0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Жена для амеранина, или (не) его синеглазка » Отрывок из книги «Жена для амеранина, или (не) его синеглазка»

Отрывок из книги «Жена для амеранина, или (не) его синеглазка»

Автор: Грон Ольга

Исключительными правами на произведение «Жена для амеранина, или (не) его синеглазка» обладает автор — Грон Ольга Copyright © Грон Ольга

Ольга Грон

Жена для амеранина, или (не) его синеглазка

 

ПРОЛОГ

Планета Земля.

Центральное управление «Особой Службы Контроля и Безопасности».

Зал совещаний сегодня наполнился до отказа. Чрезвычайная ситуация, заставившая собраться в просторном помещении высших чиновников, волновала каждого. Хотя пока, как казалось, не было никакой видимой угрозы для Лиги Планет и ее столицы, Земли.

Когда с места поднялся заместитель главы ОСКБ, Элфи Ланс, по помещению прокатился отрывистый шепот. Высокий худощавый мужчина с кислым лицом поправил официальную форму, которую и надевал-то в честь особых событий, пару раз кашлянул в кулак, привлекая к себе внимание.

— Итак, господа. Все вы в курсе, зачем мы здесь. Планета Идерикс, — провел Элфи рукой в воздухе, и перед ним активировалась голограмма голубого шара в облаках. — Население около двух миллиардов людей, примерно столько же диссов, а также представители других рас. Входит в состав Лиги Планет с 2298 года, когда туда прибыли первые колонисты, разделив территорию с расой диссов. До недавнего времени никаких проблем не было, велась торговля с другими планетарными системами. Но недавно все контакты с другими планетами прерваны. По нашим агентурным данным, на планете воцарился тоталитаризм, а у руля встал узурпатор — бывший министр, Лэндон Трэйн. Он быстро нашел сторонников и организовал мятеж, отправив в отставку местного префекта, поставил на руководящие посты своих людей, полностью убрав из состава правления диссов.

Элфи Ланс пригласил выступить с докладом Дэниэла Маркуса, главу внешней разведки. На возвышение в центре зала вышел коренастый мужчина с седеющими висками, одетый в черную с золотыми погонами форму.

— Мои люди недавно провели рейд и выяснили, что все военные заводы Идерикса переведены на особый режим. Вероятно, они готовят вооружение для захвата других планет. В доках собираются корабли, представляющие угрозу для нашей армии и галактики в целом. Диссы, с которыми мы смогли пообщаться, тоже в недоумении. Они понятия не имеют, что происходит. Кажется, жители планеты поголовно поддерживают нового лидера и готовы идти за ним до конца.

Элфи Ланс молчал, пока в зале не стихли удивленные реплики, а затем продолжил:

— Это похоже на фанатизм, одержимость. Пока мы не решились выдвигать теории. Но времени на раздумья нет. В любой момент может грянуть галактическая война, если все боеспособные жители Идерикса пойдут за своим предводителем, а у нас не осталось на планете ни одного агента. Нам нужно срочно внедрить своего разведчика, но с посещением планеты возникло множество проблем. Туда можно попасть лишь по приглашению. Мы провели переговоры с главой «Dex-Enterprises» — Террелом Дексом, который любезно согласился нам помочь. Он уже сталкивался с подобным, и вы все это знаете. Господин Декс предложил одну идею. Террел…

Особист повернулся к одной из секций зала. С кресла в крайнем ряду поднялся высокий темноволосый мужчина. Его знал почти каждый житель Земли и других планет, скандально известный прежде амеранин, которого когда-то искала вся галактика. Полностью восстановивший свое положение и власть в корпорации.

Террел Декс не слишком хотел сюда приходить, но господин Ланс настоятельно просил его прибыть лично. Конечно, с момента возвращения на Землю прошло ни много ни мало — семь лет, хотя по внешнему виду главы корпорации сложно было определить его возраст и выглядел он, максимум, на тридцать два. За последние годы «подвиги» отчасти забылись. Но неприязнь к ОСКБ никуда не исчезла. Слишком долго он находился в розыске и даже был серьезно ранен во время одной из облав.

— Элфи Ланс обрисовал все достаточно четко. Все уже поняли, что на Идерикс не пустят никого из политиков, послов и прочих землян. Но там, как и на любой планете, есть свои криминальные круги. Нам нужен некто, кто пользуется уважением среди авторитетов Идерикса, к кому не возникнет вопросов, кто сможет попасть на планету по личному приглашению. Идеально, если это будет амеранин, вы все знаете о наших способностях. У меня на примете есть подходящая кандидатура. Если вы, конечно, пойдете на определенные условия.

— Неужели вы сами решили восстановить старые связи? — язвительно поинтересовался глава особистов.

На губах Террела Декса промелькнула саркастическая ухмылка.

— Боюсь, обо мне знает слишком много людей. Я личность скандально известная. Нужен кто-то, не столь примелькавшийся в СМИ и прочих информационных каналах. Например, Эрик Ти-Риал, обладает нужными вам качествами.

— Но ведь он отбывает пожизненный срок заключения! Это опасный преступник, которого нельзя выпускать на свободу, — возразил Элфи Ланс.

Террел Декс безразлично пожал плечами.

— Вы уж решите, что вам важнее в данной ситуации.

— Он даже не станет сотрудничать с властями, — раздался звонкий голос Дэниэла Маркуса.

— Смотря как заинтересуете.

— Нереально! — выдохнул Маркус.

— Господин Декс прав. Чтобы попасть на Идерикс, можно поступиться принципами и ненадолго выпустить Эрика Ти-Риала из тюрьмы. Как только все закончится, отправим его обратно. Из наших агентов поручим это дело женщине, к которой не возникнет подозрений. Ти-Риал сможет провезти ее на планету… эмм, например, как свою супругу, — заключил после недолгого обсуждения Элфи Ланс, а его Шеф одобрительно кивнул.

«Если вы его потом поймаете», — тут же подумал Декс.

Когда шли повторные судебные процессы Эрика так и не оправдали — слишком уж много числилось за ним различных деяний. А ведь Ти-Риал даже не в курсе, какие перемены произошли за эти годы в галактике.

Террел тяжело вздохнул. Как бы он ни противился, прошлое не оставляло в покое. Но если опасность грозила всей Земле и колониям, он был готов поступиться своими принципами и пойти на сотрудничество. Оставалось надеяться, что принял верное решение. Этим самым он сразу решит две проблемы: выяснит, что происходит на планете, где корпорация еще недавно вела торговлю, и поможет Эрику выйти на свободу. Ради спасения друга, с которым прошел огонь, воду и медные трубы, он был готов на многое. Ведь когда-то Эрик Ти-Риал помог ему самому избежать ареста и расправы.

 

ГЛАВА 1

Эрик

Станция-тюрьма «Хэйзел». Несколько дней спустя.

«Включить процесс реабилитации…»

«Жизнедеятельность восстановлена до прежнего уровня…»

Он отлично слышал, что говорили неподалеку, но не понимал, что происходит. Последнее, что помнил Эрик Ти-Риал — одиночную камеру, а затем сопротивление охране, когда понял, что с ним собираются делать. Удар парализатора. Магнитные наручники. Ухмыляющиеся лица охранников.

В цивилизованном мире давно запретили смертную казнь. Но то, что придумали вместо нее, было ненамного лучше.

То же убийство, но более гуманное.

Пожизненное пребывание в стазисе, вечный сон на станции-тюрьме для особо опасных преступников, к которым его причислили уже давно. Эрик не представлял, каково это — спать бесконечно. Ну, или пока законы не поменяются, а его тело не выбросят прямиком в космическое пространство, где он будет вечно бороздить черный вакуум.

«Наверняка какие-то неполадки с капсулой», — промелькнул слабый лучик надежды на спасение, что у тюремщиков ничего не выйдет, и его отправят назад в камеру. А оттуда можно попробовать сбежать. Конечно, еще никому не удавался побег с «Хэйзел» — охраняемой тюрьмы, где содержались представители разных рас, осужденные за грабежи и убийства, космические пираты, торговцы оружием, контрабандисты. Но это другая категория. Та, к которой относился Ти-Риал, не имела права на общение с другими пленниками и, рано или поздно, попадала в стазис.

— Все готово, открываем капсулу, — раздался пронзительный, писклявый голос.

Дженкинс, будь он неладен. Его ненавидели все заключенные станции, и даже собственные подчиненные относились к нему с презрением.

Зрение прояснялось, а вместе с ним появлялась картинка того, что его окружало. Первое, что он увидел — лицо темноволосого мужчины. Точно, Эрик не ошибся. Это Райан Дженкинс. Вот только выглядел он несколько странно — будто по роже прошлись катком. Под глазами пролегли морщины, в волосах блестела седина. Подбородок по-прежнему выдавался вперед, делая лицо неприятным и вечно недовольным.

Эрик приготовился. У него один шанс сбежать, и он им воспользуется.

Как только крышка открылась, амеранин тут же включил свои сверхспособности. По коже пробежала мелкая дрожь, и его тело покрыл похожий на металл слой, меняя структуру клеток. В этой броне Эрик Ти-Риал был почти неуязвим. Она отлично отражала лучи бластеров, защищала от внешних воздействий. Перед тем ему успели вколоть какой-то препарат, который не давал включать защиту, притуплял сознание, но теперь он почему-то не действовал.

— Чтоб вас всех, — крикнул он, мгновенно бросившись он на Дженкинса, и успел врезать ему так, что заместитель начальника тюрьмы отлетел к противоположной стенке медблока.

Но его действия будто предвидели — один из охранников, который стоял рядом с тюремным доктором, активировал электросеть, плотно охватившую ноги и руки Эрика. Следом по голове словно чем-то тяжелым огрели. Амеранин скрипнул зубами от бессилия и запоздалого понимания, что никто так просто не выпустит его со станции. В глазах потемнело, и он снова отключился.

 

Мэгги

И за что такое «счастье» привалило?

Этот каверзный вопрос преследовал меня уже несколько дней.

Уставившись в отражение в зеркальной стенной панели, я задумалась. Мне предстояло стать фиктивной супругой бывшего заключенного, амеранина, и исполнять свою роль до конца задания, если вдруг не изменятся обстоятельства.

Я понимала, почему выбрали именно меня. Во всем виноваты особые гены. Моя мама — землянка, а папа — мелрон. Внешне я пошла в мать, но и от папы достались некоторые характерные черты. Например, синие волосы ничем не скроешь, на них ни одна краска толком не берется, да и глаза отличаются от глаз обычных землян — мои радужки фиалкового цвета. Это красиво, но вызывает массу вопросов, на которые мне не очень хочется отвечать.

Правда, во всем есть свои плюсы — у меня повышенная выносливость, а еще я проживу дольше среднестатистического человека. Такие полукровки, как я — большая редкость. В детстве я вообще не понимала, что не такая как все, пока мать не раскрыла мне правду.

К расе мелронов земляне относятся с предубеждением, считая их варварами и дикарями, хотя, на самом деле, у них просто свой, необычный менталитет. Мама встретилась с папой, когда работала в космическом патруле, у них завязались отношения, родилась я. Папа же погиб вскоре после моего появления на свет.

Простую землянку не пустили бы на Идерикс с любыми связями.

Надеюсь, у меня хватит терпения, чтобы не расколоться раньше времени. А еще на то, что Эрик Ти-Риал не потребует исполнения супружеского долга. Уж я, в свою очередь, постараюсь его не провоцировать. Я не слишком желала работать на ОСКБ, но не за каждое задание обещают пару сотен тысяч кредитов Лиги. А мне срочно нужны деньги, и это вовсе не прихоть. У мамы после долгих лет службы в патруле и посещения различных планет развилось опасное заболевание нервной системы, ей срочно требуется операция, которую могут сделать только на Одарго, а перелет и лечение стоят очень дорого.

— Он очнулся, можете войти, — сообщил мне офицер охраны, вернувшись из медблока.

— Сделали все, как положено, память подчистили? — уточнила я, опасаясь, что обман быстро раскроется.

— Обижаете. Конечно же, госпожа Миллер, — назвал он меня настоящей фамилией и добавил: — Наши ученые сработали как положено. Иначе амеранина отсюда просто не выпустили бы. Он не знает, что происходило за последних пятнадцать лет, в том числе до его поимки.

Я кивнула, набрала побольше воздуха и вошла в просторное помещение.

Мужчина, которого только что привели в чувство, резко сел на койке, изумленно уставившись на меня округленными глазами цвета морского янтаря. Я тоже замерла, разглядывая редкого полуголого экспоната. Конечно, я уже видела его на фото. Но в реальности амеранин оказался гораздо массивнее и шире в плечах. Мускулистые руки были покрыты татуировками, на животе выделялись кубики пресса. Темно-русые волосы выбриты на висках. Хищный зверь непрерывно следил за мной, и мне стало совсем не по себе.

— Дорогой, я так рада, что тебя амнистировали, — протянула заученную заранее фразу, которую старательно репетировала во время полета на «Хэйзел».

— Ты кто вообще такая? — Он показался рядом молниеносно. — Я тебя не помню.

Я вздрогнула, но не запаниковала.

— Твоя жена. Меган. Как только мне сообщили, что тебя освобождают, я сразу же полетела за тобой, — пролепетала, испуганно глядя в золотистые глаза, в которых светилось недоумение.

— Я. Никогда. Не был. Женат, — процедил амеранин, изогнув верхнюю губу.

— Как же, Эрик! Свадьба на Альгамме, медовый месяц на Талу. Потом тебя поймали...

— Я не помню, как меня поймали. Стоп! — Он сделал шаг назад, настороженно обводя взглядом кабинет. — Космические твари Тарра, я почти ничего не помню! Где я вообще?

— Это «Хэйзел» — тюрьма, где ты спал в стазисе, милый.

На минуту воцарилось тревожное молчание. Мужчина задумчиво почесал выбритый висок и снова посмотрел на меня.

— Смутно помню. Так я все же спал в капсуле?

— Именно так, — кивнула я, пытаясь отдышаться.

Почему-то в обществе мужчины вся смелость куда-то испарилась. Я действительно не знала, как правильно вести себя с этим типом.

— Какой сейчас год? — хмуро спросил он, все еще не доверяя мне.

— 2391-й. Ты пробыл в капсуле пятнадцать лет.

— Быть не может! — выдохнул он. — Сколько тогда тебе? Выглядишь уж слишком юно.

— Тридцать шесть. Я ведь не совсем землянка, как и ты, впрочем.

— То, что ты не чистая землянка, я и сам вижу, синеглазка. Вот только жениться на тебе я никак не мог. Это совсем не в моих принципах. У меня никогда не было ни с кем постоянных отношений, и я работал на Квазара. И знаешь что, я не люблю, когда мне нагло врут прямо в лицо, — тяжело дыша, двигался он на меня, загоняя в угол. — Если ты сейчас же не скажешь правду, я тебя просто придушу.

— Стоять! — громко взвизгнула я, выставив руку вперед. — За дверью охрана. Если хоть что-то мне сделаешь, тебе отсюда не выйти — тут же упекут обратно в капсулу. Ты что, действительно ничего не помнишь?

— Капсула… Дженкинс… Кажется, что-то припоминаю. Да, я помню, как меня усыпили, — мелькнуло на жестком лице амеранина некое прозрение.

— Ну вот видишь, — произнесла я как можно мягче. — Воспоминания вернутся со временем. Это побочный эффект. Если ты не веришь, у меня в сумке есть айдес с нашими фотографиями. Я хранила его все эти годы. А еще в моей персональной карте-чипе имеется информация о заключении нашего брака.

Ни слова не говоря, Эрик бросился к моим личным вещам, нагло вытряхнул все на пол. Поднял небольшой кристаллик-призму, нажал на кнопку, и из устройства вынырнула голограмма, где я стояла в обнимку с этим амеранином на берегу моря. Он пролистывал снимки, а я затаила дыхание. Конечно, все записи в гаджете умело смонтированы специалистами ОСКБ. Но я боялась, что амеранин сможет распознать обман.

Однако до Эрика не дошло, что все это — грандиозный развод.

— Меган Либерман, значит. Кто ж тебя так перекрасил?

— Это мой натуральный цвет, — почти обиделась я. Слишком часто мне этот вопрос задавался. А многие девушки интересовались, какой салон стоит посетить, чтобы сделать с волосами то же самое.

Амеранин проверил документы, где значилась запись о заключении брака. Верхняя губа мужчины пару раз дернулась, будто он хотел что-то сказать и не мог подобрать нужных слов. Он лишь со злостью бросил накопитель, который я ловко поймала, а потом выдавил:

— Ни одна идиотка не стала бы ждать из тюрьмы осужденного на стазис пятнадцать лет!

Я пожала плечами и невинно склонила голову.

— Ты прав. Наверное, я последняя дура в галактике. Я так ждала, так надеялась, что мы снова увидимся, — пустила показательную слезу. — Можешь оставаться один, Эрик. Я лишь помочь хотела, ведь больше о тебе некому позаботиться. Но теперь передумала. В общем, я улетаю.

Дрожащими руками я собрала с пола свои вещи, с которыми мужчина так жестоко обошелся, сложила все в сумочку и подошла к дверям.

— Постой! Ты сказала «я улетаю». У тебя что — свой корабль?

— Ну да, — остановилась я, стараясь сохранять обиженный вид.

— Я передумал. Как там тебя… Меган. Я полечу с тобой. — Амеранин посмотрел на себя сверху вниз и осекся, поняв, что на нем надеты лишь серые брюки от тюремной пижамы.

Все же попался на крючок. Но понятно, что он мне пока не доверяет.

— Я привезла тебе то, что ты любил носить прежде. Сейчас сюда доставят контейнер. Жду в коридоре. Тебе придется пообщаться с доктором, а после заверить некоторые документы. И не забудь, что тебя отпускают с условием примерного поведения.

— Это мы посмотрим. Вырваться бы из этой задницы Нохтуса, — хрипло произнес мужчина, поглядывая на выход так подозрительно, будто ему до сих пор не верилось в везение и при этом явно было наплевать, кто я такая.

 

Эрик

Эрик ничего не понимал. Полукровок от землян и мелронов практически не существовало, и Ти-Риалу не приходилось встречаться с подобными полулюдьми. Но он точно знал, что прежде у него не имелось никакой супруги. Да он в жизнь бы не женился, тем более, на синеволосой девице со странными глазами. Но факты — документы, фотографии и прочее — говорили противоположное, и Ти-Риала уже точил червь сомнений в подлинности слов незнакомки.

— Синеглазка, — вслух усмехнулся он, натягивая черные брюки. Поправил на себе новую футболку, которая плотно облегала его торс, надел куртку — почти такую же, какая когда-то была у него, только еще не ношенную, совершенно новую.

Ти-Риал бегло посмотрелся в зеркало, запустил пальцы в волосы, которые не отрасли за эти годы. Пребывание в стазисе позволило ему остаться прежним. Это даже не криоген, его сейчас почти не используют — там процессы в организме просто сильно замедляются. Стазис-поле действует иначе, оно останавливает время для того, кто в нем находится. Эрик еще молод, полон сил и абсолютно восстановился от долгого сна.

Вот только почему ни черта не помнит?!

Последние воспоминания заканчивались где-то на Яффе — тайном городе-станции для преступников, скрытом от посторонних глаз пылевым облаком. После взлома базы данных земной корпорации Террел Ти-Джойс приказал на несколько дней залечь на дно и не высовываться, поэтому Эрик развлекался на станции с двумя дамочками легкого поведения, пил… а потом картинки будто вырубало.

И вот он здесь.

Пятнадцать лет, надо же! Где сейчас Террел? Неужели его тоже поймали особисты?

Эрик познакомился с Квазаром через пару лет после трагических событий на Амеране. Он бежал с планеты, где над ними проводили опыты, встретился с Ти-Джойсом и попросился в его команду. Но, в отличие от других амеран, память к нему так и не вернулась. Эрик Ти-Риал не помнил детства и юности. Знал себя лишь с момента, когда из них пытались сделать идеальных солдат. Помнил бунт и захват власти на планете, где и проводились опыты.

Он больше не был человеком. Он стал идеальным. Усовершенствованным модифицированным землянином. Представителем новой, искусственно созданной расы с измененным генофондом.

Ему нравилось быть совершенным. Но он абсолютно не желал никому подчиняться.

Криминальный мир Лиги Планет быстро увлек в свои сети, и Эрик добился уважения среди разношерстных личностей, он брался за самые сложные задания, которые были не под силу простым людям.

Видимо, потом его поступкам пришел закономерный финал.

Впрочем, теперь появился шанс выйти на свободу. Нельзя упускать возможность. Плевать, кто такая эта Меган Либерман — жена или аферистка, решившая воспользоваться его способностями. Главное — выбраться с «Хэйзел», а там будет видно, что делать дальше.

С этой мыслью Эрик вышел из пропускника и направился к ожидающей его Меган.

— Ну что, показывай, где твоя летающая болванка.

Она презрительно скривила губы, но тут же растянула их в улыбке.

— Иди за мной.

Эрик нахмурился. Каждый раз, когда смотрел на нее и задавался вопросами, с чего бы вдруг его выпустили, откуда взялась девица и могла ли она оказаться супругой на самом деле, память давала сбой. Но сейчас это совершенно не важно.

Из пропускника они попали в зеленый сектор тюрьмы. Следуя за Меган и охраной, Эрик посматривал по сторонам в надежде увидеть хоть кого-то, кто пролил бы свет на его прошлое. Но ни один из встреченных заключенных не казался знакомым. А потом они и вовсе вышли туда, где остались лишь сотрудники станции.

Увидев транспорт, он понял, что погорячился, обозвав его болванкой. Небольшой частный корабль почему-то вызвал в нем радость. Эрик всегда питал слабость к скоростным звездолетам, а модель этого не была ему знакома. Но за блестящей обшивкой явно прячется мощное оборудование, которое позволит уйти от космического патруля в случае погони.

Он бесцеремонно уселся в удобное кресло, искоса наблюдая, как его жена, включив компьютер, ловко приводит в действие все узлы и системы корабля.

Как только они отсюда выберутся, он сбежит и найдет своих, чтобы выяснить, что же все-таки случилось. А пока нужно подыграть.

«Шлюз открыт, получено разрешение на взлет», — раздался голос в трансляторе.

Звездолет едва ощутимо задрожал, и корабль оторвался от поверхности, устремляясь в космическое пространство.

— И куда теперь? — язвительно спросил Эрик, как только понял, что они покинули пределы станции.

— Выведу корабль в гиперпространство — поговорим, — отозвалась Меган, не отрывая взгляда от панели бортового компьютера.

Эрик замолчал, скрестил руки на груди. Мысли путались, совершенно не желали вставать на место, и он предпочел молчать, чтобы не казаться идиотом.

Почему-то эта ситуация напрягала его не меньше, чем пребывание в тюрьме, которое он до сих пор не помнил, хотя понятно, что какое-то время до погружения в стазис-поле провел в камере. Решив не забегать вперед, он просто заткнулся и ждал. Похоже, синеволосая знала, что делать, лучше его самого. И летела куда-то целенаправленно. Будь он один — сразу рванул бы на Яффу, где обрывались его воспоминания. Но интуиция подсказывала, что лучше первым делом разобраться что к чему.

 

Мэгги

Первая часть плана удалась, но вышла слегка нервной. Амеранин если и не поверил в мою легенду, то вел себя вполне прилично, не задавал лишних вопросов и сдерживался. Нужно заставить его лететь на Идерикс. Для этого потребуется важная причина, которая одним махом разрешит сомнения.

Я поставила корабль на автопилот и сладко потянулась. Стоило переодеться в комфортные вещи, ведь до отеля на Альгамме, где у меня забронирован номер, добираться больше суток. И мне предстоит как-то выдержать их в обществе отпетого преступника, у которого непонятно что на уме.

Блокировка памяти не действует вечно. Когда он поймет, что никакой жены у него нет, может случиться что угодно. Все мы рисковали, начиная эту махинацию, оставалось надеяться, что игра стоит свеч и амеранин не убьет меня, узнав про обман.

— Ничего здесь не трогай, — предупредила я, на всякий случай включив защиту. Вышла в каюту. Сняла куртку. Открыла секцию стеллажа, чтобы отыскать там новую одежду. Но как только стащила с себя футболку, услышала за спиной нервный смешок.

— А у тебя неплохая фигура. Пожалуй, я все же мог бы тобой заинтересоваться. — Амеранин бесцеремонно вошел в помещение и осмотрелся. — Ну так что, расскажешь душещипательную историю нашего знакомства, крошка?

Я скрипнула зубами от злости, проследив за мужчиной напряженным взглядом.

— Конечно, милый. — Я прижала одежду к груди, встряхнув волосами.

— Ты что, меня смущаешься?

— Прости, я слегка отвыкла от тебя. Ты хотел узнать, где мы познакомились? — перевела тему, быстро одеваясь. — Это случилось на вечеринке на Альгамме. Ты был с одним парнем… Кажется, его звали Дин, — назвала я имя давно убитого амеранина из банды Квазара. — Потом мы поженились, но вскоре ты улетел на какую-то станцию, чтобы встретиться с Террелом Ти-Джойсом, и пропал. Я узнала о том, что ты попал в тюрьму, лишь через несколько месяцев.

Амеранин продолжал буравить взглядом. Но упоминание настоящего имени Квазара слегка успокоило его подозрения.

— И что было дальше? — Он присел на кровать и уперся ладонями в постель, отведя руки назад. — Чем ты вообще занималась? Ты мошенница? Наемница?

— Ни то, ни другое. Специалист по доставке грузов.

— Значит, контрабандистка, — заключил амеранин.

— Можно сказать и так, — мило улыбнулась я.

«Муженек» от меня не отстанет и будет допытываться весь полет о своем прошлом, о котором мне известно не больше, чем ему самому. Нужно загрузить Эрика какой-нибудь работой, чтобы не задавал бесконечных вопросов, вызывая желание его прибить.

— Слушай, нам лететь еще больше суток. Так, может, займешься чем-то полезным? Например, приготовишь обед на камбузе корабля. Там имеются все продукты, нужно лишь загрузить их в мультиповара и задать программу.

— Я никогда ничего не готовил, — нервно покусывая губы, произнес мужчина.

— Так же, как никогда не женился… Но знай, если за дело возьмусь я, то до конца полета ты будешь есть суп из овощей. Я на диете.

— Перебьюсь! За сутки от голода еще никто не умирал, — гордо заявил мужчина, почесал щеку и удалился из каюты, оставив меня одну.

Я присела на кровать, сделав фейспалм. Вот и что я делаю, черт бы меня побрал?! Вместо того, чтобы изображать любящую женушку, пытаюсь перевоспитать мерзавца, подставляя под удар всю операцию. Мне ведь только и нужно, продержаться месяц, не вызвав подозрений, пока мы не проведем разведку на Идериксе.

На случай, если ситуация выйдет из-под контроля, у меня в грузовом отсеке имелось устройство для деактивации подконтрольного субъекта — разобранная капсула с генератором стазис-поля. После чего я просто сдам амеранина патрульным, которые вернут его в тюрьму.

Резко поднявшись, я заправила футболку в брюки и поддернула ремень.

Придется заткнуть свою принципиальность в дальний угол и самой заняться обедом. Это всего лишь часть моей работы. Просто к таким мужчинам, как Эрик, у меня уже много лет назад сложилось определенное отношение.

Однажды я была замужем по-настоящему, и мне там не понравилось.

Это случилось после университета, когда мне исполнилось двадцать три. Мы прожили с мужем шесть лет, за которые он ни разу не притронулся к плите. Да и вообще не утруждал себя работой по дому, хотя большую ее часть делали роботы. Детей у нас так и не появилось. И даже ЭКО не дало никакого положительного результата — наши гены оказались несовместимы. Как, впрочем, и характеры. Я горевала около года, страдала от депрессии. А потом внезапно осознала, что жизнь на замужестве не заканчивается. Я молода и проживу еще достаточно долго, чтобы найти себе занятие по душе. И тогда приняла решение развестись и полностью сменить обстановку.

По специальности я логист, работала в крупной межпланетной компании. Я всегда отличалась умением планировать действия, была достаточно прагматичной и организованной. Могла рассчитать схему перевозок для любого проекта, сэкономить для начальства немало кредитов, имела свою систему и курировала тысячи перевозчиков и экспедиторов, пользуясь новейшими разработками. Потом получила должность в компании — системном интеграторе, которая занималась оборонной промышленностью Земли.

Там-то меня и заметили, предложив сотрудничать с ОСКБ. Я прошла курсы при учебном центре Службы. И понеслось. С тех пор я лишь официально числюсь заместителем начальника отделе логистики, так считают мои родственники и знакомые. Впрочем, они недалеки от истины. Большинство моих заданий так или иначе связано с грузами. И лишь в последнем в довесок достался амеранин, роль жены которого мне предстояло играть.

Его память подчистили, и он не знает, что амеране стали полноправными жителями Лиги Планет, не помнит всего того, что случилось перед арестом. Когда Эрик узнает, что секрет расы амеран давно раскрыт, у него точно будет шок.

Обычно я почти ничего не ела во время полетов. Но пока готовила, аппетит разыгрался. Я уселась за откидной столик, одновременно листала общегалактические новости из отложенного просмотра. Жареные колбаски и пюре из картофеля оказались вполне сносными. Салата я съела больше обычного. Запила все зеленым чаем с добавлением засушенных кусочков рокуши с планеты Зеркс — фруктов, по вкусу напоминающих лайм. И поняла, что слишком устала. Я не выдержу без сна еще сутки полета.

— Я решила над тобой сжалиться. Обед найдешь на столе в контейнере. Попрошу ничего не трогать и не беспокоить меня ближайших шесть часов, — заявила я и зевнула, на миг задержавшись у дверей спальни, а потом добавила: — Если захочешь спать — в соседней каюте есть раскладушка.

Я имела в виду небольшую кровать, которая выдвигалась из ниши в стене. Ее размеров достаточно для среднестатистического землянина. Конечно, рослому амеранину будет слегка тесновато, но это уже не мои проблемы.

 

Эрик

Он стойко держался пару часов, так и не уйдя никуда из рубки управления. Спать не хотелось — он достаточно «выспался» за пятнадцать лет.

Интересно, знала ли синеглазка о его способностях, когда ставила пароль на компьютер?

Он недаром заработал авторитет в криминальной верхушке галактики. Помимо особенностей, приобретенных после изменения генов, когда мужчина получил возможность «менять кожу», необычную скорость, силу и выносливость, он обладал еще одним талантом.

Эрик Ти-Риал был профессиональным взломщиком. Но не только паролей от сейфов, кодированных дверей. А еще и цифровой информации и электронных систем.

Знала ли об этом девчонка? Посвящал ли он ее в свои дела, даже если ее странный рассказ правдив?

Непонятно.

Он оглянулся, убеждаясь, что девушка спит в своей каюте. Назвать ее женщиной язык не поворачивался, несмотря на то, что Ти-Риал узнал ее настоящий возраст. Она казалась молодой и чертовски сексуальной, а еще самоуверенной, что раздражало Эрика с первых минут «знакомства».

Он хотел бы вспомнить, как докатился до женитьбы. Но вместо романтических подробностей в памяти мелькало ненавистное лицо кого-то из сотрудников тюрьмы…

— Тысячу кравальских креветок тебе в задницу, — вслух пожелал он тому, кто нагло являлся в его видения, стоило лишь закрыть глаза.

Желудок протяжно заурчал. И Эрик выругался на себя за то, что объявил голодовку. Хотя Меган тоже сказала, что готовить не собирается, однако изменила решение. Что ж, пожалуй, ничего не будет, если он съест то, что она ему оставила. В конце концов, если бы хотела отравить, то не стала бы забирать из тюрьмы и вовсе.

Он заглянул на камбуз. Прошелся взглядом по полкам в холодильнике, по нишам, где хранились упаковки и контейнеры с продуктами и прочая корабельная утварь.

Ни одной бутылки спиртного. Жаль. Сейчас бы ему не помешала порция коньяка, чтобы мысли встали на место. Разобравшись, как включить разогрев, он вздохнул. А через десять минут, умяв все, что ему полагалось, вальяжно направился в рубку управления.

Не давал покоя запароленный компьютер.

Снятие блокировки заняло минут десять, не больше. Пальца амеранина быстро заскользили по панели, проверяя их маршрут. Ведь Меган так и не ответила, куда они направляются.

Эрик терпеть не мог неведение, оно раздражало его хуже гигантских москитов с планеты Фарг-3, где ему однажды довелось побывать.

Альгамма — их пункт назначения.

Так-с. Что там дальше?

Бронь в отеле «Аквилла Эйланда Альгамма». Неплохой выбор. Однако, его женушка не бедная, раз сняла номер для молодоженов в одном из самых дорогих отелей планеты.

При мысли о том, что он сможет сделать с ней на большой постели в номере под звездами, Эрик вдруг понял, что ему наплевать, настоящая Меган жена или же аферистка, которая узнала об амнистии и решила нажиться за его счет.

Менять курс корабля и выводить из гиперпространства безрассудно. Он не знает маршрута. Звездолет может напороться на одну из патрульных станций. А от мысли, что он снова попадет в руки законников, Эрика Ти-Риала корежило не по-детски.

Он быстро вернул систему компьютера в то состояние, в котором оставила Меган, ввел обратно пароль и откинулся в кресле. Мысли о сексе не покидали, и от них становилось все хуже и хуже — организм отходил от коматозного состояния, в котором ему ничего не требовалось. А теперь понадобилось все и сразу.

Замок на каюте синеволосой удалось открыть довольно быстро.

Меган лежала на постели. В полумраке ее смуглая кожа, казалось, светилась. Длинные прямые волосы оттенка кобальта разметались по подушке. А грудь с торчащими вверх сосками, обтянутая темной тканью футболки, вздымалась от ровного дыхания.

Мысленно амеранин уже трогал ее везде, прикусывал вершинки соблазнительных грудей. Ласкал то, что было скрыто под одеялом. Целовал приоткрытые губы так, будто делал это много раз. А ведь делал, если они успели пожить вместе в браке, как бы он не противился этому факту.

По телу мужчины пробежала мелкая дрожь, и он почувствовал приступ возбуждения…

К черту все принципы. Раз Меган жена, то будет исполнять его прихоти.

В висках запульсировала кровь, отчего пространство перед глазами мгновенно подернулось синим туманом. Хотелось лишь успокоить разгоряченное тело, которое выходило из-под контроля, требовало воссоединения с синеволосой девицей, что так внезапно вторглась в его жизнь.

Жизнь, которой больше не было.

Странно, почему он так подумал? На сколько его вообще осудили и за что? Он даже не успел ознакомиться с документами на «Хэйзел», торопясь побыстрее унести оттуда ноги. Больше всего на свете он боялся попасть в данную тюрьму, и что-что — а это Эрик помнил прекрасно.

Твари Тарра! Хватит думать о том, что давно позади.

Он на ходу сбрасывал одежду, уже не отдавая себе отчета в своих действиях, когда приближался к постели Меган. Организм амеранина требовал разрядки, с модификацией клеток он обрел не только сверхспособности, но и сверхпроблемы в виде постоянного желания и необходимости самоконтроля.

Он приподнял край одеяла и нырнул в постель, прильнув к стройному телу синеглазки.

Такая теплая, настоящая, сексуальная…

Его ли?

На девушке были облегающие штаны и футболка. Она совершенно не ждала Эрика.

Он уткнулся носом в шею, где подрагивала вена, вдохнул аромат парфюма с нотками летних полевых цветов, запустил было руку под одежду Меган. Как внезапно дернулся от истошного крика, заполнившего пространство каюты, отразившегося от стен и оглушившего так, что Эрик тут же пришел в себя.

 

Мэгги

Я не сразу поняла, что рядом со мной в кровати лежит мужчина. И не просто лежит, а по-хозяйски трогает мое тело, гладит грудь через футболку, слегка сминая большой горячей ладонью, тяжело дышит в шею…

— Ааа! — заорала я что было мочи. — Ты что вообще здесь делаешь?

Амеранин словно очнулся, слегка отодвинулся посмотрел на меня с удивлением и негодованием. Но руку с талии так и не убрал.

— У меня пятнадцать лет ни с кем не было секса. Почему бы нам не наверстать упущенное, синеглазка? — хрипло прошептал он, глядя на меня так, что захотелось нырнуть с головой под одеяло. — Или за это время ты нашла кого-то другого?

— Прости, я не могу… Столько времени прошло. У меня нет никого. Но надо снова к тебе привыкнуть, — быстро произнесла я. Мысли разлетелись обрывками, и я напрочь забыла все, что планировала говорить в подобной ситуации.

Конечно, я понимала, что роль жены амеранина не будет простой. Что, возможно, придется доказывать наши отношения и таким вот образом. В конце-то концов, я давно не девочка и знаю, что можно получить от мужчины. Я полностью изучила психологический портрет амеранина перед тем, как его достали из капсулы, и знала, что за ним не числилось случаев насилия к женщинам. Поэтому я все же надеялась протянуть время настолько, сколько потребуется для проведения разведки на Идериксе.

— У меня действительно новая жизнь. Я не смогла бросить тебя одного, поэтому и прилетела за тобой на станцию. Ради нашего прошлого. Но не будущего. Думала, ты сразу это понял, Эрик, — упрекнула я, рассматривая янтарные радужки с увеличенными зрачками.

Он все же убрал руку и улегся рядом, опираясь лицо на локоть.

— Может это ты меня и подставила? А теперь совесть заела? Я ведь не помню, что у нас с тобой было.

— Ты идиот… — простонала я, перекатившись на другую сторону постели. — Как я могла тебя подставить?

— Тогда зачем я тебе снова? — оскалился Эрик.

— Ладно. Я скажу правду, если пообещаешь, что больше не станешь домогаться.

 Амеранин нервно скрипнул зубами и ненадолго задумался.

— Ладно, обещаю ничего не делать без твоего согласия. Говори!

Придется раскрыть карты раньше времени. Но так или иначе, он бы узнал это завтра.

— Я действительно свыклась с мыслью, что мне придется жить без тебя. Хотя и не подавала на развод. Но в тот день, когда узнала, что ты освобождаешься, ко мне пришел один дисс и попросил найти тебя во что бы то ни стало. Богатый дисс. Владелец крупной компании, занимающейся торговлей редкими минералами, применяемыми в промышленности.

— Очень богатый? — тут же загорелись жаждой наживы глаза Эрика.

Я кивнула и продолжила:

— Возможно, ты не станешь с ним связываться. Он просил лишь привезти тебя в отель.

— Уверена, что это не подстава? — настороженно спросил амеранин.

— Точно уверена. Я работала с ним прежде, после того, как тебя упекли в тюрьму. А теперь, когда ты знаешь, что привело меня на «Хэйзел», я хочу выспаться перед прилетом на Альгамму, что и тебе советую.

— Ладно. — Он поднялся с постели, собирая оставленные на полу вещи. И я невольно проследила за движениями мускулистого тела, покрытого на руках и спине татуировками. — Но если ты меня обманула, то знай: тебе так просто не уйти.

— Что ты, Эрик. Разве я могу? Иди-ка ты лучше спать. Завтра обо всем поговорим.

Когда дверь за амеранином закрылась, я откинулась на постель и задумалась, как он вообще попал в мою каюту. Я запирала двери изнутри, без всякого кода. Или просто забыла защелкнуть замок?

Теперь сон, зараза, весь испарился. Перед глазами стояло озадаченное, опаленное желанием лицо мужчины с янтарными радужками. А тело чувствовало его неловкие прикосновения. Поскорее бы оказаться в отеле!

Буду надеяться, что Эрик не сможет устоять перед соблазном и возьмется за дело, которое ему предложит дисс О'Ма О'ри Улиан.

 

ГЛАВА 2

Эрик

В памяти бортового компьютера не нашлось никакой информации о возможных причинах его амнезии. Выхода в Сеть пока не было, а все попытки вспомнить прошлое самостоятельно оказались безрезультатными.

Да и еще и реакция Меган на его желание заняться сексом вызывала не столько злость, сколько новые подозрения.

Нет, он не собирался оставлять ее в покое. Отказ лишь усилил аппетит. И Эрик знал: рано или поздно он добьется того, чего хочет. Но не сейчас, возможно, чуть позже. Почему-то он так сразу и подумал, что девица собирается его использовать. И не ошибся — все же интуицией никогда не был обделен.

Меган проснулась лишь через пять часов. Одарив дежурной улыбкой, она прошмыгнула мимо рубки управления и бросилась в душевую кабинку. Эрик проследил за ней взглядом, задержав его на округлостях соблазнительной попки. Зажмурился и замотал головой, будто от этого амнезия могла бы рассеяться.

Да как же так?!

Все его беды повторялись по кругу. Мало того, что он не мог вспомнить, как когда-то оказался на Амеране, так теперь все происходило по-новой, будто это было чьими-то злыми происками. Он ведь искал информацию о себе среди бывших ученых, но никакого упоминания о нем на момент захвата планеты так и не нашел. А теперь новая напасть.

— Дорогой, тебе не кажется, что ты занимаешь слишком много места? — послышался звонкий голосок Меган прямо над ним.

Он повернулся, глядя в фиалковые глаза «жены». Неохотно убрал ноги с кресла пилота и выпрямился.

— А тебе не кажется, что пора поговорить начистоту?

— Я и так честна с тобой, Эрик. — Она уселась в кресло, набирая введенный в компьютере пароль. Но амеранин вдруг различил в ее голосе ложь.

— На кого ты работаешь? — не отставал он.

— Ни на кого. На себя лично. Почему ты всегда и во всем видишь подвох?

Он тихо хмыкнул, замолчал. Но уже через минуту спросил:

— Что ты обо мне знаешь? Если ты моя жена, то я наверняка что-то рассказывал.

— Ты всегда был скрытным. И вообще, до сих пор не пойму, что я тогда в тебе нашла, — насупилась девушка.

Эрик скрипнул зубами. Она права, он не мог наговорить ей лишнего.

— Почему тогда не развелась?

Она вздохнула и откинула голову назад. Необычного цвета волосы упали на спинку кресла блестящей волной.

— Знаешь, сначала я искала тебя, обшарила всю планету. Выяснила о том, что на Альгамме была проведена спецоперация. Я не могла подать официальный запрос в базу Лиги для поисков пропавшего амеранина. Сам знаешь, что тогда происходило. Но затем все же выяснила правду. Я на самом деле страдала, когда ты исчез. Думаешь, мне было легко принять ту истину, что мы больше никогда не увидимся? — Синие глаза наполнились слезами, и Эрик едва не расчувствовался. Но Меган продолжила как ни в чем не бывало: — В общем, вскоре после этого мне предложили работу по доставке грузов на планету Ишарин. А туда, сам знаешь, не пускают незамужних женщин. И я подумала, что не стоит торопиться с расторжением брака. А потом привыкла. Ты вроде есть, но в то же время тебя нет, — пояснила она.

— Хорошо устроилась, однако, — прошипел себе под нос Эрик.

Но картина стала более понятной, и теперь он понимал, что заставило девчонку лететь за ним на край галактики. Она просто искала для себя выгоду. Наверняка тот дисс, о котором Меган говорила, хорошо ей заплатил. Все же нужно валить от этой прагматичной особы и как можно скорее.

— Разве власти распространяют информацию об амеранах? — все же спросил он.

— Ситуация слегка поменялась. В общем… теперь все знают, кто вы такие, и это не секретная информация. Больше ни для кого не тайна, что вы — модифицированные люди.

Янтарные глаза Ти-Риала расширились, в висках противно затикал пульс. То, что говорила Меган, просто не укладывалось в голове.

Он ведь помнил, как они были изгоями, как их боялись земляне. Уж этого из памяти точно не стереть. Эрик даже помнил, что привело его на Альгамму, где собирались беглецы со всей галактики — только там и можно было скрыться от вездесущих особистов.

— Это нереально!

Меган развела руками, искоса взглянув на него.

— Скоро ты сам все узнаешь.

— За что меня арестовали? И почему выпустили лишь сейчас?

Меган нервно пожала плечами. Поднялась и вышла из рубки, и Эрик услышал, как на камбузе заработала кофе-машина.

Он громко вздохнул. Похоже, женушка не собиралась посвящать его в детали. А его пытливый мозг требовал больше сведений, чтобы заполнить информационный вакуум.

Понять бы, где правда, а где ложь. На Альгамме у него оставался, минимум, один приятель, у которого можно выяснить детали — если тот офлин до сих пор живет на планете, — а уж потом выслушивать сомнительное предложение незнакомого дисса.

 

Мэгги

Вопреки моим опасениям, оставшаяся часть полета прошла без особых эксцессов. Конечно, я боялась амеранина. Когда знаешь, какими способностями обладает этот сверхчеловек, понимаешь, что в любом случае силой его не остановить, если уж он что-то задумает. Здесь нужно действовать лишь хитростью, дать ему задачу, заставить самого хотеть идти к цели.

На случай, если ситуация выйдет из-под контроля, мне разъяснена четкая последовательность действий. У меня имеется мощный парализатор, а в технической части корабля в складском помещении спрятана капсула с генератором стазис-поля, мощности которого достаточно, чтобы продержать амеранина во сне более месяца. Но если не думать обо всех мерах защиты, можно представить эту ситуацию как увлекательное приключение.

Слишком опасное, чтобы о нем не думать.

В главном космопорте Альгаммы царила суматоха. Поскольку мы не могли оставить частный космический корабль в городе, пришлось заранее зарезервировать место на охраняемой стоянке. А дальше двигаться на вызванном аэромобиле до самого отеля, что находился в центре огромного города, населенного представителями всевозможных рас.

Мне уже приходилось бывать на этой планете, где не имелось ни одного моря или океана, зато болот — вдоволь. Города на сваях буквально нависали над бесконечными топями, с которых каждый вечер поднимался туман, окутывая здания и бизнес-центры. Из окна мобиля я видела лишь кусочек неба, раскрашенного зелено-фиолетовыми мазками вытянутых вдоль горизонта облаков. Улиц, как таковых, здесь не строили, вместо них между домами раскинулись воздушные магистрали. В некоторых зданиях имелись свои телепортационные мостики — новейшее изобретение уругов, которое они теперь везде внедряли, продавая другим расам за баснословные деньги. Город походил на лес из столбов, на которых уже горели кольца подсветки.

Но на Альгамме, представляющей своеобразные оффшоры галактики, денег проворачивалось столько, сколько не снилось большинству планет, не считая, конечно, столиц вроде Земли или Одарго. Соответственно, все обустраивалось по последним веяниям, несмотря на странный климат и удаленность от основных галактических путей. Здесь больше проходили нелегальные пути сообщения, и это ни для кого не было секретом.

Амеранин сидел с противоположной стороны салона, молча глядя на городскую панораму. Он поджал губы и даже не поворачивался в мою сторону, и это напрягало, ведь я не могла понять, верит он в выдуманную легенду или же нет.

Я отчиталась о прибытии в первый пункт назначения, отправив информацию через кольцо-компьютер, после чего заблокировала возможность входящих сообщений из ОСКБ, чтобы не вышло неожиданностей. Все равно за нами пока следят на расстоянии, а спалиться раньше времени не очень хочется, можно подставить под удар себя и всю затею. План и так рискованный, и до прибытия на Идерикс мне требуется лишь контролировать Эрика.

— Вот и наш отель, его выбрал дисс, о котором я тебе говорила, — нарушила я молчание, пока пилот припарковывал аэромобиль на просторной площадке у высокого здания-колонны, каких здесь было больше всего.

— Надеюсь его не придется долго ждать. Утром у меня свои дела, — отозвался амеранин, обнажив в улыбке белоснежные зубы.

— Какие еще дела у тебя могли появиться? — опешила я. Вот уж не думала, что его сразу понесет на поиски приключений. Закралось подозрение, что блокировка все же не работает. Но я тут же постаралась успокоиться.

— Ладно, идем. До утра еще далеко, синеглазка, — подмигнул мне Эрик. — Мало ли, что случится через пару часов.

Лично я искренне надеялась, что ничего сверхординарного все же не произойдет. Но слова Ти-Риала повергли в уныние. Вся моя бравада постепенно сходила на нет. И теперь я все больше опасалась, что не смогу выполнить задание — попасть в одну из бывших земных колоний и выяснить, в чем причина внезапного разрыва правительством всех контактов в Землей.

— У нас заказан номер на имя Меган Либерман, — сообщила я в окошко администратора.

В прямоугольной панели на стене отъехал кусок пластика, и глаз камеры запечатлел наши физиономии, чтобы сверить с имеющимися данными. Я приложила к считывающему устройству свое многофункциональное кольцо.

— Сейчас вас позовут, ожидайте, — сообщил из окошка молодой паренек.

Я остановилась посреди холла, посматривая в окно, за которым в темном пространстве вращалась сияющая голограмма. И вдруг почувствовала на затылке горячее дыхание. Обернулась, глядя снизу-вверх на мощное тело амеранина, что загородило мне весь обзор. Руки уперлись по обе стороны от плеч, отрезав путь к отступлению. Он практически прижал меня к колонне. Чувственные губы мужчины слегка дернулись.

От его близости стало совсем жарко, непривычно.

Неудобно.

Хотелось отпрянуть от Эрика и бежать без оглядки. Я закрыла глаза и пару раз глубоко вдохнула, чтобы привести мысли в порядок.

Это всего лишь работа. А Эрик — опасный преступник. Недаром же его не освободили, когда велись повторные проверки и пересмотры дел других, находящихся на станции «Хэйзел» амеран. Многих из них все же выпустили на свободу. Я мало что знала по факту дела, кроме способностей амеранина в дешифровке и взломе паролей. Меня проинформировали по минимуму. Ведь несуществующая жена Эрика Ти-Риала, Меган Либерман, и не должна знать подробностей.

А вот Маргарет Миллер, то есть мне, хотелось бы выяснить о подопечном побольше.

Распахнув глаза, я уставилась на руки мужчины — по запястью прошел серебристый перелив, но кожа тут же приобрела естественный загорелый цвет. Я выдохнула. Но расслабилась не вовремя.

В тот же момент металлический оттенок охватил все тело мужчины. А яркая синяя вспышка ослепила. Я запоздало поняла, что падаю на пол, надо мной мелькнуло тело Эрика. Где-то протяжно завопила сирена сигнализации.

Картинка перед глазами расплывалась. Я едва различала черты лица амеранина, сменившего «шкуру», и теперь надо мной нависал не человек, а литая статуя из живого металла, что переливалась в подсветке холла холодной сероватой лазурью. Я ударилась затылком. Но удар смягчила ладонь Эрика; ее он успел подставить при нашем падении, поэтому острой боли я не чувствовала. Больше испугалась.

— Что это было? — Я оглянулась и поняла, что меня отнесло неведомой силой фактически в другой конец помещения.

— В нас стреляли из импульсного бластера, — хрипло произнес «металлический» Эрик.

Он так и не сменил броню, видно, опасаясь новых выстрелов.

— Кто? Кто мог стрелять? — рвано спросила я, глядя в сузившиеся желтые глаза — единственное, что осталось от прежнего облика мужчины.

Мысли путались, не хотели собираться в общую картину. У меня не было смертельных врагов, да и вообще, я на этой планете никого особо не знала. А миссия на Идерикс засекречена. Да мы даже не договорились с О'Ма О'ри Улианом о доставке груза.

— Я не знаю, дорогая, — скривились неестественные губы амеранина.

Я впервые видела представителя расы в измененном облике так близко. Хотелось потрогать лицо, черты которого заострились, стали более четкими, а кожа походила на ртуть, хотя мимика все равно присутствовала. Странно это, необычно. Раньше я вообще боялась амеран как огня, ведь о них чего только не рассказывали. С трудом доходило, что кого-то из нас хотели убить. А Эрик спас меня от смертельно опасного луча.

«Входы заблокированы, сейчас сюда придет охрана, оставайтесь на местах», — заговорил компьютерный голос из системы безопасности отеля.

К нам подбежали синекожие мелроны, которых до этого даже не было видно.

— Все в порядке? Нам не удалось остановить стрелявшего, он ушел сразу же. Сейчас приедет полиция, и мы проверим камеры наблюдения. Мы перекрыли все входы, больше здесь нечего бояться, — сообщил старший из охраны.

— Целые мы, — язвительно сказал Эрик, поднимая меня на ноги. В считанные секунды он вернул свой нормальный вид. — Плохо работаете, парни. Не помешало бы пообщаться с вашим руководством.

— Мы обязательно разберемся, кто мог сюда проникнуть. Предлагаем вам лучший номер, дабы загладить это недоразумение, — послышался испуганный тон подбежавшего к нам администратора-землянина. — А еще ужин за счет отеля.

Он отошел в сторону, разговаривая с кем-то по рации.

— У вас есть еще личные вещи? — вежливо поинтересовался землянин, вернувшись.

— Нет, мы налегке, — пояснила я, сглотнув образовавшийся в горле от стресса ком.

— Отлично. Пожрать и выспаться на большой кровати — именно то, что мне сейчас нужно. И позаботьтесь, чтобы в номере был бассейн, — буркнул Эрик, увлекая меня за руку в сторону лифта вслед за появившимся сотрудником заведения.

Вещи у нас, конечно, были, но на сутки почти ничего не потребуется, поэтому все нужное из корабля уместилось в единственную сумку, которую Эрик нес налегке, будто пушинку, не доверив носильщикам. Я даже опомниться не успела, как мы оказались в просторном номере, что занимал, наверное, половину этажа. К счастью, бассейна здесь все же не было. Не хватало еще наблюдать, как Ти-Риал кувыркается в воде.

Я еще не отошла от стресса. Пока стояла и пыталась отдышаться, Эрик выпроводил за дверь нашего провожатого и вернулся ко мне.

— Идем, нам нужно поговорить, — потащил меня к окну амеранин.

Его рука казалась горячей, словно разогретый на солнце металл. И я вновь вспомнила странное ощущение, которое испытала в момент «обращения» мужчины.

— Мы уже сутки говорим, — промямлила я, ведь язык до сих пор заплетался.

Хреновый из меня агент, если честно. Конечно, я знаю многое о контрабанде и космических перевозках нелегальной продукции, но никто не учил, как правильно изображать жену выпущенного из тюрьмы амеранина. Приходилось импровизировать.

— Да ни черта мы не говорим! — взорвался он. — Ходим вокруг да около, ты рассказываешь мне всякие сказки, в которые я почему-то должен верить.

Мое сердце застучало как набат. Неужели он догадался?

Так быстро?!

Захотелось стать водой и растечься по полу лужей, только бы не чувствовать на себе плавящий, как луч лазера, взгляд.

— Ладно, и что тебе еще сказать? — будто на автомате спросила я.

— Тебе угрожают? Ты перешла кому-то дорогу? Ну же, Меган, отвечай! — Он взял меня за плечи и развернул к себе, заставив смотреть ему в глаза. — Ты забрала меня, чтобы я смог тебя защитить?

Я облизнула пересохшие от волнения губы.

Эрик ничего не понял. Прикрытие работало. Мало того, у этого амеранина даже возникла мысль, что мне требуется его защита. Вот еще, телохранитель отыскался.

— Нет, я никому не нужна. Кажется, дисс проговорился о том, что хочет нанять тебя, вот они и стреляли, видно, его поручение очень важно, а инопланетянин кому-то мешает, — нашла я более-менее подходящую отговорку. Хотя понятно, что Улиан — лишь исполнитель, как и я, и дело обстоит не так, как думает амеранин.

Я на самом деле не представляла, кто мог пробраться в отель, как и не понимала, кто из нас двоих был мишенью. О нападении нужно сообщить в управление, как только выдастся возможность, если они уже сами о нем не знают.

— Ладно. Думаю, здесь мы в безопасности. На всякий случай обойду номер.

Эрик снял куртку и бросил ее на светло-голубое кресло, а потом принялся осматривать углы, потолок и стены. Что он там искал, я понятия не имела. Амеранин казался мне странным. Одновременно воплощением зла, асоциальным элементом — и при этом опытным специалистом, который уж точно знает, что хочет найти в этой комнате.

Я снова мазнула взглядом по вязи татуировок на его мускулистых руках. Кажется, подобные делали в диких племенах Кратора. Интересно, Ти-Риал бывал там лично, или это простое совпадение?

В груди стало непривычно горячо.

Я рванула в спальню, чтобы наконец отдышаться, будто перед тем мне перекрыли подачу кислорода.

Что же, номер, на самом деле, президентский. Такой огромной кровати я еще не видела. Справа протянулись стеллажи, на которых стояли цветы, над ними висели картины. Слева находилась большая прозрачная дверь, что вела на полукруглый балкон. С потолка свисали мерцающие нити, что служили подсветкой. Столик, зеркала, пару мягких стульев. В дальней стене имелся гардероб по моде уругов — с трансформирующимися секциями. Но он нам не пригодится, ведь уже через пару дней мы покинем отель «Аквилла Эйланда Альгамма», номера которого рассчитаны на представителей гуманоидных рас.

— Ну что, синеглазка, я заказал ужин. Отметим нашу встречу, — раздался голос за спиной.

Эрик снова напугал меня. И когда я перестану дергаться от каждого его появления?

Я кивнула, после чего достала из сумки сменный комплект белья, футболку и направилась в ванную комнату. Изнутри закрылась и на целый час погрузилась в воду с ароматной пеной, от которой мои тревоги постепенно уходили прочь. Сегодня все равно ничего не решится.

Пока сушилась, успела отправить информацию особистам.

Выходя из ванной в отличном расположении духа, я даже напевала популярный мотив. Как вдруг остановилась в недоумении.

У постели был накрыт стол.

Пару бокалов, бутылка дорогого вина. На небольшом блюде краснели роллы из рыбы, завернутые в листья лапусы — растения из одной из колоний. Вокруг них были уложены нарезанные колечками овощи, по большей части, гибриды земных. Хотя на самой Альгамме совсем не развито хозяйство, скорее, их выращивали в другой системе, продавая сюда за баснословные деньги.

Свежая выпечка с ветчиной и сыром источала манящий запах. В небольших вазочках порционно лежал салат. Мясо казалось странновато на вид — с яркими алыми прожилками, но я знала, что это мраморный меррис, его мясо очень нежное и является деликатесом.

Но самое главное «блюдо» нагло лежало на кровати, откинувшись на подушки и пролистывая в воздухе на виртуальном экране последние сводки новостей.

Я медленно скользнула взглядом по обнаженным мускулистым ногам. Бедра и все что выше, до талии, скрывались простыней, а вот грудь и руки сразу бросались в глаза.

Воображение дорисовало то, что пряталось от взора, и я почувствовала, что щеки полыхнули. По спине промаршировал отряд мелких мурашек, устремляясь вниз. В животе вдруг ощутимо потеплело. И я замотала головой, прогоняя странные мысли и ощущения. Тоже мне, скромница, пялюсь на голого мужика, будто никогда в жизни их не видела.

Таких не видела.

— Ты была права. Неожиданно. Выходит, Террел вернулся на Землю и снова стал большой шишкой, — прокомментировал Эрик то, что увидел. В янтарных глазах до сих пор светилось изумление, хотя он и пытался его скрыть. — Нужно как-то с ним связаться.

Он плавно, но при этом с грацией тигра поднялся, и я задержала дыхание, ожидая увидеть под простыней интимную зону мужчины. Но на амеранине обнаружились боксеры, которые я сама покупала на днях.

Черт, черт! Вот о чем я только думаю?! Не хватало еще завести отношения с тем, кого мне вскоре придется вернуть в тюрьму.

— Наш ужин подан, прошу, дорогая жена, — заявил Эрик.

Окончание фразы заставило вздрогнуть. Ненавижу это слово. Не знаю, что люди в нем находят. Для меня оно означает зависимость от одного и того же мужчины, пусть и не полную, пусть и не подчинение, как в древние века. Звуки слова просто резали слух. Выводили из равновесия.

— Конечно, Эрик. — Я присела на край постели, уставившись в пустоту.

— Тогда держи. — Он налил бокалы и протянул один мне. И я схватилась за него, крепко сжимая пальцами. — Что же, за новую жизнь… которой я пока не помню. Но теперь уж точно докопаюсь до истины.

Отпивая вино, я едва не поперхнулась.

— Все обязательно получится, я в тебя верю, — сказала я, и собственный голос показался мне противным, будто музыкант фальшиво сыграл мелодию.

Что именно получится? Главное, чтобы у меня получилось добраться до Идерикса. Нельзя проникаться никакими чувствами к этому «субъекту», представлять его как человека, допустить привязанности. Ведь это временно, всего лишь работа, которую не стоит смешивать с личной жизнью.

Только почему, когда смотрю на амеранина, я начинаю гадать о его прошлом, пытаюсь понять, за что, кроме принадлежности к расе модифицированных людей, его осудили?

Грандиозный скандал, в результате которого раскрылась правда об амеранах, пару лет не сходил с уст людей и не только людей. Афера земного магната Уильяма Декса, связавшегося с террористической группировкой и подставившего родного брата вместе с целой базой ученых, вызвала резонанс в обществе. Но некоторые факты невозможно опровергнуть. Находившиеся в изгнании амеране за последние десятилетия предпочитали сотрудничать с криминальной изнанкой Лиги Планет, где их способности и сверхсилу оценили с самого начала. И далеко не все из этих «новых» землян являлись законопослушными гражданами.

Ужин оказался весьма кстати. Утолив голод, я поднялась и остановилась у окна. Выходить на балкон не хотелось — ночи на Альгамме довольно холодные, хотя планета никогда не замерзает, ведь почва состоит из торфа, что является генератором тепла. Поэтому даже в самый лютый мороз в воде продолжают развиваться растения и местные формы жизни, а вся поверхность затягивается непроницаемой дымкой тумана.

Почему-то я была уверена, что получив доступ к спиртному, мужчина не остановится. Но его больше занимали новости, чем развлечения, поэтому после ужина он снова завис в Сети, пытаясь отыскать контакты Террела, известного в свое время под прозвищем Квазар, или других своих знакомых.

 

Эрик

Мысли о неожиданных новостях перемежались с желанием обуздать девчонку, что с самого начала пыталась взять все под свой контроль.

Эрик терпеть не мог, когда его контролируют.

Злился.

От этого лишь разгорался совсем другой интерес. Есть уже не хотелось, хотя блюда в отеле оказались вполне съедобными. Он молча следил за Меган, которая не находила себе места в номере. А им еще предстояло спать в одной постели.

Не выдержав, Эрик плавно поднялся с кровати и бесшумно переместился в пространстве, за краткое мгновение оказавшись около синеволосой девицы. Вот уж никогда он не предполагал, что его так заинтересует полукровка мелрона. Но крови другой расы, отличной от землян, лишь добавляли ей очарование. Меган казалась необычной, не такой, как прочие женщины из его жизни. Да и не было в ней постоянных, лишь кратковременные связи без обязательств. Тем более, интересно узнать, что в свое время он нашел в этой девице.

Долбанная амнезия! Как же сложно жить, не зная, что происходило накануне ареста.

Он прижался к телу ничего не подозревающей Меган, фактически пригвоздив ее к балконным дверям. Поднял руки, зафиксировав их у стекла, вдохнул запах, от которого еще со вчерашнего дня кружилась голова.

— Эрик, я же тебя просила, пожалуйста, — тихо взмолилась девушка.

Амеранина же это завело еще больше. Он, конечно, обещал не приставать в обмен на информацию, но так подмывало нарушить данное им слово.

Потому что он не мог удержаться от соблазна.

Не хотел.

Кровь мгновенно устремилась в пах, член налился и рвался в бой, желая познать все сладкие местечки на ее восхитительном теле.

— Я же ничего тебе не делаю, — хрипло произнес Эрик, но при этом потерся пахом о ее поясницу. — Просто хочу вспомнить, какие ощущения ты во мне вызывала.

Он врал. Ей и самому себе.

Эрик просто хотел уложить ее в постель и как можно скорее получить заветное.

Меган задергалась, и он отметил про себя, что она гораздо сильнее, чем обычные землянки. Но с мощью амеранина совладать практически невозможно.

— Отпусти! — повысила она голос.

— Ага, сейчас же, разогнался, — усмехнулся он и, подхватив Меган на руки, достиг постели.

Он уложил девушку, заметив в глазах неподдельный страх. Но останавливаться снова не собирался. Рука сама потянулась к животу, и он провел пальцами по коже, задрав вверх футболку. Какая девчонка нежная. Словно бархат. Так и хочется касаться ее бесконечно. Он опустился, вдыхая запах, что сносил последние остатки самообладания, лишал силы воли.

Пальцы коснулись края тонкой ткани трусиков. Обычных, без всяких рюшек и кружев, которые Эрик терпеть не мог. И он вдруг понял, что тело Меган покрывается гусиной кожей. Она тяжело задышала, но при не показывала ответное желание.

Но когда он попытался проникнуть дальше, под белье, она вдруг задергалась и развернулась на живот, медленно отползая к подушкам. Это походило на настоящую охоту и возбуждало Эрика не меньше, чем просмотр порнофильмов или стриптиз в клубе на Яффе. Он снова поймал Меган — на сей раз за талию. И подтянул к себе, прижимаясь к стройному телу все сильнее.

— Ты меня совсем не слышишь? — возмущенно сказала Меган, перестав ерзать под ним. — Какой же ты все-таки мужлан! На уме лишь один секс и ничего больше. Хоть бы принял душ. От тебя пахнет, как от нейританского буйвола.

Это сравнение оскорбило нежные чувства Эрика. Он приподнялся и незаметно втянул носом воздух, пытаясь понять, что за запах услышала Меган. Кажется, она просто издевалась. Он ведь принял душ еще на ее корабле. Но раз она так хочет…

— Сейчас я вернусь — и мы продолжим, — процедил он и двинул в ванную комнату, оставив Меган в покое.

Холодная вода мгновенно вернула мысли на место. Он вспомнил, что собирался терпеть до последнего, сначала выяснить правду. Он действительно обещал ей безопасность. А повел себя, как озабоченный самец земного орангутанга, силой доказывая свое превосходство.

Да это какое-то помутнение! И оно должно пройти.

Но при мимолетной мысли, что за дверью находится женщина, тело снова откликалось ноющими ощущениями, руки до сих пор чувствовали ее аппетитные формы, а перед глазами вставало красивое, хоть и опаленное злостью лицо.

Он вышел из душа в одном лишь полотенце.

Кажется, пока его не было, Меган уснула. Он осторожно улегся рядом, посматривая на женскую спину в тонкой футболке. А потом придвинулся ближе, дотронувшись до ее плеча одной рукой. Отбросил одеяло и увидел… направленное на него жало парализатора, который Меган сжимала в руке. Кажется, она и не спала вовсе, и знала, что он не остановится.

— Еще раз… ты тронешь меня, и я за себя не ручаюсь, — задыхаясь, проговорила Меган. Фиалковые глаза потемнели, приобрели оттенок ночи. Даже искры ярости в них словно звезды, если смотреть на небо с поверхности Амерана.

— Дорогая, ты ведь понимаешь, что я могу забрать у тебя эту штуку очень быстро, — проговорил он, не сводя с нее взгляда. — Она тебе не поможет, лишь навредит.

На самом деле, на теле амеранина имелись слабые места. И если Меган хорошо его знает, то в курсе, что можно ударить, например, в ямочку на шее, или под мышку. И тогда не спасет даже способность изменять кожный покров.

Лежать полночи в отключке не хотелось.

И как-то совсем неожиданно в голове замелькали изображения медицинского блока тюрьмы. Лицо землянина, которого он так ненавидел и желал уничтожить. А потом испуганные выражения лиц охранников, что останавливали амеранина, используя приготовленную энерголовушку. А дальше все, как в тумане, обрывками:

«Начинаю реконсолидацию нейтронных связей…»

«Гиппокамп подключен к компьютеру, проверяем нужные ячейки…»

Воспоминания мелькнули вспышкой и тут же угасли в бескрайнем космосе неведения.

Значили ли эти слова, что кто-то внедрялся в его мозг? Если да, то когда это случилось и зачем понадобилось? Ведь он и так находился в стазис-капсуле долгих пятнадцать лет.

Но Меган не имела к этому отношения.

Наверное.

Открытие ошарашило, перебило желание спорить, продолжать забавы с женушкой. Нужно было обдумать все в тишине еще раз, найти зацепку. Похоже, амнезия его вовсе не естественного происхождения, как ему говорили, и не следствие пребывания в поле, а чей-то умысел. Но кто-то явно не учел способность амеранина к регенерации. Возможно, вместе с мозгом восстанавливаются и утраченные функции памяти. И картинки, похожие на нечто из его прошлого, этому способствуют.

— Да не бойся, ничего я делать не буду. Лучше спрячь парализатор от греха подальше, пока я сам не решил им воспользоваться. — Эрик нарочито громко зевнул и добавил: — И вообще, ты как хочешь, а я буду спать. Надеюсь, твой знакомый дисс не опоздает на встречу.

Он демонстративно лег на другой край кровати и отвернулся.

— Спокойной ночи, — нервно ответила Меган и, кажется, спрятала парализатор под подушку.

Он закрыл глаза, изо всех сил пытаясь вернуть мимолетное видение. Но, как ни старался, ничего не вышло. Вместо этого одолел сон, и Эрик отключился до самого утра, почему-то преследуя во сне дикого инопланетного лангра, сидя верхом на большом ящере с бивнями и держа в руках электрическое копье.

 

Мэгги

Утро преподнесло новые сюрпризы. Я проснулась от восхитительного запаха кофе. Открыла один глаз, затем второй и обнаружила на прикроватном столике поднос со сдобой и дымящейся чашкой. В кресле сидел Эрик, по-прежнему листая сводки новостей в гаджете. Я сразу же вспомнила, как он вчера на меня накинулся. Понятно, что если бы очень захотел, то взял бы силой. Но не стал это делать.

Я не понимала, что за игру ведет амеранин. Поэтому хотелось как можно скорее покончить с заданием. Вот только мысли снова ушли не в том направлении. И я просто растерялась.

— Хотел принести свои извинения за вчерашний инцидент, — вдруг сказал он.

— Надо же, решил реабилитироваться в моих глазах? — Я запустила руку под подушку, обнаружив, что парализатор на месте. — Что на тебя нашло, интересно мне знать?

Эрик безразлично пожал плечами.

— У меня повышенные сексуальные потребности, и ты должна это понимать. Если на самом деле моя жена, — выдержал он паузу. — Мы ведь с тобой наверняка не только вместе работали?

— С чего ты вообще взял, что мы имели общие дела? — осеклась я.

Он ломал мою идеальную легенду, крушил все мои доводы. И при этом вгонял в краску.

— Да так, подумалось. Пара галактических аферистов. Это же просто идеально. Только это и могло заставить меня связать себя узами брака.

— Я не хочу об этом говорить, — нахмурилась я и взглянула на часы, обнаружив сообщение от Улиана. — Кстати, вот и твой заказчик объявился. Он прибудет в отель через час.

— Супер. Уже не терпится услышать, что за предложение он сделает.

Мое внутреннее я радостно завопило. Мне ведь именно это и нужно — заинтересовать Эрика в задании. Вот только довольство тут же сменилось кратким угрызением совести.

От кофе отказываться не стала. Булочки оставила Эрику. По утрам меня редко мучает голод, аппетит обычно приходит не раньше обеда.

Переодевшись, мы спустились в холл отеля. Я заметила, что после странного покушения охрану в здании усилили. Пока никто не нашел стрелявшего, но мне сообщили, что на записи внешних камер заметили того, кто проник в отель. И судя по фигуре и движениям, это был землянин. Хотя с таким же успехом незнакомец мог быть замаскированным мелроном, краторианином или еще кем-то человекоподобным.

После того, как я пообщалась с представителем службы безопасности, мы с Эриком прошли в ресторан, где присели за столик в ожидании заказчика.

Дисс О'Ма О'ри Улиан появился через пару минут, не опоздав на встречу.

Я уже общалась с диссами. Для разговора приходилось применять гарнитуру-переводчик. Эти инопланетяне имели вместо носа и рта своеобразный хоботок, напоминающий рупор, и произносимые ими звуки были чужды человеческому уху. Они гудели и свистели. Причем на разные лады и очень быстро. Довольно общительная раса, хотя землянам они часто кажутся странными. Есть диссы, которые все же освоили космолингву, и их можно худо-бедно понять без переводчика, но таких единицы.

Я достала из сумочки гарнитуру и подала Эрику. Себе на ухо нацепила вторую.

— Рад вас приветствовать, о-файя, — уважительно обратился ко мне дисс, присев рядом.

— Легких звездных путей вам, о-фай Улиан, — улыбнулась я. — Я привела того, о ком вы спрашивали. Это Эрик Ти-Риал, мой муж.

Понятно, что дисс сотрудничал с ОСКБ, а миссия на Идерикс была липовой.

— О-фай Ти-Риал, я хотел бы поговорить с вами лично. Разговор конфиденциален, — продудел дисс в свой нос-хоботок.

— Я не буду вам мешать. Пока отойду, а вы пообщайтесь, — сообщила я и поднялась. Эрик проводил меня взглядом до дверей ресторана.

Я же быстро вернулась в свой номер и подключила связь. На Улиане имелся жучок, и я могла слышать весь разговор.

—…планета Идерикс закрыта, и я больше не могу попасть к своим собратьям, с которыми вел дела. Дело в том, что я должен одному из них контейнер с илонитом, который для нас является очень дорогим минералом. Но дело даже не в его баснословной стоимости. Это священный долг, и если я его не отдам вовремя, то навсегда потеряю уважение в глазах всех диссов, — сказал он.

— Понимаю. Священный долг нужно отдать в любом случае, — услышала я ответ Эрика.

— Вот видите! Поэтому я и искал подходящего исполнителя — того, кто возьмется за перевозку и выполнит все без промашек. После того, как на Идериксе захватил власть Лэндон Трэйн, мы ничего не можем сделать, мой корабль отсутствует в базе планеты, и мне не дают допуск. Я готов заплатить любые деньги. Если согласитесь, сейчас же на ваш личный счет поступит предоплата.

Эрик задумался. Казалось, что я даже слышу его напряженное дыхание.

— Пять листов крессов — и я берусь за дело.

Сколько?! Пятьсот тысяч кредитов? У меня от его наглости глаз на лоб полезли. Да мне за все задание заплатят вдвое меньше! А ведь мне деньги куда нужнее, чем этому придурку, которого все равно вернут в тюрьму, как только миссия будет выполнена. Неужели особисты готовы отвалить столько за проникновение на Идерикс?

Я замерла в ожидании.

— Хорошо, договорились. Сто тысяч я перечислю сразу, остальное по мере выполнения задачи. Как только мне поступит сообщение с доказательством, что контейнер с илонитом в нужных руках, я перевожу на счет всю сумму.

— О-кей. Я возьмусь за дело. Счет придется завести новый, на это потребуется пара часов. Как только данные будут у меня — скину вам в сообщении.

Я звучно выдохнула от того, что жадность Эрика взяла верх над чувством самосохранения, и он согласился на полет.

Сам Эрик поднялся в номер через несколько минут. Услышав, что он входит в спальню, я улеглась на кровать и прикрыла глаза. А когда амеранин вошел, поднялась, притворно зевая.

— Вы так быстро поговорили? Обычно диссы любят вести долгие беседы.

— Смотрим груз, потом я вылетаю.

Я поднялась и села на постели, уставившись на Эрика.

— Я не ослышалась? Летишь один?

— Именно так, дорогая.

Такое чувство, будто амеранин, как компьютер, запоминает каждое мое слово, чтобы потом использовать против меня.

— А как же я?

— Ты сама сказала, что у нас не было общих дел. Секса с тобой не дождешься. Зачем ты мне? Хочешь оттяпать кусок моего пирога и получить деньги? Я прекрасно справлюсь один. А тебе за посредничество, так уж и быть, дам… пять тысяч кредитов Лиги.

Я вдруг заметила, что Эрик одевается. Похоже, он куда-то собирался, только вот мне ни слова не сказал.

— Ты, верно, шутишь? Обстановка в галактике за эти годы поменялась.

— Разберусь, не маленький.

Он надел куртку и почти дошел до дверей, когда я поняла, что могу упустить свой шанс. И тогда весь план коту под хвост. Нам нужно во что бы то ни стало попасть на Идерикс вместе. Вопрос жизни и смерти. А я допустила какую-то ошибку.

— Эрик! Не оставляй меня! — воскликнула я, догоняя амеранина. — Возьми с собой. Я соврала тебе, что мы не работали вместе. Конечно, у нас было пару общих дел, но я не хотела о них вспоминать. Я не могу отпустить тебя одного!

— Нет. Ты сама сказала, что лишь собиралась свести меня с О'Ма О'ри Улианом. Дальше я разберусь без тебя. Ты желала свободы — ты ее получишь, — отрезал амеранин и хлопнул дверью прямо перед моим носом.

Черт! Все очень плохо.

Если он улетит на Идерикс один, мы не получим никакой информации. И вся затея теряет смысл. Амеранин исчезнет из поля зрения, а нам нужно вернуть его в тюрьму во что бы то ни стало. А вдруг за это время он что-то вспомнит?

Руки тряслись от обиды. Но я все же собралась с духом. Включила передатчик, вызвала приставленного ко мне сотрудника ОСКБ и доложила:

— Объект покинул отель и движется в город. Следите за ним. Он хочет взяться за дело лично.

 

ГЛАВА 3

Эрик

Он быстро двигался по оживленному городу, вспоминая здания, хотя многое, конечно, изменилось. Не покидало ощущение слежки. Пару раз амеранин останавливался, оборачивался. Потом старался затеряться в толпе. Как в то время, когда он был на этой планете последний раз.

Ти-Риал все еще не мог поверить, что амеране не являются изгоями, что его не остановит первый же патруль, примени он свои способности. Не мог привыкнуть к новому статусу законопослушного гражданина Лиги Планет.

Он знал, почему решил взяться за дело один. Он всегда работал в одиночку. Уж что-что, а собственный характер никуда не делся. Он не мог работать с девчонкой, спрашивал лишь для того, чтобы проверить ее. И слова Меган вызвали в нем отторжение.

Он совершенно не доверял ей. И черт с ним, с желанием.

Кажется, пора уносить отсюда ноги, да поскорее, пока не произошло ничего ужасного.

Что могло случиться, Эрик Ти-Риал не знал. Но чувствовал подвох во всем, что происходило с ним с момента пробуждения.

Итак, каким образом попасть на закрытый от посещений Идерикс?

Знакомые там имелись, по крайней мере, раньше. Их можно попробовать отыскать. Но главное — ему нужен собственный космический корабль, на котором и будет перевезен груз. А хороший звездолет на Альгамме можно достать лишь у одного ее жителя, о котором Эрик вспоминал вчера.

Кроот давно занимался этим бизнесом. Еще в те времена, когда Эрик вместе с Террелом и его командой некоторое время обитали на Альгамме, у офлина были отличные звездолеты, которые можно было купить нелегально. Болтливый инопланетянин был одним из лучших в этом бизнесе, к нему слетались покупатели из ближайших звездных секторов. Вообще, офлины удивительные существа, они напоминают больших и не в меру болтливых грибов и не имеют половой принадлежности, как таковой, выбирая самостоятельно, кем им считаться и какие гормоны усиливать.

Если Кроот все еще на Альгамме, проблем с транспортным средством не возникнет.

Эрик едва узнал бывшую свалку, где раньше громоздились кучи металлолома, стояли заваленные запчастями ангары, а по территории шныряли нанятые офлином работники разных рас.

Теперь Ти-Риал видел шикарное офисное здание и большие ангары, за прозрачными стенами которых собирались на автоматическом конвейере межзвездные корабли. Сотрудники носили униформу с эмблемой компании, по дорожкам разъезжали роботокары, перевозя детали для сборки. А дальше, на огромной площадке стояли готовые для продажи сверкающие звездолеты. Налаженное производство. Надо же. Однако, скряга офлин неплохо поднялся за последние годы. Если это вообще его компания.

Пару минут Эрик переваривал новую информацию, после чего развернулся и направился ко входу в офис по подвесному мостику, что вел с пространственной дороги.

Снова чувство, будто за ним кто-то идет.

Не выдержав, Эрик сменил «кожу» на литую броню и пробежал всю дорогу, стараясь не задеть удивленных прохожих. Остановился лишь у входа в здание со стеклянными дверями. Обернулся — никого. Но навязчивая идея не оставляла.

Путь преградили двое синекожих громил с бластерами. Мелроны были на одно лицо, будто офлин при приеме на работу проводил кастинг для своих секьюрити.

— Вы к кому? — спросил тот, что стоял справа.

— К Крооту, — решил не тянуть резину Эрик.

— Дэр Кроот отсутствует. На днях он улетел на деловую встречу, на Землю, — мрачно сообщил мелрон, пока второй с подозрением держал руку на оружии.

Эрик осмотрел холл. Выходит, он не ошибся: грибок смог разбогатеть.

Почему-то даже не закралось подозрение, что все может быть совсем не так. Охранники не могли заранее знать о его визите. А значит, офлина здесь действительно нет.

— Когда он вернется?

Мелроны переглянулись.

— Возможно, на днях.

— Передайте ему, чтобы нашел Ти-Риала, я его давний знакомый. Вот номер моего комма, — сбросил он информацию на браслет мелрона.

Браслет-коммуникатор Эрик приобрел сразу после того, как покинул отель. На тот же номер завел банковский счет и теперь ждал перевод от Улиана. Деньги на гаджет пришлось незаметно взять у Меган. Но он вернет их, как только поступит задаток за работу.

Придется вернуться в отель и дождаться пополнения счета. А потом искать, где арендовать корабль, чтобы добраться до Яффы.

Интересно, как на его возвращение отреагирует Меган? Обрадуется?

При этой мысли внутри потеплело. Неужели он все-таки неравнодушен к синеглазке?

И почему ему так важно ее мнение?

 

Мэгги

Пока за Эриком велось наблюдение, я отслеживала на планшете маршрут его передвижения.

«Объект приближается к торговому центру…»

«Объект покинул Западный блок и едет на фуникулере к окраине…»

«Объект вошел в здание…»

Я пристально смотрела на движущуюся точку. Конечно, я сразу предупредила начальство, что план, возможно, придется менять. Но до последнего надеялась, что амеранин образумится и вернется.

— Куда он идет? — осведомилась я у нашего агента, который был на связи.

— Компания местного офлина, занимающегося продажей звездолетов.

— Черт, только не это. Это же фирма его знакомого, Кроота! Сейчас этот вездесущий офлин сломает нам всю конспирацию! — рявкнула я, вспомнив известные мне факты из прошлой жизни подопечного. — Срочно сделайте что-нибудь! Сколько у нас времени?

— Десять минут, — сказал агент, что следил за Эриком. — Сейчас я доложу руководству. Сделаем так, чтобы офлина не оказалось на месте.

Эти десять минут я практически и не дышала. Время казалось бесконечной массой, мгновения метрономом отсчитывались в голове. И лишь тогда, когда увидела выходящего из здания Эрика, выдохнула с облегчением.

— Все сделали как положено. С офлином договорились. Продолжаем наблюдение, — сквозь шум в ушах услышала я голос особиста.

— Хорошо, продолжайте, — выдавила я и откинулась на спинку кресла, чувствуя полное опустошение.

И почему меня так волнует, что Эрик ушел? Ах да, проваленное мной задание, за которое я не получу гонорар.

Могли бы взять для этой цели опытную агентку, а не специалиста по космическим перевозкам. Все из-за моей внешности и кровей. Уж лучше бы я была обычной землянкой. Я просто оказалась не готова к тому, что мне придется играть свою роль до конца, изображая супругу этого рецидивиста, который не успел выйти на свободу, а уже берется за работу сомнительного характера.

Раздался звонок нового шефа. Пришлось ответить.

— Если не выйдет отправиться с Ти-Джойсом, все сворачиваем. Придется искать ему другого спутника, — сказал Итан Блэк. — Но его пока назад не возвращаем.

— С таким же успехом, он любого пошлет в черную дыру. Этому упрямцу сложно что-то доказать.

— Возможно, сменим тактику и попытаемся задействовать диссов.

— Вы мне намекаете, что можно собирать вещички на выход? — горько усмехнулась я, вспомнив о причинах, которые подвигли меня согласиться на рискованное дело. — Стоп! Он возвращается в отель! — Я увидела на планшете приближающегося Эрика и прочитала сообщение от агента.

— У тебя последний шанс его уговорить. Если не выйдет — нужно срочно менять план, — кисло сказал Блэк и отключился.

Я быстро вышла из приложения и спрятала гаджет, заблокировала кольцо-комм. И морально подготовилась ко встрече с муженьком.

Придется уступить этому придурку, согласиться на все его условия. А лучше — соблазнить, сделать так, чтобы Эрику не захотелось со мной расставаться.

Я чувствовала себя продажной тварью, готовой лечь за деньги под Ти-Риала, только бы не вылететь из игры. Но ведь знала, что это вполне вероятно с такой легендой. Начальство это тоже наверняка понимало, хоть прямым текстом и не заявило, но я ведь взрослая женщина и сама знаю, чего хотят мужчины. Особенно, озабоченные амеране.

В принципе, не такой уж Эрик на вид и противный, если не думать, кем является. Возможно, я даже получу удовольствие…

Около часа, пока Ти-Риал добился до отеля, я мучилась сомнениями. Но потом, убедив себя в том, что у меня нет другого выхода, стащила футболку с плеча, слегка обнажив его, взъерошила волосы, накрасила губы блеском и уселась в кресло, забросив ногу на ногу.

Он вошел в номер, даже не глядя на меня. Бросил куртку, нервно открыл встроенный холодильник, выудив оттуда бутылку с кроппсом — местным слабоалкогольным напитком. Сделал несколько глотков прямо из горлышка.

— Твари Тарра, не понимаю, что происходит, — выдохнул он, поставив бутылку на стол.

— А что такое? — как бы невзначай поинтересовалась я.

— Ничего. Зашел забрать вещи. — Эрик оглянулся, будто в номере могло что-то быть.

— А мне показалось, ты передумал, — заметила я.

Амеранин промолчал. Он уселся за стол и вошел с местного интернета в Сеть планеты. Я наблюдала, чем он занят. Кажется, он искал, где на Альгамме арендовать звездолет. Но все варианты, что ему попадались, не годились для дела, которое предлагал дисс. Пару раз Эрик даже кому-то звонил, но я слышала в его комме отказы или просьбы перезвонить через неделю. А в одной фирме предложили аренду корабля за бешеные деньги. И как я подозревала, ОСКБ приложила к этому руку.

— Придется отказаться от дела? — промурлыкала я, приближаясь к мужчине. Положила руки на его мускулистые плечи, разминая их.

— Что тебе надо? Кажется, мы уже обо всем поговорили, — сказал он, не поворачиваясь.

— Я подумала, что была слишком строга с тобой. — Я склонилась ниже, почти что касаясь губами его уха. — Может, еще не все у нас потеряно? Неважно, что столько времени прошло в разлуке.

Эрик напрягся и замер. Ему явно нравилось то, что я с ним делаю. Я же прошлась пальцами по его шее. Амеранин казался горячим и твердым. И я вдруг поняла, что не так уж и страшно его соблазнять. Он вот-вот сдастся — и мы вместе улетим.

Я была уверена в успехе.

Он развернулся и поднялся так резко, что напугал. Серебристый вихрь протащил меня по комнате и забросил на кровать. Я с трудом сообразила, что Эрик поменял «ипостась». Лицо, похожее на металлическую маску, здорово испугало. Горячие руки прижали мои ладони к постели, а в серебре брони снова проявились человеческие черты.

Стало душно, словно весь воздух внезапно закончился. Ребра сдавило странное чувство.

— Хочешь сказать, что готова ради меня на все? — с хрипотцой в голосе спросил Эрик.

— Д-да. Готова.

— И отдашься мне, если я захочу?

Я прикусила губу, испуганно глядя на мужчину.

— Да.

И закрыла глаза, ожидая, что амеранин сейчас накинется на меня, как дикий зверь, вырвавшийся из клетки на свободу и дорвавшийся до жертвы. По телу промчались мурашки. То ли от страха, то ли беспомощности. То ли еще от чего. И я инстинктивно сжала ноги вместе, ощутив при этом покалывание в животе.

— Прямо сейчас, — настойчиво повторил Эрик.

— Если хочешь, — совсем тихо произнесла я.

— Не хочу.

Стало легко и свободно. Он поднялся, оставив меня в покое. Я открыла глаза, изумленно глядя на Эрика. Почему отказался? В чем подвох?

— Давай договоримся, — вдруг сказал он.

Я мгновенно пришла в себя. Такое чувство, будто в прорубь с головой окунули. Что я, черт побери, делаю?

— О чем? — спросила, сбросив оцепенение.

— Мы заберем у дисса груз. А потом ты доставишь меня в одно место. Я отдам тебе тридцать процентов аванса. И мы разбегаемся.

— И что это за место? — осторожно поинтересовалась я, не веря в удачу.

— Так, одна станция. Там хватает знакомых, и я смогу навести справки о планете Идерикс. Не нравится мне их эта странная… изоляция.

— Изоляция? — поняла я бровь.

— Называй, как хочешь. Ну так что, по рукам?

— Ладно, пятьдесят процентов моих — и завтра вылетаем. Ты наверняка получишь гораздо больше, — для приличия поторговалась я.

— Тридцать пять. И ни кредитом больше.

Я хотела было что-то добавить, но вдруг заткнулась. Если разозлю Эрика, он точно найдет, на чем улететь без меня. Почему-то я даже не сомневалась в находчивости амеранина. Он ведь не сразу собирался на Идерикс, планировал попасть в какую-то промежуточную точку.

Лови потом за хвост комету в космосе!

— Ладно, я согласна на тридцать пять, — кивнула я.

— Я сообщу диссу, что берусь за дело, — довольно улыбнулся Эрик.

Пока ждали ответ от Улиана, сидели в разных углах комнаты, почти не переговариваясь. Я вообще не понимала, почему дисс так медлит, в его задачи входило как можно быстрее заинтересовать амеранина и отдать контейнер. Но у особистов были причины оттянуть время. Возможно, для правдоподобности происходящего.

Чтобы прервать надоевшую тишину, я спросила:

— И как ты думаешь жить дальше?

Вот и зачем мне знать мысли мужчины, которого все равно скоро вернут в стазис?

— Для начала выясню, что случилось. Но на жизнь нужны средства, — с постным лицом ответил Эрик. — Почему спросила? Сама ведь сказала, что дальше я тебе не нужен. И вообще, твое поведение меня удивляет. С чего бы это ты решила изменить отношение ко мне?

Я ничего не ответила, лишь махнула рукой и двинулась в ванную. А когда вышла, услышала разговор Эрика с Улианом.

— Сейчас он за нами заедет, — довольно сообщил Эрик, как только сеанс связи закончился.

— Берешь меня с собой? — поинтересовалась, встряхнув волосами, чтобы быстрее просохли. Я ненавидела пользоваться феном, предпочитая сушить волосы естественным способом. Эрик забросил ногу на ногу, наблюдая за моими действиями.

— Почему бы и нет.

— Что же, стоит побыстрее собираться, — даже занервничала я, хотя и радовалась, что план работал. Пока работал.

О'Ма О'ри Улиан прибыл в отель через полчаса. Мы с Эриком уже ждали его в холле. Странно, мне до сих пор не поступило сведений о том, кто на нас напал. Но я уже перестала думать, списав все на действия ОСКБ.

— О-файя, какой сюрприз, что вы летите вместе с о-файем Ти-Риалом, — прогудел появившийся в отеле инопланетянин. — Идите за мной. Контейнер с илонитом находится не здесь. Я доставлю его туда, куда вы скажете.

— Мой звездолет под охраной в космопорте, — сказала я.

— Отлично, по пути обсудим детали.

Эрик промолчал, пошел за инопланетянином. Дисс, похоже, нервничал, его тонкие пальцы, которых было по три на каждой руке, периодически сжимались. Сухая кожа напоминала пергамент, хобот непрерывно шевелился. Цвет кожи диссов разных оттенков, от серого до ярко-зеленого. «Наш» был оливковым, ростом примерно мне по грудь. Большие желто-зеленые глаза чуть прищурились, а вертикальный зрачок превратился в узкую линию, показывая сосредоточенность. Он выглядел довольно смешно, но издеваться над внешностью представителя другой расы себе дороже.

Обтянутое защитным комбинезоном тело держалось на двух тонких ногах, но диссы развивали немалую прыть и лишь внешне казались неуклюжими. Рожки-рупоры на голове постоянно поворачивались в нашу сторону, будто Улиан прислушивался к речи. На шее позвякивали традиционные украшения расы — четыре металлических кольца, которые символизировали его высокий статус.

Насколько мне известно, одно дается каждому диссу в момент совершеннолетия, два — когда докажет свою самостоятельность, третье кольцо получал полноправный член общества, имеющий специализацию и семью, а четыре кольца означали статус чиновника, который имел влияние на разных планетах Лиги. Пять носили лишь члены правительства и диссы, удостоившиеся особой чести за заслуги перед расой. Эрик наверняка знал этот момент. И я не сомневалась, что кольца дисса настоящие, они с такими делами шутить не привыкли. Так же, как не отходили от других традиций.     

Историю покорения космоса землянами я знала отлично. Когда-то люди могли выходить лишь на околоземную орбиту, но после все же облетели всю Солнечную систему и начали отправлять корабли за ее пределы.

О знаменитом исследователе того времени, Дейтоне Фоксе, до сих пор снимают исторические картины, полные драматизма. Именно он впервые попал в систему Проксимы Центавра, но его полет закончился трагедией для всего экипажа. Дейтон успел передать на Землю послание, которое дошло лишь через несколько лет, где указал о космической ловушке для проходящих мимо кораблей.

Это была база, которая отправляла в близлежащий космос сигналы бедствия. Корабль совершил посадку на станции, где не оказалось ни одного живого существа, но зато воздух подходил для землян, да и генераторы работали. Но вскоре там начали происходить странные вещи — все члены экипажа буквально сошли с ума и поубивали друг друга, а капитан корабля до последнего сопротивлялся воздействию на мозг, передавая людям добытую информацию. По его рассказам, в общем, все потом и узнали о случившемся.

Земляне продолжили исследование космоса, еще не зная, что происходит за пределами их досягаемости. Открывали планеты одну за другой, но все они не годились для жизни.

Диссы видели все попытки землян освоить космические просторы. Они посещали мою родную планету еще несколько веков назад, но не вмешивались в ход истории. Некоторые люди их видели, потом слухи обрастали легендами. Незнакомую расу рисовали на карикатурах, в мультфильмах. Но человечество даже не думало, насколько все близко к правде.

Первых людей, с которыми диссы вошли в контакт, посчитали ненормальными. Но вскоре все поняли, что происходит на самом деле, и состоялась первая официальная миссия инопланетян на Землю. Они желали поделиться технологиями и сведениями о ближайших, подходящих для жизни планетах в нашей галактике. Применение ионных двигателей с преобразователями силовых потоков получило широкое распространение в строительстве кораблей нового типа, и любопытные земляне с энтузиазмом ринулись осваивать космос. Они больше не создавали дорогие нейтронные двигатели, для которых требовались огромные звездолеты. А корабли стали легкими и маневренными.

Уруги, которые долго не соглашались с мнением диссов по поводу землян, наконец-то заткнулись и стали с ними сотрудничать, а потом люди узнали и о других расах, населяющих к тому времени исследованные сектора космоса. Землян признали расой, достигшей необходимого уровня развития.

Именно земляне стали инициаторами создания Лиги Планет, пытаясь отстоять свои права среди множества других жителей галактики. А потом появились и такие, как я, например.

Эрик относился к иной ветви расы — совершенно новой, созданной искусственно на основе исследований «Dex-Enterprises», принадлежащей Артуру Дексу, а после и его сыну Террелу Дексу — амеранину, много лет находившемуся в розыске. Он и доказал всем непричастность их расы к приписанным им делам. Террел Декс сотрудничал с нелюдимыми вайграми, которые до недавнего времени не желали общаться с землянами и последними вошли в Лигу Планет. Артур долго работал над созданием идеального человека с большей продолжительностью жизни и уникальными способностями, мозг которого будет задействован лучше. И хотя сам он не успел протестировать свои разработки на людях, за него это сделали другие — группа террористов во главе с обделенным наследством Уильямом Дексом, что сейчас отбывает срок в тюрьме. Именно это и стало причиной огромной многолетней путаницы, что привела к признанию амеран, о которых еще никто не знал, представителями другой расы и поставив их вне закона. Хотя, на самом деле, все обстояло совсем не так.

Но это не относится к Эрику Ти-Риалу. Всех, кого посчитали нужным, давно выпустили из тюрем и реабилитировали на родине. А вот Эрика оставили. И я даже знать не хочу, за что. Как говорится, многие знания — многие печали. Хватит того, что надо постоянно играть неприятную для меня роль его женушки.

Мы уже проехали на пространственном эскалаторе к соседнему зданию-башне. И теперь я поняла, почему для встречи был выбран именно тот отель, где нас поселили. Строение принадлежало диссам и являлось чем-то вроде офисного центра. Стиль интерьера также был заимствован с их родной планеты. Мягкие черты в сочетании с комфортом, плавные линии, никаких острых углов, где они не нужны, стены, пол, мебель — все в приятных пастельных тонах. Прямо помещение для релаксации.

— Проходите сюда, о-фай Ти-Риал, о-файя Либерман, — пригласил нас Улиан в один из кабинетов.

Я вошла вслед за Эриком и с удивлением заметила на полу светящийся диск.

— Это то, что я думаю? — спросила, и мой гаджет перевел слова Улиану.

— Именно, телепортационный мостик. Вы же не думали, что столь ценная вещь будет храниться в городе?

Я кивнула и попыталась расслабиться. Эрик выглядел озадаченным, ведь никогда не видел таких устройств и слегка отстал от жизни.

Мы вместе встали на пластину, и Улиан ввел в браслете код. Вокруг нас вспыхнуло белесое сияние, пластина чуть ощутимо дернулась.

— Прошу вас, мы прибыли на место, — продудел дисс в свой хоботок.

В городе, где мы находились только что, время лишь перевалило за обеденное. А здесь была темная ночь. За большими прозрачными окнами светились звезды и выплывала одна из зеленоватых лун Альгаммы.

— Мы на другой стороне планеты? — удивленно поднял брови амеранин.

— Именно так, о-фай. Сейчас мы пройдем к контейнеру, а потом доставим его на ваш звездолет.

Кажется, здание являлось чем-то вроде тайного склада, но я старалась не вникать в детали, обдумывая предстоящий полет. Нужно сделать так, чтобы Эрику и дальше требовалась моя помощь, а для этого показать себя хорошим специалистом.

Миновав комнату, похожую на ту, что была в городском офисе, мы вошли в лифт, который помчал нас в недра планеты.

Дисс открыл закодированную дверь, отключил невидимые невооруженным глазом лучи и инфракрасные датчики. И мы попали в какое-то помещение, где на подставке находился небольшой металлический ящичек размером от силы тридцать на тридцать на пятьдесят сантиметров.

— Вот он, ваш груз.

— Такой маленький? Да его можно унести в руках, — не выдержал Эрик.

— Кстати, при близком контакте илонит оказывает на биологические ткани не самое приятное воздействие, да и весит этот контейнер более полутонны на ваши единицы измерения. Но для амеранина это не страшно, не так ли?

Я была готова поклясться, что Улиан улыбнулся, хотя и не особо разбиралась в мимике диссов.

— Надеюсь, что защита контейнера предусмотрена? — спросила я.

— Конечно же, о-файя. Вам ничего не грозит.

— Хорошо, давайте ближе к делу, — произнес Эрик, и я услышала в его голосе явное нетерпение. — Как только мы получаем аванс — сразу вылетаем.

— Ваш браслет, — попросил Улиан амеранина.

Эрик протянул руку, ему приходилось постоянно наклоняться, чтобы разговаривать с низкорослым диссом, а тут и вовсе присесть на корточки.

Из браслета Улиана в гаджет Эрика заструился голубоватый луч, но тут же погас.

— Так будет надежнее, минуя банки. Нам ведь не нужны лишние проблемы, — пояснил инопланетянин, перечислив сумму на счет Ти-Риала.

Контейнер нес Эрик. Но даже для амеранина он был довольно тяжелым. Ти-Риал краснел и стискивал зубы, когда я наблюдала за ним со стороны, но пытался держаться бодрячком, не показывая, что ему трудно нести ящик.

В космопорт мы попали с помощью все того же ТП-мостика, вслед за нами на круглой пластине появились охранники-диссы, которые следовали за нами от склада. Последним телепортировался Улиан; он и провожал нас на корабль, чтобы проверить размещение груза. Дисс остался доволен, закивал, дал координаты получателя и вскоре нас покинул.

— Удобная штука, однако, эта телепортационная вещица. Жаль, у нас не было такой в день, когда мы с Квазаром скрывались от особистов, — заметил Эрик.

— Да уж, жаль, — кивнула я, проверяя поступившие в бортовой компьютер данные — счет за место по времени пребывания в космопорте. А потом до меня дошли слова амеранина. — Что ты сказал?

Прошиб озноб. Он не должен помнить ту облаву, это время стерто в его памяти!

Эрик хотел было что-то ответить, но вдруг осекся. Похоже, он и сам не ожидал, что воспоминание так резко всплывет в его памяти.

— Просто вспомнился один случай. А что такое? — повернулся Эрик.

— Нет, все хорошо, — отмахнулась я, стараясь не показывать волнение. — У нас в отеле остались вещи, их надо забрать, но кому-то из нас стоит быть здесь. Все же мы несем ответственность за ценный, хоть и опасный ящик.

Амеранин ненадолго задумался.

— Ты права, нельзя оставлять корабль без присмотра. Но я никуда не пойду. Все же дело поручено мне.

— Тогда я пошла? — шагнула было к выходу.

Но неожиданно Эрик нагнал меня и остановил.

— Знаешь, Меган, там ведь нет ничего важного. Все остальное на корабле. Просто позвони в отель, пусть привезут сюда, заодно закажем в дорогу еще провизии. Почему-то мне не хочется отпускать тебя в город одну, после того случая.

— Ладно, договорились. Тогда решаем все вопросы — и вылетаем сразу же, как только нам доставят заказ.

 

ГЛАВА 4

Эрик

Эрик боялся за Меган. Он понял это в момент, когда она собралась в отель.

Что могло так повлиять на его чувства? Они вместе пару дней, но он уже переживает за странную девицу. Значит, дело на самом деле в том, что они были знакомы? Или в чем-то другом?

В воспоминании, что вдруг пробило брешь в неведении, синеволосая особа точно не фигурировала. Зато Эрик вспомнил, как они пробирались над болотом около какого-то склада на сваях, как в них стреляли особисты. И ладно бы палили с переходного мостика, так нет, обстрел вели прямо с космического корабля, от таких пушек даже стальная шкура не спасет.

Адисс, Рэйдж, Шэйн, Террел… Лица друзей всплыли в памяти, как наяву. Поднимающаяся от болота дымка с запахом гнили, мелькающие за щитком маски лучи, которых не видно невооруженным глазом, спешащие навстречу охранники, что открыли огонь. И мелькнувший над ними корабль, пилотируемый Дайкеном Н-Варсом. Эрик шел последним, прикрывая товарищей, помогал поднять раненого Террела в люк. А потом его отбросило ударом из силового пистолета охранника, и он упал в воду…

Следующее воспоминание нахлынуло внезапно, практически оглушив.

… Он помнил, как очнулся на корабле особистов на полу в закрытой каюте. Попытался подняться и закашлялся, из него тут же хлынула наружу зловонная болотная вода. И он уперся руками в решетку в полу, глядя, как утекает поток жидкости. И какой-то голос говорит: «Выживет, хотя много успел наглотаться».

Значит, его выловили из того болота почти при смерти, а раненый Террел и остальные улетели, считая мертвым?

Ну и дела…

— Эрик, я все забрала. Можно вылетать, — раздался голос Меган, вернувшейся из космопорта.

Она прервала его тревожные мысли. Ти-Риал хотел было что-то спросить, но решил, что не стоит афишировать свои воспоминания. Постепенно память проясняется. Конечно, пока часть его жизни остается покрытой мраком, но скоро он и это вспомнит. Теперь Эрик знал наверняка.

— Отлично, дорогая, я готов. Тебе нужна помощь?

— Просто сядь, пристегнись и не задавай лишних вопросов. Поможешь ввести координаты. — Она уселась в кресло пилота и сосредоточилась на деле.

Эрик наблюдал, как она вводит шифры, одновременно отвечая диспетчеру, как умело поднимает корабль, и невольно восхитился этой женщиной. За это время он уже обвыкся с ее необычной внешностью, и Меган казалась ему очень даже симпатичной.

— Все, я задал курс, принимай координаты, — сказал он, как только они покинули пределы системы Альгаммы.

— Странно. На карте здесь ничего нет, лишь космическое облако, — растерянно проговорила она, проверив введенные Эриком данные.

Он поморщился. Странно, что опытная контрабандистка не знает о Яффе. Хотя все возможно. Многие работают в одиночку.

— Ты же сама сказала молчать, поэтому ничего объяснять не буду. Просто летим туда.

— До места более двух суток, четыре точки выхода из гиперпространства, — озвучила Меган расчет бортового компьютера. — Но ведь Идерикс совсем в другой стороне, ближе к рукаву Ориона!

— Вот только попасть туда проблема.

— Ты прав. Ладно, посмотрим, в какие космические дебри ты решил нас завести.

Эрик откинул голову на спинку и задумался. Почему все же сообщение с Идериксом перекрыто? Как он помнил, это вполне мирная планета. Зачем потребовались эти меры предосторожности?

Ладно. Черт с ним. Ему нужно лишь отдать долбанный ящик с опасным веществом. А что там происходит — не его проблемы вовсе. Сразу после того, как он сделает работу, он улетит искать Террела.

— Ух, все, мы ушли в гиперпространство, — выдохнула Меган.

— Прекрасно. — Он показательно зевнул, демонстрируя, что намерен отдыхать. — Раз уж мы вынуждены находиться вместе, предлагаю ввести график сна, чтобы не действовать друг другу на нервы. Сразу сообщаю, что спать в гостевой каюте на раскладушке можешь сама.

От его наглости Меган не захлебнулась возмущением.

— Ты посягаешь на мое личное пространство!

— Разве я не твой муж? Будем считать это компенсацией за решение не продолжать отношения. У тебя был шанс расторгнуть брак, но ты им не воспользовалась. А раз так, я своего согласия пока не давал.

— Какой ты все же гад, — протянула синеволосая, откинувшись назад. — Ладно. Раз ты так, то я согласна. Но я ухожу первая. Следи за полетом! — Она демонстративно поднялась и прошла мимо него.

— На себя посмотри, — буркнул Эрик ей вслед, сосредоточившись на управлении.

До ближайшей контрольной точки около шести часов полета. Ему самому придется провести корабль через опасную зону. В том секторе космоса полно патрульных станций. И не только патрульных. Велик шанс нарваться на представителей расы кхантров, которые не слишком-то дружелюбны к гуманоидам.

Где-то под ребрами кольнуло нехорошее предчувствие. Но пока они находились в гиперпространстве, ничего не угрожало. Чтобы не думать о том, что может случиться, он отправился на камбуз.

Чертовски захотелось есть. И он осмотрел продукты, заказанные Меган в службе доставки космопорта.

Эрик мог есть почти все, что угодно, хоть ядовитых фрокулов, похожих на пауков — это блюдо употребляли в пищу жители Кратора. Эрик вдруг вспомнил, какие это мерзкие твари, которые шевелятся на тарелке. Хотя и не понимал, откуда знает, как они выглядят. Организм амеранина был устойчив к блюдам разных рас. Но женушка наполовину землянка, она привыкла к более нежной пище. Вот только готовить он не умеет. Не пристало кибервзломщику, услуги которого в свое время весьма ценились среди криминальных авторитетов галактики, варить суп или возиться со шницелями. Но она заявила, что кормить его не намерена.

Что ж, стоит разобраться с имеющимися в мультиповаре программами.

Почему-то он думал о том, что может понравиться Меган. Все же через пару дней они расстанутся и неизвестно, увидятся ли снова.

Поковырявшись в настройках, Эрик отыскал более-менее приемлемый рецепт. Нашинковал овощи, которые как раз разморозились, добавил специй на свой вкус, забросил в емкость мясо и засунул все это в агрегат, к которому в другой жизни даже не притронулся бы. Включил таймер.

За эти нехитрым занятием прошло ни много ни мало — два часа.

Довольный собой, он вернулся в кресло пилота, проверил данные. Голова сама так и поворачивалась в сторону каюты, где в это время спала Меган. Он хотел бы находиться рядом, трогать ее матовую кожу, отыскивая на ней эрогенные зоны. Подчинить себе гордячку целиком.

Космические твари Тарра! Что это он надумал? Как только он окажется на Яффе, стоит снять шлюху и сбросить напряжение. Благо, выбор там велик.

Он снова погрузился в ту информацию, что имелась на корабле, отыскал отчеты о перевозках какой-то компании, в которых фигурировали боевые единицы.

Но почему-то именно это и успокоило его подозрения.

Выход из гиперпространства дался легко, ведь Эрику не раз приходилось это делать. Вместо мельтешащих полос и спиралей картина за бортом сменилось черным, глубоким космосом.

Маршрут, что выстроила Меган, проходил мимо приграничных патрульных станций. Но амеранин был твердо убежден, что им не стоит лезть на рожон. Когда он бывал в этих краях, то предпочитал обходить такие места стороной.

Он обозначил на компьютере точки и сменил курс. Пришлось делать крюк, но зато он был спокоен, что их не остановят, чтобы проверить груз. Не хотелось бы спалиться, так и не добравшись до места назначения. Амеранин забросил ногу на ногу, лениво наблюдая проплывающую мимо холодную лиловую туманность. А потом вспомнил о еде, которая к этому времени давно должна была приготовиться.

Но не успел он выйти на камбуз, как компьютер заверещал, сигнализируя о появлении в зоне видимости незнакомых кораблей.

Гребанное приграничье! Это же кхантры, рорт бы их побрал!

Эрик прыгнул за штурвал, быстро переводя корабль на ручное управление. Звездолет встряхнуло от силовой бомбы. Монитор постепенно покрывался кругами пульсирующей энергии, хотя атакующих Эрик не видел.

Он резко вывернул штурвал, уводя звездолет перпендикулярно создавшемуся вокруг полю. Это единственный способ не попасться в ловушку. Где же здесь активация дополнительных ускорителей?! Даже отстреляться нечем, это не боевой крейсер.

Мельтешение объектов на дисплее мешало сосредоточиться. Звездолеты охотников уже появились перед ним во всей красе: круглые, напоминающие соединенные между собой кольца. Кхантры отличались от большинства рас Лиги Планет, потому что не состояли из плоти и крови, а представляли собой концентрированные из газа организмы, напоминающие спрутов, поэтому и мышление их было странным, непонятным для других существ. И Эрик точно знал, что эти твари перерабатывают пленников, расщепляя на атомы и выделяя нужную им для питания энергию. С ними никто не связывался. Но раньше они не забирались так далеко от родной планеты — планемо Кха-8667-р — гиганта, покрытого горячим льдом, который находился под большим давлением, потому и не таял. Планета практически не имела светимости, поэтому ее обнаружили довольно поздно. Одинокий космический объект, лишенный звезды и дрейфующий в космосе, настолько древний, что представить возраст ее обитателей просто нереально.

— Эрик, где мы? Это еще кто? — крикнула появившаяся в рубке управления Меган, сон которой тут же улетучился.

— Кхантры, — бросил он, не поворачиваясь, пока уводил корабль подальше от зоны поражения.

— Черт, Эрик, что ты наделал?! Мы не должны были оказаться здесь! — Усевшись в соседнее кресло, девушка быстро перебирала пальцами по панели, пытаясь понять, почему они отклонились от курса.

— Хотела попасть в лапы патруля? Уж лучше эти газовые уродцы.

— Нас никто бы не тронул… — начала было она, но в этот момент звездолет снова встряхнуло.

— Кто знал, что их сюда занесет?! Наладь стабилизацию, сейчас мы от них оторвемся.

Кругов на экране становилось все больше. Эрик увидел мелькнувший силуэт кольцеобразного звездолета, что устремился прямо на них.

— Ааа, — завопила Меган, закрыв глаза от страха.

Эрик стиснул зубы, отчаянно соображая, что делать в дурацкой ситуации. Кажется, он ошибся, решив действовать по-своему. Но нужно спасать шкуры, пока их не окружили. Оказаться «разделанным» на атомы точно не хотелось, если то, что он слышал о кхантрах, правда.

Он включил все свои мыслительные способности, отыскивая выход из ловушки, быстро просчитывал маневры враждебных существ, стараясь действовать как они. И направился прямо на большой звездолет. Меган орала в ухо, тщетно пытаясь оттащить Эрика от штурвала. Картинка на экране смешалась какой-то фантасмагорией, но амеранин точно видел цель.

Когда их почти зажали, он проскочил между вращающихся колец флагманского корабля кхантров, напоминающих огромную мясорубку.

В тот же самый момент Меган активировала ускорители, и они вырвались на свободу.

Небольшой звездолет стремительно мчался вдаль от опасности. И лишь когда за бортом не обнаружилось ни одного постороннего объекта, Ти-Риал смог вздохнуть с облегчением.

Но расслабился слишком рано.

 

Мэгги

Я едва смогла перевести дыхание, поняв, что во всем виноват «муженек», который увел корабль с заданного курса. Мы миновали бы несколько патрульных станций без проблем. Даже если бы нас кто-то додумался остановить — ничего бы не сделал, у меня имелись сопровождающие документы и пароли. Но Эрик решил все испортить.

— Ты… ты… чудовище амеранское, модифицированный придурок! Что ты себе позволяешь? — накинулась я на мужчину, колотя кулаками по плечам, пыталась выдернуть его из кресла. Хотелось просто выкинуть его за борт, чтобы больше не позволял себе всяких вольностей. — Ты едва не угробил нас! Ты это понимаешь? — крикнула я срывающимся от волнения голосом. До меня только запоздало дошло, чего мы избежали.

— Их здесь не должно было оказаться! — сверкнул золотистыми глазами Эрик и поднялся, схватив меня за плечи. Я задергалась в стальных объятиях, стараясь не смотреть на ненавистное лицо.

— Они уже десять лет промышляют здесь, захватывая пролетающие корабли. Их планета приблизилась к пограничным секторам Лиги. Поэтому и контроль усилили, настроив станций, — проговорила я, зажмурившись. — Ты чуть не убил нас.

Честно говоря, в тот момент мне было глубоко плевать на все доводы, что он скажет в свое оправдание. Но амеранин не счел нужным приводить аргументы. Он лишь дождался, пока я затихну и перестану биться в его руках, а потом виновато произнес:

— Все ведь обошлось. Давай разберемся, где мы, вместо того, чтобы устраивать скандал.

Я оттолкнула Эрика и демонстративно уселась в кресло, дрожащими руками задав поиск наших координат.

— Корабль занесло на несколько парсеков в сторону. Мы черт знает где.

— Просто настрой навигацию, система сама выведет нас к следующей точке.

— Мы ведь даже в гиперпространство уйти не можем, — жалобно протянула я, включая проверку системы. Диагностировав повреждения, бортовой компьютер сообщил, что у нас нарушен внешний радар. Такая поломка была частой проблемой у данной серии звездолетов, и у меня имелись запчасти. Но для ремонта нужно, как минимум, попасть наружу.

Услышав о проблеме, Эрик вытянулся, демонстрируя свою боевую готовность.

— Давай скафандр, я все сделаю, — заявил он.

Скафандры, конечно же, имелись. Отличная возможность избавиться от этого вредителя, оставив его в космосе.

Но это я просто злорадствовала. Вряд ли я смогла бы убить человека, точнее, амеранина. Да и работу нужно выполнить.

— Это опасно. Лучше бы сделать посадку. Подожди, я гляну, возможно, рядом есть аварийные станции.

Станции класса «А» давно строились во всех секторах космоса, там работали вахтами представители разных рас — смотря кому принадлежал объект. Они испускали в космос волны, поймав которые можно добраться до места даже без использования навигатора.

Запустив поиск, я снова метнула в амеранина недовольный взгляд.

— Кстати, я ведь приготовил ужин, — вспомнил он.

— Да ну?! — удивленно повернулась я. — С чего бы это?

— Жрать охота было, — процедил Эрик. — Ну так что, я включу разогрев?

— Ладно, валяй, — согласилась я. Все равно пока непонятно, что делать дальше.

Рагу, которое состряпал Эрик оказалось съедобным, но приправ в нем было столько, что во рту горело. Управившись со своей порцией, амеранин выжидающе смотрел на меня.

— Ну как? — живо поинтересовался, когда я отставила в сторону тарелку.

— В следующий раз, если соберешься что-то готовить, не нужно проявлять самодеятельность. От виранского перца у меня теперь три дня будет изжога, — прокомментировала я и удалилась к компьютеру.

Между тем система поиска обнаружило нечто впереди, на орбите ближайшей к нам звезды. Это была голубая планета, которая выглядела вполне себе безопасной, на мониторах она даже походила на Землю, казалось, что ее поверхность покрыта океаном. Но компьютер тут же сообщил, что там нет воды. Цвет небесного тела был вызван тем, что в ее содержании атмосферы, состоящей из водяного пара и соединений метана, имеются и силикаты, которые рассеивают видимый свет в синей части спектра. В общем, для дыхания воздух планеты точно не пригоден. Но, вероятно, там можно сесть, чтобы было удобнее выйти наружу?

Я вопросительно посмотрела на Эрика.

— Ну что, ты все еще хочешь исправить свою оплошность? Или продолжим искать станцию?

— Давай доберемся ближе, посмотрим, есть ли там место для посадки, — порешил Эрик.

Я ускорилась. И через полчаса мы уже вышли на орбиту планеты, картина которой завораживала. В просветах между голубых и синих облаков довольно высокой плотности можно было рассмотреть детали поверхности. Она казалась гладкой, местами проступали складки холмов, виднелись горы, а между ними глубокие ущелья красивого серо-голубого цвета. Конечно, не имелось ни одного океана. Здесь никто не проживал, и даже признаков жизни, судя по данным в компьютере, не зафиксировали.

Но для того, чтобы отремонтировать корабль, это место вполне годилось. Единственной незадачей был очень сильный ветер, порывы которого достигали невероятных величин.

— Если сесть в ущелье, то там будет более-менее безопасно, — сказал Эрик, внимательно глядя на экран.

— Уверен? — повернулась я, заметив, что скулы амеранина дернулись от напряжения.

— Я так думаю. Ну и, в конце-то концов, я не какой-то слабак.

Ясно, хочет загладить свою вину за то, что не послушал меня и полез на рожон, сунувшись к кхантрам.

— Ну смотри, я тебя за язык не тянула, сам вызвался, — съехидничала я, направляя звездолет к более-менее подходящему ущелью.

Гравитация здесь оказалась втрое больше земной, но для амеранина это не проблема. Я удачно посадила корабль с помощью автопарковщика. На экране появилась новая картинка — уходящие вверх на километр горы, в трещине между которыми мы и находились. Свет сюда почти не попадал, поэтому казалось, что здесь непроглядные сумерки. Далеко вверху узкой полосой синело небо. А еще со скалистых образований свисали огромные сосульки, и устремлялись ленты из застывшей породы, которые очень походили на водопады, но были твердыми.

Убедившись, что все в порядке, мы с амеранином вышли к шлюзу, где в специальном отсеке хранились универсальные скафандры, регулирующиеся под разные размеры. Эрик натянул один из них, нахлобучил шлем, проверил воздухоподачу в баллоне. Пока он одевался, я отыскала на складе нужную деталь и инструменты. Вручила все мужчине.

— Я буду на связи из рубки управления. Запомнил, что менять?

— Запомнил, расстройствами памяти пока не… страдаю, черт побери! — понял, что сказал что-то не то Эрик. Он нервно махнул рукой и вышел в тамбур шлюза, куда потом закачивался новый воздух.

В груди неприятно сжались легкие. Может, я зря выгнала амеранина наружу? Не нравится мне эта планета, недаром тут совсем никто не живет. Я рванула к бортовому компьютеру, чтобы побыстрее увидеть, что происходит в ущелье. Видеокамера отыскала Эрика быстро, а я тут же включила микрофон.

— Все в порядке? — с беспокойством спросила я.

— Иду к нужному узлу, — ответил амеранин как-то глухо.

Я видела, что его едва не сносит порывами ветра, и это при всей нечеловеческой силе мужчины, причем, в укрытии. Представляю, что творится на самой поверхности голубого шара.

— Будь осторожен, — сказала я, прикусив губу. Так и хотелось крикнуть, чтобы он вернулся. Уж лучше бы я добралась до ближайшей станции, где нам все сделали бы механики.

— Неужели переживаешь за меня, синеглазка? — раздался смешок из динамика.

— Еще чего! Даже и не думаю, — резко ответила я.

Стало совсем не по себе. Я перестала болтать, только смотрела, как амеранин снял прижимной винт, меняя внешний детектор. Он закрыл крышку и оглянулся. Я не сразу поняла, куда он смотрит, но внезапно до меня дошло. Я перевела обзор вверх, заметив, что стало темно. Полосу неба над нами полностью закрыла синяя туча, и казалось, что наступила глубокая ночь. Было в этой туче что-то угрожающее, а я никак не могла понять, что же меня так пугает. Но неприятное предчувствие не уходило. И я снова открыла информацию об этой планете.

В этот момент я почувствовала, как мои глаза расширились. Сердце застучало совсем быстро.

— Эрик, срочно вернись на корабль! Нужно отсюда улетать.

— Мне осталось чуть-чуть, — отозвался он.

— Вали оттуда нахрен! Сейчас начнется стеклянный дождь! — крикнула я в надежде, что амеранин не станет рисковать.

Ти-Риал будто не слышал меня, он продолжал ковыряться в щитке, а я измеряла шагами пол рубки и ругалась на него, с замиранием сердца поглядывая на экран. Снаружи стало совсем темно. А потом с неба пошла мелкая морось.

— Быстрее! Ты не понимаешь, что это такое? Все эти разводы и водопады — застывшее стекло! — орала я что было сил.

К счастью, амеранин уже закончил работу. Назад ему было добираться проще — ветер сам подгонял. Но аномальный дождь только усиливался, расплавленное стекло лилось уже сплошным потоком. Из-за него я не видела Эрика. От волнения тряслись руки. Я звала мужчину в передатчик, не находила себе места. Казалось, что это конец. Я не смогу улететь одна. А если задержусь тут еще хоть на несколько минут, то и весь корабль покроется силикатами, что создаст нам массу проблем. Теперь понятно, почему тут не строят городов под куполами, как бывает на других планетах без воздуха.

— Эрик, Эрик, где ты, — прохрипела я в микрофон. Но он все равно не отзывался.

Казалось, что амеранина уже залило в какой-то трещине, замуровало заживо. Воздуха в баллонах хватит на несколько часов, а потом наступит мучительная смерть.

Я хотела было бежать наружу сама и искать его, надев второй скафандр. И рванула уже к двери рубки. Но в этот момент столкнулась в проеме с Эриком Ти-Риалом. Он выглядел взмыленным и помятым, но был жив.

Мое сердце тут же ускорило ритм.

— Как… как ты здесь оказался? — проговорила я, чувствуя, что меня всю трясет.

— Скафандр придется выбросить, куплю тебе новый. Улетаем, пока нас тут не залило, — рвано ответил он и прыгнул на место пилота.

Преодолевая усиленную гравитацию и порывы ветра, прорывая льющиеся с неба смертельно опасные струи, корабль вылетел из ущелья и устремился в верхние слои атмосферы недружелюбной планеты. Эрик внимательно следил за показателями. Я же никак не могла отойти от стресса. Надо же, так переволновалась за амеранина, кто бы мог подумать.

Когда мы выбрались в свободный космос, я вздохнула с облегчением и бросилась к мужчине, обнимая его за шею. Он поднялся и рывком перехватил меня за талию, впечатав в свое тело.

— Малышка, ты это чего?

— Как хорошо, что ты жив, — выдохнула я.

— Я-то жив, но корабль придется чистить от этой дряни, как только долетим до станции. Зато навигация уже работает.

Он не отпускал меня, так и смотрел на мое лицо, будто опять пытался вспомнить общее прошлое. Несуществующее прошлое. Я постепенно стихла в его объятиях. Близость мужского тела вызывала совсем ненужные ощущения.

Мне было хорошо рядом с ним.

Все эти годы я пыталась оставаться независимой, самостоятельной, не доверяла мужчинам и делала все сама. Наверное, я уже привыкла к одиночеству. Все же я не какая-то юная дурочка, которая считает, что главное в этой жизни — удачно выйти замуж. Конечно, выгляжу я молодо, но это лишь внешнее, физиологическое состояние. У меня хватает опыта, чтобы не совершить новую ошибку, бросившись в омут чувств с головой.

Но горячее тело Эрика и его неловкие движения затыкали все доводы рассудка. Он медленно поднял ладонью мое лицо, и наши губы оказались совсем близко, между нами осталось всего пару миллиметров. Дыхание стало общим, словно нас объединяло нечто большее.

Я не шевелилась, не имея ни малейшего понятия о том, что произойдет дальше, и подсознательно хотела поцелуя. 

Эрик слегка замешкался, в его глазах мелькнуло недоумение. А потом он вдруг захватил мою верхнюю губу, лаская ее языком. Прикусил с легким нажимом, затем перешел к нижней. И я тихо застонала, поймав его выдох. По моей спине от лопаток до поясницы прокатилась волна возбуждения. Казалось, тело уже не принадлежит мне.

Все происходило так стремительно, что я опомнилась только тогда, когда Эрик решил углубить поцелуй. Я резко уперлась кулаками в грудь мужчины и выдавила:

— Отпусти, прошу.

Он убрал руки, все еще касаясь меня грудью. Мы несколько секунд стояли рядом, пытаясь отдышаться. А затем я устремилась к выходу.

— Присмотри за компьютером, — сказала напоследок, не поворачиваясь. Было как-то стыдно смотреть в глаза того, кто рисковал, чтобы исправить ошибку. А я… а я готова сдать его обратно властям, как только выполню задание.

— А ты куда? — спросил он. К счастью, догонять не стал.

— Мне нужно побыть одной. Пожалуй, приготовлю еду, потом сменю тебя в рубке, — быстро проговорила я и ушла от него.

Мысли, как назойливые насекомые, кружили в голове надоедливым роем. Я все еще ощущала на губах вкус мужчины, его осторожные касания. Он не пытался взять меня силой, отпустил, как только почувствовал мое сопротивление. Но это действовало обратным образом — теперь у меня пробудился к нему интерес.

Но я отлично понимала, что любые отношения «сейчас» станут душевной раной «потом». И мне они совершенно не нужны.

Чтобы отвлечься, я принялась за обед, нарезая овощи в таким боевым настроением, будто сражаюсь с кхантрами. Затем ненадолго вернулась в рубку, и мы с Эриком, настроив новый маршрут, ушли в гиперпространство. Он удалился спать, и я осталась одна, снова погрузившись в свои тяжкие раздумья.

Остаток пути прошел без приключений.

Все это время я старалась избегать Эрика, но больше не корила его за оплошность. Амеранин не преследовал меня. Лишь намекнул, что скоро мы будем на месте, тогда он наконец оставит в покое. Вот только попасть на Идерикс нужно именно мне. И я кусала губы, раздумывая, как напроситься к нему в компанию.

На руку играло то, что теперь мне не придется улетать со станции сразу. После происшествия на голубой планете звездолет нужно почистить, восстановить нарушенный местами отражающий слой, сделать диагностику системы. Все это займет пару дней, а я попробую уговорить Эрика продолжить совместное путешествие.

Время в пути прошло так быстро, что я даже не поняла, что происходит, когда мы подлетели к нелепому сооружению, которое и станцией можно назвать с большой натяжкой. Среди плотного пыле-газового облака, что образовывало вокруг двойной звезды светящиеся кольца, спряталось нечто странное, похожее на гигантского тарантула. Ощущение, что части станции пристраивали друг к другу в разные годы, причем без какого-то либо проекта. Вокруг плавали обломки космического мусора. Из-за двух светил орбита этой махины была довольно хитрой. А облако скрывало ее от радаров. Я бы в жизнь не догадалась, что здесь находится. Станция отсутствовала на всех космических картах.

— Уверен, что нам туда нужно? — спросила на всякий случай, внимательно наблюдая, как Эрик вводит пароль для стыковки.

Он повернулся, но промолчал. В этот же миг нам пришел ответ из диспетчерской. А впереди открылся большой шлюз, куда мы и влетели.

— Какой сумасшедший построил эту нелепость? — только и смогла я сказать.

— Камиль Ламбер.

— Да ну? Тот самый известный космический пират прошлого века? Он же погиб!

Эрик развел руками, но предпочел не отвечать на мой вопрос. А до меня медленно доходило, куда я попала.

Да за информацию о местонахождении этой станции ОСКБ оторвет с руками и ногами, да еще и приплатит. Место, где собираются самые отъявленные головорезы галактики, скрываются беглые преступники и обитают люди вне закона. Отдельный мир…

Если Эрик не подчистит координаты в памяти компьютера.

Так вот почему амеранин вернулся именно сюда, чтобы потом отправиться на Идерикс! Только не очень ясно, как долго мне удастся продолжать свою игру и смогу ли заставить Эрика забрать меня с собой.

 

ГЛАВА 5

Эрик

— Эрик! Какие парни в наших краях! Тысячу лет не виделись! — раздался крик знакомого землянина, механика местного «космопорта».

— Привет, Марио, — махнул рукой Ти-Риал. — Вообще-то не тысячу, а всего пятнадцать.

— Где же ты был все это время?

Эрик цокнул и подмигнул, но на вопрос отвечать не стал. Не хотелось говорить о пребывании в тюрьме, когда даже не помнил толком, как там оказался. Хотя воспоминания и дали ему толику информации, хотелось бы копнуть глубже. Но зато он отлично помнил свой последний полет на Яффу, где ему пришлось прожить некоторое время.

— Ладно, мне нужно к Оскару Оталлу. Он ведь тут?

Низкорослый Марио прищурил темно-карие глаза, провел рукой в кожаной перчатке по своей лысине.

— Здесь. Последнее время он редко покидает станцию.

Амеранин кивнул, потом повернулся к люку откуда выглянула испуганная Меган.

— Не подскажешь, где сейчас можно снять жилблок на несколько дней?

— Подойди к Алгару, кажется у него есть свободные комнаты. А кто это с тобой?

— Моя жена, — усмехнулся Эрик, подозвав к себе девушку.

— Она милая, — ухмыльнулся Марио, сверкнув прорехой между зубов, потом снова присмотрелся к Меган и заулыбался.

От этой улыбки Эрику стало не по себе. В голове, как гром с ясного неба, прогремела неожиданная ревность.

— Ладно, кончай болтать. Я пробуду тут недолго. Раздобудь мне парочку нормальных новых скафандров. И почисти корабль от этой дряни, — указал Ти-Риал на обшивку, где виднелись застывшие потеки силиката, которыми их так «удачно» полил аномальный дождь.

Марио подошел к звездолету, снял перчатку, под которой обнаружился металлический протез. Искусственные пальцы погладили покрытый полупрозрачным слоем корпус. Эрик знал, что землянин потерял руку при взрыве в моторном отсеке корабля, который он пытался отремонтировать. Но эта тема совершенно не напрягала мужчину, напротив, он любил демонстрировать всем свою искусственную руку, рассказывая про то, как совершил практически невозможное, сматываясь от погони.

— Вас занесло на Стекляшку? Вы не первые с такой проблемой. Жак погиб там в прошлом году. — Механик покачал головой, ухмыляясь.

— Нам повезло, мы выбрались. Так что, найдешь парней, которые все сделают?

— Ладно, оставляй в доке, разберемся. Только деньги авансом, — пошевелил металлическими суставами пальцев Марио.

— Я переведу на твой счет пару листов крессов, — махнул рукой Эрик. — Оставляю корабль под твою ответственность.

После расчета он потянул Меган в сторону ближайшего длинного коридора, служившего на станции чем-то вроде центральной улицы.

Естественного света здесь, конечно, не было. Зато туннель озаряли вывески всевозможных заведений, что работали круглосуточно. Эрик помнил, куда идти. Одевир по имени Алгар содержал гостиницу на станции уже много лет. Поговаривали, что этот инопланетянин — ровесник самого Камиля Ламбера, легендарного космического пирата. Но по внешнему виду одевира никто не брался определить его возраст.

— Куда мы? — поинтересовалась Меган, во все глаза рассматривая «достопримечательности» станции.

Например, на одном из внутренних перекрестков стоял полуразобранный полицейский корабль, который превратили в питейное заведение. Входы в здание украшали разноцветные ткани из награбленного когда-то с одного из торговых кораблей добра. То тут, то там громоздились обломки звездолетов, которые уже никуда не годились, со временем их разбирали и отправляли на переплавку. Между ними валялись отбросы и ползали небольшие ящерокрысы, они поедали все, что выбрасывали жители и гости станции.

— Снимем номер на время. Тебе теперь придется здесь задержаться, пока корабль не приведут в порядок.

— А ты? Полетишь на Идерикс один? — сверкнула синими глазами Меган.

— Тебя что-то смущает? Я всегда работал в одиночку. А уж для того, чтобы доставить единственный ящик, мне точно компания не нужна.

Меган замолчала, а потом вскрикнула, когда один из проходящих мимо мелронов пошатнулся в ее сторону. Эрик сильнее сжал ее руку, словно боялся отпустить от себя.

— Смотри-ка, Род, полукровка землянка-мелрон, — толкнул в бок синекожего его приятель. — Ты как раз недавно гадал, какие они. Так вот тебе живой пример.

— Хотелось бы взглянуть, какая она без шмоток. Эй, парень, не поделишься телкой? — хохотнул мелрон.

Этого оказалось достаточно, чтобы планку терпения Ти-Риала сорвало окончательно. Его кожа налилась защитным слоем, глаза сверкнули расплавленным золотом. Он за одну секунду оказался рядом с наглецом, подняв громилу за шею так, что носки ботинок едва касались покрытия под ногами.

— Еще одно слово в адрес моей жены — и ты труп. Понял?

— Твари Тарра, это амеранин, — прикрыл ладонью рот второй, который перед тем ухмылялся.

— Прости, не подумал, — прохрипел мелрон, испуганно глядя на Эрика.

Ти-Риал отшвырнул его в сторону, впечатав в стену, вернул свой нормальный вид и с довольным выражением лица шагнул обратно к Меган, которая сжалась у автомата с сигарами в ожидании финала конфликта.

— Все хорошо. Идем, мы почти на месте, — как ни в чем не бывало произнес Эрик, бросив торжествующий взгляд на компанию.

— Ну и местечко. Тут всегда так? — спросила Меган, когда они отошли довольно далеко.

— Почти. Бывает и похуже.

— Кстати, ты наконец стал называть меня своей женой. Одумался?

— А разве ты не моя жена, синеглазка? — смеясь, повернулся к ней Ти-Риал.

Меган промолчала, лишь нервно оглянулась. Эрик хотел было что-то добавить, но почувствовал слабость. Вовсе не физическую. Просто в голове вдруг закрутились кусочки пазла, складываясь в цветную мозаику. Он вспомнил, чем закончилось его пребывание на этой станции: конфликтом с одним из местных авторитетов, после чего прилетел Квазар и выяснял отношения с его противником. Они собирались лететь на Альгамму к офлину Крооту.

Дыра названием «амнезия» постепенно схлопывалась, почти не оставляя пятен в истории. Но тем самым уменьшая шансы на то, что слова Меган окажутся правдой. И Эрик боялся, что все будет именно так, как он думал с самого начала. Не хотел, чтобы все оказалось именно так.

Алгар находился на месте. Он сразу же вспомнил Эрика, с которым когда-то имел общие дела — впрочем, неудивительно: одевира знали как постоянные обитатели станции, так и те, кого заносило сюда по необходимости хотя бы пару раз за всю жизнь. Увидев амеранина, Алгар зашевелил белыми отростками на голове, выражая тем самым свои эмоции, и Эрик ясно различил в них удивление.

— Ты здесь? Вот уж не ждал, — низким тоном произнес одевир. Дыхание со свистом вырывалось из груди, будто владельцу постоялого двора было тяжело дышать, хотя, на самом деле, это являлось обычным его состоянием, ведь Алгар много десятилетий употреблял термоядерную смесь инопланетных курительных трав, которые вызывали привыкание. И избавляться от привычки не собирался.

— Меня выпустили. Амнистия, — быстро пояснив Эрик, пока Меган отвернулась, со страхом посматривая на посетителей зала.

Одевир прищурился, хотел что-то спросить, потом махнул рукой с перепонками между длинных пальцев.

— Квазар прилетал пару лет назад, говорил, что тебе пришили взлом секретной базы данных особистов. Он хотел тебя вытащить, но его не послушали.

— Да ну?! Правда? — Эрик стиснул зубы, отчаянно пытаясь вспомнить, что говорили при его аресте.

Значит, Террел хотел ему помочь. Но даже с его связями все оказалось бесполезным.

— Отпустили — и отпустили, — картаво проговорил одевир. — Ну так что, комнату на двоих? — кивнул он в сторону синеволосой полукровки.

— Да, давай что получше. Денег хватает. Мне нужно будет оставить женщину у тебя, а я отправлюсь к Оскару.

— Держи, потом рассчитаешься, — бросил одевир магнитный ключ, который Эрик с ловкостью поймал.

Он поманил за собой недоумевающую девушку, пройдя мимо рассевшихся за стойкой землян.

Номер на минус третьем этаже оказался небольшим. На станции без окон не имело значения, куда строиться, и «подвал» вовсе не был показателем качества, некоторые специально предпочитали строиться вглубь, чтобы не показывать своей достаток. Кровать не такая огромная, как на Альгамме, душ в небольшом помещении, минимум мебели, никакого выхода в общегалактическую Сеть. Но в целом чисто и комфортно, здесь бывает и похуже, насколько знал Ти-Риал. Он оставил вещи и подошел к супруге.

— Мне надо идти.

— Куда ты? А как же я? — бросилась к нему Меган.

Эрик схватил ее за руки, пристально глядя в глаза. Все пытался понять, какие чувства вызывает в нем этот необычный цвет. Понимал, что мог когда-то купиться на ее внешность, но общих воспоминаний не добавлялось ни на йоту. Зачем ему вообще понадобилась информация из ОСКБ?! Или же его, правда, подставили? Но кто? Уж явно не кто-то из пиратов.

— Мне нужно кое с кем встретиться. Твой корабль приведут в порядок уже скоро. Как только найду транспорт, я заберу контейнер с илонитом.

— Не боишься, что кто-то может позариться на груз? — подняла она брови.

— Нет. Здесь так не принято. По законам этого места нельзя лезть в содержимое трюмов, как бы ни хотелось. Ты же понимаешь сама, что большая часть грузов тут — нелегальный товар.

— Не знала.

— Похоже, ты много чего не знаешь. Кстати, ты же участвовала со мной в последнем деле… эмм… когда мы взломали сеть ОСКБ? Кажется, это было нашим совместным решением, — решил поймать ее на возможной лжи Эрик.

Меган замешкалась, испуганно глядя на амеранина.

— С чего ты взял?

— Вспомнил. Так участвовала или нет?

— Нет. Подобными вещами ты занимался исключительно сам.

— Ладно, потом поговорим, — процедил Эрик без тени улыбки. Он отпустил Меган, чеканно развернулся и хлопнул дверью.

Дорога до жилища Оскара Оталла выдалась долгой. Весь путь амеранин злился. Он помнил почти все, больше чем хотелось бы в данный момент. И понимал, что ни за какие деньги не взялся бы за то дело, о котором говорил одевир. А может, Алгар просто приврал? Мало ли, что померещилось старому придурку. Хотя он ведь был в хороших отношениях с Квазаром и вряд ли стал бы говорить то, о чем не знал. Меган увильнула от ответа.

Нахрена ему вообще сдалась база данных?! У кого он взял заказ?

И брал ли его?

Но серия новых картинок, что выбросила память, отчетливо подтвердила, что он это сделал.

Кратор.

Он искал какие-то сведения о таинственной планете Кратор.

Эрик помотал головой, пытаясь выбросить нелепые мысли. Все казалось странным. И указывало на то, что именно он стал причиной облавы на Альгамме, а вовсе не главный галактический преступник того времени, Квазар.

Невозможно!

— Я к Оскару. Скажи, что пришел Эрик Ти-Риал. — Он и замер в ожидании, пока мелрон сообщит главе преступного клана о госте.

— Можешь войти, он ждет, — услышал через пару минут.

Эрик напрягся перед разговором, не давали покоя тревожные мысли. Что, если все совсем не так, как он предполагает?

Он шагнул в помещение, расправил плечи и постарался выглядеть непринужденно.

Комната представляла своеобразный, заваленный хламом кабинет. В воздухе витал аромат благовоний: амбры, камфоры и оперкелума, добываемого из раковин редких талуанских моллюсков. Палочки горели в специальной подставке. Лампы погашены все, кроме одной красной, в углу. На цветастом ковре посреди подушек восседал мужчина, которого амеранин помнил совсем другим. Но время не щадило землянина, и он здорово изменился. Серые глаза Оталла в таком освещении казались черными, как сам космос. Лицо покрывали морщины. Оскар Оталл приподнял верхнюю губу, и на белых керамических зубах сверкнули бриллианты. Похоже, от пластики авторитетный пират отказывался, но вот зубы точно вставил новые.

— Хорошего времени тебе, Ти-Риал, — приветствовал он амеранина. На пиратской станции никогда не говорили слова «день» или «ночь», здесь вообще не существовало такого понятия, в отличие от космических сооружений Лиги Планет. Каждый жил так, как ему удобно.

— Хорошего времени. У меня к тебе дело, — зашел издалека Эрик.

— Что же. Присядь, — кивнул Оскар.

Амеранин послушно опустился на ковер. Скрестил ноги, глядя, как танцуют отблески света на лысой голове Оталла.

— Когда-то я помог тебе, и ты сказал, что можно обратиться в любое время. Так вот мне нужна твоя помощь сейчас.

— Что же, я помню. Уж не думал, что ты вернешься, амеранин, — усмехнулся землянин. — Говори, что хотел.

Эрик собрал свои разрозненные мысли вместе, положил руки на колени, демонстрируя Оскару добрую волю и отсутствие оружия. И начал говорить о планете Идерикс. Разговор точно будет не быстрым. А Эрику хотелось узнать все новости. Показывать неосведомленность не стоило. Но вытащить информацию о последних днях пребывания на станции и причине конфликта вполне реально.

Он только сейчас сообразил, что не приказал Меган оставаться в номере, да и вообще не поставил в известность, куда направляется.   

 

Мэгги

И вот мы с Эриком добрались до какой-то облезлой, хоть и внушительной по размерам станции. Как только сняли комнату, он тут же куда-то сбежал. И все было бы ничего, если бы не одно паршивое обстоятельство.

Связь не работала.

Я отчаянно жала на кольцо, пытаясь добиться сигнала, подносила его к браслету, перегружала, пробовала поймать Сеть — но все бесполезно. С этой станции невозможно связаться с нашими. Вероятно, причина в облаке. Или же хозяева этих мест специально давят все посторонние сигналы, чтобы никто их не нашел. Думаю, даже с корабля не удалось бы ничего сделать.

Я оставила тщетные попытки и упала плашмя на кровать, проклиная Эрика Ти-Риала за все доставленные им неудобства. Пыталась его ругать, но вместо этого вновь вспомнила поцелуй. Конечно, тогда я была в стрессовом состоянии и не сразу поняла, что происходит. Но как бы я не противилась этой мысли, мне понравилось, как целуется амеранин, понравился осторожный напор, запомнился вкус его губ. И ощущение, которое я при этом испытала, будоражило до сих пор.

Когда я проиграла в голове те несколько секунд, низ живота, как назло, потянуло от желания. И я представила, какой Эрик в постели. Особенно, если сменит облик. Ведь он наверняка может заниматься сексом, сменив кожу? Или нет?..

От таких эротических мыслей тут же нахлынуло смущение. Я даже почувствовала, как щеки запылали. Надо же, думаю о сексе с тем, кого еще пару дней назад на дух не переносила. И вообще, где его черти носят?

Что делать — непонятно. Корабль на ремонте, но у Эрика есть в него доступ. И пока я тут лежу, предаваясь совершенно ненужным фантазиям, он уже наверняка нашел звездолет, забрал контейнер с грузом и свалил, бросив меня одну!

Я даже подскочила с постели и принялась наворачивать шаги по комнате. Мысли наслаивались одна на другую, я накручивала себя. Потом вновь надеялась, что все будет хорошо, но нервы опять сдавали. Не знаю, сколько времени прошло с тех пор, как я осталась одна. Два, три часа или больше. Но с каждой минутой, которую я провела в этой конуре, вероятность побега амеранина явно росла в арифметической прогрессии.

Не в силах терпеть, я набросила куртку, закрыла двери и вышла в коридор местной гостиницы, прислушиваясь и оглядываясь по сторонам. Поднялась в нечто, вроде мрачного холла, совмещенного с круглосуточным баром, стойка которого тянулась по кругу.

В центре суетился бармен-уруг — гуманоид с большой головой, через кожу которой виднелся его мозг. Это особенность расы, их кожа прозрачна и сквозь нее видно почти все, что находится внутри. Уруги немного выше среднестатистических землян, при этом не имеют волос на теле. Вместо ресниц непроницаемые глаза парня были словно подкрашены темными пигментными линиями. Синий костюм традиционного для уругов покроя со стойкой-воротником и длинными полами напоминал халат.

Вот уж не ожидала увидеть такого гуманоида. Я всегда считала их расу возвышенной над мирскими проблемами, настоящими философами. А здесь вот уруг работает на одевира, хотя по логике должно быть наоборот. Все мои умозаключения рушились, как Вавилонская башня. На этой станции ничего не подчинялось привычным мне законам. Махнув рукой на все нестыковки, я подошла к бармену и спросила:

— Я ищу своего спутника. Вы не видели здесь амеранина вот с такой прической? — Я подняла руки, показывая «ирокез» Эрика.

— Простите, что вы сказали? — повернулся ко мне с дежурной улыбкой бармен.

— Я приехала с амеранином, он ушел, и мне интересно — куда.

— Если ваш спутник ушел, то обязательно вернется, ожидание притягивает, — все с той же дурацкой улыбкой ответил уруг, хлопая безресничными веками. В своем халате он походил на женщину. И вообще, трудно различить у них представителей разных полов, но я давно знала, что голова у мужчин более овальная, а у их дамочек обычно напоминает земную грушу.

— Вернется, наверное, — вздохнула я и присела за стойку, сложив руки под подбородком в замок.

— Чтобы развеять печаль, советую сделать заказ, — снова улыбнулся уруг, показательная доброжелательность которого начала дико раздражать. — Меню для землян тут, — щелкнул он пальцами, и перед носом выскочил голографический ассортимент напитков.

Я перевела взгляд на двери, затем на бармена, снова углубилась в меню. С одной стороны, действительно хотелось напиться, чтобы снять стресс. С другой понимала, что лишь теряю время, пока Эрик Ти-Риал улепетывает со станции. А ведь мне нужно было держать его под контролем, только как — непонятно. И о чем я вообще думала, когда соглашалась на такое дурацкое задание? Итан Блэк здорово запудрил мне мозги, уверяя, что все пройдет как по маслу.

— Давай «Сухой Манхэттен», — махнула я рукой, решив, что бегать по незнакомой станции, кишащей космическими пиратами, себе дороже.

— Отличный выбор, — кивнул уруг, и в его прозрачной голове между долями мозга засветились голубые искорки, как у андроида.

— Будто сам пробовал, — буркнула я, когда бармен удалился в центр помещения; там находилась похожая на колонну полка, поднимающаяся и опускающаяся при необходимости, там можно было найти любой алкоголь.

Приятный фруктовый вкус в сочетании с виски и коктейльной вишней немного поднял настроение. Я потянула через трубочку напиток, все еще гадая, где искать амеранина, когда за спиной раздались гулкие шаги.

Я вздрогнула от того, что на плечо легла тяжелая ладонь. Медленно повернулась и встретилась взглядом с прищуренными глазами синекожего мужчины. До меня с трудом дошло, что это то же тип, которого проучил Эрик по пути. Вот только теперь он был явно нетрезв, и из его тупой башки вылетело, с кем он сегодня связался. Если Ти-Риал действительно улетел, то это полный капец.

— Полукровочка, вот уж не думал, что встречу тебя снова. Где же твой стальной амеранин? Слился, оставив одну?

— Руку убери немедленно, — недовольно прошипела я.

Я знала пару приемов, как отшить слишком наглых парней. И не собиралась подчиняться синекожему придурку.

— Я постою у двери. Род, покажи ей, кто на Яффе настоящий мужчина! — громко крикнул его наглый приятель, землянин. — Она еще не видела твоего большого синего друга из штанов.

Я сжала зубы и медленно провела взглядом по ввалившейся в заведение компании, состоящей из пятерых членов экипажа с одного из кораблей. Контрабандисты, как я поняла. Кроме мелрона и землянина, я заметила еще троих, среди которых был парень с бронзовой кожей и узким разрезом черных глаз. Явно не человек.

Бармен куда-то скрылся, будто почувствовал неладное. Но я сомневалась, что позовет на помощь — здесь и полиции нет никакой. Полный беспредел.

Я скользнула взглядом снизу-вверх по мускулистой груди, обтянутой черным комбинезоном. Громила был выше меня на полторы головы, и я уже засомневалась, что получится ему противостоять. В любом случае, представитель расы, к которой я наполовину относилась и сама, был сильнее. С обычным землянином я наверняка справилась бы, а тут — кто его знает.

Мои кисти охватили крепкие руки мелрона. Он не отпускал, лишь сильнее сжал и заставил меня подняться. Я задохнулась от возмущения. Но тут же сконцентрировалась: свела ладони вместе перед собой, а потом подпрыгнула и двинула лбом в его нос. От боли мелрон откинул голову назад, извергая нецензурные слова, а я не стала терять время и резко ударила в пах ногой.

— Вот же су-ука! — Синекожий согнулся и прикрыл ладонями за причинное место. — Я тебе сейчас…

Я попятилась назад, но меня вдруг схватил землянин, выкрутив руку за спиной так, что я не могла двинуться ни влево, ни вправо.

— Отпусти, урод! — крикнула я, но наглец только противно рассмеялся мне в ухо.

— Ты тоже плохо меня понял? — раздался, как гром среди ясного неба, голос Эрика.

Я почувствовала, что мои руки свободны, отпрянула и споткнулась, упав. Села на колени прямо на полу, пытаясь отдышаться. Подняла голову.

Амеранин одной рукой держал за шею землянина: даже не меняя облика, у него и так хватало силы, чтобы удерживать того на весу. Он где-то снял свою куртку, и теперь ниже рукавов футболки бугрились мускулы с загадочной вязью татуировки. Землянин захрипел, схватился за руку Ти-Риала, пытаясь вырваться из захвата. Я вскрикнула, реально поверив, что сейчас Эрик его задушит.

Возможно, все могло бы сложиться иначе. Но случилось совсем неожиданное.

К амеранину бросился бронзовокожий брюнет, которого я перед тем заприметила в компании. Он грохнулся на колени, с каким-то поклонением протягивая руки к Эрику, потом и вовсе схватился за запястье амеранина, устремив фанатичный взгляд на татуировку.

— Арра-тэль! Арра-тэль! Иктионет! — повторял он, будто молился на Эрика.

Ти-Риал прищурился. Он тут же отбросил землянина к выходу и повернулся к незнакомцу, желая что-то спросить. Но не успел ничего произнести.

Отошедший от болевого шока мелрон, которого я ударила в пах, снял с пояса лазерный пистолет и выстрелил, да только не учел, что в этот момент его ненормальный приятель попадет в прицел.

Вместо груди Эрика луч бластера прожег спину мужчины из компании. Он упал под ноги амеранину, продолжая хрипеть те же загадочные слова. А из другого конца зала вдруг кто-то выстрелил, уложив мелрона, прежде чем тот успел повторно нажать на кнопку.

Случайно подстреленный мелроном парень из его же команды прохрипел что-то в последний раз и закатил глаза, перестав дышать.

Противно запахло паленым. Крики мужчин до сих пор стояли в ушах эхом. И я никак не могла прийти в себя. Но потом все же обернулась.

Там стоял владелец этого заведения в сопровождении охранника-землянина. Видно, одевира позвал бармен, потому как сам уруг тоже показался за его спиной. Одевир Алгар и держал в руках лучевой пистолет. Я испуганно посмотрела на два трупа: мелрона и бронзовокожего паренька, который пытался что-то сказать Эрику, но на эмоциях ничего толком не успел объяснить.

Землянин жался к дверям, откуда тоже показался охранник. Другие двое членов банды молчали, будто в рот воды набрав.

— Кто он такой? — указал Эрик на мертвого парня.

— Краторианин, он недавно в нашем экипаже, — испуганно пояснил мужчина с бородой в темно-зеленом комбинезоне. До этого он не вмешивался в перепалку, держась в стороне.

— Мы уберем тела. Больше никого с «Грэмлина» здесь ноги не будет. — Алгар кивнул охранникам, чтобы выставили за двери троих членов шайки.

За это время я успела подняться. Эрик подошел ко мне, глядя так пристально, будто хотел испепелить на месте своим гневом.

— Тебя невозможно оставить ни на минуту. Как ты вообще жила без меня все эти годы?

Я пожала плечами. Эрик же осторожно провел пальцем по моему лбу — наверное, там появилась шишка. Ощущение заботы оказалось неожиданно приятным. Я была даже благодарна ему за то, что он вовремя пришел и остановил гадов, хоть все и закончилось таким вот неприятным образом. Но убитый мелрон первый затеял перестрелку.

— Сама не знаю. Как-то жила. — Я нервно схватилась за недопитый коктейль, залпом влив в себя содержимое стакана.

От осознания, что Эрик не бросил меня одну, не оставил на станции, отпустило. Вместе с этим накатила запоздалая совесть за то, что я вообще могла такое подумать. Я ошиблась в нем. Я действительно полагала, что он ушел. Не дождалась совсем немного.

Эрик бесцеремонно отобрал у меня бокал, резко поставив его на стойку.

— Если хотела выпить, нужно было заказать в номер.

— Я… я вообще не планировала никуда выходить из здания, — пролепетала я, глядя в золотистые глаза мужчины, которые потемнели, приобрели оттенок морского янтаря.

От коктейля внутри быстро потеплело. И вдруг стало плевать на все, что только что произошло. Главное, что Эрик меня не бросил.

— Идем, — строго приказал он, кивнув на выход из бара.

Кажется, из зала уже вынесли тела убитых, но я даже не смотрела. Все мое внимание было приковано к Эрику Ти-Риалу.

Я молча последовала за ним в жилую часть. Спустилась по лестнице в нашу комнату. Дверь захлопнулась, и мы оказались полностью отрезаны от окружающего мира. Я сглотнула, прогоняя комок. А потом даже и не поняла сразу, что случилось.

Меня резко впечатало в стену. Чуть шершавые ладони медленно скользнули вверх по моим рукам. Кожа к коже. В местах прикосновения будто впивались раскаленные иглы.

Амеранин прижал меня к прохладной поверхности и потерся горячим телом, усиливая контраст. Через одежду я почувствовала его эрекцию, и это возбудило — тут же напомнили о себе недавние порочные мысли. Живот сладко заныл. Будто тело само требовало, чтобы я не противилась, а сделала все, что захочет этот мужчина.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям