохнула и смущенно улыбнулась.

– Тебе нужно отдохнуть, – мягко заметил эльф.

Рей отнес меня к Ривладу.

– Гилл, – позвала я, – ты очень злишься на родителей?

– Ну, сначала я чуть весь дворец не разнес и с отцом два дня не разговаривал, а потом прошло, – ответил он.

Лель ухмыльнулся, услышав, что ответил Гилл.

– Мама ждет ребенка, – обреченно сказал он, заставив меня ойкнуть. И когда успели-то?

– И у нашего Гилла не было выбора, кроме как всех простить, – засмеялся Рей.

Гилл скорчил смешную рожицу. Я улыбнулась.

– Спи, Эва. А мы пойдем.

Я сладко зевнула и уткнулась носом в плечо Ривлада. В этот момент мне было хорошо и спокойно. Даже хотелось задержать дыхание и замереть, остаться в таком состоянии навсегда и не думать о том, что будет дальше. Ривлад ведь никогда не простит этой громадной, пусть отчасти и случайной, лжи. Станет чужим. А я уже не представляю, как без него жить.

Заснуть бы… но не получается. Жаль терять эти драгоценные мгновения с тем, кого так люблю. Я лежала, обнимая дракона, изредка прикасалась к нему и мечтала о том, что уже никогда не вернется в мою жизнь.

Ничего, я сильная, справлюсь!

Когда до рассвета оставались считанные мгновения, Ривлад зашевелился, крепко сжал в объятьях и открыл свои удивительные глаза.

И от моего самообладания не осталось ничегошеньки, едва дракон притянул меня к себе. Я нежно поцеловала его в губы, чувствуя, как перемещаюсь.

Едва оказалась в своих покоях, провалилась в сон. Открыла глаза уже вечером, обнаружив в спальне всех друзей, за исключением Датерейя и Аривель. Гилл и Рей играли в шахматы, а Сеня и Лель – в крестики-нолики, причем домовой, судя по всему, проигрывал. Я ухмыльнулась.

– Привет! – зевнула, потягиваясь.

Друзья оглянулись и бросились ко мне.

– Как ты себя чувствуешь? – поинтересовался Рей.

– Хорошо. Кажется, даже силы вернулись.

– Есть хочешь? Ужин уже готов, – сказал Гилл.

Я кивнула. Принц на несколько минут исчез, а потом в покоях появились слуги и принялись накрывать стол возле окна.

– Я пока умоюсь.

– Конечно. Мы подождем.

Я выползла из-под одеял и отправилась в ванну. Приняла душ, вытерлась пушистым полотенцем, расчесала волосы, надела халат и вернулась в комнату, где мы дружной компанией набросились на еду.

Когда я объелась настолько, что с трудом могла шевелиться, и теперь сидя в кресле, любовалась лучами заходящего солнца, к нам постучались.

– Войдите! – крикнул Гилл, не отрываясь от увлекательнейшей возни с Сеней, к которой присоединились и Лель с шаорсом. Один Рей задумчиво теребил салфетку, всматриваясь во что-то за окном, и мечтательно вздыхал. Похоже, влюбился.

– Добрый вечер.

Ривлад, с распущенными по плечам темными волосами, одетый в изумительный темно-лиловый костюм, вошел в покои и замер. Его глаза сияли, словно драгоценные камни. И он казался еще лучше, чем там… в пещере. Стоило на него взглянуть, и дыхание у меня сбилось.

– Добрый вечер, Рив! – первым отмер Гилл. – Проходи, присаживайся. Мы тут бездельничаем, – честно признался ушастый.

Дракон оглядел комнату, его взгляд остановился на мне, по-прежнему сидящей в халате в кресле.

– Эвелина, как ты себя чувствуешь? – спросил он, подходя ближе.

– Спасибо, хорошо, – выпалила я, понимая, что не в состоянии пошевелиться, когда он так на меня смотрит.

Дракон кивнул.

– Я хотел бы с тобой поговорить. Лучше всего сейчас.

Причин для отказа я не видела.

– Хорошо, переоденусь, – ответила я, поднимаясь.

Как же хотелось его обнять! Просто сил нет! Но Рив бы меня не понял.

– Я подожду. Если хочешь, можем прогуляться по саду, – предложил Ривлад.

– Думаю, Эвелина еще не настолько набралась сил, – возразил Рей, спасая меня.

Взгляд дракона скользнул по мне, замершей возле шкафа с одеждой. Он задумчиво склонил голову набок.

– Лучше здесь поговорим. Я, действительно, еще не готова к прогулкам, – осторожно заметила, не зная, как себя вести с этим новым Ривладом.

Я достала из шкафа тунику и брюки, вышла. Пока одевалась, прислушивалась. В комнате явно шел какой-то разговор. И непринужденным он даже отсюда не выглядел. Надеюсь, Ривлад еще не догадался, кто его суженая. Мне нужно время, чтобы успокоиться и рассказать ему правду.

Я вздохнула, включила холодную воду, ополоснула лицо и постаралась взять себя в руки.

Когда вернулась в комнату, кроме Ривлада в ней никого не было.

Дракон неподвижно стоял и смотрел, как солнце прячется за горизонтом, рассыпая по небу краски.

– Ривлад, – решилась позвать я.

Он медленно оглянулся.

– Извини, задумался, – сказал дракон хриплым голосом. – Я совсем забыл, как прекрасны закаты.

На мгновение мое сердце сжалось от жалости. Воспоминания об ужасной пещере, где он жил, сидя на цепи, всколыхнулись. Захотелось подойти к Риву, обнять, положить голову на плечо и вместе досмотреть этот волшебный закат солнца, предназначенный для нас двоих. Но этой мечте не было суждено сбыться.

– Давай присядем, – мягко предложил Рив.

Галантно придвинул еще одно кресло, задумчиво посмотрел в окно.

– Если ты не против, то сначала начну я, – сказал дракон.

Я кивнула, чувствуя, как сердце пропускает удар.

Кто бы мог подумать, как мне будет невыносимо находиться рядом с ним! Вроде бы вот он, мой Ривлад, суженый... совсем близко, протяни руку и… такой далекий, чужой. И в то же время собранный, решительный, готовый действовать. И до невозможности, до крика равнодушный ко мне. Как в одном мужчине может быть столько противоречий? Я не знаю.

– Во-первых, благодарю за то, что пришла в пещеру, проделав неимоверно тяжелый и опасный путь, – спокойно сказал Ривлад. – Во-вторых, спасибо за силу, которую не забрала даже тогда, когда это было нужно сделать, – усмехнулся он. – И за то, что спасла мою жизнь. Я обещаю, что помогу тебе всем, чем смогу, Эвелина. Через несколько дней, когда договорюсь о сотрудничестве с эльфами, я собираюсь отправиться в Аратонию. Драконы помогут вернуть тебе королевство, а также обеспечить защиту для народа.

– Ривлад, это спорный вопрос, кто кого спас, – заметила я. – Если бы не ты, то меня бы схватили боевые маги. А замок… он оказался лучшим убежищем для нас с Реем и Сеней.

– Пожалуй, мы отчасти квиты, – усмехнулся он. – Но друзьями я разбрасываться не привык. И раз могу помочь, то сделаю это.

– Спасибо.

Дракон вздохнул, откинул прядь волос за спину.

– Расскажи, пожалуйста, что было после того, как Торнах применил магию, и появилась моя суженая, – попросил он. – Остальное я знаю.

Я постаралась успокоиться и не дрожать под встревоженным взглядом Ривлада. Что ему сказать? Что? Снова лгать?

– Эвелина, – дракон вдруг оказался слишком близко, взял меня за дрожащие руки, – я не хочу причинять тебе боль, но мне нужно знать, что же там произошло. Я волнуюсь за Эву. Знаю, она ко мне приходила прошлой ночью, но была без сил. Я с ума схожу от беспокойства. Я не нахожу места, боясь, что Торнах ее ранил, и она сейчас в беде.

– Эва забрала его силы, превратила тьму в свет, – прошептала я, понимая, что лгать не смогу. – Правда, Торнах сбежал. Ты застонал и…

– Эва потеряла концентрацию, да? – с отчаяньем спросил Рив.

– Да. Но она не была ранена.

– Эвелина, не рассказывай никому о ее способностях, пожалуйста. Это может навлечь на мою суженую беду.

И от этой тревоги в его голосе захотелось расплакаться.

– Торнах о них знает.

В глазах Ривлада вспыхнуло фиолетовое пламя, но тут же погасло. Ривлад расцепил побелевшие пальцы, выдохнул и взял себя в руки.

– Это она вытащила меня из пещеры и донесла до твоих друзей, да? – спросил он. – Я помню, как Эва целовала меня, пытаясь вернуть силы.

– Да. Я в этот момент была не в состоянии тебе помочь, – солгала я, чувствуя, что еще парочка вопросов, и я сорвусь и кинусь к нему на шею.

– Кто создавал портал? – спокойно поинтересовался он.

И что ему ответить на такой простой вопрос? Сказать, что Эва? Тогда как рядом с ним оказалась я? Или же…

– Эва, – ответила, закрывая глаза и понимая, что снова солгала.

Дракон молчал долго. Даже когда я открыла глаза, он не проронил ни слова. Смотрел вдаль и о чем-то думал.

– Ты не могла бы вернуть кольцо? – наконец, произнес Ривлад.

Я вытащила шнурок из-за пазухи, сняла и протянула ему. А когда увидела, как бережно Рив касается колечка пальцами и улыбается, явно думая о суженой, сердце сладко заныло.

– Спасибо, Эвелина. Думаю, в путь мы отправимся через дней пять, не раньше. На этот раз переместимся в Аратонию.

– К замку?

– К нему не выйдет. У меня сил на такой портал не хватит. Они медленно восстанавливаются. Да и остальные тоже выжиты до предела. Будем добираться сами. Драконы уже вытеснили из Аратонии боевых магов, опасаться нам нечего.

– Ты хочешь переместиться на границу и сразу встретиться с драконами? – спросила я, прикидывая, что морально к такому не готова.

– Нет. Лучше позову их в замок. Мы в нем окажемся примерно через неделю, – сказал Рив. – Я понимаю, ты устала и не настроена путешествовать, но я должен вернуть себе хотя бы часть сил, а это получится только тогда, когда я смогу походить по земле своих сородичей.

Я кивнула, подумав, что так даже будет лучше. Возможно, в пути я придумаю, как рассказать правду, и не ранить его еще больше.

Вскоре Ривлад попрощался и вышел, а в покои тут же влетели Сеня, Рей и Гилл. Караулили под дверью? Я улыбнулась, радуясь, что у меня такие чудесные друзья.

– Жива? – спросил Рей.

– Относительно.

– Ты не сказала Риву правду, – утвердительно заметил Гилл.

– Нет, – ответила я.

Эльф и речной бог переглянулись, но ничего не сказали, даже расспрашивать не стали. Зато Сеня хотел знать подробности. Я рассказала, утаив, что мои чувства к Риву обострились – хоть на стенку лезь. И мы распрощались.

Ночью мне не спалось. Я встала, уселась на подоконник, рассматривая ночное небо, усыпанное звездами. Когда захотела пить, спустилась, решив не будить Мирру. Она и так за эти дни умаялась. У нее столько забот, что и на свидание с Реем сходить некогда.

На кухне было тихо и темно. Я на ощупь нашла кувшин с водой, налила в кружку ледяной воды, выпила. Собралась уже, было, вернуться, как услышала приближающиеся мужские голоса.

Сердце почему-то ушло в пятки. Я не думала, нырнула под стол и опустила пониже скатерть. В кухне появились шарики света, а потом двое остановились совсем рядом со мной.

– Ривлад, сейчас главное – это война с Торнахом. Ты не знаешь, сколько у него осталось сил. Надо действовать. Найти некроманта и добить, – возмущенно заметил Лель.

– Лель, ты не понимаешь, – устало отозвался Ривлад, и я прикусила губу.

– Ты прав. Я, действительно, не понимаю, как можно потерять голову из-за взбалмошной девчонки! – прошипел домовой.

– Без нее все теряет смысл и перестает иметь значение, – спокойно сказал Рив.

Лель вздохнул.

– Давай разберемся с некромантом, а потом ты будешь искать свою суженую. Никуда она от тебя не денется, – предложил Лель.

– Не могу, – ответил дракон.

Домовой застонал, стукнул по столу кулаком так, что я вздрогнула.

– Ты невменяем!

Ривлад рассмеялся.

– Эва – моя суженая. Я ее люблю. И пока она не окажется рядом со мной…

– Ривлад, – снова застонал домовой, – она – служанка, и может быть…

– Какое это имеет значение? И я не понимаю, зачем ты споришь? Когда Эва в следующий раз ко мне придет, я просто спрошу, где она находится, и сразу там окажусь, едва она исчезнет.

– А если из этой затеи ничего не выйдет? Если Эва тебе не скажет? – спросил Лель.

На этот раз Ривлад молчал долго. А как бы мне хотелось знать, о чем он думает!

– Всю Аратонию по камушку разнесу. Всю землю обойду. Горы сравняю с песком, но найду, – твердо сказал дракон, и я почувствовала, что начинаю задыхаться от ужаса.

– Ты с ума сошел! Лучше бы о войне думал, – в отчаянии воскликнул домовой.

– Я думаю. Просто сначала – Эва, – упрямо ответил Ривлад. – Ты хоть подумай, что будет, если Торнах найдет ее раньше меня?

Домовой не ответил. И я представила, как он качает головой, вспоминая меня.

– И у тебя два выхода Лель. Принять мое решение и помочь или… не мешать.

– Все может оказаться не так, как ты думаешь, Рив.

– Тебе что-то известно об Эве, да?

– С чего ты взял?

– С того. У меня ощущение, что ты мне не договариваешь что-то важное. Хотя не только ты. Что-то утаивает и Эвелина, и эльфы, и даже этот хитрющий котяра, которого я сегодня кормил сливками.

– Пожалуй, ты засиделся в подземелье, раз всех подозреваешь, – хмыкнул Лель.

– Да неужели? Я почти уверен, что Гилл, его родители, ты, Эвелина, Рей и Арсений в сговоре, – припечатал Ривлад. – Скажи мне, что это не так, убеди. Вы все дали друг другу слово, но не могу понять для чего? Кого вы хотите уберечь? Меня? Неужели я не имею права знать правду?! – теперь многострадальный стол получил кулаком от дракона.

Домовой молчал.

– Так вот, Лель, раз все выходит именно так, то в первую очередь я буду искать свою взбалмошную девчонку. Если ты не заметил, она мне жизнь спасла. И как только Торнах до нее доберется, Эве не выстоять. Знаешь, почему? Напомнить? Она все силы до последней капли отдала, когда спасала одного дракона.

Я не ослышалась? Он готов искать меня вместо того, чтобы воевать? Он, действительно, сошел от любви с ума? На мгновение во мне затеплилась надежда, что Ривлад сможет меня простить. Любит же… Но тут же исчезла.

– У меня есть подозрения, что Эва тоже мне лжет. Я не намерен просто так это оставлять, – спокойно заметил Ривлад.

И они с Лелем покинули кухню. Я подождала еще немного, а потом выползла из-под стола.

М-да…Сходила водички попить. Что тут скажешь?

 

Глава вторая

 

Следующие пять дней я Ривлада и эльфов видела только за завтраком и изредка – за ужином. Они договаривались о сотрудничестве, решали, какая тактика выгодна в войне против некроманта и как лучше будет добраться до Азара. Меня это все, разумеется, тоже касалось, я же будущая правительница Мавии, но в их совещания и разговоры не лезла. Вечером все понятно и коротко пересказывал Сеня, который пробирался непонятным образом на все советы. Ну, не разбираюсь я в военных тактиках и стратегиях, что с меня взять? Это дело мужчин.

Как я развлекалась эти дни? Пыталась отвлечься от мыслей о Ривладе и занялась, как и обещала, физической подготовкой. Эльфы, которые в прошлый раз показывали мне упражнения, моему приходу оказались рады. Рей и Лель, прослонявшись пару часов без дела, тоже решили присоединиться. Я тренировалась на износ, а на ужин приходила почти без сил. Даже не сразу заметила, что Рей на нем вообще не появляется. Спросила Сеню, куда он исчезает.

– На свидание с Миррой ходит. Влюбился…

– Чувства взаимные? – поинтересовалась я.

– Разумеется.

Я порадовалась и за речного бога, и за Мирру. Надеюсь, у них все сложится. Мне же только оставалось украдкой любоваться на Ривлада. За ужином он немного расслаблялся, зачастую становился задумчивым.

На пятый день после обеда меня позвали на Совет. Как я уже знала, Рив и Датерей решили помочь мне вернуть королевство, уничтожить Торнаха и разделить его земли между Аратонией, Мавией и эльфийским королевством.

– А Азар?

– Там все сложнее, – заметил Датерей. – Для того чтобы его свергнуть, нужно собрать Совет из пятнадцати магов и открыть твои воспоминания о разговоре с родителями.

– И Азар больше не король, – заметил Ривлад. – Если бы… не сила демона. Мы пока не знаем, как от нее избавиться.

Я хотела, было, сказать о заклинании, но… а вдруг Ривлад не захочет им делиться с другими? Или даже со мной? Кто знает? Да и так сразу сказать, что только он может помочь остановить Азара… Пусть Рив хотя бы в себя придет, успокоится.

Пока мужчины договаривались о сборе войск, я отправилась собирать вещи. Нам пора отправляться в дорогу.

– Я, кстати, с вами поеду, – подмигнул Гилл. – Буду налаживать связи с драконами. Да и старые знакомства хочу возобновить.

На мой взгляд, мог бы прямо сказать, что эльфы хотят убедиться, что я скажу Риву правду. Как будто у меня есть выбор! Сколько я не пыталась пока что об этом не думать, не получалось. А ночью терзали сомнения и тревоги. На третий день я даже пошла к покоям Ривлада, чтобы поговорить. Набралась смелости, открыла дверь его спальни и… Дракон спал. Сладко, безмятежно. Я им полюбовалась, а потом, ругая себя за трусость, сбежала.

Сейчас же я перебирала немногочисленные вещи и кусала губы. Сенька сидел неподалеку, молчал.

Сложила в сумку запасную одежду, гребень для волос, иголки с нитками. Поставила рядом лук со стрелами и фляжку с водой. Вот и все богатство! И какая из меня принцесса?

Утром мы собрались в тронном зале, распрощались с Датерейем и Аривель, шагнули в портал. Его открывали Ривлад и Датерей. Эльфы могли перемещаться только по своей территории. В прошлый раз, когда мы уходили в горы, Датерейю помогали открыть портал гномы.

Когда вышла из воронки, от неожиданности вздрогнула. Я и забыла, что сейчас зима! Это в эльфийском лесу вечное лето! А здесь каждый куст и дерево засыпано снегом. Достала теплый плащ, закуталась. И сапоги теплые надела, радуясь, что догадалась взять их с собой.

– Какой сегодня день? – спросила я.

– Второй день зимы, Эвелина, – ответил Рей.

– Совсем потерялась во времени, да? – усмехнулся Гилл, скатывая снежок, а потом лукаво подмигнул и кинул его в сторону Леля.

Снежок ударился о дерево, домовой и дракон оглянулись, вытаскивая мечи. Мы переглянулись и рассмеялись. Рей создал еще один снежок, метко запустил в ошарашенного Леля, который не сдвинулся с места. А потом… домовой бросил свой походный мешок и запустил руки в сугроб.

К этой детской забаве присоединили все, даже Ривлад, сначала задумчиво на нас смотревший. Он, наверное, совсем отвык веселиться. И на это время стал самим собой, Ривом, которого я знала и любила.

Когда мы уставшие и довольные вывалялись в снегу, наступило время обедать. Пока Лель возился с похлебкой, я переплела косу, погладила Сеню и заметила изучающий взгляд Ривлада. Как же жаль, что я не умею читать его мысли!

 Вечером мы остановились в огромной пещере, возле которой развели костер. Я прислонилась к березе и позвала дриад. Вместе с ними пожаловала остальная нечисть. Даже русалки, которые зимой спят подо льдом! Ривлад от количества такой нечисти растерялся. Особенно, когда к нему бросилась Ивария и расцеловала в обе щеки.

– Как же мы рады, что ты вернулся!

За считанные мгновения нечисть окружила Ривлада, восторженно охая, обнимая и рассказывая о новостях в Аратонии. Дракон слушал внимательно. Иногда смеялся над проказами нечисти, заставляя мое сердце биться чаще, а порой просто задумывался.

– Они его, действительно, любят и рады, что Ривлад вернулся, – заметил Рей.

– Позови тихонько Иварию, – предложил Гилл. – Она должна знать, что Ривлад не ведает правды о суженой. Он наверняка о ней спросит.

Я кивнула, попросила дриаду на секундочку отойти. Коротко объяснила ситуацию. Дриада посмотрела на меня странно, но пообещала не рассказывать, и других попросить сделать то же самое. Правда, взяла с меня слово, что Ривладу я расскажу все, как есть. Пришлось пообещать.

Когда нечисть вместе с нами уселась возле костра, Рей и я достали для них подарки – украшения для русалок, кикимор и дриад, оружие для водяных, леших и болотников. Это была наша благодарность за травы, что спасли нам жизнь. После того как восторги поутихли, нечисть попросила рассказать сказку. Брови невозмутимого Ривлада поползли вверх.

– Сказку? – удивленно переспросил он.

– Да. Эвелина их прекрасно рассказывает, – мечтательно заметила русалка Лира, перебирая бусы из аквамарина.

– Вообще-то, сегодня мой черед, – усмехнулся Гилл, вызвав смех. – Обещал же!

Нечисть заворожено уставилась на эльфийского принца.

– Жили на свете три брата-мага.

– Хорошие? – тут же поинтересовалась кикиморка.

– Скорее сильные, – заметил Гилл. – И однажды во время путешествия братья повстречали демона. Он был могуществен, давно жил на свете и пообещал братьям, что если те смогут хотя бы его ранить, то он не станет забирать их души.

– И кто-то ранил? – спросил болотник.

– Да. Младший брат. И рана для демона оказалась смертельной, – сказал Гилл. – Умирая, демон пообещал, что вскоре заберет души братьев с собой.

На поляне все замерили, ожидая продолжения.

– Долго братья бродили по свету, но так как были сильными волшебниками, их никто не мог одолеть. Они обрели много богатств и земель. И вскоре средний и младший братья решили остановиться, но старший лишь над ними посмеялся, отправляясь в очередное путешествие.

– И что с ним стало? – взволнованно спросил леший.

– Его сгубила алчность. Он хотел все больше и попал в земли, где все было золотым. Старший брат набрал там много сокровищ и напоследок решил отломить ветку дуба. Дерево же только сверху было золотым, а внутри – каменным. Оно упало на алчного волшебника, погребло под собой. И душа жадного брата попала к демону.

– А что случилось с другими братьями?

– Второй желал обрести свободу и понял, что она рождается в полете. Он создал крылья и поднялся в небо. Так высоко, что не смог найти дороги обратно, и в этом полете умер. Душа брата тоже вернулась к демону.

– Почему? – спросила я. – Разве желать свободы плохо?

– Свобода развязывает человеку руки и лишает его всякой ответственности, – сказал Ривлад.

– Верно. У среднего брата же осталась семья!

– А что стало с младшим?

– С ним демон долго не мог справиться. Чем только его не соблазнял – и богатством, и славой, и свободой. Да все бестолку. Не поддавался маг. Бился демон, бился, пока не создал девушку, красивей и добрей которой не было на всем белом свете. Однажды проснулся наш маг, выглянул в окно и увидел, как под цветущей яблоней танцует, счастливо смеясь, его ожившая мечта, – мечтательно улыбнулся эльф.

– И третий брат погиб из-за любви? – спросила дриада.

– Нет. Девушка искренне полюбила бескорыстного мага, и сам демон не смог противостоять этой силе, сотворенной из света. И жили они долго и счастливо, – закончил Гилл свою сказку.

– Какая чудесная история! – воскликнула одна из русалок.

– А теперь, Эва, расскажи нам сказку про дракона! Она такая… романтичная, – вздохнули русалки.

– И про фею, – прошелестели дриады.

– Про дракона? – удивленно спросил Ривлад, посматривая на меня. – И про фею?

Я кивнула, решив выполнить просьбу нечисти. Пока рассказывала, время от времени поглядывала на Ривлада. О чем он думает, слушая мою выдумку? Почему так ярко сверкают его глаза? Все бы на свете отдала, чтобы узнать. Эх…

Наши посиделки с нечистью закончились к полуночи. Мы уже собрались спать, когда повалили пушистые хлопья снега. Я выскочила наружу и стала ловить их ладонями, кружась и смеясь от восторга. Друзья со снисходительными улыбками наблюдали как я, словно ребенок, носилась через снегопад, а потом из пещеры вышел Ривлад. Он подхватил меня за талию, приподнял и закружил по заснеженной поляне.

– Красота-то какая! – крикнула я. – Словно крылья за спиной распахнулись!

Ривлад улыбнулся, опустил раскрасневшуюся меня, отбросил локон волос с моей щеки и улыбнулся так, что я окончательно смутилась. Дракон вздохнул, смотря в непроглядную тьму, а потом, ничего не говоря, вернулся в пещеру. Лель и Рей тоже нырнули внутрь, только Сеня и Гилл по-прежнему стояли и смотрели на снегопад. Когда он закончился, волшебство от полета тоже бесследно растаяло.

– Кажется, ты Риву нравишься, – шепотом сказал Гилл. – Не тяни с правдой, Эва, – добавил, целуя в щеку и окончательно возвращая с небес на землю.

Я еще немного постояла на поляне, пока не замерзла, потом вернулась у друзьям. Закуталась в спальный мешок и почти сразу заснула, вслушиваясь в треск веток в костре. Сегодня мы разожгли его у входа в пещеру, чтобы не замерзнуть.

Следующие дни мы просто шли по засыпанному снегом лесу. Раз в день Рей и Гилл отправлялись на охоту, Лель готовил еду, Ривлад занимался костром и местами ночевки. Пожалуй, одна я была не при делах.

– Они просто решили, что ты должна отдохнуть, – сказал Сеня, когда я удивилась такому отношению. – Сегодня, кстати, день, когда…

К нам подошел Ривлад, и кот оборвал себя на полуслове.

На этот раз мы остановились на ночлег в небольшой еловой рощице, метрах в ста от лесного озера. Лед на нем был тонким и хрупким. Все же морозы ударили не так давно.

Лель, Гилл и Рей натаскали веток и построили просторный и уютный шалаш.

– А где спальный мешок Ривлада? – удивленно спросила я, пересчитав все, что мы расстелили.

– Эва, – шепотом сказал Гилл, – он сегодня с тобой встречается, забыла?

– Эм…

– С Эвой, – с нажимом напомнил домовой. – Сегодня десятый день.

Ох! А я и не вспомнила!

– Ривлад ждет тебя возле озера. Солнце зайдет минут через десять, поспеши, – заметил Рей, кидая мне какой-то сверток.

И друзья покинули шалаш, оставив меня одну. Я вытряхнула одежду из мешка и застонала. Платье! Кажется, тысячу лет не носила, отвыкла. Даже у эльфов одевалась во что угодно, но не в это. Хотя стоит заметить, ребята молодцы, хорошо подготовились. Я даже думать забыла о том, что перемещусь к дракону. И если тот увидит меня в одежде принцессы Эвелины… Ой, что будет! А мне жить хочется. И позволить себе немного обычного счастья.

Я надела серое невзрачное платье, туфельки без каблука, распустила волосы и понадеялась, что не успею замерзнуть до своего перемещения.

Ветер стих, снега не было, лишь легкий морозец. Я знала, что ночь будет ясная и звездная. И радовалась. Через минуту последние лучи солнца потонули за макушками темных елей, раскрашивая небо в ярко-розовый свет. Прошло еще немного времени, наступили сумерки, и я почувствовала легкое покалывание в кончиках пальцев. Неведомая сила привычно подбросила меня вверх, появился туман, окутал, и через мгновение я начала падать. Кажется, даже закричала, потому что белоснежный лед озера стремительно приближался.

Плечо обожгло болью. Аметистовый полупрозрачный дракончик расправил крылья, подхватил меня и плавно опустил на берег, исчезая. Откуда-то слева метнулась тень. Я даже не сразу поняла, что это – Ривлад! Показалось, будто он был быстрее ветра. Миг – и замер в шаге от меня, словно не верил, что я стою рядом, живая и невредимая. Я робко улыбнулась.

В глазах Рива сверкнуло фиолетовое пламя. Он сделал еще один шаг, дотронулся до моей щеки, а потом опустился на колени и прижался ко мне. Я растерянно уставилась на его макушку.

– Эва, – прошептал он. – Эва, – глухим голосом, почти хрипом, – Эва…

Он, словно забыл все слова, что знал, и помнил только мое имя.

Его руки обняли еще сильнее. Ривлад взял мои ладони в свои и стал медленно и нежно целовать каждый пальчик, не сводя с меня сверкающих глаз. Так не любят… Так обожают, боготворят, сходят с ума. И так выглядят люди, готовые за тебя, не задумываясь, умереть.

– Рив, – шепотом позвала я.

Он глухо застонал и уткнулся лицом мне в живот, поглаживая руками колени и что-то неразборчиво шепча на драконьем языке, но так ласково, что захотелось заплакать от всепоглощающей любви.

– Ты замерзла, – неожиданно сказал он, поймав мой растерянный взгляд. – Прости. Совсем забыл, что кругом лес, зима и снег, а ты в легком платье и туфельках. Сейчас согрею.

Ривлад поднялся, подхватил меня на руки и понес вдоль берега, прижимая к себе так сильно, словно я могла прямо сейчас исчезнуть. Неподалеку полыхал костер, и лежал спальный мешок и теплый плащ. Ривлад закутал меня и снова прижал к себе.

Что было дальше? Мы целовались. Голова кружилась от ароматов фиалок и камня, которыми пах Рив. Порхали золотые бабочки, не давая возможности остановиться. И я задыхалась от ласк.

– Я думал, что тебя потерял, – сказал Рив, пытаясь отдышаться. – Боялся, больше не увижу, – прошептал, покрывая мои щеки поцелуями. – Казалось, не доживу до этой ночи. Время превратилось без тебя в вечность.

Нашел мои губы своими, жадно припал, словно я была родником с живительной водой.

– Ты замерзнешь, – прошептала я, когда Рив на мгновение замер. – Давай поделюсь одеялом.

Дракон коснулся моей макушки поцелуем.

– Я же огненный дракон, ненаглядная, – ответил, улыбаясь. – Но если беспокоишься, создай одеяла и пледы.

Ах да, я же фея! Совсем об этом забыла. Прикрыла глаза, сосредоточилась. Хихикнула, когда увидела, что одеял получилось штук сорок. И что с ними делать? Обескуражено посмотрела на Ривлада. Он рассмеялся, чмокнул меня в нос, а потом стал раскладывать мои творения в каком-то определенном, только ему понятном, порядке. Меня перенес на все эти многочисленные одеяла осторожно и бережно, накрыл. Немного подумал о чем-то, потом разулся и нырнул ко мне.

– Спасибо, что спасла мне жизнь и вернула свободу, – серьезно сказал Ривлад.  

Его губы снова коснулись моей руки.

– Я люблю тебя, – прошептала в ответ.

Ривлад замер, наклонился, рассматривая меня так, словно увидел ожившую звезду.

– Ты впервые мне об этом сказала, – заметил он, скользя пальцами по моей щеке.

– Как-то все время было не до этого, – честно призналась я.

И сама потянулась к его губам в поисках поцелуев. И остановиться мы не могли. В какой-то момент я настолько осмелела, что стянула с Ривлада рубашку, лаская его плечи и спину. Он не остался в долгу. Мое платье затрещало по швам и превратилось в бесполезную тряпку, затерялось где-то среди бесконечных разноцветных одеял.

– Люблю тебя. Люблю тебя. Люблю тебя, – шептала я, когда его руки осторожно и медленно меня изучали.

Выгнулась в этих жарких объятьях, готовая стать его прямо сейчас. Ривлад остановился. Тяжело дыша, уткнулся в мое плечо.

– Что не так? – прошептала я.

Дракон издал стон, взял мое лицо в ладони.

– Нам нужно остановиться, ненаглядная. Я хочу с тобой поговорить, – мягко сказал Ривлад, и меня словно холодной водой окатило.

Я вздохнула и попыталась отодвинуться. Не тут-то было! Рив еще сильнее прижал к себе.

– Не обижайся, пожалуйста, – ласково попросил он. – Поговорим?

– О чем?

– О нас. О том, что произошло и где тебя искать, – ответил Ривлад, целуя мое ухо.

Ужас накрыл волной, потому что я не знала, о чем ему рассказывать.

– Позволь, я начну первым, радость моя.

И на этот раз он не стал скрывать от меня ничего. Я услышала и о дружбе и вражде с Торнахом, и о бесконечной надежде на встречу со мной, и об Эвелине Мавийской…

А я… я такая лгунья! И когда Ривлад снова поцеловал, я даже едва заметно вздрогнула.

– Ты меня не слушаешь, – мягко заметил он.

– Извини.

– Тебе неинтересно? Ты ведь сама хотела, чтобы я тебе все рассказал.

– Знаю, спасибо, – прошептала я.

– Эва, что случилось?

– Я так с тобой счастлива, что мне страшно.

Обнял сильнее, погладил по макушке.

– Со мной тебе нечего бояться, Эва. Я никому не дам свою суженую в обиду. Да и мои друзья… Кстати, если хочешь, можно прямо сейчас к ним пойти. Вы же, наверное, тогда не познакомились, не успели.

Не дай боги, чтобы он осуществил эту безумную идею! Как объяснить ему исчезновение принцессы Эвелины среди ночи?

– Не сегодня, Рив. Я знаю, что твои друзья замечательные. Они ведь отправились тебя искать, рискуя своей жизнью. Но сегодня я хотела бы просто побыть с тобой. Эта ночь так прекрасна, – сказала я, чувствуя, что еще немного и по щекам побегут слезы.

Дракон молчал очень долго, но спорить не стал.

– Хорошо, ненаглядная моя, – тихо сказал он. – Расскажи, как тебя найти.

Я закрыла глаза. Вдох. Выдох. Досчитала до десяти. Открыла и уставилась на Ривлада. Опять у него в глазах бьется фиолетовое пламя, словно вот-вот вырвется!

– Прости, Рив. Я не смогу тебе сказать.

– И почему же? – его голос стал вкрадчивым и пугал до дрожи. – Ты понимаешь, что находишься в опасности? Торнах на свободе. Если он тебя найдет…

– Я в Аратонии. Мне ничего не угрожает.

– Почему же ты не желаешь говорить, где живешь? Чего ты боишься? Я ведь ни к чему не буду тебя принуждать, Эва. Просто хочу, чтобы ты была рядом. Позволь проявить заботу, показать, насколько мне дорога и желанна.

– Рив, я, правда, не могу сказать!

Глаза полыхнули пламенем, руки сжали меня сильнее.

– Отпусти. Больно!

– Прости, Эва. Прости, – тут же пришел в себя Ривлад. – Я все равно тебя найду. Клянусь. Хотя не понимаю, почему ты не хочешь сказать, где ты находишься.

– Да потому что я тебе солгала, Ривлад! – и жалобно расплакалась, пряча лицо в ладонях.

Через мгновение Рив отнял руки от моих мокрых щек и задумчиво и серьезно смотрел на меня.

– У тебя есть другой мужчина? – равнодушно спросил он. Так равнодушно, что костяшки пальцев побелели, сжимая край одеяла. – Надо же… Я не почувствовал. И защита не сработала. Значит, он тебя достоин, – сказал Ривлад с такой болью, что я перестала плакать и уставилась на него.

Ну и интерпретация моих слов!

– С чего ты решил, будто…

– Ты сказала, что меня обманула, – напомнил он. – Если его любишь, я постараюсь понять. Постараюсь, потому что искренне желаю видеть тебя счастливой.

– Сумасшедший ревнивый дракон! – возмутилась я. – Да нет у меня никого! Я, действительно, тебя люблю. Это, пожалуй, единственное, в чем я не солгала, – сказала, глядя прямо в глаза.

Ривлад расслабился, улыбнулся.

– Остальное я переживу. Просто мне сложно соперничать с теми, кто рядом с тобой.

– Разве это имеет значение?

– Да. Я все эти проклятые десять дней думаю только о тебе. Даже сосредоточиться ни на чем не получается.

– Для меня ты тоже самый лучший и желанный.

Легкий поцелуй в мои полураскрытые губы.

– Так что там с твоей большой ложью? – спросил он.

– Я не готова сказать правду, Рив. По крайней мере… сейчас. Я – трусиха, знаю. И боюсь, что ты никогда не простишь.

– Не знаю, как тебя разбудить, что это все – надуманное, – вздохнул он. – Я могу тебя кое о чем спросить?

– Попробуй, – улыбнулась я.

– Один ответ – один поцелуй. Цена устраивает? – усмехнулся Ривлад.

Я кивнула, принимая его игру. Может быть, рассказывая правду по частям, я смогу остаться с ним потом.

– Итак, Эва – это твое настоящее имя?

– Да, – удивленно ответила я.

Ривлад кивнул, сверкая аметистовым взглядом.

Что он задумал?

– Ты живешь в Аратонии?

– На данный момент, да.

Ривлад усмехнулся, заставляя меня паниковать.

– Что ты…

Он наклонился и впился в меня поцелуем. Именно так и не иначе. Пил дыхание, заставляя сходить с ума, выгибаться в его руках, стонать в полураскрытые губы. В какой-то момент показалось, что я рассыпаюсь на горящие частики, растворяюсь, исчезаю.

Поцелуй прервался неожиданно.

– Тебе нужно поспать, – мягко заметил Ривлад.

Он что, издевается?

– А…

– Когда скажешь правду, Эва, мы поговорим о продолжении, – усмехнулся дракон.

И злость и обида наполнили сердце, убивая то светлое и радостное, что порхало бабочками. Я скинула руки Ривлада, завернулась в одеяло и бессильно всхлипнула.

И ведь сама же виновата! Ривлад прав! Я должна сказать правду, иначе без доверия у нас ничего не получится.

– Если скажу, что остановился с трудом, может быть, ты все-таки вернешься в мои объятья? – раздался над ухом вкрадчивый голос суженого.

Я обернулась.

– Не плачь, пожалуйста, – тихо попросил он. – Не могу видеть, когда тебе плохо. И не сердись, ненаглядная.

Потерся носом о мой подбородок, улыбнулся, когда обняла его плечи. А я-то некаменная. Помню, каким он был в той проклятой пещере. Бесконечно одинокий. И не сдававшийся. Раз за разом терять надежду и при этом оставаться собой, тяжело. Ривлад смог. И за это я люблю его еще сильнее.

Притянула к себе, обняла и закрыла глаза.

 

Глава третья

 

На рассвете я почувствовала, как перемещаюсь. Даже одежду найти не успела, а уже оказалась лежащей на Гилле.

– Какое интересное пробуждение, – хмыкнул эльф и, не удержавшись, скользнул по моей груди заинтересованным взглядом.

– Где платье? Одевайся немедленно! Ривлад будет здесь с минуту на минуту, – откуда-то прошипел Лель.

Я подпрыгнула так, словно на меня вылили ушат ледяной воды, соскользнула с Гилла и, краснея под взглядами друзей, натянула штаны и тунику. Правда, сделать вид, что хочу спать, не получилось. Сеня не дал. Очень уж у него взгляд был красноречивым… Да и у друзей тоже.

– Я так понимаю, правду наш дракон не узнал, вы были слишком заняты, – съязвил Лель.

– Ты не о том думаешь! – возмутилась я.

– А о чем нужно, если ты являешься к нам полураздетая? – ухмыльнулся Гилл.

– Краснеешь, как девчонка! – заметил Рей.

– И пахнешь драконом! – добил котик.

– Итак, что же произошло на озере? – спросил Лель, в серых глазах которого заплясали смешинки. – Ривладу правду сказала?

– Нет, – шикнула я.

– Почему? – невинно поинтересовался Гилл, и я, не выдержав, бросила в него подушку.

– Заняты были.

– Силы фей пробудились? – уточнил Рей.

– С чего бы это?

– Ну, вы же, это… – начал, было, названый брат, но увидел мой злой взгляд и недоговорил.

– Не «это» мы, понимаешь, не «это»!

– Ривлад устоял? Удержался? – изумился Лель.

Хммм… Если домовой так реагирует… значит, мы были близки, чтобы завершить с драконом начатое. Лель, похоже, и не сомневался, что мы… Тьфу! Вот о чем я думаю?

– Судя по ее разозленному виду, непросто устоял, но еще и остановился на мммм… самом интересном месте, да? – невинно уточнил Гилл, и я снова огрела его подушкой, позаимствованной у Рея.

Та исчезла за спиной речного бога, а я вздохнула.

– Он захотел поговорить, – выдала обреченно.

– О чем? – спросил Сеня.

– Я чувствую себя полной лгуньей!

Друзья дружно фыркнули.

– Хотел бы я знать, что Ривлад такого сказал, раз заставил испытать столь негативные чувства, – заметил Рей.

– Правду. Даже про пророчество поведал. Представляете?

– А ты? – спросил Сеня.

– А я – жалкая трусиха. И ответить Ривладу так же честно не смогла. А потом уже и не до этого было. Мы целовались. Он пытался выяснить у меня, где я живу.

– И ты не сказала, – ухмыльнулся Рей.

– Ривлад был в бешенстве, – заключил Гилл.

– И поэтому вы не закончили, – припечатал Лель.

– Рив сказал, что ничего не будет, пока я ему не скажу правду. И боюсь, он что-то задумал. Слишком уж обрадовался подтверждению, что мое имя настоящее, и я живу в Аратонии, – вздохнула я.

– Будет искать по аметистовому дракончику. Как только тебе потребуется его защита, Ривлад сможет уловить свою магию, переместится, – сказал Лель. – Советую не попадать в неприятности, если не готова к встрече с разозленным драконом, Эва!

Я вздохнула.

– М-да… Сдается, Рив нашу Эву так быстро не простит.

– Простит, – уверенно сказал Гилл.

– А я вот сомневаюсь, – возразил Лель.

– Спорим, что Ривлад Эву просит сразу же, – озорно сверкая синими глазами, предложил эльф.

– На что? – ухмыльнулся домовой, жестом останавливая меня, решившую прекратить этот беспредел.

– На желание.

– Давай! – не стал спорить Лель.

Рей, ухмыляясь, разбил их руки. А я… я в руки взяла подушку, прицелилась…

– Ай, больно же! – завопил Лель.

– Так ему и надо! – засмеялся Гилл, за что тут же получил той же самой подушкой по плечу.

– Мы же не спорим, когда вы с ним из тебя фею сделаете, а ему вернете дракона!

– Что?

Гилл нырнул в сторону, и я ударила ни в чем не повинного Рея. Фыркнула и поползла к Лелю, который предусмотрительно отодвинулся подальше. По пути нашла еще две подушки и, обернувшись, швырнула их в Гилла.

– Какая ты фея, ты – ведьма! – выдал Сенька, уворачиваясь от очередного орудия в моей руке.

В этот момент я почти доползла до Леля, но Гилл оказался проворнее и пощекотал мою голую пятку. Я дернулась, захихикала, попыталась поймать его руку, зацепила локтем Рея, наблюдавшего за этой чудной картиной, и пяткой ударила по ноге домового. Сенька для пущей радости выпустил когти и разодрал одну из подушек. И по шалашу, такому удобному и уютному, залетали белые гусиные перья. Для меня, кстати, до сих пор загадка, как подушки попали в сумки с нашими походными вещами. Я оглушительно чихнула, сползла с хохочущего Гилла. Наш шалаш, не выдержав такого безобразия, затрещал и рухнул.

Мгновение стояла тишина, а потом мы захохотали, пытаясь скинуть ветки. Неожиданно кто-то приподнял их при помощи магии. Ох, я и забыла про Ривлада. Тот усмехнулся, откинул в сторону остатки шалаша, освобождая меня. И я уже собралась потянуться, чтобы его поцеловать, но вовремя вспомнила, кем для него являюсь – принцессой Эвелиной.

– Цела? – спросил он, протягивая руку.

– Да. Спасибо.

– Я пойду завтрак готовить, а вы собирайтесь, – сказал суженый, разворачиваясь.

 – Эй, Рив, а им помочь? – окликнула я, показывая на копошащуюся кучу веток, из-под которых друзья так и не выбрались.

Дракон резко обернулся, в глазах сверкнуло пламя.

Куча веток моментально разлетелась в сторону, и рядом оказались растрепанные Рей, Гилл и Лель. Сеня нырнул под ноги.

Не поняла.

Ривлад же… улыбнулся. Так улыбнулся, что у меня побежали мурашки. А потом осторожно, не торопясь, с красивой грацией хищника шагнул в мою сторону. Рей, недолго думая, вышел вперед, пряча меня за спину. На заснеженной поляне воцарилась тишина.

– Что происходит? – поинтересовалась я, старательно наклоняясь и пытаясь выглянуть из-за широких и могучих плеч друзей.

– Отойдите, – голос Ривлада был глухим, хриплым и властным.

– Нет, – хор мужских голосов.

– Отойдите! – снова рявкнул дракон.

Что за ерунда? Не поняла. Правда, не поняла.

– Я не причиню ей вреда, вы же знаете, – спокойно сказал Ривлад, оказываясь в трех шагах от нас.

Рей и эльф переглянулись. Лель кивнул. Секунда – и я стою перед Ривладом, а за спиной маячат три телохранителя.

– Повтори мое имя, – очень тихо попросил дракон.

– Что?

– Повтори мое имя.

– Ривлад, я не понимаю…

– Не так. Сократи.

Я нервно сглотнула.

– Сделай, как он сказал, – шепнул Гилл.

– Рив…

Дракон сосредоточился, резко поймал передо мной воздух, сжал ладонь. Вспыхнуло фиолетовое пламя.

– Не двигайся, – велел он.

И пламя охватило меня всю и тут же исчезло. Ривлад выдохнул, окинул меня странным взглядом, развернулся и… ушел.

– И что это было? – спросила я, стараясь не дрожать.

– Ты назвала его Ривом, – очень тихо пояснил Лель. – Так его называет только одна женщина. Догадываешься кто?

Эва. То есть я. То есть…

– Он попытался проверить свою догадку.

– И? – затаила я дыхание.

– И проверил.

– Ривлад знает правду? – прошептала я.

– На тебе заклинание, которое меняет внешность. Забыла? Оно сильное, Эвелина, – пояснил уже Гилл. – Там кровная магия задействована. Это заклинание нельзя заметить или почувствовать.

– И молись всем богам, каким знаешь, Эвелина, чтобы Ривладу не пришло в голову рассмотреть золотые монеты, на которых есть твой профиль, – закончил Лель.

– И не поинтересоваться, почему же некромант Торнах не узнал свою невесту, которая оказалась в пещере дракона, – добавил Рей.

– А еще ведь и тунику может попросить снять… Дракончика ты уже не скроешь.

– Я дала слово, что скажу Ривладу правду. И я его сдержу.

Я развернулась и направилась к рухнувшему шалашу, чтобы найти свои вещи. Друзья, не сговариваясь, стали помогать.

Когда вернулся дракон, в его сторону я даже не взглянула, переплела косу, запахнула плащ и принялась за кашу, все еще обижаясь. То же мне! Устроил проверку! Никакого права не имел так поступать!

Когда до обеда я не проронила ни слова, друзья стали подозрительно поглядывать в мою сторону. Не желая портить им настроение, пока готовилась похлебка, я сбежала к роднику. Зачерпнула рукой ледяную воду, смотря, как она стекает сквозь пальцы. Так и мое время уходит, а с Ривладом никак нормально не поговорю. Вот как ему сказать, что его суженая и я, принцесса Эвелина Мавийская – одно лицо? Как?

Натянула варежки, купленные заботливым Гиллом, скатала снежок, размахнулась и… сдавленно ойкнула. И как мой дракон здесь так вовремя оказался?

 Ривлад невозмутимо отряхнул снег с плеча, вздохнул.

– Злишься?

Интересно, ему, действительно, нужен ответ?

– Иногда смотрю на тебя и кажется, будто похожа на мою возлюбленную. Жестами, движениями, выражением эмоций… И когда ты назвала меня Ривом, я подумал… – дракон вздохнул. – Прости меня, пожалуйста.

– Ты меня напугал.

– Знаю, поэтому и прошу простить. Я сейчас не могу трезво мыслить, – честно признался дракон. – Без Эвы и эта долгожданная свобода не нужна. Не поверишь, но я готов снова вернуться в пещеру, лишь бы она была рядом.

И в этом весь Ривлад. Скажет что-нибудь, и сразу заставляет чувствовать меня виноватой, жалкой, никчемной, эгоистичной…

– Мир? – спросил он.

– Мир, – устало ответила я, сгорая от желания уткнуться в столь любимое и надежное плечо.

 И отличный ведь момент, чтобы признаться и рассказать правду. А я стою, вспоминаю, как прошедшей ночью его руки изучали меня, а губы жарко ласкали, и молчу. Жалкая трусиха!

– Обед почти готов. Пойдем?

 

 

Следующие четыре дня выдались погожими. Вовсю сияло солнце, и снег искрился на ветках, словно невесомое кружево. Это зрелище меня завораживало и заставляло забыть о проблемах. Ребята же веселились, как могли. Шутили, играли в снежки и под конец четвертого дня пути даже слепили снежную бабу, украсив ее ягодами рябины. Я к этим забавам присоединялась, изредка ловя на себе задумчивый взгляд Ривлада.

О чем он думал в такие минуты? Особенно, если наши пальцы соприкасались. Сначала не понимала, а теперь…

Он ведь совсем отвык. От теплоты близкого человека. Искреннего смеха. Возможности видеть заснеженный лес. И много еще чего.

Эти мысли не давали покоя. Хотелось обнять Рива, наполнить душу радостью, сказать, что буду рядом. Но я только кусала губы.

– Может быть, ты перестанешь смотреть на меня с жалостью? – усмехнулся Ривлад, подбрасывая сухие ветки в костер и вглядываясь в темноту ночи.

Я торопливо опустила глаза.

– Извини.

Дракон подбросил еще одну ветку в костер, потянулся. За эту неделю он окреп. Я видела, как к нему возвращается сила. Во время привалов Ривлад частенько тренировался с Реем, Гиллом и Лелем. Первые два раза я смотрела, восхищаясь грацией его движений, техникой ведения боя, а потом и сама отправилась наверстывать упущенное. Выбирала полянку и метала маленькие ножики, стреляла из лука. Но мне не хватало опыта и мастерства. Напроситься к Ривладу в ученицы, что ли? Но так и не решилась.

А завтра мы уже прибудем в замок. Сдается, денек будет непростым! Один колючий шиповник чего стоит! И нам еще через него пробираться! Потайным ходом воспользоваться не получится, слишком он далеко. Аратония хоть и стала безопасным местом, куда не проникнут боевые маги, благодаря защитной магии драконов и эльфов вместе взятых, но была немаленькой.

К закату мы оказались на месте. И пробираться сквозь заросли не пришлось, Ривлад прошептал заклинание, и среди кустов появилась тропинка. Удобно, однако! Дракон приложил ладонь к воротам, улыбнулся. Похоже, радуется, что вернулся домой. Вспыхнул знакомый фиолетовый огонь, пробежался по решетке… Ворота распахнулись. Быстро добрались до замка, и пока Ривлад и Лель отправились проверять, все ли в порядке, оставили вещи в своих покоях и занялись приготовлением ужина. Вскоре к нам присоединился Лель, сказав, что Рив хотел немного побыть один.

Дракон вернулся, когда мы накрыли стол и дружно решали, отправиться ли нам на поиски хозяина.

– Спасибо, что привели замок в порядок. Так приятно  вернуться… домой.

– Пожалуйста!

– Подарки принимаются? – уточнил он.

И не дождавшись ответа, вручил мне шкатулку с набором красивых украшений из золота и алмазов, а Рею – меч, на который речной бог заглядывался еще тогда, когда мы разбирали сокровищницу. И как догадался?

Теперь уже благодарили мы – Рей от души и жарко, а я – смущенно.

После ужина все разбежались по комнатам. Я приняла ванну, наслаждаясь теплом и спокойствием, завернулась в полотенце и нырнула под одеяло. Сеня лег рядом.

– Ты помнишь, что осталось всего шесть дней? Ты должна сказать ему правду.

– Да, Сень.

– Это хорошо, – заметил котик, довольно растягиваясь на одеяле и мурлыкая, когда я стала его гладить.

Больше мы не разговаривали. Уснули, утомленные долгой дорогой.

На следующее утро сразу же после завтрака я, Рей и Сеня отправились выбирать поляну, чтобы продолжить тренировки. Лель остался на кухне готовить еду. Ривлад исчез еще до завтрака и не появился до обеда. Зато появились драконы. Много-много драконов! И я впервые так близко их рассмотрела. Огромные, красивые, сильные. И кажется, нет на свете ничего красивее, чем их полет. Разве что глаза любимого мужчины…

Но я с друзьями их мало волновала. Они спешили к Ривладу, чтобы снова принести клятву верности. И сияли, как начищенные самовары от радости, что их вожак вернулся. Я знала, чуть позже Рив обязательно меня со всеми познакомит. Просто сейчас ему не до этого. Пока дракон был в пещере, многое случилось. И лучший способ узнать новости – прочитать мысли сородичей. И на подмогу взял Гилла. Лель до сих пор обитал на кухне, понимая, что такую ораву гостей нужно кормить, а слуг в замке пока не было.

После обеда я поднялась в башню, где находилась библиотека, и решила поискать заклинание, которое поможет справиться с Азаром. Рей и Сеня помогали, но найти необходимую книгу, нам не удалось. Значит, либо она надежна спрятана, и без помощи дракона и домового мы ее не найдем, либо плохо искали.

Следующие два дня мало чем отличались от предыдущего. Я тренировалась метать ножи и стрелять из лука, перерывала библиотеку и скучала по Ривладу. За то время, что мы в замке, я видела его дважды. Первый – когда он, уставший и измученный, вышел к обеду из своего кабинета. Поздоровался, сообщил, что пригласил для меня в замок портниху, потискал Сеньку, поинтересовался, не нужно ли что-то еще и исчез. Второй – я пошла к нему вечером, надеясь поговорить, но Рив обсуждал с драконами какой-то план действий. Я не стала мешать, развернулась и ушла. Драконы меня даже не заметили.

На четвертый день пребывания в замке появилась долгожданная портниха. Хлоя, так звали молодую женщину с копной рыжих волос и яркими голубыми глазами, быстро сняла мерки, выяснила мои предпочтения и ушла, пообещав справиться с работой, как можно быстрее.

После обеда я сделала еще одну попытку поговорить с Ривладом, но не обнаружила его в замке. Он куда-то отправился вместе с драконами. Остаток дня я провела в горестных размышлениях, от которых не спасла даже привычная тренировка.

Нет, надо обязательно рассказать ему сегодня правду, когда перемещусь! Иначе с ума сойду. И ведь столько возможностей было, чтобы поговорить, а я все упустила!

За час до заката в замок прибыла делегация эльфов во главе с Датерейем и Аривель. В свите оказалась и моя подруга Мирра. Правда, пообщаться с ней не удалось. Минут через десять они с Реем исчезли в саду. Я вежливо поздоровалась с правителями и сбежала с ужина, наскоро прихватив бутерброд. Если я превращаюсь на глазах у всех драконов, собравшихся в зале, добром это точно не закончится.

Переоделась в простое платье, сотворенное Лелем. Оно было жемчужного цвета, длиной в пол, строгого покроя, с маленькими серебряными пуговички, сверкающими в свете свечей. И в нем я казалась чересчур хрупкой, но выбирать не приходится. Откинула волосы за плечи, задумалась. Надеть плащ или нет? Откуда мне знать, где сейчас находится Ривлад?

– Не нужно, – сказал Сеня. – Если что сотворишь. Ты же фея.

Я кивнула, погладила котика, наблюдая, как садится солнце, касаясь лучами сугробов.

– Удачи! – пожелал Сеня, когда появился туман.

 Мгновение – и я стою посреди покоев Ривлада и глупо моргаю.

Вокруг зажженные свечи, отбрасывающие причудливые блики и тени на стены и пол. Рассыпанные лепестки белых, красных и розовых роз. Возле камина – накрытый стол на двоих, где в подсвечниках сверкают два аметистовых шарика, явно сотворенные магией. На кровати – куча разноцветных лоскутных одеял, которые я создала в прошлую нашу встречу с Ривом. И как дракон их все в замок переместил? Не понимаю.

– Здравствуй, ненаглядная моя, – нежно прошептал Ривлад, покрывая плечи и шею поцелуями и не давая возможности оглянуться. Обнял, прижал к себе, вдыхая запах моих волос.

Я развернулась, заглянула ему в глаза. И мир растворился, исчез. Осталось только это счастливое сияние, а потом жадные губы, накрывающие мои.

– Дыши, ненаглядная моя, – прошептал Ривлад, поглаживая мои волосы и останавливаясь.

А я смотрела на него, чувствуя, как сердце пропускает очередной удар. Потянулась, поцеловала, вкладывая в это прикосновение все, что чувствовала. И Рив ответил. Когда мы с трудом оторвались друг от друга, подхватил на руки и понес к огню.

– Я решил, что нам необходимо нормальное свидание, – весело сказал он, усаживая меня и открывая крышки на блюдах, уставленных на столе.

Я не нашлась, что на это ответить. Просто смотрела на него, изучала каждую черточку, наслаждалась очаровательной улыбкой и старалась не забывать дышать.

За ужином Ривлад был внимателен и заботлив. Да и еда оказалась превосходна, так же, как и вино, которое мы пили. Я подумала, что завтра нужно обязательно поблагодарить Леля за ужин.

– Не хочешь прогуляться? В моем замке есть потрясающая башня. Откуда видны звезды, – предложил Ривлад, поднимаясь.

– Заманчивое предложение, – отозвалась я.

– Ты сегодня совсем немногословна, – заметил дракон, закутывая меня в плащ.

Едва мы покинули покои, Рив снова подхватил меня на руки и понес. Я не сопротивлялась, наслаждалась столь желанной близостью. Вскоре мы оказались наверху башни. Ривлад что-то прошептал, и стены исчезли, открывая потрясающий вид на заснеженный сад, усыпанный фиолетовыми фонариками. Я подняла голову и посмотрела на яркие звезды.

Ривлад осторожно опустил меня и тут же прижал к себе.

– Нравится?– осторожно спросил он.

– Очень.

Несколько минут мы любовались звездным небом и садом. Как ни странно, я не чувствовала холода. Видимо, Ривлад набросил защитный купол, который не пропускал ветра, снега и мороза. Я сбросила плащ, оставаясь в платье, развернулась к Ривладу и поцеловала его в щеку.

Дракон улыбнулся и неожиданно опустился передо мной на колени. Я растерялась. Какой же он… непредсказуемый.

– Эва, – ласково сказал суженый, смотря на меня сияющими глазами, – я люблю тебя. Так люблю, что порой мне, бесстрашному дракону и вожаку, страшно. Я боюсь тебя потерять. И хочу всегда быть рядом. Позволь мне о тебе заботиться, помогать, дать защиту.

От волнения у меня задрожали руки. Ривлад тут же взял мои ладони в свои и нежно поцеловал пальцы, бережно отпустил, достал из кармана колечко с красным камушком.

– Я не могу пообещать невозможного. Легко, просто и спокойно – это не про нас, – заметил он, мягко улыбаясь. – Но я клянусь, что буду любить тебя так, как никто в этом мире, и сделаю все для твоего счастья. Эва, выходи за меня замуж! – выдохнул дракон, не спуская с меня глаз и протягивая колечко.

И это неожиданное признание, взгляд, наполненный любовью и нежностью, лишили воли. Сейчас я готова была снова пойти за ним на край света.

– Эва, ответить мне, пожалуйста, – прошептал Ривлад, бледнея.

А у меня дыхание сбилось, а сердце колотится так, будто сейчас выскочит.

– Эва… ты не хочешь?

И в голосе такое отчаяние и боль, словно его на казнь ведут.

– Я хочу, – прошептала в ответ, приходя в себя.

– Правда?

Глаза у Ривлада засияли от счастья так, что звезды бы позавидовали.

– Ты согласна?

– Да.

Ривлад осторожно взял мою руку. На палец скользнуло кольцо, сверкнуло красным камнем… Ривлад снова поцеловал мои пальцы. И я почувствовала, как он дрожит от волнения. Неужели боялся, что откажусь?

Ривлад поднялся, улыбнулся настолько счастливо, что я окончательно растерялась. И это грозный дракон? Правда? Мне о таком никто не рассказывал. Горячие пальцы стерли следы слез со щек, хотя я не помнила, когда плакала. Губы накрыли мои, лаская, изучая, забирая дыхание. Я даже не запомнила, как мы спускались. Очнулась, когда Рив положил меня на постель прямо в платье и накрыл одним из одеял.

– Рив, это была чудесная ночь. Спасибо.

Судя по ощущениям, до рассвета осталась пара часов.

Дракон присел рядом.

– Я ищу тебя, Эва. И нигде не нахожу, – вдруг сказал он. – Но не сдамся. Особенно теперь, когда ты согласилась стать моей женой.

– Может быть, не там ищешь, Рив, – сонно прошептала я. – Я ведь совсем рядом. Ближе, чем можешь себе представить. А ты смотришь, но не присматриваешься.

Ривлад задумался, потом вдруг улыбнулся, словно принял какое-то решение.

 

 

 

 

 

– Отдохни. Ты устала, – сказал он ласково, целуя в лоб.

Я прикрыла глаза. Сейчас мне было до безумия хорошо.

Всегда бы так…

Как же я его люблю. Как же сильно я его люблю!

– И я тебя, – совсем близко прошептал дракон, но открывать глаза я не стала.

 

Глава четвертая

 

– Эва, просыпайся! Быстрее!

Кто-то тряс меня за плечо. Я зевнула, потянулась и открыла глаза. Рей в белоснежной тунике, расшитой сапфирами, резко выдохнул и сел на кровать. Взгляд у него был взволнованный и тревожный. Сеня, высоко подняв хвост и сверкая глазами, носился по одеялу.

– Что случилось? – поинтересовалась я, безуспешно пытаясь скрыть второй зевок.

– Ривлад, – коротко отозвался Рей, будто это все объясняло.

– Что Ривлад?

Сеня фыркнул и от нетерпения расцарапал одну из подушек.

– А ты спустись и сама посмотри, – ехидно сказал названый братец. – Одевайся немедленно! Иначе прямо так в простыне вниз и спущу, – пригрозил Рей.

Я вздохнула, понимая, что поваляться в постели, не выйдет, потерла нос Сеньки. Тот вдруг сделал огромные глаза, прыгнул к Рею.

– У Эвы…

– Да вижу уже.

– Что не так?

– На тебе кольцо, – выпалил Рей.

Ах, да. Я покраснела, кажется, от макушки до пяток под этими пристальными взглядами.

– Вчера Ривлад сделал мне предложение, и я согласилась.

У Рея нервно дернулся глаз.

– Правду ты ему не сказала, – заметил Сеня, с любопытством рассматривая сверкающий камешек на колечке.

Я ойкнула, наконец, поняв, к чему друзья клонят. Какой ужас! А ведь шла к Ривладу именно поговорить, сознаться… Но увидела свечи, розы, ужин, Рива…

– Был слишком неподходящий момент и слишком удивительный вечер. И так не хотелось ничего портить, – пробормотала я.

Боюсь, моих объяснений друзья не поймут.

Рей уже смотрел на меня, как на самоубийцу.

– Да забыла я, забыла, понимаете? С ума сошла от любви, если хотите знать.

Рей вздохнул. Обреченно.

– Собирайся. Ты должна это увидеть, – сказал он, наконец, и отвернулся.

Я откинула одеяло, стараясь себя утешить мыслью, что все равно скажу Ривладу правду. Куда я денусь-то? Всего два дня осталось. Иначе после это кто-то сделает за меня. Такого допустить нельзя. Да и сколько можно трусить? Ривлад уже надел мне обручальное кольцо, хотя считает свою суженую служанкой.

Я сняла изрядно помятое платье, в котором спала, повозившись немного с пуговками, надела белую рубашку, походные штаны. Попыталась найти расческу, но та куда-то запропастилась. Да и гипнотизирующий взгляд Рея нервировал. В итоге просто расчесала волосы пальцами, пытаясь придать им более менее подобающий вид.

 Сеня фыркнул. Ему я все равно напоминала потрепанную курицу. Мы вышли в коридор, начали спускаться. На середине пути я замерла, открыв от удивления рот.

Большой бальный зал с разрисованными на полу драконами был полон… лицами женского пола.

На последней ступеньке стоял Ривлад в темно-фиолетовом костюме и черном плаще. Я физически ощутила, какая сила и власть от него сейчас исходят, и даже вздрогнула. Для полноты образа правителя драконов не хватало только короны на его голове. А так… народ уже впечатлился. И тем, что Ривлад жив, и тем, как он выглядит, и тем, что их позвал.

У противоположной стены я заметила эльфов – всю делегацию в полном составе во главе с Гиллом. Драконы расположились на подоконниках и рассредоточились по залу.

Ривлад поднял руку, шум мгновенно стих.

– Что тут происходит? – шепотом спросила я.

– Сейчас узнаешь, – ехидно ответил Рей.

– Спасибо, что пришли, – тем временем сказал Ривлад, заставив меня сомневаться, что все собрались добровольно. – Это не отнимет у вас и меня много времени. Гард, тут ведь все служанки со всей Аратонии, я правильно понимаю? – уточнил Ривлад у стоящего рядом с ним дракона в темно-зеленом камзоле и короткими волосами.

– Все, Ривлад, – ответил за Гарда Лель таким голосом, будто лимон жевал.

– И зачем ему служанки? – недоумевая, поинтересовалась я.

– У тебя спросить надо, – шикнул Сеня.

Я глупо моргнула и охнула.

– Дошло, наконец-таки! – заметил Рей.

Ноги у меня к этому моменту подкосились, руки задрожали. Ничего не оставалось делать, как просто сесть на ступеньки.

– Он, что с ума сошел?

– Еще нет, но синдромы налицо, – заметил Рей. – И хотел бы я знать, что ты ему вчера такого сказала! Решительность и влюбленность – убийственные сочетания, сдается.

Я застонала, вспоминая наш последний разговор. Твою ж прабабушку! Надо остановить это безумие.

– Тихо!

Ривлад так рявкнул, что все служанки испуганно вытянулись по струнке. Интересно, а как он поймет, кто его суженая? Ответ я получила тут же.

– Прошу вас оголить левое плечо, – отдал приказ дракон.

Девушки покраснели, но с места не сдвинулись. Среди эльфов послышался шепоток, а среди драконов – шум.

– Немедленно! – рыкнул Ривлад.

Девушки задергались, одна из них робко оттянула рукав своего платья, а за ней то же самое сделали остальные.

Если бы не я была виновницей этой ситуации, то расхохоталась. Настолько все было нелепо.

Ривлад же внимательно осмотрел присутствующих и, не найдя своего дракончика, быстрым жестом дал понять, что все свободны. Служанки, шумя и галдя, с места не сдвинулись, хотя рукава исправно натянули.

– Собрать всех девушек в Аратонии от пятнадцати до тридцати лет, – громко приказал Рив, останавливаясь возле Леля.

Тот поднял голову, встретился со мной взглядом. Убийственным таким, многообещающим. Но я и сама понимала, что надо действовать. Прямо сейчас.

– Ривлад, постой! – крикнула я, поднимаясь.

Дракон обернулся, скользнул по мне взглядом.

– Не сейчас, Эвелина, – отмахнулся раздраженно.

– Мне нужно с тобой поговорить. Сейчас!

Ривлад вздохнул, покачал головой и отвернулся, намереваясь уйти.

– Ты выслушаешь меня, Ривлад Аратонский, легендарный вожак драконов! – рявкнула я.

Обернулся, гневно сверкнул глазами, зрачки которых сузились до кошачьих.

– Пусть Гилл поможет или Рей, Эвелина. Прости, сейчас никак.

Нет, он, действительно, невменяем!

– Надеюсь, Ривлад, через секунду ты об этом не пожалеешь, – обреченно сказала я, заметив, как вокруг нас собирается толпа.

Глубоко вздохнула и под его пристальным взглядом стянула рукав с левого плеча.

Вы видели когда-нибудь удивленного дракона? Значит, вам повезло, потому что это редкость. А шокированного дракона? Нет? Значит, повезло вдвойне. Явление не просто редкое, а уникальное. Единичный случай, я бы сказала.

На мгновение мне даже показалось, что Ривлада хватил удар. Честно. Он замер, уставился на моего аметистового дракончика и молчал.

Минута. Две. Три. Ривлад выдохнул, моргнул, осознавая произошедшее. Затем поднял руку, потянулся к дракончику, дотронулся. Проверяет, настоящий ли? Не верит, что принцесса может быть его суженой?

Ривлад, не произнося ни слова, отпустил руку, рассматривая меня так, словно впервые видел.

Я натянула рубашку, скрывая плечо. Взгляд Ривлада, зацепился за мою руку, на которой во всей красе сверкало обручальное кольцо. Сомнений у него не осталось никаких. Я прямо видела, как картинка, раскиданная по кусочкам, складывается для Ривлада в целое. И старалась не дрожать от ужаса.

Ой, что сейчас будет.

Плохо будет. Однозначно.

Ривлад сделал еще один вдох. Резкий, глубокий. Окутал пронзительным взглядом, не сулившим мне ничего хорошего.

И что теперь делать? Попытаться скрыться? Интересно, есть ли хоть кто-то в этом мире, у кого получилось сбежать от дракона? От влюбленного и разозленного дракона.

И почему Ривлад до сих пор стоит и не двигается?

Еще один вдох-выдох. В глазах – фиолетовая тьма, не иначе.

Он что, пытается сдержать свою злость на меня? Я смотрела на своего дракона и не понимала. Ну, сделай же хоть как-нибудь, твою ж прабабушку! Иначе я с ума сойду!

Дракон просто стоял и смотрел на меня.

Обиделся? И если ли хоть малейший шанс, чтобы он простил мою ложь?

В зале все это время царила тишина. Эльфы взяли нас с Ривладом в кольцо, словно боясь, что наша ссора перерастет в битву дракона с феей. Наконец, Ривлад перестал выглядеть так, словно ему на голову свалился камень, а он заметил это только сейчас, спустя время. Дракон поднял руку, кольцо эльфов сжалось сильнее.

– Ривлад, нет! – уверенный голос Рея.

– Ривлад, ты ведь ее любишь! – звонкий голос Гилла.

– Ривлад, она тоже тебя любит, – спокойный голос Леля.

– Не смей трогать мою хозяйку! – завопил Сеня.

– Ривлад, не стоит, – мягкий, вкрадчивый голос владыки эльфов.

Дракон дернулся, обернулся. И создалось ощущение, будто он только сейчас заметил, что в зале полно народа. Ривлад моргнул, прикрыл на миг глаза, снова развернулся ко мне. Да скажет он уже хоть что-нибудь или нет? В глазах метнулось фиолетовое пламя, и через секунду суженый взмахнул рукой, открывая портал. Я вздохнула, шагнула в воронку, заставляя себя не оглядываться и не слушать голоса друзей, что-то кричавших вслед.

Покои Ривлада, где я оказалась, с прошлой ночи мало в чем изменились. Те же рассыпанные розовые лепестки, горящие свечи, плотно задернутые шторы. Не хватало только стола с накрытым ужином, а так… Камин даже зажжен, поленья весело потрескивают. Я зябко поежилась, решив добавить еще одно. Подошла к огню, взяла полено и врезалась в плечо дракона. Завопила от неожиданности. Полено выпало из рук и упало мне на ногу. Я моментально взвыла от боли.

Ривлад тут же подхватил меня на руки и опустил на одеяла, раскиданные по кровати.

– Тише, тише. Сейчас все пройдет, – прошептал он… ласково.

Я дернулась. Его руки меня тут же отпустили. Дракон присел на корточки, вызвал фиолетовое пламя и окутал им мою ногу. Пара минут – и боли как не бывало.

– Спасибо, – всхлипнула я, и мы встретились взглядом.

И в глазах Ривлада не было злости, ярости, обиды, лишь какое-то странное, ни с чем несравнимое сияние.

Он наклонился ближе, и я зажмурилась, приготовилась к выяснению отношений. Но вместо этого Ривлад притянул к себе и накрыл мои губы нежным поцелуем. Если бы у меня было еще одно полено, я бы точно и его выронила.

Ривлад же опомниться не дал. Его губы, опьяняя, заскользили по щекам, шее, снова вернулись к моему рту, заставляя задыхаться. Мир рассыпался. Где-то там, далеко и не здесь, было все, а рядом со мной остался Рив. Его сильные руки, ласкающие, сводящие с ума. Губы, заставляющие забыть обо всем на свете. Сбившееся дыхание на двоих. Хриплый стон моего имени. Стук его сердца под моей рукой.

Меня целовали, практически не давая передышки, лишая последних остатков воли. И я понимала, что снова готова пойти за ним на край света. Потому что он… мой. Мой дракон. Мой мужчина. Мой суженый.

И когда я обессилено уткнулась в его сильное и могучее плечо, Ривлад тихонько рассмеялся. Я же даже не захотела шевелиться. Так было хорошо в его объятьях. Может, и жива останусь при таком раскладе. Не зря же он старался и успокаивал.

– Эва, – тихо позвал Рив, – а зачем тебе полено? Разве я такой страшный?

Полено? Какое полено? Он о чем? Ах, да… То злополучное полено, благодаря которому буря затихла. Ненадолго, думаю.

Я глубоко вздохнула и подняла голову с такого удобного и привычного плеча. В глазах Ривлада плясали смешинки.

– Так зачем? Обороняться от меня думала? Так поленом меня не убить, – невозмутимо заметил дракон.

– В камин хотела положить.

– Точно? – весело переспросил Ривлад.

– Да.

Дракон усмехнулся.

– Слушай, а ты почему такой довольный? – возмутилась я.

Дракон моргнул, удивленно приподнял брови.

– В смысле?

– Ты должен рвать и метать от злости. Я же солгала, Рив, если ты, конечно, заметил, – пояснила я.

Ривлад оценил виноватое выражение моего лица и снова… расхохотался. М-да… похоже, у некоторых тут шок. Интересно, а это лечится?

– А ты хочешь, чтобы я на тебя злился? – спокойно спросил он.

Я вздохнула.

– Нет.

– Я и не злюсь. Разве самую чуточку, – добавил дракон. – Но это поправимо, как выяснилось несколько минут назад.

Я моргнула, не понимая. Но красноречивый взгляд Ривлада, скользнувший по моим губам, заставил покрыться алыми пятнами. И слов больше не понадобилось. Сразу стало понятно, каким образом я должна просить прощения.

– Ты так мило краснеешь, – прошептал этот несносный тип, наклоняясь и целуя в нос.

– Рив…

– Что?

– Тебе кто-нибудь говорил, что ты – какой-то, ну совсем, неправильный дракон? – все-таки постаралась я вернуть его с небес на грешную землю.

– И что же я делаю не так? – поинтересовался он, поглаживая пальцами мою щеку и заставляя еле сдерживать стон.

– Ну, поругайся хоть на меня. Иначе я стану белой вороной, правда. Она его обманула, а он и ухом не повел.

Ривлад вздохнул.

– Это обязательно?

– Что именно?

– Ругаться на тебя.

– А ты не хочешь?

– Нет.

– Совсем?

– Я так тебя люблю, – хрипло прошептал он, не сводя с меня сверкающих глаз.

– То есть, прощаешь?

– Да.

– Значит, эльф все-таки выиграл, – заметила я.

– Что выиграл? И какой эльф? – ревниво уточнил Ривлад.

– Гилл. Они с Лелем поспорили на желание.

– Какое именно?

– Простишь ты меня или нет, – ответила я, только сейчас замечая, что сижу у Ривлада на коленях. И когда успела? Хоть убейте, не помню. М-да… с памятью у меня совсем плохо.

– Я так долго тебя искал, – совсем тихо сказал Ривлад. – И ждал… вечность. До сих пор не могу поверить, что ты была рядом. Всегда рядом. Я ведь почти догадался тогда, у озера. И если бы стянул с тебя рубашку, знал бы наверняка, а так… А почему не сработала моя магия? – растеряно спросил он.

– Заклинание изменения внешности. Очень сильное. Оно на моей крови держится.

– И ты становишься собой раз в десять ночей? – уточнил он. – Поэтому и могла перемещаться ко мне так редко? Да?

– Да, Рив. Прости. Все так запуталось. Я не хотела обманывать. Когда ты подумал, будто я служанка, то растерялась, а потом… Правду сказать не могла. Я же говорила, что трусиха.

Мое лицо оказалось в его теплых ладонях.

– Трусиха не решится изменить судьбу. Не сбежит от некроманта и уж точно не отправится в горы, наполненные тьмой и чудовищами, чтобы спасать едва знакомого дракона, – спокойно заметил Рив, улыбаясь. – Скажи-ка лучше, знаешь ли ты, как снять заклятие? Торнах все равно уже в курсе, как ты выглядишь. И почему я тогда не удивился, что он не признал свою невесту? – сокрушенно заметил дракон. – Так как снять заклятие?

– Нужна золотая роза из пещер Ливанира.

– Не проблема. Договорюсь с эльфами, перенесемся к ним, затем к гномам, а там до нужного места рукой подать. Сорвем, сделаем зелье. Состав у меня где-то был. И даже кровь оборотня с давних времен имеется, и ты станешь…

– Рив, – улыбнулась я в ответ, – есть более простой способ. Поцелуй истинной любви.

– И чего же мы ждем? – улыбнулся мой дракон.

И, правда, чего? На этот раз, когда его губы накрыли мои, я попыталась сосредоточиться, представить себя настоящую и пожелать, чтобы заклятие снялось. Боль пронзила тело, но Рив меня не отпустил, лишь прижал сильнее, целуя так, что все ощущения снятия заклятия перебили другие – огненные бабочки.

– Получилось? – поинтересовалась шепотом.

– Да. Разве ты сомневалась в силе моей любви?

Я рассмеялась, выскользнула из его объятьев, подбежала к зеркалу и с облегчением вздохнула. Я была прежней. И оказаться снова собой – это до безумия приятно!

Ривлад подошел, обнял за плечи.

– Желанная моя, – прошептал, покрывая поцелуями волосы. – Расскажешь мне все?

Я покорно кивнула.

Ривлад принес к камину одеяла, расстелил. Мы улеглись, снова поцеловались. А когда отдышались, я принялась рассказывать. Ривлад слушал внимательно, не перебивал. И лишь изредка касался меня рукой. То волос, то щеки, то плеча. Словно хотел убедиться, что я с ним. Рядом.

– И что мы сейчас будем делать? – поинтересовалась я, заканчивая рассказ.

– Давай сначала разберемся с Торнахом, ненаглядная моя. Мне донесли, что он уже собрал армию. Боюсь, скоро начнется война. Мы заключили союз с эльфами и людьми, которые этого пожелали, и теперь готовы к битве. Торнах слаб. На нем сильно отразилась твоя магия, Эва. Полагаю, хватит одного заклинания, чтобы забрать его силу. А в бою на мечах победа точно будет за мной, – спокойно заметил Ривлад, подтверждая мою догадку о его решении сразиться с моим бывшим женихом.

– Ривлад, я за тебя боюсь. В тот раз Торнах наслал проклятие и забрал твою силу.

– У нас нет выхода, Эва.

Я вздохнула.

– Не переживай, ненаглядная моя. Я и без полной силы дракона справлюсь с некромантом. Просто пока превратиться не могу, – заметил он.

– Тогда шансов на победу было бы больше?

– И почему ты так в меня не веришь? – мягко заметил он, поглаживая меня по щеке. – Не уверен, что нужно снимать мое проклятие именно сейчас.

Я покраснела.

– Мы ведь можем… То есть я могу, то есть…

– Посмотри на меня, Эва. Посмотри, – попросил Ривлад.

Я подняла глаза и уставилась в его ласковые аметистовые.

– Тебе нужно время, моя ненаглядная. Я это чувствую. Ты должна быть уверена, что поступаешь правильно. И только по любви.

– Рив, но ведь это и есть по любви, – прошептала в ответ.

– Правда?

– Неужели думаешь, будто бы я предложила такое решение только ради того, чтобы к тебе вернулась сила? – рассержено прошипела я.

– Я чувствую твой страх, ненаглядная.

– Скорее, волнение.

– Точно?

– Да.

На минуту дракон задумался.

– Хорошо. Тогда поженимся и вернемся к этому вопросу. Свадьба, кстати, через месяц, – невозмутимо заметил дракон.

Я открыла рот, посмотрела на Ривлада, закрыла и кивнула.

– Ты даже со мной не споришь, – улыбнулся он. – Приятно-то как.

Очередной ласковый поцелуй, сводящий с ума. И реальность возвращается.

– Значит, с Торнахом мы разобрались. Остался твой братец Азар.

– Мама и папа сказали, что его можно победить с помощью особого заклинания. Ты должен его знать. Оно создано драконами и записано в какой-то древней книге. Возможно, она находится в твоем замке. Я, кстати, все эти дни ее безуспешно искала, – созналась честно.

Ривлад улыбнулся, прошептал заклинание. На полу рядом с нами оказался тяжелый темно-фиолетовый фолиант, весом килограмм двадцать, не меньше.

– Книга родовой магии, – невозмутимо пояснил дракон.

– И тут есть нужное нам заклинание?

– Разумеется. Даже знаю какое. Проблема только одна.

– Какая?

– Нам все же нужна золотая роза из пещер Ливанира.

– Ты говорил, ее нетрудно добыть.

– Да. А фее – тем более, – заметил мой возлюбленный. – Затем создадим зелье, выпьем его.

– И?

– После этого нужно прочитать древнее заклинание.

И он нахмурился, смотря на меня.

– Что не так?

– В одиночку нам не победить Азара, ненаглядная. Нужно действовать вместе. Только силой дракона и феи, призвавших свет, можно уничтожить демона.

– То есть в любом случае я должна пройти инициацию.

Дракон кивнул.

– Может, ну ее, эту свадьбу, – предложила я. – Время же упустим.

– Эва, так нельзя, – мягко улыбнулся Ривлад.

– Почему? Я же тебе верю. Мне все равно, что все подумают.

– Мне не все равно. К тому же, когда станешь моей женой, я смогу в любой момент к тебе перемещаться и даже читать твои мысли, – улыбнулся Ривлад. – А если мы станем близки до свадьбы, этого не будет.

Я нервно дернулась.

– И по законам драконов со дня предложения руки и сердца должен пройти месяц. А потом состоится свадьба. Давай уж подождем и хоть что-то сделаем по правилам. Не волнуйся, все будет хорошо.

– Мысли читать? – хрипло переспросила я.

– Да. И ты мои сможешь. У нас же истинная любовь. И я бы не хотел торопиться. Война на носу. Мы найдем и лучшее время для праздника, – улыбнулся Ривлад.

– Если ты передумал и…

– Эва! Даже не надейся от меня сбежать!

– Я не понимаю, почему ты хочешь ждать. На мой взгляд, это все глупые отговорки.

Ривлад вздохнул.

– Пророчество, – тихо ответил он. – Первая часть уже сбылась. И мне бы так не хотелось тебя лишиться. Лучше умереть.

Что на такое ответить? Ривлад ведь понимает, что если ему будет грозить опасность, я брошусь защищать, не думая о последствиях.

Я обняла его.

– Я люблю тебя.

– И я тебя, Эва.

Его руки скользнули мне на спину, погладили, а губы, спустя мгновение, нашли мои. И как всегда, в подобный миг все проблемы отступили. Ривлад легонько прикусил мою нижнюю губу, я застонала, не сдержавшись. Дракон замер, попытался отстраниться, но я потянулась к нему, снова целуя. Когда его пальцы стали расстегивать пуговицы на моей рубашке, я не сопротивлялась, просто наслаждалась его полубезумным взглядом, жадными, ненасытными ласками, сбившимся дыханием. Его губы снова нашли мои. И больше не отпустили, заставляя таять, растворяться, наслаждаться каждым прикосновением.

Когда я готова была пойти дальше, забыв о пророчестве и кознях собственного брата и Торнаха, Ривлад остановился, перевернул меня на живот и осторожными нежными поцелуями покрыл плечи, спину, прошелся вдоль позвоночника, заставив меня от этой простой и невинной ласки выгибаться дугой.

Я развернулась, нашла его губы и дотянулась рукой до пуговиц на рубашке Ривлада, чувствуя сбившееся дыхание дракона в районе моего уха. Заскользила пальцами по горячей коже, собираясь стянуть с него одежду. И мне почти удалось это сделать, если бы не раздался громкий стук в дверь.

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям